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Action d'arrière-garde de cavalerie française, 1914

Action d'arrière-garde de cavalerie française, 1914


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Action d'arrière-garde de cavalerie française, 1914

On y voit des cavaliers français débarqués impliqués dans une action d'arrière-garde lors de la longue retraite alliée au début de la Première Guerre mondiale. Une fois la période de guerre mobile terminée, la cavalerie aurait très peu d'occasions de se battre à cheval.


Face à de solides fortifications belges, les Allemands ont sorti les super-armes de leur époque.

Créé par la firme Krupp, le Big Bertha était un obusier de 420 mm, du nom de l'épouse du chef de famille. Les premiers modèles étaient si grands qu'ils ne pouvaient être déplacés que par rail. Au début de la guerre, l'usine Krupp s'empresse d'en faire une version transportée sur route.

Big Bertha était accompagné des obusiers de 305 mm de la compagnie autrichienne Skoda. Ceux-ci devaient être démontés et remorqués par tracteur jusqu'au front. Ils ont mis 40 minutes pour le remontage.

Ensemble, ces canons ont détruit les forts belges prétendument imprenables en quelques jours.

L'un des premiers obusiers Big Bertha en action.


Pas de guerre 1914-1917, des changements dans l'armée française ?

IIUC les 5 régiments (26 batteries de 2 canons) d'obusiers Rimailho 1904TR 155mm ont été affectés comme artillerie « armée ». Il s'agissait d'armes neuves, construites à partir de 1907, donc je ne vois pas qu'on s'en débarrasse.

Peut-être que lorsque le 105 mm Schneider à longue portée entrera en service en 1914-1917, il remplacera le 155 mm Rimailho en tant qu'artillerie «armée» et les batteries Rimailho poussées au niveau du corps.

Membre supprimé 1487

IIUC les 5 régiments (26 batteries de 2 canons) d'obusiers Rimailho 1904TR 155mm ont été affectés comme artillerie « armée ». Il s'agissait d'armes neuves, construites à partir de 1907, donc je ne vois pas qu'on s'en débarrasse.

Peut-être que lorsque le 105 mm Schneider à longue portée entrera en service en 1914-1917, il remplacera le 155 mm Rimailho en tant qu'artillerie «armée» et les batteries Rimailho poussées au niveau du corps.

Riain

La capacité n'influence-t-elle pas et même ne dirige-t-elle pas la doctrine ? C'est bien beau de garder la poignée d'obusiers de campagne modernes au plus haut niveau de contrôle, mais quand plus de canons seront disponibles, les mêmes conclusions seront-elles toujours atteintes ?

Je peux facilement imaginer que lorsque

100 Schneiders sont en service, chaque armée a 2 régiments d'obusiers de campagne, mais combien de temps cela dure-t-il ? Si les Français construisent 200, chaque armée reçoit-elle 3 régiments d'obusiers ? Je suppose qu'à un moment donné, suffisamment d'obusiers seront disponibles pour que la doctrine puisse être réévaluée et que les Français se conforment à ce que font les autres armées. Les pensées?

Andys

Oldbill

Carl Schwamberger

L'artillerie tirée par des chevaux de 1914 n'a eu aucun mal à suivre tactiquement et opérationnellement l'infanterie à pied. Les avantages de la motorisation résident dans d'autres directions. La motorisation aurait pu profiter aux super-lourds par rapport aux bœufs. Pour l'artillerie légère et moyenne de la division et du corps d'artillerie, le cheval avait beaucoup de vitesse pour 1914.

La principale contrainte tactique de l'artillerie de 1914 était le manque de technique pour bien utiliser la portée des nouvelles armes. C'était un cas de développement de matériel dépassant de loin la compréhension et les concepts de son utilisation. Il n'y avait pas de raison technique majeure pour laquelle les artilleurs de 1914 ou 1910 n'auraient pas pu utiliser leurs armes avec la vitesse et la masse des armées allemandes, britanniques ou américaines de 1943. Il leur a juste fallu trois ans d'expérience au combat pour comprendre les possibilités & travailler les bases, et encore 15 à 20 ans pour affiner les techniques.

Membre supprimé 1487

L'artillerie tirée par des chevaux de 1914 n'a eu aucun mal à suivre tactiquement et opérationnellement l'infanterie à pied. Les avantages de la motorisation résident dans d'autres directions. La motorisation aurait pu profiter aux super-lourds par rapport aux bœufs. Pour l'artillerie légère et moyenne de la division et du corps d'artillerie, le cheval avait beaucoup de vitesse pour 1914.

La principale contrainte tactique de l'artillerie de 1914 était le manque de technique pour bien utiliser la portée des nouvelles armes. C'était un cas de développement de matériel dépassant de loin la compréhension et les concepts de son utilisation. Il n'y avait pas de raison technique majeure pour laquelle les artilleurs de 1914 ou 1910 n'auraient pas pu utiliser leurs armes avec la vitesse et la masse des armées allemandes, britanniques ou américaines de 1943. Il leur a juste fallu trois ans d'expérience au combat pour comprendre les possibilités & travailler les bases, et encore 15 à 20 ans pour affiner les techniques.

Carl Schwamberger

Dans l'un des volumes des années 1920 du US Field Artillery Journal, il y a une description d'un régiment d'artillerie de division française détruit dans les Ardennes parce qu'il était trop avancé et exposé. Les batteries d'artillerie légère allemandes responsables de la destruction étaient également bien en avant et positionnées avec l'infanterie.

Au-delà de cela, je doute qu'une masse de camions ou de camions de l'époque remorquant le canon ait un quelconque avantage sur les chevaux sur des pistes non pavées et quelques routes non construites pour la circulation automobile qui étaient typiques de la région en 1914.

Membre supprimé 1487

Dans l'un des volumes des années 1920 du US Field Artillery Journal, il y a une description d'un régiment d'artillerie de division française détruit dans les Ardennes parce qu'il était trop avancé et exposé. Les batteries d'artillerie légère allemandes responsables de la destruction étaient également bien en avant et positionnées avec l'infanterie.

Au-delà de cela, je doute qu'une masse de camions ou de camions de l'époque remorquant le canon ait un quelconque avantage sur les chevaux sur des pistes non pavées et quelques routes non construites pour la circulation automobile qui étaient typiques de la région en 1914.

Il faudrait que je connaisse la situation spécifique pour l'adapter à ce que je sais de cette bataille.
https://www.amazon.com/Battle-Frontiers-Ardennes-Battles-Campaigns/dp/075245255X
Cela donne une image générale très différente de l'artillerie à la traîne, il s'agit donc d'un combat principalement d'infanterie, l'artillerie française jouant en grande partie un rôle d'arrière-garde ou étant détruite par l'infanterie allemande qui a envahi l'infanterie sur le chemin de l'artillerie à venir. Méfiez-vous des vieux journaux sur les combats dans les Ardennes, ils regorgent d'erreurs qui ont été répétées dans Guns of August. L'érudition moderne brosse un tableau très différent de ce qui s'est réellement passé.

Comme c'était le cas pendant la Seconde Guerre mondiale, les camions se sont avérés BEAUCOUP supérieurs à la propulsion tirée par des chevaux, tandis que les pièces automotrices étaient encore plus efficaces que les camions. L'une des principales raisons de l'efficacité de l'artillerie américaine et britannique sur les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale était qu'elles étaient remorquées par camion plutôt que par des chevaux. À Barbarossa, l'artillerie remorquée par camion a fait un bien meilleur travail pour suivre même l'infanterie que l'artillerie tirée par des chevaux et s'est avérée beaucoup moins lourde sur le plan logistique que les chevaux.
https://en.wikipedia.org/wiki/Horses_in_World_War_II#Horse_logistics

NoMommsen

N'oublions pas que, pour des raisons très probablement politiques, Joffre en tant que CinC devait être remplacé par le général Sarrail à l'automne 1914 . ce qui arriverait aussi très probablement ITTL.

Quel "impact" aurait-il sur la doctrine ? . stratégique aussi bien qu'opérationnel ?

Carl Schwamberger

. c'est pourquoi j'ai inclus dans l'OP. Bien qu'il y ait une inertie institutionnelle, il y a inévitablement des changements à court terme lorsque les hauts dirigeants prennent le relais.

Je ne suis pas profondément versé dans la politique ministérielle française, mais l'avancement de Sarrail du corps aux plus hauts niveaux est un peu comme Roosevelt saute le maréchal sur plusieurs dizaines d'officiers supérieurs. S'il s'agissait d'une action radicale, il faut se demander où les politiciens entendaient en venir.

Carl Schwamberger

Je suis allé chercher des informations sur Sarrail, mais cela m'a rappelé les problèmes de divisions internes, de politique et de désorganisation de l'armée française.

Les Hotwitzer de 105 mm et de 155 mm seraient introduits au niveau du corps comme vous l'avez dit et remplaceraient probablement les 48 canons de 75 mm servant d'artillerie de corps. Ces canons lourds seraient probablement destinés au tir de contre-batterie. Joffre et Dubail soutenaient cela depuis 1911 et cela devait devenir une réalité en 1914.

De nouveaux canons moyens et lourds étaient en effet recherchés par Joffre et d'autres. Mais il y avait une opposition d'autres directions et il y a des arguments qu'un autre retard aurait pu se produire. Si les projections de production que je vois sont exactes, elles ne suffisent pas à équiper même une poignée des 20+ corps de première ligne en trois ans. Laissant le 75 comme artillerie principale du corps pendant plusieurs années. Avoir toutes les armes plus lourdes au corps reste en contraste avec la pratique allemande ou britannique d'en placer une partie à la division. A partir de 1914 les canons lourds semblent avoir tous été regroupés en plusieurs brigades ( 4 ? ) déployées dans quelques armées dans le cadre de la mobilisation du Plan 17.

Y avait-il un plan spécifique pour augmenter la production du canon lourd moderne dans les prochaines années, et était-il probable ? Un début solide dans le déploiement d'artillerie plus lourde avec le corps d'armée fait progresser la capacité française. Bien que la question de la sélection des canons par rapport aux obusiers ait ses avantages et ses inconvénients.

Richter de Manthofen

Riain

De nouveaux canons moyens et lourds étaient en effet recherchés par Joffre et d'autres. Mais il y avait une opposition d'autres directions et il y a des arguments qu'un autre retard aurait pu se produire. Si les projections de production que je vois sont exactes, elles ne suffisent pas à équiper même une poignée des 20+ corps de première ligne en trois ans. Laissant le 75 comme artillerie principale du corps pendant plusieurs années. Avoir toutes les armes plus lourdes au corps reste en contraste avec la pratique allemande ou britannique d'en placer une partie à la division. A partir de 1914 les canons lourds semblent avoir tous été regroupés en plusieurs brigades ( 4 ? ) déployées dans quelques armées dans le cadre de la mobilisation du Plan 17.

Y avait-il un plan spécifique pour augmenter la production du canon lourd moderne dans les prochaines années, et était-il probable ? Un début solide dans le déploiement d'artillerie plus lourde avec le corps d'armée fait progresser la capacité française. Bien que la question de la sélection des canons par rapport aux obusiers ait ses avantages et ses inconvénients.

De combien de canons l'armée française aurait-elle besoin pour donner des obusiers de campagne d'artillerie de corps ?

