Chronologie de l'histoire

La rébellion de Wyatt de 1554

La rébellion de Wyatt de 1554

La peur de voir l'Angleterre redevenir catholicisée combinée avec le mariage proposé entre Marie et Philippe d'Espagne, a conduit à la rébellion de Wyatt de 1554. Il s'agissait d'une rébellion dirigée par des nobles - principalement Sir Thomas Wyatt du Kent, Sir Peter Carew du Devon, Sir James Croft de Herefordshire et le duc de Suffolk de Leicestershire. Cependant, il avait une faiblesse majeure - il n'avait pas le soutien populaire de la population de tout le pays et était voué à l'échec.

Il y avait ceux en Angleterre qui s'opposaient au dévoué catholicisme de Marie et qui craignaient le retour de l'autorité papale en Angleterre et au Pays de Galles. Ces hommes étaient également alarmés par le mariage proposé de Marie avec Philippe d'Espagne, car ils craignaient que cela n'entraîne une influence indue de l'Espagne sur la politique anglaise. La France qui ne pouvait supporter un roi des Habsbourg d'Angleterre, avec tout ce que cela pouvait entraîner, partageait cette crainte. Avec le Saint Empire romain à l'est et avec l'Espagne des Habsbourg à sa frontière sud-ouest, la dernière chose que la France voulait était une extension de l'influence des Habsbourg à travers la Manche.

Après son couronnement le 1er octobrest 1553, Mary a rapidement placé les catholiques à des postes de responsabilité, y compris l'augmentation du nombre au Conseil privé à 43. Le Conseil privé était l'organe le plus important du gouvernement et les nobles de haut rang avaient facilement accès à la Reine.

Le plan lui-même impliquait trop de «si» et de «mais» pour réussir. Les nobles conspirateurs prévoyaient de retirer Mary, d'inculquer Elizabeth en tant que reine et d'organiser son mariage avec Edward Courtenay - un homme que Mary avait déjà rejeté comme mari.

Le plan prévoyait que trois rébellions aient lieu dans différentes parties du pays. Ils se produiraient en même temps - dans les Midlands, le West Country et le Kent. Le plan était que le gouvernement ne sache pas lequel abattre en premier et chacun s'épanouirait à la suite de leur succès localisé et attirerait de plus en plus de partisans parmi les gens du commun.

La marine française bloque la Manche avec quatre-vingts navires afin que les Habsbourg ne puissent pas aider Mary.

Le plan a lamentablement échoué. L'ambassadeur impérial, Simon Renard, avait entendu des rumeurs selon lesquelles un tel complot existait et avait informé le lord chancelier, Stephen Gardner, de ses préoccupations. Gardner a fait venir Courtenay pour interrogatoire, car Renard avait mentionné son nom. Les dossiers indiquaient que l'interrogatoire de Gardner était «robuste» et Courtenay n'était pas un homme qui pouvait résister à cela. Edward Courtenay a dit à Gardner tout ce qu'il savait du complot afin que le gouvernement soit au courant du complot avant même qu'il ne commence - même si Courtenay n'aurait pas su les détails.

Les «soulèvements» dans les Midlands et le West Country ont été un échec car peu de gens là-bas ont donné à Carew et au duc de Suffolk le soutien dont ils avaient besoin pour réussir. Il semble que, bien que Mary se soit mariée avec un étranger, la loyauté envers la reine a prévalu. Ceux des Midlands ne voulaient pas commettre de trahison (le Suffolk a levé une force de seulement 140 hommes) tandis que beaucoup en Occident étaient catholiques.

Wyatt a réussi à lever une armée dans le Kent d'environ 4 000 hommes et sa proximité avec Londres a grandement inquiété le gouvernement. Une force dirigée par le duc de Norfolk a été envoyée pour traiter avec Wyatt, mais cela s'est effondré lorsque Wyatt a été aidé lorsque 500 soldats du gouvernement ont déserté pour sa cause. Norfolk et ce qui restait de ses forces se retirèrent à Londres.

Il ne fait aucun doute qu'il y avait ceux en dehors des cercles nobles qui étaient gravement préoccupés par la pensée de Mary épousant Philip et ce sont ces gens qui ont rejoint Wyatt. Lors d'un procès qui a eu lieu après l'échec de la rébellion, un rebelle a déclaré avoir déclaré que la rébellion devait "nous empêcher de nous écraser avec des étrangers".

Cependant, Wyatt a retardé son avance sur Londres et a donné à la ville le temps d'organiser ses défenses. Ses tentatives pour traverser la Tamise près de la Tour ont été contrecarrées car les ponts avaient été délibérément endommagés pour arrêter cela.

