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Bataille de Tannenburg - Histoire

Bataille de Tannenburg - Histoire

Carte de la bataille


La Russie envahit la Prusse le 17 août. Avec un avantage numérique écrasant, les Russes s'attendaient à vaincre les Allemands. Les Allemands ont remporté une victoire décisive lors de ce qui est devenu connu comme la bataille de Tannenburg qui était en fait située à


Les Russes ont franchi la frontière allemande le 17 août 1914 plus tôt que les Allemands ne l'avaient prévu. Le plan Schliefen que les Allemands mettaient en œuvre avait appelé le gros de l'armée allemande à attaquer la France, puis après avoir vaincu les Français. En conséquence, il n'y avait que la Huitième Armée. La première armée russe a mené l'attaque et ils étaient plus nombreux que les Allemands
La première rencontre a eu lieu le 20 août avec une victoire tactique rapide des Allemands. Cependant, leurs troupes ont été débordées et retirées. Du 26 au 30 août eut lieu la bataille décisive. Les Allemands ont pu manœuvrer leurs troupes rapidement tandis que les Russes étaient incapables de déplacer leurs troupes rapidement. Avec une meilleure intelligence et de meilleurs commandants, les Allemands ont vaincu les Russes de manière décisive. Les Allemands ont capturé 92 000 soldats russes et en ont tué 78 000 autres. Le Russe a perdu 350 gros canons. Les Russes ont été contraints de se retirer de la majeure partie de la Prusse. Cependant, sans suffisamment de troupes, les Allemands n'ont pas été en mesure de poursuivre la victoire.


Ce jour dans l'histoire : la bataille de Tannenberg commence (1914)

En ce jour de l'histoire, la 8e armée allemande, sous la double direction de Paul von Hindenburg et d'Erich Ludendorff, s'avança à la rencontre de l'armée russe d'invasion. La 2e armée russe, dirigée par le général Aleksandr Samsonov, s'était enfoncée profondément en Prusse orientale en août.

A la mi-août 1914, par surprise, le tsar Nicolas avait envoyé deux armées en Prusse orientale. C'était en accord avec leurs alliés occidentaux, la France et la Grande-Bretagne. L'invasion de la Prusse orientale fut un grand choc pour le Kaiser et son gouvernement. L'Allemagne avait concentré la plupart de ses armées sur la force occidentale afin d'assurer une victoire rapide contre les Français. La 1re armée russe, commandée par Rennenkampf, avançait jusqu'au coin nord-est de la Prusse orientale, tandis que la 2e armée avançait au sud. Les deux armées étaient divisées par le lac de Mazurie. Les deux unités avaient l'intention de se réunir et de forcer les Allemands en infériorité numérique à une bataille décisive. Après une victoire russe à la bataille de Gumbinnen le 20 août, les Russes commettent une erreur fatale. Au lieu d'aller de l'avant, ils reposent leurs unités et attendent des renforts.

Von Moltke, le chef d'état-major allemand, est devenu très préoccupé par la situation en Prusse orientale. Il décide de nommer Von Hindenburg et Ludendorff commandants de la 8e armée. C'était pour prouver un choix inspiré et les deux hommes devaient travailler ensemble très efficacement et travailler ensemble en tant que partenaire. Le 26 août, les Allemands ont intercepté les messages sans fil de Samsonov et de Rennenkampf. Cela leur a permis de découvrir les plans des deux armées et les Allemands ont décidé de lancer une attaque surprise. Ils décidèrent d'attaquer d'abord la 2e armée russe et eux aussi l'armée Samsonov&rsquos par surprise avec la force de leur attaque près du village de Tannenberg. Les Russes ignoraient qu'ils tombaient dans un piège jusqu'à ce qu'il soit trop tard. Les Allemands avaient une artillerie supérieure et ont battu les Russes pendant trois jours. Après trois jours de bombardement par les canons allemands, les troupes de Samsonov commencent leur retraite. Au même moment, ils ont été interceptés par une force allemande et l'armée russe s'est désintégrée et a subi des pertes épouvantables. Samsonov savait que son armée était condamnée, il a rendu son commandement à un subordonné et est allé dans un bois voisin et s'est tiré une balle.

Ludendorf (à gauche) et Von Hindenburg briefant le Kaiser (au centre)

On estime que plus de 40 000 soldats russes ont été tués et quelque 92 000 faits prisonniers lors de la bataille de Tannenberg. Quelques semaines plus tard, les Allemands parviennent à vaincre l'autre armée russe. Ludendorff et Von Hindenburg réussirent à chasser les Russes de la Prusse orientale. Ces batailles sont considérées comme les plus grandes victoires allemandes de la guerre.

De nombreux historiens pensaient que les Russes, malgré leur défaite, avaient réussi à détourner suffisamment de forces allemandes du front ouest pour permettre aux Français et aux Britanniques de battre les Allemands à la Marne, et cette bataille sauva Paris. L'invasion de la Prusse orientale a peut-être sauvé Paris de la capture par les Allemands en 1914.


La bataille de Tannenberg

La bataille de Tannenberg. Dans l'une des meilleures tentatives d'Hollywood pour reproduire le Seconde Guerre contre le celluloïd, La nuit des généraux avait Peter O’Toole à son meilleur dans le rôle d'un général allemand appelé ‘Tannenberg’ qui mélange des stratégies de guerre gagnantes avec une double vie de tueur en série. Le nom est bien choisi : Tannenberg (26 - 29 août 1914) a vu les armées allemandes fraîches vaincre des soldats russes numériquement supérieurs au début de la Super Guerre.