Tout d'abord, de combien de Corps l'armée française dispose-t-elle ? Je pense qu'ils avaient 78 divisions régulières, est-ce 39 Corps?

Le 155 mm Rimailho était en 2 batteries de canons en raison de sa cadence de tir particulièrement élevée, le 105 mm Schneider serait-il en 4 batteries de canons en raison de sa RoF plus conventionnelle ? À quel niveau de force une unité d'obusiers de campagne au niveau du corps serait-elle une batterie, un petit régiment, un régiment de taille normale, les unités initiales seraient-elles constituées en brigade avec les 75 existants ?

Spitballing un 39 Corps obtient un petit régiment de 105mm de 2 batteries de 4 canons = 312 canons de 105mm. Avec un support similaire à celui du 155 mm Rimailho où 104 canons étaient en service pour soutenir 52 unités (26 x 2 batteries de canons dans 5 régiments), les Français ont besoin de 624 105 mm construits par Schneider.

En revanche, la France avait 5 armées en 1914, si le 105mm devait donner au niveau de l'armée un deuxième régiment d'obusiers les nombres sont 5 armées obtiennent un régiment de 4 batteries de 4 canons = 160 canons en unités et 320 105mm Schneider construits.

Bien sûr, ce sont des chiffres nominaux basés sur la taille des batteries et des régiments.

Carl Schwamberger

Combien en voulez-vous dans une batterie ou un bataillon/groupe ? La convention allemande était de 6 canons dans une batterie de 7,7 cm ou 10,5 cm et trois par bataillon. La norme française était de quatre par batterie et 12 par groupe. Pour les canons lourds, la plupart des armées sont réduites à 8 par bataillon.

L'OB que j'ai montre 42 divisions de réserve de premier échelon ou actives jumelées en 21 corps. Il y a deux autres divisions « A » non affiliées à un QG de corps. L'un d'eux était dans l'armée des Alpes avec quatre divisions de deuxième échelon ou « réserve ». 12 autres divisions de réserve ont été tâtées sous le QG de quatre corps. 5 autres R Div sont affiliées aux groupes fortifiés de Belfort. Spinal, Toul. Verdun, Châlons et quatre sont quelque part dans "l'intérieur". Enfin, il y avait 12 divisions « territoriales » de troisième échelon à l'intérieur. Il n'est pas clair s'ils étaient regroupés sous le QG du corps ou non.

Le 21 A Corps est ce que nous examinons. Les autres étaient des structures de commandement et manquaient d'unités de soutien dans cet OB. En plus d'un régiment supplémentaire de canons de 75 mm (avec 48 contre 36 canons dans l'artillerie de la division), ces corps A avaient jusqu'à six bataillons d'infanterie attachés, souvent regroupés en régiments d'infanterie numérotés. Dans le diagramme formel du Corps, ceux-ci sont représentés par une "Brigade de Réserve", bien qu'il ne soit pas clair qu'un QG de brigade ait été réellement fourni. Il y avait aussi un régiment de cavalerie de 643 hommes et les suspects habituels dans de petits groupes de soutien pionniers, médicaux et autres.

Une de mes connaissances a recoupé cet OB/source avec des sources françaises et a identifié un certain nombre d'anomalies, mais rien de majeur.

Donc, pour 21 corps à 12 canons chacun = 252 canons moyens, jusqu'à 12 cm de calibre. Si les canons de 15 cm sont en groupes de 8, alors 168. C'est un minimum et il y a un grand nombre de façons d'augmenter ou de diviser cela.

En revanche, les Allemands avaient à l'ouest 23 corps de premier échelon de deux divisions chacun. Le corps de première ligne avait un bataillon de 16 obusiers de 15 cm. Le reste du canon était dans la division, chacun ayant 18 obusiers de 10,5 cm et 54 canons de 7,7 cm. Le corps de première ligne manquait de la « brigade » d'infanterie supplémentaire des Français et la cavalerie était répartie entre les deux divisions d'infanterie. Le corps de réserve de deuxième échelon était une structure plus formelle que les Français et configuré pour des opérations tactiques réelles. Contrairement au corps de réserve français qui semble n'être qu'un pool de divisions dans lequel le commandant de l'armée peut puiser. Celles-ci étaient composées de deux divisions jumelées et avaient quelques unités de soutien, mais pas d'artillerie de corps. Il y avait aussi une foule de régiments de landwehr, certains regroupés en corps, divisions et brigades. Ceux-ci semblent n'être que des pools d'hommes dépassés sans structure très formelle et sans artillerie

En revanche, la France avait 5 armées en 1914, si le 105mm devait donner au niveau de l'armée un deuxième régiment d'obusiers les nombres sont 5 armées obtiennent un régiment de 4 batteries de 4 canons = 160 canons en unités et 320 105mm Schneider construits.


Batailles - La bataille du Cateau, 1914

La bataille du Cateau était essentiellement une action d'arrière-garde menée par les Britanniques à la fin d'août 1914, lors de la retraite générale des Alliés le long du front occidental face aux succès allemands soutenus lors des quatre batailles des frontières.

Dans la nuit du 25 août, le IIe corps du général Smith-Dorrien est poursuivi près du Cateau par la première armée allemande du général von Kluck. Avec ses trois divisions, plus un petit corps de cavalerie, séparé du I Corps de Haig à huit milles à l'est à Landrecies, et se trouvant en outre incapable de battre en retraite sans être de toute façon attaqué, Smith-Dorrien a décidé de mener une action le lendemain matin.

L'état de grande fatigue de ses troupes - ils battaient en retraite depuis plusieurs jours à ce stade - convainquit Smith-Dorrien que psychologiquement aussi bien que tactiquement, une position de combat était appropriée. Cependant, le commandant en chef du BEF, Sir John French, avait spécifiquement ordonné une poursuite de la retraite dans la soirée du 25 août et, malgré le succès relatif de l'action, n'aimait pas la décision de Smith-Dorrien de se battre. Une dispute acerbe éclata entre les deux hommes, conduisant finalement à la destitution de Smith-Dorrien sous prétexte de mauvaise santé.

Heureusement pour Smith-Dorrien, seules trois divisions de la première armée allemande étaient disponibles pour mener le combat. Von Kluck lui-même, avec son Corps de l'Est, était trop loin de la zone pour les aider. Au lieu de cela, deux corps occidentaux ont été dépêchés dans une tentative infructueuse de déborder le BEF (empêche de le faire par la sixième armée française sous le général Maunoury).

L'artillerie allemande a commencé l'action à l'aube du lendemain, 26 août, à travers les huit milles de terrain essentiellement ouvert tenu par les forces de Smith-Dorrien.

Le barrage a continué jusqu'à midi avant que l'infanterie allemande ne commence à avancer. Combattant principalement avec des fusils tirés depuis des tranchées peu profondes préparées à la hâte (une tactique également employée avec un grand succès à Mons), les Britanniques réussirent à ralentir considérablement l'avancée de l'infanterie allemande, au point que Smith-Dorrien put organiser une retraite stratégique pendant en fin d'après-midi malgré des obstacles écrasants et en l'absence de protection des flancs.

Les pertes étaient cependant élevées des deux côtés, dont 7 812 victimes britanniques. Néanmoins, les forces allemandes ont subi des pertes non seulement en effectifs mais, surtout, en retardant davantage leur avance prévue sur Paris.


Action d'arrière-garde de cavalerie française, 1914 - Histoire

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L'action britannique à Mons le 23 août 1914 a été le catalyseur de ce qui est devenu une véritable retraite de plus de 200 milles ensanglantés. Dans ce livre fascinant, l'auteur examine dix-huit des actions désespérées d'arrière-garde qui ont suivi au cours des douze jours de cette quasi-déroute. Si ceux du Cateau et de Nery sont bien relatés, d'autres comme les combats de cavalerie à Morsain et Taillefontaine, l'action des Connaught Rangers au Grand Fayt et le combat de la 13e brigade à Crépy-en-Valois sont pratiquement inconnus. On apprend comment, dans le chaos et la confusion qui régnaient, des unités de Gunners et autres armes d'appui se sont retrouvées en première ligne.

Le travail des Royal Engineers chargés de faire sauter les ponts sur les rivières et les canaux derrière les troupes en retraite mérite une attention et des louanges particulières, tout comme les efforts remarquables du RAMC. Le fait que pas moins de 16 VC aient été remportés au cours de cette retraite historique montre que, même dans ces heures les plus sombres, les individus et les unités se sont comportés avec bravoure, ingéniosité et une grande patience. L'utilisation intensive de sources primaires, y compris des récits de première main, des lettres, des journaux intimes et des dossiers officiels d'unité, donne vie à ce récit délicieux et informatif d'un chapitre historique, sinon victorieux, de l'histoire militaire de notre nation. Il ferait un excellent compagnon lors d'une visite sur le champ de bataille.

Comme présenté dans Nuneaton News.

Le style d'écriture de Jerry Murland est lucide et logique et le livre est donc très lisible. Je souhaite que tous les livres sur la Grande Guerre soient écrits selon cette norme

Association du front occidental, T. Adams

Dans ce titre, publié pour la première fois en 2011, l'auteur examine 18 des actions d'arrière-garde qui ont suivi et qui ont eu lieu au cours des 12 jours de la retraite.Si certaines actions, comme celles du Cateau et de Nery sont bien relatées, d'autres comme les combats de cavalerie à Morsain et Taillefontaine, le combat des Connaught Rangers au Grand Fayt et celui de la 13e brigade à Crépy-en-Valois sont relativement inconnu. L'auteur explique comment, dans le chaos et la confusion, les unités d'artillerie et les armes d'appui se sont retrouvées en première ligne. Le travail des Royal Engineers et les efforts remarquables du Royal Army Medical Corps sont également soulignés. Pas moins de 16 Croix de Victoria ont été remportées lors de cette retraite historique, démontrant la bravoure et l'ingéniosité des individus dans les situations les plus difficiles. En présentant son récit, l'auteur utilise des sources primaires, notamment des récits de première main, des lettres, des journaux intimes et des documents officiels, offrant au lecteur une image complète de cette action militaire historique. Dix cartes, plus de 40 illustrations monochromes, des notes textuelles, une bibliographie sélective et un index soutiennent le texte principal. Il y a aussi deux annexes - l'ordre de bataille BEF d'août 1914 et le sentier du cimetière. Le livre servirait certainement de compagnon utile lors d'une visite sur le champ de bataille.

Indépendant, Stuart Asquith

J'ai toujours été fan de lire quelque chose qui défie les présomptions, et dans "Retreat and Rearguard 1914", Murland a fait exactement cela. Dans l'ensemble, il vaut vraiment la peine d'être lu pour quiconque souhaite approfondir un peu l'histoire britannique de 1914.

Courrier Burton

Jerry Murland est un ancien soldat, instructeur d'alpinisme et enseignant. Il est également l'auteur et l'auteur du récent et très apprécié Aristocrats Go To War. Il apporte l'approche polyvalente à son analyse et à son histoire de ce que Basil Liddel Hart a appelé « cette chose à part », l'armée britannique régulière de 1914.

C'est une période et un sujet pour lesquels j'ai un intérêt particulier. Le livre de Murland est un livre que j'ai ouvert avec un goût particulier et que j'ai fermé sans trouver de déception. Comme le meilleur des historiens militaires actuels, l'auteur a la capacité de tisser son récit d'événements avec des histoires et des récits personnels vraiment pertinents. Tirés d'articles et de récits publiés et inédits, ils colorent à la fois son travail et informent le lecteur.

