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Sir Francis Walsingham

Sir Francis Walsingham

Sir Francis Walsingham était un administrateur du gouvernement sous le règne d'Elizabeth I. Walsingham est principalement connu pour son rôle dans le procès et l'exécution de Mary, reine d'Écosse.

Walsingham est né vers 1532. Son père, William, était avocat. Walsingham était bien éduqué et a fréquenté le King's College de Cambridge de 1548 à 1550. Entre 1550 et 1552, il a poursuivi ses études en France et en Italie et à son retour en Angleterre, il a étudié au Gray's Inn de Londres. Il revient une fois de plus en Europe pour poursuivre ses études jusqu'en 1560.

En 1562, à environ 30 ans, Walsingham est devenu député de Lyme Regis. William Cecil, Lord Burghley, a rapidement reconnu son talent et en 1568 Walsingham a commencé à travailler pour le plus puissant non royal d'Angleterre. Walsingham était un linguiste talentueux grâce aux années qu'il avait passées en Europe. Cecil voulait que Walsingham utilise cette capacité pour espionner les étrangers à Londres qui pourraient représenter une menace pour Elizabeth. Walsingham a développé ses propres ressources pour cette tâche et a rapidement fait travailler des hommes pour lui dans tout le royaume et dans de nombreuses grandes villes d'Europe.

Entre 1570 et 1573, il sert à la Cour de France comme ambassadeur. C'était la cour dominée par Coligny. La tâche principale de Walsingham en France était d'organiser le mariage entre Elizabeth et le duc d'Anjou, frère du roi de France. Tout cela a échoué avec le massacre de Saint-Barthélemy le 23 aoûtrd/24e 1572. Avec le meurtre de Coligny, les factions catholiques en France sont en ascension et Walsingham doit partir pour l'Angleterre.

Son travail a été récompensé lorsqu'il a été nommé secrétaire en 1573 et fait chevalier en 1577. En tant que député (pour Surrey), il était également en excellente position pour tenir son maître politique informé de ce qui se passait à la Chambre des communes. Comme Cecil était dans les Lords, cela garantissait que les deux chambres du Parlement étaient couvertes.

Walsingham était un fervent partisan de l'intervention militaire anglaise aux Pays-Bas pour soutenir les rebelles néerlandais. Cependant, Cecil était plus prudent et son point de vue a compté jusqu'au traité de Nonsuch en 1585.

Walsingham a continué dans sa tâche d'essayer d'organiser un mariage entre Elizabeth et le nouveau duc d'Anjou (l'ancien duc d'Alençon). En cela, il a échoué. Walsingham a également travaillé pour éloigner l'Écosse de ses liens avec la France et attirer davantage le roi d'Écosse vers Londres. Ce fut potentiellement une décision difficile car le roi d'Écosse était James VI et l'Angleterre avait emprisonné sa mère, Mary, reine d'Écosse. Cependant, il y avait peu d'amour entre la mère et le fils et James n'a fait que les plus brèves «plaintes» lors de son exécution.

C'est le système d'espionnage de Walsingham qui a découvert le complot de Throckmorton (octobre 1583) et le complot de Babington (août 1586). Cette dernière était si accablante pour Mary qu'elle a été jugée pour complot en vue de tuer Elizabeth, reconnue coupable et exécutée.

Sir Francis Walsingham était un fidèle serviteur de la reine. Il est décédé le 6 avrile 1590.

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