Les frontières orientales de l'Allemagne avaient été légèrement gardées pour accepter le plan Schliefen (q.v.), qui visait à démolir la France avant de se retourner contre la Russie. Mais les Russes étaient (et sont) rusés, et avant que la mobilisation allemande ne puisse être achevée, deux armées russes, dirigées respectivement par Rennenkampf et Samsonov, ont envahi la Prusse orientale sans avertissement. Mais les Russes n'avaient que peu ou pas de coopération entre eux, indispensable dans une guerre totale, et les deux énormes forces étaient trop éloignées l'une de l'autre en cas de contre-attaque allemande. Les Allemands étaient commandés par un homme qui voulait se retirer sur la Vistule, avec l'excuse valable que son armée était plus petite que l'une ou l'autre des armées russes. Il a été rapidement remplacé par Hindenburg (q.v.) qui avait été « libéré » d'une retraite bien méritée, soutenu par Ludendorff (q.v.).

Hindenburg, maître stratège / en.wikipedia.org

Ces deux maîtres de la stratégie militaire convinrent qu'un plan élaboré par un colonel Hoffmann (chef des opérations) était assez bon pour l'adopter exigeait une concentration sur Samsonov dans le sud. Bien que cela soit difficile à croire, les messages de ce dernier, révélant à la fois ses intentions et sa position exacte, n'ont pas été envoyés en code. Les Allemands ont encerclé Samsonov et sa deuxième armée qui ont perdu 125 000 hommes tués ou capturés, plus 500 canons. Samsonov savait quoi faire, il s'est suicidé.

Si Rennenkampf (un nom pas très russe) avait mieux su ce qui se passait, il aurait pu attaquer alors que toutes les forces allemandes étaient concentrées dans le sud, et une action rapide aurait pu mettre fin à la guerre. Mais il ne l'a pas fait : Hindenburg s'est déplacé comme l'éclair pour attaquer la Première armée russe près des lacs de Mazurie. Une contre-attaque russe a permis à Rennkampf de se retirer à travers le fleuve Niémen, bien que 125 000 autres hommes aient été perdus. Les pertes totales allemandes étaient inférieures à 20 000 en les deux batailles.

Les victoires ont fait de Hindenburg un héros en Allemagne et ont donné à son pays une domination sur le front de l'Est qu'elle ne perdrait pas tout au long de la Grande Guerre. Pendant ce temps, les Alliés sur le front occidental ont été grandement aidés car le nouveau chef d'état-major allemand, Moltke, a dû retirer ses troupes des armées en France à un moment des plus critiques afin de sauver ce qui pouvait l'être en Prusse orientale. Comme c'était le cas, ils sont arrivés trop tard pour se battre à ce qui est devenu connu sous le nom de bataille de Tannenberg, mais leur retrait de France a aidé Joffre à arrêter l'avance allemande vers Paris, privant ainsi l'Allemagne d'une victoire rapide.


Prélude

Pendant les premières semaines de la guerre, la situation s'est développée en grande partie selon le plan allemand. Les Allemands avaient déplacé environ la moitié des unités de la 8e armée, renforcées par de petits groupes de la garnison de Königsberg, vers des positions à l'est de la ville près de la frontière. La bataille de Stallupönen, un petit engagement du I Corps allemand sous Hermann von François, n'a cependant pas réussi. Néanmoins, le commandant du théâtre allemand, le général Maximilian von Prittwitz, ordonna un retrait vers Gumbinnen. Une contre-attaque prévue pour le 20 août avait de bonnes chances de réussir mais François attaqua prématurément, avant que le XVII corps de Mackensen et le corps de réserve I de Below n'arrivent à leurs positions. Ainsi alertés des intentions allemandes, les Russes remontèrent leur artillerie lourde et purent transformer l'attaque en une retraite désordonnée. La bataille de Gumbinnen a forcé les Allemands, dans de nombreux cas par voie ferrée, à prendre des positions au sud de Königsberg.

Préoccupé par la défaite de Gumbinnen et l'avancée continue de la deuxième armée russe depuis le sud, Prittwitz ordonna une retraite vers la Vistule, abandonnant effectivement la Prusse orientale. Lorsqu'il apprit cela, Helmuth von Moltke, le chef d'état-major de l'armée allemande, rappela Prittwitz et son adjoint à Berlin. Ils ont été remplacés par Paul von Hindenburg, qui a été rappelé à la retraite, avec Erich Ludendorff comme chef de cabinet.

Les choses étaient aussi terribles qu'elles le semblaient aux commandants allemands à Berlin. Samsonov et Alekseyev ont bien travaillé ensemble et ont préparé de bons convois de ravitaillement pour l'avance, avançant à leur rythme prévu et effectuant fréquemment des communications. L'état-major des deux armées était assez compétent, et ils ont bien avancé vers leur objectif.

Et dans le même temps, l'ampleur des forces déployées signifiait toujours que les Russes avaient le dessus. Comme ils étaient actuellement déployés, la 8e armée allemande ne pouvait même pas couvrir le front le long de la ligne de marche de Samsonov, laissant l'aile gauche de Samsonov libre d'avancer sans opposition. À moins que des troupes de la région de Königsberg (I, XVII et I Corps de réserve), puissent être déplacées pour arrêter cette avance, les Allemands risquaient sérieusement d'être coupés. Alekseyev a également appelé un certain nombre de divisions pour aider la deuxième armée, car il n'en avait pas immédiatement besoin.