Wyatt marcha au sud-ouest de Londres et y traversa la Tamise. Il a fait marcher ses hommes vers ce qui est maintenant Hyde Park Corner et s'est dirigé vers la ville. Pour entrer dans la ville, Wyatt avait prévu d'entrer par Ludgate. Cependant, la porte était fortement fortifiée et pour y accéder, les rebelles devaient remonter des rues étroites (via la rue Stand et Fleet). En utilisant ces rues étroites, Wyatt a laissé ses hommes prêts à être piégés par des Londoniens armés fidèles à Mary. C'est ce qui s'est passé et il a été vaincu.

Wyatt a été envoyé à la Tour de Londres, tout comme les autres nobles qui ont été capturés. Leur culpabilité était évidente. Les rebelles qui n'ont pas été tués ont été arrêtés. En fait, tant de personnes ont été capturées que les autorités n'avaient nulle part où les mettre (en termes d'espace de prison) et ont dû utiliser les églises locales.

Mary a ordonné que les délinquants soient sévèrement traités. Cependant, tous ses conseillers ne partageaient pas ce point de vue. Mary a écouté les conseillers qui ont suggéré que la clémence pour les rebelles serait la meilleure voie à suivre et démontrerait sa véritable nature chrétienne. On lui a dit que cela augmenterait encore son statut aux yeux des gens.

Seuls deux des chefs ont été exécutés pour leur trahison - Wyatt et le duc de Suffolk. D'autres nobles mineurs ont également été exécutés mais certains - coupables de trahison - ont été épargnés. Au total, environ 90 rebelles ont été exécutés, mais de nombreuses personnes ordinaires qui avaient rejoint Wyatt et survécu ont été épargnées. Lady Jane Gray et son mari Guildford Dudley sont deux autres victimes. Tous deux étaient en prison depuis la tentative infructueuse de placer Lady Jane sur le trône et n'avaient rien à voir avec la rébellion de Wyatt. Cependant, Mary a estimé qu'elle ne pouvait plus risquer que quiconque se rallie à la cause de Lady Jane - d'où son exécution - d'autant plus que son père, le duc de Suffolk, avait été impliqué dans ce complot et avait été exécuté pour trahison.

On pense que Wyatt a été torturé pour qu'il admette que la princesse Elizabeth était impliquée dans la rébellion. C'est ce qu'il a refusé d'admettre et il a clairement indiqué sur l'échafaud juste avant son exécution qu'elle était innocente de toute implication dans la rébellion. Lorsqu'un responsable du gouvernement lors de l'exécution a tenté de contredire la déclaration de Wyatt, les personnes qui s'étaient rassemblées à Tower Hill ont accueilli ses commentaires avec colère car les derniers mots d'un condamné étaient toujours considérés comme véridiques.

La princesse Elizabeth a été brièvement emprisonnée dans la tour mais a été rapidement libérée.

La rébellion avait-elle des chances de succès? La rébellion a commencé dans le pire mois en termes de conditions météorologiques - janvier - bien qu'elle devait commencer en mars. Les routes qu'ils envisageaient d'utiliser pour transporter hommes et équipements étaient devenues inutilisables à cause de la pluie. Des voitures transportant du matériel de Kent à Londres ont perdu leurs roues en route vers la ville et les rebelles ont dû laisser derrière eux du matériel qui aurait pu les aider à Londres. La route de Wyatt vers Londres était également semée d'embûches pour une force attaquante. Les routes de la ville étaient étroites et permettaient très facilement à une force relativement petite de défendre les imposantes portes qui entouraient la vieille ville. Si Wyatt et ses hommes n'avaient pas pu franchir ces portes, il n'aurait pas pu entrer dans la ville elle-même. Par conséquent, le cœur du gouvernement - saisir c'était son objectif - était en sécurité. Une autre faiblesse majeure du complot était le fait qu'il avait besoin des trois soulèvements pour réussir si les autorités allaient être divisées en termes de déploiement de l'armée. Si l'un échoue, cela devient moins un problème pour le gouvernement; si deux échouent, le succès de la rébellion ne repose que sur l'un des trois soulèvements. Le secret était également un problème majeur pour expliquer l'échec du rebelle. Tant de nobles étaient impliqués que les fuites étaient presque certaines - et c'est ce qui s'est produit. Bien que Gardner n'ait peut-être pas pu contrôler les événements, il savait ce qui allait se passer et pouvait planifier en conséquence - d'où la destruction délibérée des ponts sur la Tamise près de la ville; d'où le déploiement de troupes à Ludgate. La seule chose que Gardner n'a pas réussi à faire était ses efforts pour amener Wyatt à admettre qu'Elizabeth était impliquée.