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Elizabeth I et la France

Elizabeth I et la France

La France devait être une épine constante du côté d'Elizabeth Ier tout au long de son règne. L'Angleterre avait perdu le dernier de ses territoires en France sous le règne de Marie, lorsque Calais était perdue. La France contrôlait donc l'ensemble du littoral nord et constituait une menace majeure pour l'Angleterre. Un deuxième problème majeur qui devait impliquer la France était le traitement de Mary Stuart, (Mary, Queen of Scots). Marie avait été mariée à François II, roi de France. Sa mort prématurée a conduit Mary à retourner dans son Écosse natale, mais elle était toujours tenue en haute estime en France et comptait de nombreux partisans puissants. Lorsque Mary a déclaré qu'elle était l'héritière légitime du trône d'Angleterre et qu'Elizabeth était illégitime, elle a reçu le soutien de la France.

Rien de tout cela de bon augure pour les relations anglo-françaises. La France avait apporté une aide militaire à l'Écosse pendant les problèmes persistants entre l'Angleterre et son voisin du nord. En fait, la seule chose qui semblait aider l'Angleterre à l'égard de la France était l'Espagne. Alors que l'Angleterre et l'Espagne entretenaient de bonnes relations, la France ne pouvait pas se permettre de contrarier l'Angleterre de peur que l'Espagne n'attaque du sud-ouest. De même, la France ne pourrait se permettre d'attaquer l'Espagne sans risquer une guerre sur deux fronts si l'Angleterre attaquait par le nord.

À peine deux ans après son règne, Elizabeth a eu un succès contre les Français. Les Français avaient annoncé leur intention d'aider les Écossais à vaincre la révolte des seigneurs de la Congrégation. En même temps, les Français déclarent que Mary est la légitime reine d'Angleterre. Plutôt que d'attendre que plus de troupes françaises débarquent en Écosse, Elizabeth a envoyé des troupes en Écosse et a forcé les forces françaises à Leith à négocier un règlement. Dans le traité d'Édimbourg (6 juillete 1560), il fut convenu que toutes les troupes anglaises et françaises se retireraient d'Écosse et que Mary Stuart renoncerait à son utilisation des armoiries et du titre d'Angleterre.

À partir de 1562, la France est enveloppée dans les guerres de religion françaises. Pendant que cette guerre civile se poursuivait, les Anglais subissaient moins de pression car la France avait trop de problèmes internes à régler. Elizabeth, soutenue par le Conseil privé, a profité de l'agitation en France pour réaffirmer une présence anglaise là-bas. En particulier, Elizabeth et Cecil ont voulu récupérer Calais. Ce fut une entreprise infructueuse car les différentes factions en France ont uni leurs forces pour repousser un ennemi commun.

Après 1564, Catherine de Médicis régna en France pour Charles IX. Catherine n'était pas sympathique à la cause de Mary Stuart et sans le soutien de Paris; Le sort de Mary en Écosse a été rendu beaucoup plus difficile. Cela a évidemment aidé Elizabeth.

Un domaine qu'Elizabeth et Cecil ont tenté d'exploiter était d'utiliser les Français contre les Espagnols aux Pays-Bas. Cette opportunité s'est présentée lorsque Catherine a retiré le soutien français à Mary Stuart, aidant ainsi Elizabeth à résoudre le «problème écossais». En étant plus libre des problèmes au nord de la frontière, Elizabeth et ses conseillers pouvaient consacrer plus de leur temps à la question urgente de ce qui se passait aux Pays-Bas - le principal problème étant que le duc d'Alva était à seulement trente miles à travers la Manche avec 50 000 soldats à une époque où les relations entre Londres et Madrid se dégradaient.

Pour faire avancer et développer la nouvelle amitié entre l'Angleterre et la France, Elizabeth a entamé des négociations pour épouser le duc d'Alençon, mais cela n'a abouti à rien. Ce n'est qu'en 1578 que la France est de nouveau en mesure d'aider les rebelles néerlandais lorsque le duc d'Anjou accepte d'envoyer des troupes françaises aux Pays-Bas. Pour s'assurer que l'Anjou tient parole, Elizabeth lui offre sa main en mariage. Cela a provoqué des réactions furieuses dans certaines sections de la société en Angleterre, ce qui a provoqué en soi Elizabeth dans des représailles vicieuses. John Stubbs, qui a écrit un livre sur le mariage prévu, s'est fait couper la main droite, tout comme le distributeur. La punition a été exécutée en public à Westminster et la réaction de la foule aurait dû indiquer à la reine qu'il y avait beaucoup de sympathie pour les deux hommes.

Cependant, il y avait une certaine logique dans ce qu'Elizabeth avait planifié que le public ne réalisait probablement pas. Philippe d'Espagne devenait de plus en plus puissant et Elizabeth pensait que ce n'était qu'en combinant le pouvoir de la France et de l'Angleterre que cette menace espagnole pourrait être contrée. Le mariage potentiel entre Elizabeth et Anjou n'a jamais eu lieu, mais Elizabeth a tout de même offert à Anjou un soutien pour son expédition aux Pays-Bas - pour la somme de 60 000 £. La campagne d'Anjou est un échec mais l'évolution des relations anglo-françaises depuis 1558 montre que l'hostilité qui règne à la fin du règne de Marie s'est diluée.

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