De manière absurde, le communiqué de presse de Pen and Sword pour le livre décrit le récit de la retraite de 12 jours, 200 milles, de Mons comme une "déroute proche, "sur des milles trempés de sang". Murland donne le démenti à un tel texte de présentation à moitié cuit. Certainement, la communication était mauvaise, rompue, il y avait certainement des pertes. Certes, beaucoup de choses ont été mal accomplies par les officiers à tous les niveaux dans le brouillard de ce nouveau type de guerre. Pourtant, c'était une retraite imposée aux Britanniques, notamment par le retrait des Français Peu de retraites par une armée « nouvelle », petite et apprenante, ont été mieux gérées. ou après les guerres.

Comme des auteurs antérieurs, Jerry Murland a souligné que, malgré des pertes inévitables, le retrait de Mons et les actions d'arrière-garde en route vers la périphérie parisienne étaient un fait d'armes impressionnant. L'arrière-garde et la retraite ne sont peut-être pas le dernier mot sur le sujet, mais ce sera certainement le cas jusqu'à ce que cela se produise, le cas échéant. Il s'agit d'un livre essentiel sur les premiers jours de la Grande Clé de guerre à lire pour quiconque s'intéresse à l'armée britannique en 14, ses capacités, ses défauts, ses officiers et les hommes sanguinaires dans ses rangs.

M. D. J. Filsell

Pour leur taille relativement petite, l'histoire officielle britannique des opérations militaires consacre plus d'espace aux batailles de 1914 qu'à toute autre période. Il consacre autant d'attention aux actions des bataillons qu'à des divisions entières lors de l'offensive finale des Alliés de 1918. Pourtant, il parvient également à rater ou à négliger plusieurs actions localisées et numériquement petites qui se sont avérées d'une importance cruciale. dans le retrait britannique de Mons et la longue marche vers le sud qui s'est terminée par une traversée de la Marne en septembre 1914. Il y a un vide à combler et "Retraite et arrière-garde" de Jerry Murland le fait bien : il comprend une série de vignettes qui vont un long chemin pour expliquer ces actions et améliorer notre compréhension de la nature de l'expérience de la première guerre des « vieux méprisables ».

S'appuyant sur un large éventail de sources - de nombreux témoignages n'ayant pas encore été publiés - et les illustrant par des cartes claires, Murland décrit des actions de la taille d'un bataillon à, entre autres, Audregnies, Le Grand Fayt, Etreux et Nery, ainsi que de nombreux autres cas d'arrière-gardes de petites unités et les replacer dans le contexte de la retraite globale. La description des combats est au niveau tactique, individuel, bien que placée dans le contexte de choses plus importantes. Le livre montre que bien qu'épuisante et parfois déroutante, la retraite n'a pas sombré dans le chaos et parfois le BEF a donné aux Allemands qui avançaient un nez suffisamment sanglant pour les retenir et gagner un temps précieux. Cela a été réalisé à peu de frais, plusieurs unités subissant de terribles pertes.

Un bon livre, qui vaut la peine d'être acheté, surtout si vous vous intéressez aux premières phases de la guerre.

Le long, long sentier - Chris Baker

… doit être félicité pour avoir produit un livre qui combine d'excellents croquis d'actions spécifiques et une large sélection de photographies avec des descriptions qui donnent vie à la retraite souvent chaotique de 200 milles.

Magazine des gardes, printemps 2012

Cet excellent ouvrage a manqué de peu d'être le choix de l'éditeur ce mois-ci et couvre les dix-huit actions désespérées d'arrière-garde qui ont eu lieu au cours de douze jours. Si certains sont bien relatés, d'autres sont peu connus et l'auteur a fait un travail de premier ordre en les réunissant tous avec des extraits de témoignages, de lettres et de journaux intimes.
Ajoutez ceci à votre collection.

La Grande Guerre, mars 2012

Murland a apporté une contribution fantastique à l'histoire du BEF sur le front occidental. Impeccablement recherché, il s'appuie sur une richesse de matière primaire et secondaire. En particulier, j'ai été très impressionné par les cartes, qui ont vraiment aidé à avoir une idée des batailles d'août 1914. Il a très bien réussi non seulement à donner un récit complet et perspicace de la campagne, mais a également fait la lumière sur des sujets souvent négligés. domaines - les relations entre les Français, Haig et Smith-Dorrien, et entre les Français et Joffre et Lanzerac le mythe selon lequel le tir de la BEF était si rapide que les Allemands pensaient que tout homme était armé d'une mitrailleuse et il a également donné une nouvelle importance à le travail remarquable des artilleurs et des sapeurs pendant la retraite.

Dr James H. Thomas

Jerry Murland a écrit quatre livres pour Pen and Sword, Aristocrats Go To War, Retreat and Rearguard 1914, Retreat and Rearguard Somme 1918 et Retreat and Rearguard Dunkirk 1940. Il vit près de Coventry.


Action d'arrière-garde de cavalerie française, 1914 - Histoire

Bureau de la guerre, 18 octobre 1914.

Les dépêches suivantes ont été reçues par le secrétaire d'État à la guerre du feld-maréchal commandant en chef des forces britanniques en campagne :

Dans la continuité de ma dépêche du 7 septembre, j'ai l'honneur de vous faire part de la suite des opérations des Forces sous mon commandement à partir du 28 août.

Ce soir-là, la retraite de la Force a été suivie de près par deux des colonnes de cavalerie ennemies, se déplaçant au sud-est de Saint-Quentin.

La retraite dans cette partie du terrain était couverte par les 3e et 5e brigades de cavalerie. Au sud de la Somme, le général Gough, avec la 3e brigade de cavalerie, repousse les uhlans de la garde avec des pertes considérables.

Le général Chetwode, avec la 5e brigade de cavalerie, a rencontré la colonne orientale près de Cerizy, se déplaçant vers le sud. La brigade attaque et met en déroute la colonne, le premier régiment allemand subit de très lourdes pertes et est presque démantelé.

Le 7e corps d'armée français était maintenant en train d'être remonté du sud à l'est d'Amiens. Le 29, il a presque terminé son débarquement, et la 6e armée française s'est positionnée à ma gauche, sa droite appuyée sur Roye.

La 5e armée française était derrière la ligne de l'Oise entre La Fégravere et Guise,

La poursuite de l'ennemi est très vigoureuse : cinq ou six corps allemands sont sur la Somme, face à la 5e armée sur l'Oise. Au moins deux corps avançaient vers mon front et traversaient la Somme à l'est et à l'ouest de Ham. Trois ou quatre autres corps allemands s'opposaient à la 6e armée française sur ma gauche.

Telle était la situation à 13 heures le 29, lorsque je reçus la visite du général Joffre à mon quartier général.

J'ai fortement représenté ma position auprès du commandant en chef français, qui était des plus aimables, cordiaux et sympathiques, comme il l'a toujours été. Il me dit qu'il avait chargé la 5e armée française sur l'Oise d'avancer et d'attaquer les Allemands sur la Somme, en vue d'arrêter la poursuite. Il me raconta aussi la formation de la 6e armée française sur mon flanc gauche, composée du 7e corps d'armée, de quatre divisions de réserve et du corps de cavalerie de la Sorde.

Je m'arrangeai enfin avec le général Joffre pour effectuer une nouvelle courte retraite vers la ligne Compiègravegne-Soissons, lui promettant cependant de faire tout mon possible pour rester toujours à une journée de marche de lui.

Conformément à cet arrangement, les forces britanniques se retirèrent le 29 sur une position à quelques milles au nord de la ligne Compiègravegne-Soissons.

Le flanc droit de l'armée allemande atteignait maintenant un point qui paraissait mettre sérieusement en danger ma ligne de communication avec le Havre. J'avais déjà évacué Amiens, où l'on rapportait qu'une division de réserve allemande s'était déplacée.

Des ordres ont été donnés pour changer la base à Saint-Nazaire et établir une base avancée au Mans. Cette opération a été bien menée par l'inspecteur général des communications.

Malgré une sévère défaite infligée à la Garde 10e et au Corps de réserve de garde de l'armée allemande par les 1er et 3e corps français à la droite de la 5e armée, il ne faisait pas partie du plan du général Joffre de poursuivre cet avantage et une retraite générale sur la ligne de la Marne a été ordonnée, à laquelle les Forces françaises dans le théâtre le plus à l'Est ont été invités à se conformer.

Une nouvelle armée (la 9e) avait été formée de trois corps au sud par le général Joffre, et s'était déplacée dans l'espace entre la droite de la 5e et la gauche de la 4e.

Tout en restant fidèle à sa conception stratégique d'attirer l'ennemi sur tous les points jusqu'à la création d'une situation favorable à partir de laquelle prendre l'offensive, le général Joffre a jugé nécessaire de modifier au jour le jour les méthodes par lesquelles il cherchait à atteindre cet objectif, en raison de l'évolution des plans de l'ennemi et des changements dans la situation générale.

Conformément aux mouvements des Forces françaises, ma retraite s'est poursuivie pratiquement au jour le jour. Bien que nous n'ayons pas été sévèrement pressés par l'ennemi, des actions d'arrière-garde ont eu lieu continuellement.

Le 1er septembre, en se retirant du pays densément boisé au sud de CompiÉagravegne, la 1re brigade de cavalerie fut rattrapée par de la cavalerie allemande. Ils ont momentanément perdu une batterie d'artillerie à cheval, et plusieurs officiers et hommes ont été tués et blessés. Avec l'aide, cependant, de quelques détachements du 3e corps opérant sur leur gauche, non seulement ils récupèrent leurs propres canons, mais réussissent à capturer douze de ceux de l'ennemi.

De même, à l'est, le 1er corps, se retirant vers le sud, pénétra également dans une région forestière très difficile, et une action d'arrière-garde assez sévère s'ensuivit à Villers-Cotterete, dans laquelle la 4e brigade de gardes souffrit considérablement.

Le 3 septembre, les forces britanniques étaient en position au sud de la Marne entre Lagny et Signy-Signets. Jusqu'alors j'avais été chargé par le général Joffre de défendre le plus longtemps possible les passages du fleuve et de faire sauter les ponts de mon front. Après que j'eus pris les dispositions nécessaires et que la destruction des ponts eut été effectuée, le commandant en chef français me demanda de continuer ma retraite jusqu'à un point situé à environ 12 milles en arrière de la position que j'occupais alors, avec un en vue de prendre une seconde position derrière la Seine. Cette retraite a été dûment effectuée. Entre-temps, l'ennemi avait jeté des ponts et franchi la Marne en nombre considérable, et menaçait les Alliés tout le long de la ligne des forces britanniques et des 5e et 9e armées françaises. Par conséquent, plusieurs petites actions d'avant-poste ont eu lieu.

Le samedi 5 septembre, j'ai rencontré le commandant en chef français à sa demande, et il m'a fait part de son intention de passer immédiatement à l'offensive, estimant que les conditions étaient très favorables au succès.

Le général Joffre m'annonça son intention de remonter le flanc gauche de la 6e armée, de pivoter sur la Marne et de l'ordonner de se déplacer sur la croix de l'Ourcq et d'attaquer le flanc de la 1re armée allemande, qui se déplaçait alors dans une direction sud-est direction est de cette rivière.