Première bataille de la Marne : 6-12 septembre 1914

La première bataille de la Marne marque une victoire alliée à environ 30 milles au nord-est de Paris, où l'armée française et le Corps expéditionnaire britannique arrêtent l'Allemagne&# x2019s avance rapide en France. Avec une force allemande épuisée et affaiblie qui avait envoyé près d'une douzaine de divisions combattre en Prusse orientale et en Belgique, la Première armée allemande fait face à une contre-attaque et est obligée de se replier sur le cours inférieur de l'Aisne, où commence la première guerre de tranchées du conflit.


Bataille de Tannenburg - Histoire

Par Eric Niderost

Le 2 août 1914, le tsar russe Nicolas II apparaît sur le balcon du Palais d'Hiver de Saint-Pétersbourg pour proclamer officiellement l'état de guerre entre la Sainte Russie et son belliqueux voisin, l'Allemagne. Des milliers de personnes ont envahi la place devant le palais, étouffant sous un soleil d'été brutal mais exultant toujours. Pour eux, Nicolas était le « Petit Père » qui les mènerait à la victoire sur leur ennemi détesté.

Nicolas, barbu et vêtu d'un simple uniforme kaki, était accompagné de son élégante épouse, Alexandra. Le tsar essaya de parler, mais la foule était si vaste que le bruit et le tumulte des foules assemblées couvraient ses paroles. Soudain, la foule s'est agenouillée et a spontanément commencé à chanter « God Save the Czar », l'hymne national. Au moment de l'émotion, de nombreuses personnes ont commencé à pleurer, y compris le tsar et la tsarine. Il n'y avait aucun doute dans l'esprit de personne que la Russie l'emporterait contre l'Allemagne.
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Mais les guerres ne se gagnent pas avec des discours et des larmes, et avant longtemps la réalité s'est installée. La Russie possédait la plus grande armée d'Europe, avec une force en temps de paix de 1 400 000 hommes. Une fois pleinement mobilisées, 3 100 000 réserves supplémentaires pourraient être ajoutées à ce total. Une fois excité, l'ours russe pourrait être un adversaire redoutable. Les Allemands craignaient à juste titre une armée surnommée « le rouleau compresseur russe » et apparemment capable d'écraser ses ennemis en nombre.

Les plans de guerre ambitieux du tsar Nicolas

L'Allemagne semblait vulnérable sur le papier parce que la Pologne sous contrôle russe – le soi-disant saillant polonais – se pressait comme un poing contre les frontières ouest et nord-ouest de l'Allemagne. Au fur et à mesure que les plans de guerre évoluaient, les troisième, quatrième, cinquième et huitième armées russes seraient déployées contre l'allié de l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie. La neuvième armée serait maintenue dans la région de Saint-Pétersbourg pour se prémunir contre les incursions navales ennemies. Cela a laissé les première et deuxième armées libres pour des opérations contre les Allemands.

Pendant ce temps, la France est restée pratiquement seule face à la puissance allemande. Selon le plan Schlieffen, le plan de longue date de l'Allemagne pour une guerre sur deux fronts en Europe, les sept huitièmes de l'armée allemande se balanceraient en un large arc à travers la Belgique et le nord de la France, battant les forces françaises en détail. Une fois la France vaincue, les Allemands pouvaient alors se tourner vers l'est et faire face aux Russes. Le plan était basé sur la théorie selon laquelle la mobilisation russe complète serait d'une lenteur glaciale. Le 4 août, l'ambassadeur de France Maurice Paléologue demande au tsar de lui faire comprendre qu'il faut se hâter. Il implore Nicolas de passer immédiatement à l'offensive, avant que l'armée française ne soit écrasée. Convaincu, le tsar assura à l'ambassadeur que l'armée russe attaquerait dès que la mobilisation serait achevée.

Paléologue fit ensuite appel au commandant en chef russe, le grand-duc Nicolas, cousin du tsar, communément appelé oncle Nicolas. Mesurant six pieds six pouces, Nicholas dominait littéralement ses contemporains. Il était connu comme un soldat compétent sinon particulièrement brillant. L'ambassadeur de France a été franc : « Dans combien de temps ordonnerez-vous l'offensive ? Il a demandé. « Dès que je me sens assez fort », répondit le Grand-Duc. « Ce sera probablement le quatorze août. Sur le papier, au moins, les Russes avaient promis qu'ils commenceraient une offensive 15 jours après le début de la mobilisation, bien avant que les calculs allemands ne supposent qu'ils le feraient.

Il fut décidé que la première offensive russe serait dirigée contre la Prusse orientale. Le général Yakov Zhilinsky, commandant du groupe du front nord-ouest, avait les première et deuxième armées pour atteindre leurs objectifs. La première armée, dirigée par le général Paul von Rennenkampf, se composait de six divisions et demie d'infanterie et de cinq divisions de cavalerie, soit quelque 210 000 hommes au total. Ils devaient frapper vers l'ouest, poussant en avant en direction de Königsberg et attaquant toutes les forces allemandes sur leur chemin. Pendant ce temps, la deuxième armée, quelque 206 000 hommes sous le commandement du général Alexander Samsonov, viendrait du sud, contournant la région des lacs de Mazurie à l'arrière des forces allemandes engagées.

