Lady Jane Gray

Lady Jane Gray est née en octobre 1537 et décédée en février 1554. Lady Jane est surtout connue comme la «reine des neuf jours» avant que Mary Tudor ne soit confirmée reine en 1553 après la mort de son demi-frère Edward VI.

Le père de Jane était Henry Gray, qui allait devenir le duc de Suffolk, et sa mère était Lady Frances Brandon, qui était la fille de la sœur d'Henry VIII Mary et l'arrière-petite-fille d'Henry VII.

Jane a eu une éducation stricte et elle n'a jamais développé de relation étroite avec ses parents. Elle a cependant développé une amitié étroite avec Catherine Parr. Académiquement, Jane excellait dans les langues. Elle avait été encadrée par John Aylmer et elle parlait couramment le français, le grec, le latin et l'italien.

Jane est devenue pupille du baron Seymour de Sudeley qui a tenté en vain d'organiser un mariage entre Jane et Edward VI. Seymour a été exécuté pour trahison en 1549.

Après la mort de Seymour, Jane est tombée sous l'influence de John Dudley, le duc de Northumberland. Dudley était le conseiller principal d'Edward. En 1553, Jane a épousé le fils de Dudley, Lord Guilford Dudley.

Northumberland a réussi à persuader Edward VI de changer l'ordre de succession afin que Jane accède au trône. Son argument était que Jane était l'Église d'Angleterre et Mary était catholique et que tout retour au catholicisme serait désastreux pour l'Angleterre. Le plan de Northumberland était simple: si Jane, sa belle-fille, était reine et son fils roi, l'influence de Dudley sur la politique royale serait forte et il pourrait accroître le pouvoir qu'il avait déjà.

Quand Edward mourut le 6 juillet 1553, Lady Jane Gray succéda au trône à l'âge de 15 ans. La proclamation fut lue le 10 juillet 1553. Son «règne» dura neuf jours.

Cependant, le peuple anglais s'est rallié à Mary Tudor. L'Angleterre avait connu des décennies de stabilité sous les Tudors et le nom était devenu synonyme de la position européenne croissante de l'Angleterre. Le nom de famille de Mary aurait suffi à lui seul pour obtenir le soutien de la grande majorité. Le 19 juillet, Mary est proclamée reine d'Angleterre et Jane est envoyée à la Tour de Londres.

Dudley n'a pas été aidé dans son plan par le fait que son armée l'a déserté, craignant clairement une réaction violente de Tudor contre laquelle ils seraient sévèrement battus au combat. Pour aggraver les choses pour elle, le père de Jane, probablement désespéré, rejoignit la rébellion ratée dirigée par Sir Thomas Wyatt en 1554.

Si son père n'avait pas rejoint la rébellion, il est probable que Mary aurait épargné la vie de l'adolescente de quinze ans qui était clairement hors de sa profondeur mais avait fait ce qu'on lui avait dit. La rébellion a convaincu Mary que Jane, de son vivant, restait une menace pour elle. Mary était également préoccupée par le fait que Jane, lorsqu'elle a eu la chance de se convertir au catholicisme, ait refusé de le faire.

Lady Jane Gray et son mari ont été décapités le 12 février 1554, après avoir été reconnus coupables de trahison. Guilford a été le premier à être exécuté, suivi de Jane. Avant d'être exécutée, Jane a déclaré qu'elle n'avait jamais voulu le trône d'Angleterre et qu'elle mourrait de «vraies femmes chrétiennes».

Un récit contemporain de l'exécution de Jane:

Sa carcasse (de Guilford) jetée dans une charrette et sa tête dans un tissu, il a été amené à la chapelle dans la tour, où Lady Jane, dont le logement était dans la maison de Partidge, a vu sa carcasse morte sortie de la charrette, comme ainsi qu'elle l'a vu avant de vivre jusqu'à sa mort - une vue pour elle pas moins que la mort. À ce moment-là, il y avait un échafaudage fait sur le green contre la Tour Blanche, pour que ladite Dame Jane meure ... ledit échafaudage…. Premièrement, lorsqu'elle a monté ledit échafaudage, elle a dit aux personnes qui se trouvaient à proximité: «Bonnes gens, je suis venu ici pour mourir, et par une loi, je suis condamné à la même chose. Le fait, en effet, contre l'altesse de la reine était illégal, et le consentement à cela par moi: mais en touchant l'approvisionnement et le désir de celui-ci par moi ou en mon nom, je m'en lave les mains en toute innocence, devant Dieu, et le visage de vous , bon peuple chrétien en ce jour. »et avec elle elle se tordit les mains, dans laquelle elle avait son livre. Et s'agenouillant, elle se tourna vers Fackenham (le doyen de St Paul) en disant «Dois-je dire ce psaume?» Et il dit «Oui». Puis elle a dit le psaume de Misere mei Deus en anglais, de la manière la plus dévote, jusqu'à la fin. Puis elle se leva et donna à Maîtresse Tinney ses gants et son mouchoir, et son livre à Maître Bruges, le frère du lieutenant; aussitôt, elle défit sa robe. Le bourreau est allé vers elle pour l'aider; puis elle lui a demandé de la laisser seule, et aussi avec son autre tenue et son foulard, lui donnant un joli mouchoir à tricoter autour de ses yeux.Puis le bourreau s'est agenouillé et lui a demandé pardon, qu'elle a donné le plus volontiers. Puis il lui a demandé de se tenir sur la paille: ce faisant, elle a vu le bloc. Puis elle a dit: «Je vous prie de m'envoyer rapidement.» Puis elle s'est agenouillée en disant: «Voulez-vous l'enlever avant que je ne me couche?» Et le bourreau lui a répondu «Non, madame». Elle noua le foulard autour de ses yeux: puis, cherchant le bloc, elle dit: «Que dois-je faire? Où est-elle? »L'une des personnes qui l'ont guidée vers elle, elle a posé sa tête sur le bloc, a étendu son corps et a dit:« Seigneur, entre tes mains, je recommande mon esprit. »Et elle a donc terminé.

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