Il m'a demandé d'effectuer un changement de front à ma droite - ma gauche reposant sur la Marne et ma droite sur la 5e armée - pour combler l'écart entre cette armée et la 6e. Je devais alors m'avancer contre l'ennemi sur mon front et me joindre au mouvement offensif général.

Ces mouvements combinés commencèrent pratiquement le dimanche 6 septembre au lever du soleil et ce jour-là on peut dire qu'une grande bataille s'ouvrit sur un front s'étendant d'Ermenonville, qui se trouvait juste en avant du flanc gauche de la 6e armée française, en passant par Lizy sur la Marne, Mauperthuis, qui était autour du centre britannique, Courtecon, qui était la gauche de la 5e armée française, à Esternay et Charleville, la gauche de la 9e armée du général Foch, et ainsi le long du front des 9e, 4e , et 3e armées françaises jusqu'à un point au nord de la forteresse de Verdun.

On peut dire que cette bataille, en ce qui concerne la 6e armée française, l'armée britannique, la 5e armée française et la 9e armée française, s'est terminée dans la soirée du 10 septembre, date à laquelle les Allemands avaient été repoussés. à la ligne Soissons-Reims, avec une perte de milliers de prisonniers, de nombreux canons et d'énormes masses de transports.

Vers le 3 septembre, l'ennemi semble avoir changé ses plans et avoir décidé d'arrêter son avance vers le sud directement sur Paris car, le 4 septembre, des reconnaissances aériennes ont montré que ses principales colonnes se déplaçaient dans une direction sud-est, généralement à l'est d'une ligne tracée. par Nanteuil et Lizy sur l'Ourcq.

Le 5 septembre, on a observé que plusieurs de ces colonnes avaient traversé la Marne tandis que les troupes allemandes, qui avaient été observées se déplaçant vers le sud-est sur la rive gauche de l'Ourcq le 4, étaient maintenant signalées comme étant arrêtées et faisant face à cette rivière. Des têtes de colonnes ennemies se croisent à Changis, à La Ferté, à Nogent, à Château Thierry et à Mézy.

On vit converger sur Montmirail d'importantes colonnes allemandes de toutes armes, tandis qu'avant le coucher du soleil de grands bivouacs ennemis se trouvaient aux environs de Coulommiers, au sud de Rebais, de La Ferté-Gaucher et de Dagny.

J'aurais pensé qu'il était environ midi le 6 septembre, après que les forces britanniques eurent changé leur front vers la droite et occupé la ligne Jouy-Le Chatel-Faremoutiers-Villeneuve Le Comte, et l'avance de la 6e armée française au nord de la Marne vers l'Ourcq devint apparent, que l'ennemi se rendit compte de la puissante menace qui se faisait contre le flanc de ses colonnes se déplaçant, au sud-est, et commença la grande retraite qui ouvrit la bataille ci-dessus mentionnée.

Le soir du 6 septembre donc, les fronts et les positions des armées adverses étaient à peu près les suivants :

6e armée française.-Droite sur la Marne à Meux, à gauche direction Betz.

Forces britanniques,-Sur la ligne Dagny-Coulommiers-Maison.

5e armée française.-A Courtagon, à droite sur Esternay.

Conneau's Cavalry Corps.-Entre la droite des Britanniques et la gauche de la 5e Armée française.

4e de réserve et 2e corps, à l'est de l'Ourcq et face à cette rivière.

9e division de cavalerie.-Ouest de Crécy.

2e division de cavalerie.-Nord de Coulommiers.

3e et 7e corps.-Sud-ouest de Montmirail.

Toutes ces troupes constituaient la 1re armée allemande, qui était dirigée contre la 6e armée française sur l'Ourcq, et les forces britanniques, et la gauche de la 5e armée française au sud de la Marne.

La 2e armée allemande (IX., X., X.R. et garde) se déplaçait contre le centre et la droite de la 5e armée française et de la 9e armée française.

Le 7 septembre, les 5e et 6e armées françaises étaient fortement engagées sur notre flanc. Les 2e et 4e corps allemands de réserve sur l'Ourcq s'opposent vigoureusement à l'avancée des Français vers cette rivière, mais n'empêche pas la 6e armée de progresser, les Allemands eux-mêmes subissant de lourdes pertes. La 5e armée française rejeta l'ennemi sur la ligne de la rivière du Petit Morin après lui avoir infligé de sévères pertes, notamment autour de Montceaux, qui fut emporté à la pointe de la baïonnette.

L'ennemi battit en retraite avant notre avance, couvert par ses 2e et 9e divisions de cavalerie de garde, qui souffraient sévèrement.

Notre cavalerie a agi avec une grande vigueur, en particulier la brigade du général De Lisle avec le 9e lanciers et le 18e de hussards.

Le 8 septembre, l'ennemi continua sa retraite vers le nord, et notre armée fut engagée avec succès dans la journée avec de fortes arrière-gardes de toutes armes sur la rivière du Petit Morin, aidant ainsi matériellement la progression des armées françaises à notre droite et à notre gauche, contre lesquelles le l'ennemi faisait ses plus grands efforts. Des deux côtés, l'ennemi fut repoussé avec de très lourdes pertes. Le 1er corps d'armée rencontra une résistance opiniâtre à La Tréacutetoire (au nord de Rebais). L'ennemi occupait une position forte avec de l'infanterie et des canons sur la rive nord de la rivière Petit Morin, ils ont été délogés avec des pertes considérables. Plusieurs mitrailleuses et de nombreux prisonniers ont été capturés, et plus de deux cents morts allemands ont été laissés au sol.

Le forçage du Petit Morin à cet endroit était beaucoup aidé par la cavalerie et la 1re division, qui traversaient plus haut le ruisseau.

Plus tard dans la journée, une contre-attaque de l'ennemi fut bien repoussée par le 1er corps d'armée, un grand nombre de prisonniers et quelques canons tombèrent à nouveau entre nos mains.

Ce jour (8 septembre) le 2e corps d'armée rencontra une opposition considérable, mais repoussa l'ennemi sur tous les points avec de grandes pertes, faisant des captures considérables.

Le 3e corps d'armée repoussa également des corps considérables d'infanterie ennemie et fit quelques captures.

Le 9 septembre, les 1er et 2e corps d'armée forcèrent le passage de la Marne et s'avancèrent de quelques milles au nord de celle-ci. Le 3e corps rencontra une opposition considérable, car le pont de La Ferté était détruit et l'ennemi tenait la ville sur la rive opposée avec une certaine force, et de là obstrue avec persistance la construction d'un pont de sorte que le passage ne s'effectuait qu'après la tombée de la nuit.

Au cours de la journée de poursuite, l'ennemi subit de lourdes pertes en tués et blessés, quelques centaines de prisonniers tombent entre nos mains et une batterie de huit mitrailleuses est capturée par la 2e division.

Ce jour-là, la 6e armée française était fortement engagée à l'ouest de l'Ourcq. L'ennemi avait largement augmenté sa force contre eux et de très violents combats s'ensuivirent, au cours desquels les Français réussirent partout.

La gauche de la 5e armée française atteignit les environs du château Thierry après les combats les plus rudes, ayant repoussé l'ennemi complètement au nord du fleuve avec de grandes pertes.

Les combats de cette armée aux environs de Montmirail furent très rudes.

L'avancée reprit au point du jour le 10 jusqu'à la ligne de l'Ourcq, contrée par de fortes arrière-gardes de toutes armes. Les 1er et 2e corps, aidés par la division de cavalerie à droite, les 3e et 5e brigades de cavalerie à gauche, repoussent l'ennemi vers le nord. Treize canons, sept mitrailleuses, environ 2 000 prisonniers et des quantités de transports sont tombés entre nos mains. L'ennemi a laissé de nombreux morts sur le terrain. Ce jour-là, les 5e et 6e armées françaises eurent peu d'opposition.

Comme les 1re et 2e armées allemandes étaient maintenant en pleine retraite, ce soir marque la fin de la bataille qui commença pratiquement le matin du 6 courant et c'est à ce point des opérations que je termine la présente dépêche.

Bien que je regrette profondément d'avoir eu à signaler de lourdes pertes en tués et, blessés tout au long de ces opérations, je ne pense pas qu'elles aient été excessives au vu de l'ampleur du grand combat, dont je n'ai pu que très brièvement décrire, et la démoralisation et la perte de tués et de blessés qui sont connus pour avoir été causés à l'ennemi par la vigueur et la sévérité de la poursuite.

En concluant cette dépêche, je dois attirer spécialement l'attention de Votre Seigneurie sur le fait qu'à partir du dimanche 23 août jusqu'à aujourd'hui (17 septembre), de Mons presque jusqu'à la Seine, et de la Seine à l'Aisne, l'armée sous mon commandement a été sans cesse engagé sans un seul jour d'arrêt ou de repos d'aucune sorte.

Depuis la date à laquelle j'ai limité dans cette dépêche mon rapport des opérations, une grande bataille sur l'Aisne se poursuit. Un rapport complet de cette bataille sera fait dans une prochaine expédition.

Il sera cependant intéressant de dire ici que, malgré une résistance très déterminée de la part de l'ennemi, qui tient avec force et grande ténacité une position particulièrement favorable à la défense, la bataille qui s'engagea le soir du le 12e instant a, jusqu'à présent, repoussé l'ennemi de sa première position, sécurisé le passage de la rivière et lui a infligé de grandes pertes, y compris la capture de plus de 2 000 prisonniers et de plusieurs canons.

J'ai l'honneur d'être,
Le plus obéissant serviteur de Votre Seigneurie,
(Signé) J. D. P. FRANÇAIS, feld-maréchal,
Commandant en chef,
Les forces britanniques sur le terrain.


"Altglofsheim" Sujet

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�-2021 Bill Armintrout
Commentaires ou corrections ?

Altglofsheim sera mon prochain match ce mercredi (28 avril). Il s'agissait d'une action d'arrière-garde de cavalerie après la bataille d'Eggmulh.
L'objectif autrichien sera simplement de maintenir l'avance française pendant un nombre de tours donné couvrant le retrait de son armée.
Le jeu sera joué en utilisant mes propres règles qui pourraient probablement être publiées plus tard cette année.

Un rapport de la bataille sera affiché.

Le yahoogroup pour les règles est à :

Si vous vous inscrivez, vous trouverez une introduction dans la section des fichiers…, elle sera également gratuite lorsque les règles seront publiées.

C'est Alt"e"glofsheim. (Désolé, si j'ai l'air d'un smart-alleck).

Signification : Alt = Old Egolf vient d'Egilolf, c'est un nom heim = home.

merci Decebalus… je vais corriger ça!

La bataille d'Alteglofsheim le 22 avril 1809.

Reflet du 28 avril 2010.

Les deux côtés ont été mis en place historiquement, comme le montre la carte du livre Osprey de Ian Castle, Eggmuhl 1809.

Bien que nous ayons discuté de la situation tactique concernant les forces françaises et que l'option ait été donnée de la changer, le joueur français a décidé de suivre les dispositions réelles choisies par Nansouty dans la bataille elle-même.