Le plan ambitieux n'était rien de moins qu'un double enveloppement qui rivaliserait avec le triomphe d'Hannibal des siècles auparavant. Avec le gros des forces allemandes immobilisées à l'ouest, la capture de la Prusse orientale serait une calamité imprévue. Berlin elle-même serait menacée, et si la capitale allemande était capturée, les Allemands devraient demander la paix. Le plan russe était audacieux et dépendait beaucoup d'un timing précis, mais avec suffisamment de chance, il y avait une chance qu'ils puissent le réaliser.

Les faiblesses de la Russie

Pourtant, à bien des égards, la Russie n'était pas préparée à la guerre moderne. La désastreuse guerre russo-japonaise de 1904-1905 avait été un signal d'alarme, un avertissement sévère pour moderniser les forces armées russes. Certaines réformes ont été mises en place, mais il a été estimé que la Russie ne serait pas prête pour un conflit européen majeur avant 1917. Surtout, la guerre moderne exigeait que les nations disposent de systèmes de transport modernes et d'une base industrielle pleinement fonctionnelle pour soutenir les armées sur le terrain. Pour chaque usine en Russie, il y en avait 150 en Grande-Bretagne.

Anticipant la guerre avec l'Allemagne, la France a investi d'énormes sommes d'argent dans la construction de chemins de fer russes, mais en 1914, les résultats n'étaient toujours pas à la hauteur de ce qui était nécessaire. Pour chaque mètre de voie russe par mile carré, l'Allemagne en avait 10. Comme si cela ne suffisait pas, les chemins de fer russes avaient un écartement différent de celui des chemins de fer allemands. Cela signifiait que les trains de ravitaillement russes devaient s'arrêter à la frontière et transférer leur cargaison à des transports hippomobiles. La mobilisation précipitée signifiait que de nombreuses unités russes manquaient de boulangeries de campagne et même de fournitures médicales. Il y avait aussi une pénurie écrasante de fils téléphoniques, d'équipements télégraphiques et d'agents de transmission qualifiés. Il y avait peu de cryptographes formés, ce qui signifiait que les messages russes étaient souvent lus par les Allemands.

Les Allemands étaient conscients de ces faiblesses, et ils ont été choqués et surpris lorsque les Russes ont pris l'offensive si rapidement. La tâche de garder la Prusse orientale a été confiée à la huitième armée du lieutenant-général Maximilian von Prittwitz. Prittwitz avait 66 ans et était tellement en surpoids qu'on l'appelait « Fatty » derrière son dos. Léthargique et trop prudent, la seule chose que Prittwitz avait pour lui-même était qu'il avait un chef d'état-major adjoint hautement compétent, le colonel Max Hoffmann. Hoffmann a analysé la situation et a conclu que la première armée de Rennenkampf envahirait en premier. Si et quand les Russes franchiraient la frontière, Hoffmann voulait les rencontrer à Gumbinnen, à 25 milles de la frontière. Hoffmann voulait attirer les Russes en Prusse orientale, les forçant à étendre leurs lignes d'approvisionnement et de communication avant de se jeter sur eux par surprise.

“Kosaken Kommen!”

Pendant ce temps, des éléments avancés de la 1re armée s'approchent de la frontière. Le général Basil Gourko a dirigé une division de cavalerie et une division d'infanterie à travers la frontière alors que l'aube se levait le matin du 12 août. Il y a eu quelques escarmouches, mais les troupes allemandes se sont rapidement fondues dans la campagne. L'objectif de Gourko était la ville de Marggrabowa, à environ huit kilomètres de la frontière russe. Les rues de Marggrabowa étaient vides, mais au loin Gourko entendit le bavardage d'une mitrailleuse allemande. Les Russes ont ouvert avec leurs propres mitrailleuses et le canon allemand s'est tu. Gourko et un escadron de lanciers débarqués prennent rapidement le centre de la ville. Il n'y eut plus de résistance. Des habitants craintifs ont regardé par les fenêtres des étages supérieurs, mais sont finalement sortis pour regarder les envahisseurs.

Même s'il y avait encore des gens en ville, la plupart étaient des personnes âgées. Il semblait que la plupart des habitants, ainsi que les soldats allemands, avaient fui la région. C'était un modèle qui allait se répéter dans les prochains jours. Des centaines, puis des milliers d'Allemands ordinaires étaient sur les routes, fuyant vers l'ouest avec le cri redouté de « Kosaken kommen ! » sur leurs lèvres. Les Cosaques, ces hardis cavaliers des steppes, étaient particulièrement et à juste titre redoutés à la fois des militaires et des civils.

C'était déjà assez grave du point de vue des Allemands, mais le pire allait bientôt suivre. Le général Hermann von François, commandant du I Corps de la Huitième armée, n'aimait pas le plan de Prittwitz d'engager les Russes si profondément à l'intérieur du territoire allemand. La plupart de ses hommes étaient originaires de Prusse orientale, et l'idée de céder du terrain à l'ennemi irritait François. Il sentait qu'il savait mieux que les imbéciles du quartier général.

La première armée de Rennenkampf a traversé la Prusse orientale aux petites heures du matin du 17 août. Alors que le IIIe corps de Rennenkampf approchait de Stalluponen, ils ont détecté des éléments du Ier corps de François. Bientôt la bataille a été engagée, avec François regardant l'action depuis un clocher d'église. Les commandants allemands de retour au quartier général ont été choqués, puis enragés, de recevoir un message de François qu'il combattait les Russes à Stalluponen, à seulement huit kilomètres de la frontière russe. François avait désobéi aux ordres, et dans l'armée allemande une telle insubordination était un péché capital. François a immédiatement reçu l'ordre d'interrompre l'action et de se retirer à Gumbinnen, à 20 milles de là.

