Chronologie de l'histoire

La chute de Seymour

La chute de Seymour

Edward Seymour, comte de Somerset semblait avoir tout remis pour devenir le noble le plus puissant d'Angleterre sous le règne d'Edouard VI. Alors qu'une cohorte d'hommes avait été choisie par Henry VIII en difficulté pour agir en tant que gardiens du petit roi, je suis rapidement devenu clair que lors de l'accession d'Edward, Somerset était le chef de ce Conseil privé. Somerset n'aurait probablement pas pu avoir une meilleure introduction au pouvoir. Il était l'un des hommes personnellement choisis par Henry VIII pour s'occuper de son fils pendant les années de son règne quand Edward était légalement mineur. Cette nomination a donné à Somerset un grand pouvoir. Il était également le tuteur d'un mineur - ce qui a dû lui donner l'occasion d'affirmer pleinement son autorité et de construire une base de pouvoir devant les tribunaux que peu auraient pu égaler. Pourtant, en octobre 1549, Somerset était en état d'arrestation et en janvier 1552, il fut exécuté. Qu'est-ce qui a conduit à sa chute du pouvoir?

Peu de gens douteraient que la personnalité de Somerset était une raison majeure pour expliquer sa chute. Somerset croyait qu'il était différent des autres membres du Conseil privé, même dans les premiers jours du règne d'Edward. Il était distant mais il était aussi arrogant. C'est cette arrogance qui a irrité beaucoup de gens à la cour et à mesure que le pouvoir de Somerset augmentait à partir de 1547, son arrogance a fait de même. Il est devenu un homme qui croyait qu'il ne pouvait rien faire de mal et les hommes mêmes avec lesquels il aurait dû courtiser des relations positives étaient les hommes qui l'avaient écouté. Somerset a commis un acte très stupide en omettant d'agir avec le Conseil privé et en utilisant son propre ménage pour faire des affaires. En s'aliénant la haute aristocratie, Somerset s'est isolé.

Une autre raison de sa chute de grâce était le simple fait - il était incompétent. Il a perdu le soutien de l'aristocratie supérieure en raison de sa position avec le Conseil privé. Mais il a également perdu le soutien de la gentry à cause de sa mauvaise gestion des soulèvements paysans, qui menaçaient leur gagne-pain même dans les régions. Beaucoup de gentry se méfiaient également de ses réformes religieuses. Les régions avaient tendance à être plus conservatrices que Londres et beaucoup y étaient méfiants au mieux des réformes religieuses de Somerset ou simplement hostiles.

Il était clair que si un rival venait au premier plan, alors la position de Somerset serait remise en question. Ce rival était John Dudley, puis le comte de Warwick et le futur duc de Northumberland.

C'était Dudley qui avait fait preuve d'un leadership décisif pour vaincre les rebelles de Norfolk en août 1549. Le mois suivant, Dudley arriva à Londres avec une campagne militaire réussie à son actif et découvrit qu'il avait le soutien d'un grand nombre de la haute noblesse de la capitale. Il a également eu les remerciements de la noblesse d'East Anglia après son succès contre les rebelles. Tout cela contrastait fortement avec l'incompétence affichée par Somerset. Au moment même où il avait besoin de faire preuve d'un leadership décisif, Somerset est tombé loin. La vitesse à laquelle il a perdu son soutien peut être démontrée quand, en octobre, il a publié une proclamation ordonnant à toutes les troupes loyales d'Angleterre de se préparer à défendre le territoire - vraisemblablement contre Dudley. Il a été ignoré et Somerset a déménagé la maison royale de Hampton Court au château de Windsor pour sa propre sécurité. Le Conseil privé a répondu en accusant Somerset des soulèvements paysans. Cependant, la seule chose que Somerset cherchait désespérément à éviter était la guerre civile - probablement parce qu'il savait qu'il n'avait aucun moyen de mener avec succès campagne contre Dudley et ses partisans. Le 8 octobree 1549, Somerset accepte de négocier un règlement et est arrêté le 11 octobree.

Dudley représentait toutes les qualités que Somerset ne possédait pas. Il était décisif et, à cette époque, ne tenait pas pour acquis le soutien de la noblesse. L'opinion exagérée de Somerset quant à ses propres capacités était en contraste frappant avec Dudley et a par conséquent conduit à sa chute rapide du pouvoir. En 1547, lors de l'adhésion d'Edouard VI, Somerset avait tout sur papier. Cependant, à la fin de 1549, il était tombé du pouvoir. Entre 1549 et 1552, Somerset avait peu de pouvoir et ses tentatives d'intrigue ont mené à son exécution.

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