Comme mentionné précédemment, une arrière-garde de cavalerie autrichienne après la bataille d'Eggmuhl tentait d'empêcher les Français de poursuivre leur armée. Pour arrêter les Français, il y avait deux régiments de Kurassiere, un de Chevauleger et deux régiments de Hussards soutenus par une batterie de cavalerie.
Les forces françaises se composaient de deux divisions de cavalerie lourde et de trois brigades de chevau-légers et celles-ci étaient soutenues par trois batteries d'artillerie à cheval.
Le déploiement de la première division de cavalerie lourde a été couvert par le placement des trois batteries d'artillerie à cheval sur le flanc gauche français, tandis que la brigade de Stettner Wurttemburg avec le 14e chasseurs attaché couvrait la droite française à mesure que la cavalerie lourde avançait.

J'ai joué l'Autrichien et autant que possible, suivant les mouvements autrichiens et les décisions tactiques, les Autrichiens ont donc attendu l'avance française et ont décidé de faire des contre-attaques opportunes et gâchées sur la ligne de bataille principale française afin de retarder toute la poursuite.
En 1809, les Autrichiens ont retiré leur batterie de cavalerie de peur de perdre les canons au profit de la cavalerie française massée et cela, je l'ai fait au moment où le jeu a commencé et que les Français avaient avancé à moins d'un coup de frapper la cavalerie autrichienne.
Mon premier mouvement agressif de la part des Autrichiens fut une contre-attaque sur les 1ers Carabiniers au centre de la première ligne française avec le Gottesheim Kurassiere, mais cela ne causa qu'un désordre sur la cavalerie lourde et le combat allait continuer. Avec plus de succès cependant, sur la gauche autrichienne, le 4e Vincent Chevauleger avait également chargé, désorganisant le Wurttemburg Jager-Regt zu Pferd Konig.
Avec cet avantage, au tour suivant, les Chevaulegers ont mis en déroute le Regt zu Pferd Konig, puis dans leur poursuite ont également vaincu le 14e Chasseurs derrière eux, le commandement allié a été brisé mais a été rallié après un tour. Les chevaulégers couronnés de succès ont ensuite été rappelés à leur position d'origine. Pendant ce temps, le Kurassiere de Gottesheim vacillait face aux Carabiniers, qui commençaient à être soutenus par les Cuirassiers. Malheureusement pour le régiment de Gottesheim, ils ne sont pas immédiatement soutenus par le 1er Kurassiers. (dans la bataille proprement dite, le 1er Kurassiere couvrait le retrait de la première contre-attaque gâchante de Gottesheim) et avec le temps, le régiment de Gottesheim fut vaincu et mis en déroute. Par conséquent, à temps, le compteur retardé du 1er régiment a également été vaincu par les mouvements de flanc de la brigade de l'aile gauche de la première division dirigée par le 2e cuirassiers. Brigade Saint-Germain. la droite de la division de Nansouty, ont également été bloqués par les attaques des deux régiments de hussards autrichiens (le 10e Stipsicz Hussaren et le 3e Erzherog Fredinand Hussaren) mais ceux-ci ont tous deux été repoussés.

Après environ une heure de combat (quatorze tours), avec la force principale de l'arrière-garde autrichienne, sa cavalerie lourde en déroute et la majorité de la cavalerie légère en soutien défaite, nous avons terminé la partie. Il était clair que les Français avaient percé et qu'après le tour dix-sept/dix-huit, ils pourraient reprendre leur avance, mais on a également estimé que les Autrichiens avaient aussi bien performé que le jour en empêchant leurs forces d'être dépassées et en plus ils ont aussi la consolation d'avoir rompu un commandement de cavalerie alliée française. Donc, si une victoire complète ne pouvait pas, alors une « victoire de jeu » pourrait être attribuée à un joueur autrichien si ce résultat était répété à nouveau. S'il était rejoué comme "un scénario", l'objectif français serait de briser les deux commandements autrichiens au tour dix-huit. Dans ce jeu, bien qu'ils aient été testés deux fois, le commandement de la cavalerie légère autrichienne n'avait pas rompu le 4e Vincent Chevauleger était toujours en bon état et en plus de cela (comme dans la bataille réelle) il y aurait eu deux escadrons du 3e Herzog Albert -Kurassiere couvrant l'arrière de la colonne du Liechtenstein.

Le résultat aurait été encore plus favorable aux Autrichiens si l'histoire s'était répétée le Gottesheim Kurassiere remportant leur jet de dé au premier tour de combat, et ainsi éclater à travers les 1ers Carabiniers. Si cela s'était produit et qu'un test de moral de la brigade française avait été effectué et échoué, une victoire pure et simple pourrait être possible pour les Autrichiens !

Je posterai les ordres de bataille et les notes d'unités dans la section fichiers du groupe yahoo.


L'offensive française de 1917 dans le contexte de 1914-17

L'histoire écrite de l'armée française durant les premiers mois de la Première Guerre mondiale se concentre souvent sur la bataille de la Marne en septembre 1914, bataille qu'il est crucial pour les armées alliées de remporter. En revanche, la phase d'ouverture des combats le long de la frontière française avec l'Allemagne a reçu remarquablement peu d'attention. Conformément au plan XVII, la majorité des troupes françaises sont envoyées vers l'est pour se déployer face à la frontière avec l'Allemagne, direction d'où est attendue la principale poussée de l'armée allemande. Après la guerre franco-prussienne de 1870, les Français avaient construit des forteresses le long de leur frontière orientale. Il était prévu que les Allemands tenteraient de les éviter et d'attaquer depuis la région de Metz en Lorraine, et le Plan XVII a permis à l'armée française de se déployer et de réagir à toute incursion allemande.

Bien sûr, les Allemands avaient plutôt opté pour une stratégie d'enveloppement, le très discuté plan Schlieffen-Moltke a permis à l'armée allemande d'envoyer une grande force, en fait l'effort principal de cette attaque, dans une large manœuvre de balayage à travers la Belgique. Ce groupe d'armées, on l'espérait, balayerait Paris et se retrouverait à l'arrière des principales armées françaises. Les Français, pris en sandwich entre deux groupes d'armées allemands, seraient détruits dans une bataille décisive. Cette courte campagne permettrait alors aux Allemands de se tourner vers l'Est pour faire face à l'armée russe qui, pensait-on, se mobiliserait beaucoup plus lentement. Avec le recul, les nombreuses failles du plan allemand paraissent évidentes mais il faut garder à l'esprit que des plans similaires de manœuvres enveloppantes à grande échelle devaient faire leurs preuves sur le front de l'Est, notamment à Tannenberg en août 1914.

Joffre n'ignorait pas la possibilité d'une attaque allemande à travers la Belgique, mais il refusa de croire que ce serait le principal effort allemand et envoya par conséquent une seule armée pour couvrir son flanc gauche au nord. C'était la 5e armée française du général Charles Lanrezac. Joffre s'accrocherait obstinément à cette croyance au fur et à mesure que les premières batailles se développaient, refusant de croire les rapports des commandants sur place selon lesquels ils faisaient face à la majeure partie de l'armée allemande dans son avance à travers la Belgique.

Joffre prévoyait également une série de vastes offensives destructrices qui mettraient fin à tout plan allemand. Le premier d'entre eux serait lancé en Alsace, en Sarre et en Lorraine. La ligne de fortifications orientales obligerait les Allemands à attaquer par la Trouée des Charmes, une zone non fortifiée entre Toul et Epinal, ce qui permettrait à Joffre de concentrer ses forces pour riposter. Une deuxième vague d'offensives françaises serait lancée vers Metz et, si les Allemands passaient par la Belgique, il attaquerait par les Ardennes et détacherait l'aile droite allemande du reste de l'armée. La France était, après tout, numériquement plus faible dans le domaine et ces plans permettaient la possibilité d'acquérir une supériorité numérique locale. Joffre était convaincu que ses plans seraient couronnés de succès et cela permettrait aux cinq armées françaises de contenir et d'isoler les forces allemandes en Belgique tout en engageant leur groupe central d'armées le long de la frontière orientale. Au sein de la stratégie française, il y avait, cependant, une tendance dangereuse à « l'imagerie miroir » lors de la prédiction des mouvements allemands. Le plus gros défaut des plans de Joffre était peut-être son hypothèse selon laquelle les Allemands se conformeraient à ses idées quant à la manière dont ils devraient se déployer. Le résultat allait être un quasi-désastre.

La mobilisation débute en France le 1er août 1914 et le déploiement suit les horaires minutieusement détaillés du Plan XVII. La France a appelé vingt-sept classes d'âge pour le service, tout en déployant son armée de conscrits permanente et les troupes coloniales disponibles. Plus de 4 000 trains ont transporté ces hommes à travers la France jusqu'à leurs têtes de ligne désignées et de là, ils ont parcouru jusqu'à 30 km par jour en marches vers leurs zones de déploiement. À cette première phase de la guerre, les troupes françaises étaient encore vêtues de ce qui ne peut être décrit que comme la splendeur militaire du XIXe siècle. Les fantassins portaient des pantalons rouges et leurs uniformes étaient surmontés d'un képi rouge. Dans les semaines qui ont suivi, les officiers menaient des attaques en portant des gants blancs et en brandissant des épées. La cavalerie française portait également une culotte rouge mais coiffait ses uniformes d'un casque en laiton poli, avec panache. Les régiments de cuirassiers portaient des cuirasses polies. Les premières batailles montreraient à quel point il était imprudent d'avancer sur l'ennemi en portant des uniformes aussi distinctifs et visibles.

L'attaque française initiale a eu lieu sur le flanc extrême droit de l'armée française lorsque le VII corps de la première armée, soutenu par une division de cavalerie, a été envoyé pour occuper Mulhouse. Cela permettrait de prendre pied sur le Rhin et de permettre des opérations ultérieures. Le 7 août, le VIIe Corps a dûment franchi la frontière, mais son commandant, le général Bonneau, était loin d'être audacieux car les rapports des services de renseignement locaux l'ont alarmé avec des récits d'un mouvement de débordement autrichien à travers la Suisse. Néanmoins, ses troupes avancèrent avec détermination et, après une bataille de six heures, vainquirent la résistance allemande à Altkirch avec une charge à la baïonnette, conformément au règlement - mais au prix de plus d'une centaine d'hommes tués. Bonneau a envoyé un télégramme directement au ministre de la Guerre, Adolphe Messimy, à Paris, claironnant une grande victoire tout en contournant également la chaîne de commandement. Le lendemain, Bonneau prend Mulhouse sans autre combat mais le 9 août sa position commence à s'effriter. Il est expulsé de Mulhouse par une série de contre-attaques de la 7e armée allemande (von Heeringen) et est repoussé à proximité de la forteresse de Belfort. Peu de temps après, Bonneau est démis de ses fonctions. Cette première phase d'attaques s'était ouverte de manière prometteuse, pour se désintégrer rapidement en une véritable déroute. L'organisation et la puissance de feu des forces allemandes avaient dépassé les formations françaises. L'artillerie française s'était révélée inefficace alors que l'arme standard de l'infanterie, le célèbre fusil Lebel, s'était révélée dépassée. Le Lebel s'est avéré trop long et mal équilibré, tandis que son chargeur tubulaire rendait le rechargement beaucoup plus lent. Ces problèmes ont été exacerbés par les conditions du champ de bataille. Les commandants supérieurs français s'étaient montrés défaillants, tandis qu'au niveau régimentaire, les officiers trouvaient qu'il y avait trop peu de cartes et que les communications étaient mauvaises. La tendance de l'infanterie et de la cavalerie à lancer des attaques fougueuses, bien que terriblement galantes, a également entraîné des pertes importantes.