François a ignoré les messages, alors un général de division a été envoyé pour livrer l'ordre en personne. « Le général en chef vous ordonne d'arrêter la bataille immédiatement ! cria le général de division. François n'était pas intimidé. « Informez le général von Prittwitz que le général von François rompra l'engagement lorsqu'il aura vaincu les Russes !

Au fur et à mesure que les événements se déroulaient, la 27e division russe a été mutilée et quelque 3 000 prisonniers russes ont été faits. La « horde slave » a été stoppée, du moins pour le moment, et François s'est replié tardivement comme il lui avait été ordonné à l'origine. Bien qu'une division ait été malmenée et retirée pour réorganisation, le reste de l'armée de Rennenkampf était intact. L'avancée allait se poursuivre.

La bataille de Gumbinnen

Le 1er Corps d'armée de François a ouvert la bataille de Gumbinnen avec un barrage d'artillerie avant l'aube du 20 août. À 4 heures du matin, l'infanterie allemande a avancé à tâtons dans l'obscurité d'avant l'aube, trébuchant vers les lignes russes à l'extrême droite. Le soleil s'est rapidement levé sur un spectacle impressionnant : des lignes après des lignes d'Allemands vêtus d'uniformes gris des champs, se distinguant par leurs casques à pointes pickelhaube.

L'artillerie russe s'est ouverte avec un rugissement assourdissant, tapissant la zone avec des salves bien placées. Les lignes grises nettes étaient déchirées, des soldats ensanglantés secouaient comme des poupées de chiffon. Pour une fois, les artilleurs russes ont ignoré les avertissements sur la rareté des obus, en utilisant 440 par jour alors que le rythme accepté était de 244 obus. Les Allemands ont continué, même si une route voisine, autrefois d'un blanc immaculé, était maintenant grise avec les cadavres des morts. Puis les canons russes se turent : ils étaient à court de munitions. Libéré de l'artillerie tourmentée, le I Corps allemand avança et s'écrasa sur la 28e division russe, la décimant dans le processus.

Au centre et à gauche russes, la fortune de Rennenkampf s'améliore. Le problème avec l'attaque allemande était qu'elle était à certains égards prématurée. François avait de nouveau sauté le pas et lancé une attaque avant que son soutien, le XVIIe corps du général August von Mackensen et le Ier corps de réserve du général Otto von Below, puisse arriver. Mackensen and Below a fait une longue marche vers le champ de bataille et n'est entré dans la mêlée qu'à 8 heures du matin. L'attaque de François à gauche avait alerté le centre et la droite russes, et les retards qu'ont connu Mackensen et Below ont donné à Rennenkampf le temps de préparer un accueil chaleureux. Lorsque les troupes de Mackensen sont arrivées à portée, les canons russes ont ouvert le feu avec des résultats horribles. Des fleurs de fumée et de flammes sales ont déchiré les rangs, envoyant les survivants se précipiter pour se mettre à l'abri.

Certaines unités ont essayé de charger en avant et, sur neuf avances, sept ont réussi à atteindre les lignes russes, où les combats se sont déroulés au corps à corps. Le soldat paysan russe, souvent méprisé et tourné en dérision, était un combattant à courte portée coriace et têtu. Les Allemands battus ont été contraints de céder à maintes reprises. Le bombardement était si intense que certaines formations allemandes ne se sont même jamais approchées des lignes allemandes. Des obus russes ont atterri sur des wagons de munitions allemands, augmentant la confusion et la terreur.

Enfin, la chair et le sang n'en pouvaient plus. Une compagnie d'Allemands a soudainement jeté leurs armes et s'est enfuie. Une entreprise voisine a paniqué et a commencé à courir aussi. Bientôt, des régiments entiers, puis des bataillons, attrapent la contagion de la peur et prennent la fuite. Les routes et les champs étaient encombrés d'hommes en fuite. Les officiers d'état-major ont tenté d'arrêter la bousculade, mais en vain. Mackensen, consterné et embarrassé, s'est précipité dans une voiture d'état-major, exhortant les hommes à reprendre leurs esprits et à reprendre leur service. La déroute continua et les troupes effrayées ne s'arrêtèrent qu'à environ 15 milles du champ de bataille. Le corps de réserve de Below était fortement engagé à ce moment-là, mais la retraite soudaine de Mackensen a exposé son flanc gauche, l'obligeant à se retirer.

Les Russes avaient été malmenés au début de la bataille, mais à la tombée de la nuit, il était clair que Gumbinnen était une victoire russe. Il suffisait d'une poursuite vigoureuse pour remporter le triomphe. Inexplicablement, Rennenkampf se figea. Le général russe n'a pratiquement rien fait pour donner suite à sa victoire initiale. Les forces allemandes sur son centre et sa gauche étaient en pleine retraite, mais le I Corps de François avait déjà fait saigner les Russes du nez et se trouvait toujours quelque part sur la gauche.

Retraite de Prusse orientale

Rennenkampf n'a pas voulu poursuivre les Allemands à l'aveuglette, seulement pour être touché sur son flanc par la force quelque peu meurtrie mais toujours puissante de François sur la gauche. Il y avait d'autres raisons à l'inactivité de la Première Armée. La ligne d'approvisionnement de Rennenkampf était au mieux ténue, et une poussée rapide pourrait l'étirer jusqu'au point de rupture. Il a décidé de rester sur place, au moins pendant quelques jours. Pendant ce temps, la deuxième armée russe a franchi la frontière germano-russe les 21 et 22 août. Samsonov avait été rappelé au service actif après un congé de maladie et il ne connaissait absolument pas ses nouveaux subordonnés. Comme il n'y avait pas de voies ferrées est-ouest appropriées dans la région, la deuxième armée a dû marcher jusqu'à la frontière, piétinant à travers des étendues sablonneuses parsemées de forêts, de lacs et de marais.

