Cours d'histoire

Elizabeth I et le mariage

Elizabeth I et le mariage

Dès le début de son règne en 1558, Elizabeth I a été forcée de se marier pour qu'il y ait un héritier du trône. Même si Elizabeth était reine, les membres du Conseil privé estimaient toujours que c'était leur droit et leur devoir de persuader Elizabeth que le mariage était pour le meilleur de la nation. Nous savons qu'Elizabeth avait un énorme sens du devoir envers son pays, mais si elle a vraiment eu l'intention de se marier est sujette à débat.

De nombreux dirigeants européens auraient été très désireux d'épouser Elizabeth pour de très bonnes raisons. Le candidat le plus évident aurait été Philippe d'Espagne. Il avait été marié à la demi-sœur d'Elizabeth, Mary, et l'Espagne était considérée comme une nation amie en 1558. À Londres, de nombreux membres du Conseil privé craignaient que la France ne ravive sa relation avec l'Écosse et que l'Angleterre soit menacée sur deux fronts. Cependant, cela n'aurait pas été un problème si l'Angleterre et l'Espagne étaient unies par le mariage, car ce serait la France qui aurait été entre les deux nations. Si l'Écosse, aidée par la France, avait attaqué l'Angleterre, l'Espagne attaquerait la France à sa frontière sud-ouest plus faible. C'était l'assurance que le Conseil privé pensait que l'Angleterre aurait si un mariage entre Elizabeth et Philip se produisait.

Cependant, l'idée même d'un tel mariage entre les deux en a consterné beaucoup. Tout comme Elizabeth poussait à travers un règlement religieux qui mettait le protestantisme au premier plan en Angleterre et au Pays de Galles, l'idée même de se marier avec un catholique fidèle était inacceptable pour beaucoup. Deuxièmement, Philip était un étranger. Le mariage entre Marie et Philippe avait été impopulaire parmi le peuple pour cette raison. L'idée même qu'un étranger pourrait contrôler l'Angleterre ou qu'il pourrait influencer la politique était également inacceptable pour beaucoup.

Dès 1558, le comte de Feria, ambassadeur d'Espagne à Londres, écrivit à Philippe:

"Tout le monde pense qu'elle n'épousera pas un étranger et ils ne peuvent pas distinguer qui elle favorise, de sorte que presque tous les jours un nouveau cri est lancé à propos d'un mari."

Bien que rédigé en 1558, le commentaire de Feria était également applicable à un certain nombre d'années après qu'Elizabeth était encore une jeune femme. La pression pour se marier n'est pas seulement venue du Conseil privé - le Parlement a fait pression sur la Reine. En 1566, le Parlement a envoyé une pétition à Elizabeth concernant le mariage et la succession. Sa réponse était au point:

«Actuellement, ce n'est pas pratique; et vous ne serez jamais sans péril et sans danger pour moi. »

Si Philippe était un choix inacceptable, il y avait d'autres dirigeants européens qui auraient trié la main d'Elizabeth. Eric de Suède était protestant et chef d'État à part entière. Mais bien qu'il ait peut-être voulu poursuivre Elizabeth, cela n'a pas été réciproque. Sous Gustavus Adolphus, la Suède devait atteindre la grandeur - mais sous le règne d'Elizabeth, la Suède était toujours considérée comme une puissance de second ordre et non pas une nation avec laquelle l'Angleterre serait liée par le mariage.

Si Elizabeth avait de nombreuses raisons de ne pas épouser un étranger quelle que soit sa religion, il y avait en Angleterre des nobles qu'elle aurait pu épouser. Cependant, tous ces hommes auraient été sous Elizabeth en termes de rang social et il est fort possible qu'Elizabeth ait décidé de ne pas se marier «sous elle».

En ne se mariant pas, Elizabeth n'a pas réussi à produire un héritier. Nous savons qu'Elizabeth avait un énorme sens du devoir envers son peuple et son pays, donc ce devait être une décision très consciente prise par Elizabeth de ne pas se marier. Des négociations ont été engagées avec Philippe d'Espagne, l'archiduc Ferdinand et l'archiduc Charles - tous européens et tous catholiques. Mais il ne semble pas y avoir de preuve que Elizabeth était désireuse de se marier et qu'elle ne faisait qu'examiner les motions. Il se peut que son expérience d'enfance de voir sa mère, Anne Boleyn, exécutée sur les ordres de son père ait entaché son point de vue sur le mariage. Quatre belles-mères ont peut-être fait de même. Le mariage désastreux de sa demi-sœur n'aurait guère pu encourager Elizabeth à penser que le mariage était pour elle. Cependant, aucun mariage ni enfant n'a soulevé toute la question de la succession à sa mort.


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