Dans les phases immédiates d'ouverture de la guerre, il y avait peu de temps pour assimiler de telles leçons. Les premières batailles d'août 1914 – appelées collectivement les « batailles des frontières » – comprenaient quatre batailles simultanées en Lorraine, dans les forêts ardennaises, à Charleroi et à Mons. Les combats se sont développés alors que l'armée française se conformait au plan XVII et que les armées belge et britannique se déployaient également dans un effort pour contrer le plan allemand en cours. Les offensives françaises en Lorraine et dans les Ardennes ont suivi un schéma qui reflétait les expériences du général Bonneau et elles ont été repoussées par des forces allemandes tactiquement supérieures.34 Devant Nancy, les Français se préparaient à contester l'avance allemande, seulement pour découvrir que leur flanc sud dans les Ardennes a été exposé. Une retraite à grande échelle a suivi le 23 août. Alors que l'aile nord de l'armée française à Charleroi se repliait également, des lacunes alarmantes ont commencé à apparaître dans la ligne alliée. Lorsque le BEF se retire de Mons, une brèche s'ouvre sur sa droite entre lui et son support français le plus proche. Le 24 août, toutes les armées alliées étaient repoussées de l'avance allemande, malgré des actions d'arrière-garde désespérées comme au Cateau le 26 août.

A Paris, ces développements ont été accueillis avec une inquiétude considérable. Le 27 août, le gouvernement de coalition de l'Union sacrée est formé sous le premier ministre René Viviani, mais toute confiance du public dans cet acte d'unité politique disparaît rapidement lorsque le gouvernement est évacué de Paris le 2 septembre et envoyé à Bordeaux pour échapper à l'aggravation de la situation. On estime que jusqu'à 500 000 Parisiens ont suivi l'exemple de leurs maîtres politiques et ont quitté la ville.

La première bataille de la Marne, livrée entre le 5 et le 12 septembre, stabilise finalement la situation des Alliés. Il s'agit en effet d'une succession de batailles sur un front de 150 km qui s'étend de Compiègne à Verdun, alors que parallèlement d'autres actions se développent sur le front oriental lorrain. Ces jours désespérés ont vu des convois de taxis transporter plus de 6 000 réservistes vers le front. Le moment clé est venu les 4 et 5 septembre, pendant le prélude de la bataille principale, lorsque le général Gallieni s'est rendu compte que la première armée du général von Kluck s'éloignait de Paris et exposait son flanc gauche. Ce fut l'occasion d'un contre-coup français. Par la suite, maintenant également entravé par de mauvaises communications, le commandant allemand Helmuth von Moltke a vu son plan s'effondrer. Les armées françaises et la BEF tenaient obstinément leur terrain au sud de la Marne, et lorsque le colonel Hentsch, officier d'état-major allemand, ordonna une retraite générale des première et deuxième armées allemandes le 9 septembre, la bataille était presque perdue. Les armées allemandes se sont rétablies à plus de 60 km le long d'une ligne sur l'Aisne, qui sera le théâtre d'une autre bataille (la première bataille de l'Aisne) plus tard en septembre.

Alors que ce succès sur le champ de bataille a été salué comme le « Miracle de la Marne », il était évident pour les deux parties que la fin peu concluante de ces phases d'ouverture signifiait que la guerre ne serait pas une affaire courte. Le plan Schlieffen-Moltke et le plan XVII n'avaient pas remporté de victoire décisive. Dans le même ordre d'idées, les commandants et les armées des deux camps avaient présenté des problèmes en termes de commandement sur le champ de bataille, de communications, d'entraînement et d'équipement.Joffre, que l'on vantait comme le « héros de la Marne », avait fait preuve d'un grand calme face à la détérioration rapide de la situation, mais il avait aussi fait preuve d'une certaine lenteur et d'un manque d'imagination. Dans les mois qui ont suivi, une série de batailles ont eu lieu dans le nord de la France et en Flandre alors que les Allemands et les Alliés cherchaient à se déborder dans la phase de combat qui allait être connue sous le nom de « Race to the Sea ». À la fin de 1914, le front était statique, avec des lignes de tranchées allant de la côte belge à la frontière suisse. Une grande partie de la France était occupée par les forces allemandes, qui au fil du temps ont développé des défenses et des systèmes de tranchées plus élaborés. Pendant les quatre années suivantes, les commandants français essaieraient de trouver un moyen d'éjecter ces forces allemandes du sol français. C'était un problème qui déconcertait plus d'un général français de haut rang, et dans le sens immédiat Joffre se montra inégal face aux nouvelles conditions du champ de bataille.

C'est au cours des premières batailles de 1914 que Robert Nivelle se fait remarquer pour la première fois. Au début de la guerre, Nivelle était un obscur colonel, commandant un régiment d'artillerie. Né à Tulle en 1856, il était le fils d'un officier français sa mère anglaise était la fille d'un des officiers du duc de Wellington. Après une formation à l'École polytechnique, Nivelle est engagé dans l'artillerie en 1878 et fréquente ensuite l'école de cavalerie de Saumer (1881). Son premier service était dans l'artillerie et il a servi en Tunisie et aussi dans la rébellion des Boxers en Chine. En 1908, avec le grade de lieutenant-colonel, il est affecté en Algérie. En 1912, il est promu colonel à part entière et commande les quatrième et cinquième régiments d'artillerie avant la guerre.

Lors de l'offensive d'Alsace en 1914, Nivelle fit preuve d'une grande habileté dans le déploiement et l'utilisation de ses canons, et lors de la bataille de la Marne (5-12 septembre 1914), il fit preuve d'une grande bravoure et d'un grand sang-froid sous le feu. Au cours de cette bataille, Nivelle se rendit compte que la brigade d'infanterie sur son front commençait à se désintégrer et alors que les fantassins terrifiés commençaient à affluer vers l'arrière, il alluma ses canons et les fit avancer à travers les troupes en retraite. Techniquement parlant, c'était exactement le contraire de ce qu'il aurait dû faire à ce moment-là. Mais au lieu d'ordonner à son unité de se mettre en sécurité à l'arrière, il déploya son régiment de canons de 75 mm et engagea les Allemands qui avançaient à vue dégagée. À bout portant, il coordonna un tir intense sur les troupes allemandes, arrêtant leur avance et stabilisant sa section de ligne. C'était un acte courageux en effet, Nivelle n'a jamais manqué de courage personnel. Lors de la première bataille de l'Aisne (12-15 septembre 1914), il lança à nouveau un feu d'une efficacité dévastatrice sur les formations allemandes. En réalité, ce que nous appelons les batailles de la Marne et du premier Aisne consistait en une série d'actions dispersées et confuses mais Nivelle a bien performé tout au long de cette période, notamment lors des combats de Crouy et de Quennevières.

Les actions de Nivelle l'ont amené à l'attention de Joffre, qui a été impressionné par son initiative et son esprit offensif. En novembre 1914, Nivelle fut promu au commandement d'une brigade, et en février 1915 à nouveau, au commandement d'une division. Par la suite, son ascension n'est rien de moins que fulgurante, et en décembre 1915, il est nommé commandant du IIIe corps de la deuxième armée de Pétain. En 1916, Nivelle s'était forgé une réputation qui faisait de lui un candidat au poste de commandant en chef. Il sera le principal architecte des événements désastreux de 1917. Nivelle était très intelligent et un excellent officier d'artillerie. Il était extrêmement efficace dans la coordination de l'artillerie au niveau du régiment, de la brigade et de la division. Mais on pourrait affirmer que ses promotions ultérieures l'ont emmené au-delà de ses capacités et hors de sa «zone de confort» en tant qu'artilleur.

Pour Joffre, le problème immédiat était de savoir comment briser les lignes allemandes et rétablir une guerre de mouvement. À partir de la fin de 1914 et tout au long de 1915, il a suivi un programme d'action offensive. Ces offensives se caractérisent par une utilisation accrue de l'artillerie, des attaques successives de l'infanterie et des pertes élevées. Fin 1914, Joffre lança sa première offensive de Champagne, qui dura du 10 décembre au 17 mars 1915. Cette phase intense de combats vit des batailles séparées se développer sur un large front, dont trois batailles pour la seule ville de Perthes, avec d'autres combats autour de Noyon et Givenchy. Des attaques supplémentaires ont eu lieu à Verdun, Artois et Woëvre. À la fin de la campagne, les Français avaient avancé jusqu'à une profondeur maximale de 2 km dans les lignes allemandes. Les pertes françaises s'élèvent à plus de 90 000 tués, blessés ou disparus.

Imperturbable, Joffre se tourne vers le secteur de l'Artois. Il était convaincu que les Allemands envoyaient des forces à l'est pour contrer les Russes et était sûr qu'il pourrait y briser la ligne. Son offensive Artois a été lancée le 9 mai et a duré jusqu'au 19 juin, et a incorporé la Première armée britannique sous Haig. Il y a eu des succès significatifs. Les Français ont précédé l'attaque avec un bombardement préliminaire de cinq jours et le corps de Pétain a parcouru plus de 5 km en 90 minutes en un seul assaut vers Vimy. L'attaque britannique à Neuve Chapelle le 9 mai a toutefois été précédée d'une préparation d'artillerie minimale et a fait 11 000 victimes. Plus tard, les attaques françaises et britanniques ont fait des gains minimes. Lorsque l'offensive a finalement été arrêtée, les Français avaient perdu plus de 100 000 victimes.

Malgré les pénuries d'obus et les difficultés de coordination d'attaques à si grande échelle, Joffre a persisté - avec des résultats similaires. L'offensive Artois-Loos et la deuxième offensive de Champagne, qui se déroulent simultanément du 25 septembre au 6 novembre, font respectivement 48 000 et 145 000 victimes françaises. Au moment où ces deux offensives ont été annulées début novembre, l'armée française et le BEF avaient subi plus de 320 000 victimes au total.

À la lumière de ces pertes énormes, il est devenu de plus en plus évident pour les dirigeants politiques qu'ils devaient exercer un plus grand contrôle sur les commandants militaires, en particulier Joffre. Alors que les militaires se plaignaient des difficultés sur le front occidental, le succès allemand dans la Baltique lors de leur offensive de Vilnius en septembre 1915 incita l'administration Viviani à tenter de prendre le contrôle de la guerre. Pourtant, les politiciens seraient contrecarrés dans ces efforts. Depuis le début de 1915, Viviani avait fait pression sur Joffre pour permettre aux députés de visiter le front lors de tournées d'inspection, mais l'autorisation n'a pas été donnée. Le gouvernement souhaitait également libérer les forces françaises pour une campagne en Serbie mais Joffre ne les relâcherait pas. La goutte d'eau a été l'entrée en guerre de la Bulgarie aux côtés des puissances centrales en octobre. Cela s'est produit malgré les meilleurs efforts du ministre français des Affaires étrangères, Théophile Delcassé, pour maintenir la Bulgarie du côté des Alliés. Exaspéré et semblant de plus en plus inefficace, Viviani démissionne en octobre 1915. Il est remplacé par Aristide Briand, qui ne fera pas mieux.