Les problèmes d'approvisionnement de la deuxième armée étaient encore pires que ceux de la première armée. Ils ont marché à travers un désert virtuel habité par quelques paysans polonais pauvres et misérables. Les trains de ravitaillement russes dépendaient de véhicules tirés par des chevaux, et dans ces étendues de sable, tout se déplaçait à la vitesse d'un escargot. Il y avait peu de villes dignes d'être mentionnées, de sorte que les Russes ne pouvaient pas réquisitionner de la nourriture et du fourrage aux sources habituelles. Au moment où la 2e armée franchit la frontière allemande, elle était en marche depuis neuf jours. Ils approchaient de l'épuisement, et le thé et le pain - les aliments de base des soldats russes - étaient rares. La mobilisation avait été si précipitée que les troupes manquaient même de boulangeries de campagne. Seul un filet de rations a atteint les troupes qui souffrent depuis longtemps.

Première Guerre mondiale : soldats russes tombés après la bataille de Tannenberg, septembre 1914.

La défaite allemande à Gumbinnen a envoyé des ondes de choc se propageant à travers la Prusse orientale et l'Allemagne proprement dite. Même avant la bataille, les réfugiés aristocratiques s'étaient vivement plaints que leurs domaines étaient envahis par les barbares slaves. Nulle part la consternation n'était plus grande qu'au quartier général de la Huitième armée. Prittwitz a été profondément secoué par des histoires de soldats allemands faisant demi-tour et courant. Lorsque le général a entendu des informations selon lesquelles l'armée de Samsonov avait traversé la frontière, il a complètement perdu son sang-froid.

Plus tôt, le chef d'état-major de l'armée allemande, Helmuth von Moltke, avait dit à Prittwitz de garder son armée intacte et, s'il était pressé, de se retirer sur la Vistule. Mais Prittwitz décide alors de se replier derrière la Vistule, à quelque 200 milles. Cela laisserait effectivement la Prusse orientale aux mains des Russes. La Prusse orientale avait été le cœur de l'ancienne monarchie prussienne, la base historique où les chevaliers teutoniques avaient envahi et colonisé les peuples slaves. Abandonner la Prusse orientale serait impensable. De plus, à mesure que les Russes pousseraient vers l'ouest, Berlin lui-même serait menacé.

“Je suis prêt”

Lorsque Moltke apprit que Prittwitz voulait se retirer immédiatement, il fut consterné. Il n'y avait aucun doute là-dessus, Prittwitz devrait être remplacé. Le choix de Moltke s'est porté sur Paul von Hindenburg, un général à la retraite de 67 ans dont les racines prussiennes étaient profondes. On disait qu'en fait, enfant, il avait connu un vieil homme qui avait été le jardinier de Frédéric le Grand. Le vieux soldat a accepté le poste avec un simple "Je suis prêt". Le général Erich von Ludendorff fut choisi comme chef d'état-major de Hindenburg et muté du front occidental, où il s'était récemment illustré à Liège.

Même avant l'arrivée d'Hindenburg et de Ludendorff, Hoffmann avait persuadé ses supérieurs, y compris le désormais limogé Pittwitz, d'accepter un plan audacieux qu'il avait élaboré pour la victoire. Essentiellement, Hoffmann a proposé que la Huitième Armée se désengage de la Première armée russe et se tourne vers le sud pour faire face à la Deuxième armée de Samsonov. Seul un mince écran de cavalerie surveillerait les mouvements de Rennenkampf. Hoffmann voulait renverser la vapeur sur les Russes. Si tout se passait bien, eux, et non les Allemands, seraient les victimes d'un double enveloppement. Le 1er corps allemand et le 3e corps de réserve seraient tous deux expédiés par train sur le flanc droit du XXe corps, faisant maintenant face à l'avancée de la deuxième armée. Le I Corps de réserve et le XVII Corps marcheront également vers le sud et prendront position sur la gauche du XX Corps.

Troupes allemandes dans des tranchées avec des canons prêts, en Prusse orientale, peut-être à Tannenberg.

Hoffman pariait que Rennenkampf ne bougerait pas pour soutenir Samsonov. Si Rennenkampf restait où il était, ou continuait vers le nord-ouest jusqu'à Königsberg, le sort de la IIe armée serait scellé. Mais s'il se dirigeait vers le sud, il pourrait tomber sur les arrières de la 8e armée face à Samsonov. Ce serait une catastrophe.

Hindenburg et Ludendorff ont approuvé le plan d'Hoffmann à leur arrivée le 23 août. Il y aurait encore des moments d'anxiété car il faudrait plusieurs jours à l'armée allemande pour se redéployer. Mais si tout se passait bien, la deuxième armée de Samsonov tomberait dans le piège.

“Dépêchez-vous de faire avancer la deuxième armée”

Ignorant les plans allemands, Samsonov continuait à avancer, pressé de se dépêcher par le commandant du front du Nord-Ouest, le général Zhilinsky. « Hâtez l'avancée de la deuxième armée, demanda Zhilinsky, et accélérez vos opérations. Samsonov a protesté, mais ses appels sont tombés dans l'oreille d'un sourd. Le commandant de la deuxième armée a expliqué qu'il « avançait selon le calendrier, sans s'arrêter, couvrant des marches de plus de 12 milles sur le sable. Je ne peux pas aller plus vite.

La ligne d'approvisionnement de Samsonov était en panne, au propre comme au figuré. Les chariots hippomobiles et les affûts de canon se sont embourbés dans le sable. Les chariots de boulangerie manquaient et la recherche de nourriture en territoire ennemi était difficile, en particulier dans un désert marécageux étouffé par le sable. Samsonov a dit avec désespoir à Zhilinsky que "le pays est dévasté, les chevaux sont depuis longtemps sans avoine et il n'y a pas de pain".

Zhilinsky n'en voulait pas. Il était certain que les Russes étaient au bord d'une grande victoire. Le 21 août, le XVe corps de Samsonov dirigé par le général Nicholas Martos se heurta à des éléments du XXe corps allemand et les combats commencèrent. Les Allemands se sont retirés, alors Martos a avancé et a pris Soldau et Neidenburg, à 10 miles à l'intérieur de la frontière prussienne orientale. Lorsque les patrouilles cosaques sont entrées dans Neidenburg, les Allemands ont commencé à leur tirer dessus depuis les fenêtres du deuxième étage. Informé de cela, Martos ordonna immédiatement un bombardement d'artillerie de la ville. La moitié des 470 maisons de Neidenburg ont été détruites dans le barrage. Martos s'avança, s'empara de la ville et passa la nuit dans la maison de son maire.

Interception de deux messages russes

La bataille de Tannenberg a commencé sérieusement le 26 août. Les cinq corps de la 2e armée étaient répartis sur un front d'environ 60 milles. Le XX Corps allemand, aux abois en partie parce que le piège de Hoffmann n'était pas encore prêt à être déclenché, céda lentement devant l'assaut russe. Le plan Hoffmann prévoyait que le I Corps de François écrase l'aile gauche de Samsonov, mais François a d'abord refusé. Son artillerie lourde et une partie de son infanterie étaient encore en train de se retirer de leur long trajet détourné depuis le nord. Irrités par cette nouvelle vague d'insubordination, Hindenburg et Ludendorff sont montés dans une voiture et se sont rendus au quartier général du Ier Corps. Confronté en personne, François cède à contrecœur.

Il y avait toujours la peur tenace que Rennenkampf se réveille soudainement et tombe sur les arrières allemands alors qu'ils étaient préoccupés par le piégeage de Samsonov. Hoffmann s'est arrêté à Montovo, où un opérateur des transmissions lui a remis deux messages qui avaient été interceptés par les Russes. Ils avaient été envoyés en clair, sans aucune tentative de les chiffrer ou de les crypter. After a quick glance at the intercepts, Hoffmann jumped back into his car and ordered his chauffeur to drive at top speed to catch Hindenburg and Ludendorff.

Germany: 1914. German infantrymen attack Russian artillery fire. Probably film photo.

After a few miles, Hoffmann could see the Hindenburg staff car just ahead. Without bothering to slow down or stop their quarry, Hoffmann simply had his chauffeur drive parallel to Hindenburg’s vehicle. Hoffmann thrust the messages into the commander’s car. Both cars came to a screeching stop while Hindenburg and Ludendorff pored over intercepted Russians messages. One missive, sent by Rennenkampf, showed that the First Army was proceeding northwestward toward Königsberg, according to the initial Russian timetable. Rennenkampf was not about to attack the German rear. The second message, from Samsonov, indicated that he was thrusting deeply to the west—in other words, he thought the German Army was in full retreat. Ludendorff could not believe his eyes—the Russian intercepts were almost too good to be true.

Encircling the Russian Center

Fighting continued through August 26 and 27. The Russian right wing, separated from the Russian center, came into contact with Mackensen’s XVII Corps and the I Reserve Corps near Lautern. The Russian right wing was badly beaten and thrown into headlong retreat southward to Olschienen and Wallen, more than 20 miles away. Some Russian soldiers were trapped with their backs to Bossau Lake, and then drowned.

On August 27, François attacked the Russian left near Usdau. Exhausted and starving, Samsonov’s left fell back in disorder. By nightfall, the Russian Second Army’s wings were broken and in retreat. The only thing left to do was to try to extricate his center. Yet Samsonov inexplicably ordered his center to push forward, virtually assuring that it would be encircled and trapped.

At dawn on the morning of August 28, François and his I Corps swung eastward and reached Neidenburg. The door had swung closed. The Russian center—the XIII, XV, and much of the XXIII corps—was trapped. Formations disintegrated, discipline broke down, and the remnants of Second Army became a mob of starving, footsore men stumbling around the dense Prussian forests.

Some units attempted a breakout. Elements of the XIII Corps made a particularly noble effort the Nevsky Regiment led a desperate evening charge that captured four German guns. But later that night, the XIII Corps soon came to a clearing, and on the other side were manned German machine-gun posts. The open ground became a killing field, well lit by crisscrossing German searchlights. The XIII Corps had had no food or water for two days, but the men mounted a series of frantic attacks to escape the German net. Five times the Russians went forward, only to be raked by chattering machine-gun fire. After the fifth failed assault, the Russians gave up the effort, melting into the surrounding woods. They were later taken prisoner.