À la suite de ces pertes énormes, l'armée française espérait une période de repos et de récupération pendant les mois d'hiver 1915/16, mais le 21 février 1916, les Allemands prirent l'initiative sur le champ de bataille de lancer une offensive massive contre Verdun. Cette bataille sanglante se déroulera en plusieurs phases et durera jusqu'en décembre. En conséquence, il est devenu la plus longue bataille de l'histoire de l'humanité. Les deux parties se sont laissé entraîner dans une lutte sur des objectifs d'une valeur stratégique discutable. Pour la France, la bataille définira plus tard la lutte contre l'Allemagne. Dans les décennies d'après-guerre, les « 300 jours de Verdun » seront dépeints comme une bataille existentielle et une période emblématique de l'histoire de France. Les efforts français sur la Somme à l'été 1916 ont été largement couronnés de succès, indiquant que l'armée se développait tactiquement, mais la bataille de Verdun a éclipsé tous les autres efforts. Ce n'est pas surprenant. Lorsque la bataille s'est finalement terminée à l'hiver 1916, les Français avaient subi plus de 550 000 pertes. Pour un lecteur moderne, de tels taux d'accidents dépassent tout simplement l'entendement. Pourtant, dans ses plans pour 1917, Joffre entendait déclencher une nouvelle série d'offensives.

Nivelle jouera également un rôle important dans la lutte de l'armée française pour maintenir son emprise sur Verdun. Au début de la bataille, il commandait toujours le IIIe corps de la IIe armée de Pétain. En avril 1916, il monta une série d'attaques avec le III Corps sur la rive droite du secteur de Verdun et obtint un certain succès. Mais ce n'était pas sans coût. Une fois de plus, l'esprit offensif de Nivelle a attiré l'attention de Joffre, qui a été impressionné par la confiance et l'attitude « peut faire » de Nivelle, qui contrastait de manière frappante avec le pessimisme de Pétain. Joffre a vu une opportunité et a promu Pétain au commandement du Groupe d'Armées du Centre (Groupe d'Armées Centrales ou GAC) et le 27 avril 1916, Nivelle a été promu et nommé au commandement de la Deuxième Armée. En moins de deux ans, Nivelle avait été promu de colonel à lieutenant-général.

A une époque où le peuple français avait besoin de nouvelles positives du front de Verdun, le choix de Nivelle pour commander la IIe armée lui parut judicieux. Outre ses capacités de soldat, Nivelle savait comment gérer les journalistes et les politiciens en visite et avait le flair pour fournir des citations au bon moment pour la presse – ce que nous appellerions aujourd'hui des « extraits sonores ». Après la prise de Fleury par les Allemands le 23 juin 1916, et à un moment particulièrement désespéré pour les Français, Nivelle conclut son ordre du jour avec le vers inspirant « Ils ne passeront pas ! » (« Ils ne passeront pas ! »). Cela a été claironné dans les gros titres des journaux et est devenu plus tard un slogan national qui serait utilisé sur les affiches de recrutement et dans les bulletins de l'armée. Nivelle n'était pas sans ses critiques, cependant, et certains l'ont critiqué pour les pertes encourues dans ses contre-offensives.

Cela vaut la peine de prendre un moment pour discuter de certaines des autres personnalités associées à Nivelle en ce moment. L'un de ses commandants de division était le général Charles Mangin, qui commandait la cinquième division d'infanterie, composée en grande partie de troupes coloniales. Mangin était un soldat extrêmement dur et compétent, qui avait vu beaucoup de campagnes dans les colonies avant la guerre. Il avait été blessé trois fois au cours de diverses campagnes et avait servi au Mali, au Sénégal, au Tonkin et dans l'expédition de Fachoda en 1898. Dans les années d'avant-guerre, Mangin avait fortement poussé à la création d'une "Force Noire", en fait une armée de troupes noires composées de régiments des colonies françaises d'Afrique. En 1910, il publie un ouvrage sur le sujet. Dans l'idée centrale de Mangin se cachait sa conviction que les troupes africaines et arabes étaient moins imaginatives et moins sensibles à la douleur et à la souffrance. Il semble maintenant évident qu'il les considérait apparemment aussi comme consommables, ou peut-être simplement plus consommables que les troupes métropolitaines. Pour les sensibilités modernes, les opinions de Mangin ne peuvent être considérées que comme intrinsèquement racistes et insensibles, mais à l'époque, il était considéré comme un commandant à succès et était apprécié par Nivelle au sein de la deuxième armée. Au cours de l'été 1916, Mangin avait poussé certaines unités de réserve à leur point de rupture et des appels avaient été lancés pour qu'il soit renvoyé, mais Nivelle est intervenu en sa faveur et il est resté aux commandes. Parmi les simples soldats, Mangin était connu sous le nom de « le Boucher » et ses tendances insensibles redeviendraient apparentes lors de l'offensive de 1917.

Une figure tout aussi sombre et quelque peu mystérieuse était le lieutenant-colonel Audemard d'Alançon (souvent appelé d'Alenson dans les sources anglaises). D'Alançon a occupé le rôle de chef de cabinet pour Nivelle. Il s'agissait d'une nomination uniquement française, combinant les rôles de secrétaire militaire et de chef d'état-major. Les deux hommes s'étaient rencontrés pour la première fois en Algérie avant la guerre et il est désormais reconnu que d'Alançon a eu une influence majeure sur Nivelle dans la planification des opérations. D'Alançon souffrait d'une maladie en phase terminale – la tuberculose selon les récits contemporains – et de ce fait, il était animé par un désir irrésistible de voir la guerre se conclure par une victoire française dans la durée limitée qui lui était encore impartie. Il croyait aussi fermement au potentiel de l'action offensive et il a soutenu les actions offensives de Nivelle à Verdun. Il sera plus tard l'un des principaux moteurs de l'offensive de 1917, poussant l'agenda de Nivelle malgré les doutes qui montaient de tous côtés. Edward Spears a écrit qu'il était "beaucoup plus perspicace et intelligent que ne l'aurait laissé penser son apparence et qu'il n'était pas un mauvais juge des hommes". À un niveau plus négatif, Spears a noté qu'il :

Constamment pressé, telle était la frénésie de sa précipitation, que le rythme de l'attaque et la vitesse des préparatifs devaient être augmentés, jusqu'à ce que l'impression que l'on en retire cessent d'être celle d'une haute autorité prescrivant l'envoi mais plutôt d'une force incontrôlée comme un torrent se précipiter follement en avant.

Ses homologues français ont exprimé des préoccupations similaires. Ils ont constaté que d'Alançon a poussé à l'action offensive tout en agissant également comme un bouclier pour Nivelle contre les doutes exprimés par les officiers supérieurs. Le général Micheler a fait référence à son «intelligence et à son caractère vifs», mais était également préoccupé par son influence sur Nivelle, déclarant que d'Alançon semblait souvent divorcé de la réalité, montrant une tendance marquée à déformer les faits pour les adapter à la réalité souhaitée. Jean de Pierrefeu, qui a fait partie de l'état-major de Nivelle en 1917, a également critiqué d'Alançon et a écrit plus tard que :

Le colonel d'Alançon avait un vrai tempérament de joueur, comme le prouve sa réponse au colonel Fétizon, sous-chef du Troisième Bureau, un homme calme et méthodique, d'un bon sens considérable, qui avait demandé : « Et si nous échouons ? Et alors ? » D'Alançon répondit : « Eh bien, si nous échouons, nous jetterons la main. » Nous vivions certainement dans une atmosphère de jeu.

Ces tendances vont réapparaître lors des préparatifs de l'offensive de Nivelle en 1917. Le partenariat Nivelle-Mangin-d'Alançon a donné lieu à de nouvelles offensives au cours des phases ultérieures de la bataille de Verdun. Après avoir organisé les contre-attaques sur la rive droite du secteur de Verdun en avril 1916, Nivelle concentre désormais son attention sur le fort de Douaumont, perdu aux mains des Allemands en février. Indépendamment de sa valeur symbolique pour les Français, le fort s'élevait à une hauteur de 1 200 pieds et dominait les environs. Malgré cette position dominante et ses défenses complètes, le fort était tombé aux mains des Allemands assez facilement. Pour ajouter encore plus d'insulte, les Allemands ont également capturé Fort Vaux en juillet et la tentative de Nivelle de reprendre ce fort a été repoussée avec de telles pertes que Pétain a interdit toute nouvelle tentative de reprendre les forts. Cependant, en juillet, Nivelle continua de monter des contre-attaques contre les assauts allemands. Mangin monta une contre-attaque particulièrement efficace avant d'être stoppé net, avec de lourdes pertes, le 11 juillet.

S'il est facile de critiquer de telles offensives, l'alternative était de permettre aux Allemands de percer et d'exploiter. Nivelle a également persuadé Pétain de lui permettre de s'engager dans de nouveaux efforts pour reprendre les forts, mais a accepté la mise en garde qu'il devait s'engager dans des préparatifs très approfondis. Dans les semaines qui ont suivi, Nivelle s'est engagé dans des préparatifs d'artillerie massifs, rassemblant plus de 500 canons supplémentaires, dont deux canons ferroviaires de 400 mm, dans sa zone d'attaque prévue. Ceux-ci devaient soutenir l'artillerie existante de la deuxième armée. En fin de compte, il y aurait une pièce d'artillerie pour 15 mètres de front, avec plus de 15 000 tonnes d'obus stockées. Les troupes d'assaut ont répété sur un terrain prêt à ressembler aux approches du fort Douaumont et leur avance serait précédée d'un barrage rampant une fois l'attaque commencée. Le 19 octobre, un bombardement préparatoire de trois jours a commencé, qui a visé non seulement Douaumont mais aussi d'autres positions et lignes de communication allemandes connues dans cette zone. Ce bombardement s'est avéré précis et dévastateur, tandis que l'utilisation d'obus à gaz s'est avérée extrêmement efficace.

Au moment où l'assaut de l'infanterie a commencé le 24 octobre 1916, le fort était devenu pratiquement intenable en raison de l'intensité du barrage et avait déjà été partiellement évacué. Une brume épaisse a aidé les troupes attaquantes tandis que le barrage rampant se déplaçait devant leur avance. L'artillerie légère tirait à 70 mètres devant l'infanterie française qui avançait, tandis que l'artillerie lourde tirait à 150 mètres devant. L'ensemble du mouvement a été coordonné à l'aide de communications téléphoniques sur le terrain et le barrage levé par étapes pour permettre aux troupes d'avancer. Les troupes traversent le paysage dévasté à une vitesse d'environ 25 mètres par minute et en atteignant le fort Mangin, les divisions (constituées de troupes marocaines et sénégalaises et d'unités d'infanterie coloniale) dégagent les défenses à l'aide de lance-flammes. Nivelle a répété ce succès à Fort Vaux le 2 novembre et lors d'une attaque subséquente de huit divisions le 15 décembre, il a repoussé les Allemands de 3 milles supplémentaires et a capturé plus de 9 000 prisonniers. La clé du succès de Nivelle semblait d'une simplicité trompeuse : une préparation méthodique suivie d'un bombardement d'artillerie massif et ciblé. Mais contrairement aux offensives précédentes, ce feu d'artillerie était concentré le long de couloirs étroits pour créer des voies pour l'infanterie attaquante.

Dans le contexte de cette vaste bataille d'usure qui avait broyé l'armée et la nation françaises pendant une grande partie de l'année précédente, ces succès semblaient presque miraculeux. Les critiques concernant la poursuite de ces attaques à l'approche de l'hiver et les pertes subies ont été perdues au milieu de la réjouissance du grand public. Nivelle est devenu un héros national et a reçu beaucoup d'attention dans la presse française. Le gouvernement Briand, qui paraissait de plus en plus menacé, a également fait grand cas de ce nouveau héros public.

Il a été suggéré à plusieurs reprises que les collègues généraux de Nivelle, et en particulier son commandant immédiat, Pétain, désapprouvaient ses méthodes. Pourtant, à cette époque, Nivelle suivait la philosophie de Pétain d'une préparation minutieuse suivie d'une attaque ciblée pour un objectif précis et limité. Dans ce contexte, les méthodes de Nivelle avaient un potentiel de succès. Des problèmes se produiront cependant en 1917, lorsqu'il tenta de développer des attaques basées sur ces principes, mais à grande échelle. Son succès en 1916 imprégna Nivelle d'une grande confiance qui s'avérera plus tard si dommageable. À ses officiers d'état-major, il annonça « Nous avons maintenant la formule », tandis que dans son discours d'adieu à la deuxième armée, il annonçait « L'expérience est concluante, notre méthode a fait ses preuves. Nivelle appellera plus tard ces tactiques la « Méthode de Verdun ', alors que dans la presse, il était appelé 'Nivelling'.

À la fin de 1916, de nouveaux programmes d'armement fournissaient un meilleur équipement à l'armée française. Il y avait une artillerie plus abondante et meilleure, tandis qu'au niveau du bataillon, il y avait un nombre accru d'armes telles que des mortiers de tranchée, des mitrailleuses légères et des lance-flammes.Une nouvelle doctrine d'infanterie a été élaborée pour refléter cela et des leçons ont été incorporées sur la base des tactiques d'infiltration allemandes. En surface au moins, il y avait de quoi être confiant.

L'armée française était encore attachée à l'idée de l'offensive et cela aurait des conséquences dangereuses en 1917. Aussi, il devenait de plus en plus évident pour tout officier d'état-major attentif que les troupes étaient épuisées. Le moral de l'hiver 1916/17 était au plus bas. C'était sur fond de mécontentement intérieur et d'incertitude politique. Tous les indicateurs auraient dû inciter à la prudence mais au lieu de cela, Nivelle a précipité peut-être le plus gros pari entrepris par l'armée française pendant la guerre.


Action d'arrière-garde de cavalerie française, 1914 - Histoire

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L'action britannique à Mons le 23 août 1914 a été le catalyseur de ce qui est devenu une véritable retraite de plus de 200 milles ensanglantés. Dans ce livre fascinant, l'auteur examine dix-huit des actions désespérées d'arrière-garde qui ont suivi au cours des douze jours de cette quasi-déroute. Si ceux du Cateau et de Nery sont bien relatés, d'autres comme les combats de cavalerie à Morsain et Taillefontaine, l'action des Connaught Rangers au Grand Fayt et le combat de la 13e brigade à Crépy-en-Valois sont pratiquement inconnus. On apprend comment, dans le chaos et la confusion qui régnaient, des unités de Gunners et autres armes d'appui se sont retrouvées en première ligne.

Le travail des Royal Engineers chargés de faire sauter les ponts sur les rivières et les canaux derrière les troupes en retraite mérite une attention et des louanges particulières, tout comme les efforts remarquables du RAMC. Le fait que pas moins de 16 VC aient été remportés au cours de cette retraite historique montre que, même dans ces heures les plus sombres, les individus et les unités se sont comportés avec bravoure, ingéniosité et une grande patience. L'utilisation intensive de sources primaires, y compris des récits de première main, des lettres, des journaux intimes et des dossiers officiels d'unité, donne vie à ce récit délicieux et informatif d'un chapitre historique, sinon victorieux, de l'histoire militaire de notre nation. Il ferait un excellent compagnon lors d'une visite sur le champ de bataille.

Comme présenté dans Nuneaton News.

Le style d'écriture de Jerry Murland est lucide et logique et le livre est donc très lisible. Je souhaite que tous les livres sur la Grande Guerre soient écrits selon cette norme

Association du front occidental, T. Adams

Dans ce titre, publié pour la première fois en 2011, l'auteur examine 18 des actions d'arrière-garde qui ont suivi et qui ont eu lieu au cours des 12 jours de la retraite. Si certaines actions, comme celles du Cateau et de Nery sont bien relatées, d'autres comme les combats de cavalerie à Morsain et Taillefontaine, le combat des Connaught Rangers au Grand Fayt et celui de la 13e brigade à Crépy-en-Valois sont relativement inconnu. L'auteur explique comment, dans le chaos et la confusion, les unités d'artillerie et les armes d'appui se sont retrouvées en première ligne. Le travail des Royal Engineers et les efforts remarquables du Royal Army Medical Corps sont également soulignés. Pas moins de 16 Croix de Victoria ont été remportées lors de cette retraite historique, démontrant la bravoure et l'ingéniosité des individus dans les situations les plus difficiles. En présentant son récit, l'auteur utilise des sources primaires, notamment des récits de première main, des lettres, des journaux intimes et des documents officiels, offrant au lecteur une image complète de cette action militaire historique. Dix cartes, plus de 40 illustrations monochromes, des notes textuelles, une bibliographie sélective et un index soutiennent le texte principal. Il y a aussi deux annexes - l'ordre de bataille BEF d'août 1914 et le sentier du cimetière. Le livre servirait certainement de compagnon utile lors d'une visite sur le champ de bataille.

Indépendant, Stuart Asquith

J'ai toujours été fan de lire quelque chose qui défie les présomptions, et dans "Retreat and Rearguard 1914", Murland a fait exactement cela. Dans l'ensemble, il vaut vraiment la peine d'être lu pour quiconque souhaite approfondir un peu l'histoire britannique de 1914.

Courrier Burton

Jerry Murland est un ancien soldat, instructeur d'alpinisme et enseignant. Il est également l'auteur et l'auteur du récent et très apprécié Aristocrats Go To War. Il apporte l'approche polyvalente à son analyse et à son histoire de ce que Basil Liddel Hart a appelé « cette chose à part », l'armée britannique régulière de 1914.

C'est une période et un sujet pour lesquels j'ai un intérêt particulier. Le livre de Murland est un livre que j'ai ouvert avec un goût particulier et que j'ai fermé sans trouver de déception. Comme le meilleur des historiens militaires actuels, l'auteur a la capacité de tisser son récit d'événements avec des histoires et des récits personnels vraiment pertinents. Tirés d'articles et de récits publiés et inédits, ils colorent à la fois son travail et informent le lecteur.

De manière absurde, le communiqué de presse de Pen and Sword pour le livre décrit le récit de la retraite de 12 jours, 200 milles, de Mons comme une "déroute proche, "sur des milles trempés de sang". Murland donne le démenti à un tel texte de présentation à moitié cuit. Certainement, la communication était mauvaise, rompue, il y avait certainement des pertes. Certes, beaucoup de choses ont été mal accomplies par les officiers à tous les niveaux dans le brouillard de ce nouveau type de guerre. Pourtant, c'était une retraite imposée aux Britanniques, notamment par le retrait des Français Peu de retraites par une armée « nouvelle », petite et apprenante, ont été mieux gérées. ou après les guerres.

Comme des auteurs antérieurs, Jerry Murland a souligné que, malgré des pertes inévitables, le retrait de Mons et les actions d'arrière-garde en route vers la périphérie parisienne étaient un fait d'armes impressionnant. L'arrière-garde et la retraite ne sont peut-être pas le dernier mot sur le sujet, mais ce sera certainement le cas jusqu'à ce que cela se produise, le cas échéant. Il s'agit d'un livre essentiel sur les premiers jours de la Grande Clé de guerre à lire pour quiconque s'intéresse à l'armée britannique en 14, ses capacités, ses défauts, ses officiers et les hommes sanguinaires dans ses rangs.

M. D. J. Filsell

Pour leur taille relativement petite, l'histoire officielle britannique des opérations militaires consacre plus d'espace aux batailles de 1914 qu'à toute autre période. Il consacre autant d'attention aux actions des bataillons qu'à des divisions entières lors de l'offensive finale des Alliés de 1918. Pourtant, il parvient également à rater ou à négliger plusieurs actions localisées et numériquement petites qui se sont avérées d'une importance cruciale. dans le retrait britannique de Mons et la longue marche vers le sud qui s'est terminée par une traversée de la Marne en septembre 1914. Il y a un vide à combler et "Retraite et arrière-garde" de Jerry Murland le fait bien : il comprend une série de vignettes qui vont un long chemin pour expliquer ces actions et améliorer notre compréhension de la nature de l'expérience de la première guerre des « vieux méprisables ».

S'appuyant sur un large éventail de sources - de nombreux témoignages n'ayant pas encore été publiés - et les illustrant par des cartes claires, Murland décrit des actions de la taille d'un bataillon à, entre autres, Audregnies, Le Grand Fayt, Etreux et Nery, ainsi que de nombreux autres cas d'arrière-gardes de petites unités et les replacer dans le contexte de la retraite globale. La description des combats est au niveau tactique, individuel, bien que placée dans le contexte de choses plus importantes. Le livre montre que bien qu'épuisante et parfois déroutante, la retraite n'a pas sombré dans le chaos et parfois le BEF a donné aux Allemands qui avançaient un nez suffisamment sanglant pour les retenir et gagner un temps précieux. Cela a été réalisé à peu de frais, plusieurs unités subissant de terribles pertes.

Un bon livre, qui vaut la peine d'être acheté, surtout si vous vous intéressez aux premières phases de la guerre.

Le long, long sentier - Chris Baker

… doit être félicité pour avoir produit un livre qui combine d'excellents croquis d'actions spécifiques et une large sélection de photographies avec des descriptions qui donnent vie à la retraite souvent chaotique de 200 milles.

Magazine des gardes, printemps 2012

Cet excellent ouvrage a manqué de peu d'être le choix de l'éditeur ce mois-ci et couvre les dix-huit actions désespérées d'arrière-garde qui ont eu lieu au cours de douze jours. Si certains sont bien relatés, d'autres sont peu connus et l'auteur a fait un travail de premier ordre en les réunissant tous avec des extraits de témoignages, de lettres et de journaux intimes.
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La Grande Guerre, mars 2012

Murland a apporté une contribution fantastique à l'histoire du BEF sur le front occidental. Impeccablement recherché, il s'appuie sur une richesse de matière primaire et secondaire. En particulier, j'ai été très impressionné par les cartes, qui ont vraiment aidé à avoir une idée des batailles d'août 1914. Il a très bien réussi non seulement à donner un récit complet et perspicace de la campagne, mais a également fait la lumière sur des sujets souvent négligés. domaines - les relations entre les Français, Haig et Smith-Dorrien, et entre les Français et Joffre et Lanzerac le mythe selon lequel le tir de la BEF était si rapide que les Allemands pensaient que tout homme était armé d'une mitrailleuse et il a également donné une nouvelle importance à le travail remarquable des artilleurs et des sapeurs pendant la retraite.

Dr James H. Thomas

Jerry Murland a écrit quatre livres pour Pen and Sword, Aristocrats Go To War, Retreat and Rearguard 1914, Retreat and Rearguard Somme 1918 et Retreat and Rearguard Dunkirk 1940. Il vit près de Coventry.


Voir la vidéo: Luniforme français 1914 à 1918 (Juin 2022).


Commentaires:

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