92,000 Russians Taken Prisoner

All was lost. Samsonov, ill with asthma and crushed by shame, walked into the woods and shot himself. His body was later found by the Germans. Perhaps 10,000 Second Army men escaped the debacle. Casualty figures were uncertain, because of the countless Russians who perished of wounds in the forest or drowned in the marshes and lakes, but approximately 92,000 Russians were taken prisoner and another 30,000 wounded were added to the total. Some 500 guns were also taken. Hindenburg and Ludendorff became national heroes, but the German public gave little recognition to Colonel Hoffmann, the real architect of victory.

In early September, the German Eighth Army again took on Rennenkampf in the First Battle of the Masurian Lakes. When Rennenkampf finally woke up to the Second Army’s peril, he tried to send aid. It was too little, too late the nearest First Army unit was still more than 45 miles away. The First Army’s southern wing was dangerously spread out from the rest of Rennenkampf’s forces. By September 2, the mopping up at Tannnenberg was almost complete. Hindenburg turned his attention to Rennenkampf, hoping for another triumph. The German general was helped by the arrival of two corps from the Western Front. The Russians maneuvered well, and Rennenkampf became aware of the danger of being outflanked.

The German Eighth Army and Russian Second Army clashed. To buy some time, Rennenkampf ordered an offensive, a move that actually pushed the German XX Corps back for a few miles. But victory was fleeting. A huge German flanking movement was developing in the south, and to avoid a second disaster there was nothing to do but retreat. Rennenkampf ordered a rapid general withdrawal that was covered by a strong rear guard. The Russian First Army managed to escape, in part because it retreated more rapidly than the Germans advanced.

Tannenberg stands out as one of the very few battles of World War I that was a clear-cut, decisive victory. It could be argued, however, that the unquestioned triumph also sowed the seeds of eventual German defeat. The East Prussian crisis caused many German units that were vitally needed in the west to be hastily transferred to the east. Those troops might have helped defeat France and Great Britain at the Marne. Instead, the Allies stopped the German advance and ensured that the war would become a muddy morass of static trenches. Because the Schlieffen Plan failed in the west, Germany was condemned to four years of bloody stalemate and, ultimately, crushing defeat.


The defeat of the Russian army

The main reasons for the defeat of the 2nd Army were completely unsatisfactory command from the headquarters of the North-Western Front, who failed to correctly assess the operational situation in the period of August 20-26, as well as the mistakes of army commander General Samsonov, who unreasonably widened the army’s offensive line, and failed to provide operational control of army units during the ensuing battle. Russian army intelligence failed to disclose the concentration of the main forces of the 8th German Army against the flanks of the Samsonov Army. This was caused by complete disdain for procedure in the headquarters of the 2nd Russian Army and failure of front-line radio communications in the Russian chain of command. The day before the offensive, the Germans intercepted the messages of the Russian headquarters, transmitted in plain language to one of the corps with a detailed position of the army’s forces, and an indication of its’ immediate plans, which immediately affected the position of Hindenburg’s troops.


The Battle of Tannenberg - History bibliographies - in Harvard style

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1997 - Military History

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Battles of the Eastern Front (World War 1)

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Economy before 1914 | gcse-revision, history, world-history, russia-1914-1941, russia-first-world-war, economy-1914 | Revision World

Dans le texte : (Economy before 1914 | gcse-revision, history, world-history, russia-1914-1941, russia-first-world-war, economy-1914 | Revision World, 2017)


Fond

With the outbreak of World War I, Germany began implementation of the Schlieffen Plan. This called for the bulk of their forces to assemble in the west while only a small holding force remained in the east. The goal of the plan was to quickly defeat France before the Russians could fully mobilize their forces. With France defeated, Germany would be free to focus their attention to the east. As dictated by the plan, only General Maximilian von Prittwitz's Eighth Army was allocated for the defense of East Prussia as it was expected that it would take the Russians several weeks to transport their men to the front (Map).


Conséquences[modifier | modifier la source]

The German victory at Tannenberg was, according to the author David Stevenson, "a major victory but far from decisive". ⎗] It set the stage for the First Battle of the Masurian Lakes a week later, where the reinforced German Eighth Army now faced only the Russian First Army and forced it back over the prewar border. Russian forces would not again march on German soil until the end of World War II. Although Tannenberg did not produce the strategic results that Masurian Lakes later did (forcing the Russians out of Germany for good), it was a tactical masterpiece, and bolstered the morale of the German troops while severely shaking that of the Russians. Unfortunately for the Germans, they could not take the initiative with either of these great victories. Firstly, because as soon as they pursued the Russians over the border they would be slowed by the narrower gauge rail network, and secondly because the Russians had won a similar victory against their ally Austria at Lwow, and German assistance was desperately needed.

Ludendorff sent the official dispatch from Tannenberg, and the battle was named Battle of Tannenberg at the direct request of Hindenburg. He chose Tannenberg because of its historical significance it was the location where the Teutonic Knights were defeated by the joint forces of the Kingdom of Poland and the Grand Duchy of Lithuania at the Battle of Grunwald (referred to in German as Schlacht bei Tannenberg — "Battle of Tannenberg").

Hindenburg and Ludendorff were both hailed as heroes, although Hoffmann was generally ignored by the press. Apparently not pleased by this, Hoffmann later gave tours of the area noting, "This is where the Field Marshal slept before the battle, this is where he slept after the battle, and this is where he slept during the battle." However, Hindenburg countered by saying, "If the battle had gone badly, the name 'Hindenburg' would have been reviled from one end of Germany to the other."

List of site sources >>>


Voir la vidéo: Guerres et grandes batailles 01 La bataille de Tannenberg VF (Décembre 2021).