Cours d'histoire

Femmes à Tudor en Angleterre

Femmes à Tudor en Angleterre

Tudor England a été témoin de nombreux événements célèbres tels que l'Armada espagnole, la Réforme et des personnalités telles que Henry VII, Henry VIII et Sir Francis Drake. Mais qu'était-il advenu de la position des femmes dans la société Tudor anglaise? La position des femmes est restée inchangée pendant des siècles et l'époque des Tudors n'a guère connu d'amélioration, voire aucune, malgré le fait que 1485 à 1603 ont vu 2 reines. Ni Mary Tudor ni Elizabeth n'ont fait grand-chose pour faire avancer la cause des femmes. Pourquoi était-ce?

Mary Tudor

Pendant des siècles, les filles avaient été informées et, si elles étaient éduquées, qu’elles étaient inférieures. Donc, au moment où elles sont devenues des femmes, elles auraient agi comme si elles étaient inférieures aux hommes. L'Église a enseigné cela et a utilisé la Bible pour justifier cette croyance. Si les hommes de Dieu disaient que les femmes étaient inférieures, cela devait être vrai… Donc, deux sections de la société ont grandi pour croire la même chose. Les hommes et les femmes croyaient que les femmes étaient inférieures aux hommes et que cela avait été ordonné par Dieu. Aucun changement n'est venu avec la Réforme. Le leader protestant John Knox a écrit:

"Les femmes dans sa plus grande perfection ont été faites pour servir et obéir à l'homme."

Les jeunes filles ont appris qu'elles devaient obéir à leurs parents instantanément. Comme un père dominait un ménage, cela signifiait essentiellement que les filles avaient grandi pour obéir instinctivement aux hommes. Même les oncles, les frères aînés et les amis masculins de la famille pouvaient s'attendre à une obéissance immédiate de la part des filles. Les filles n'ont reçu aucune éducation formelle (bien que très peu de garçons), mais on leur a appris que leur seule fonction dans la vie était de se marier, d'avoir des enfants et de s'occuper de leur maison et de leur mari. Les filles ont appris que Dieu leur avait ordonné d'obéir aux hommes - que ce soit le père ou le mari.

Les filles d'un foyer pauvre n'ont reçu aucune éducation comme nous le reconnaissons. Ils ont acquis des compétences pour la vie de leurs mères. Les filles des foyers des riches ont reçu une certaine forme d'éducation, mais c'était dans des domaines comme la gestion d'un ménage, la couture et la préparation des repas. On pensait généralement qu'enseigner aux filles à lire et à écrire était une perte de temps. Deux des épouses d'Henry VIII étaient à peine alphabétisées - Jane Seymour et Catherine Howard.

Les jeunes femmes d'une famille riche n'auraient pas le choix de l'identité de leur mari. Les mariages étaient fréquemment arrangés pour que les familles concernées en bénéficient - que la jeune femme aime son futur mari était effectivement sans importance. En fait, il n'aurait pas été inhabituel pour un couple de se rencontrer pour la première fois lors de leur mariage comme cela est arrivé à Henri VIII et Anne de Clèves.

Il n'y avait pas d'âge légal pour le mariage et de nombreuses filles de 14 ans se seraient mariées à cet âge. Dans les foyers des pauvres, il y avait presque une ruée vers le mariage des filles car on pensait qu'une fois qu'elles avaient atteint un certain âge - environ 14 ans - elles auraient été considérées comme trop âgées pour se marier et donc une responsabilité à la maison - une bouche supplémentaire pour se nourrir et aucun revenu supplémentaire entrant dans la maison.

Une fois mariée, la fonction principale d'une femme était de produire un fils pour continuer la lignée familiale. Cela était vrai pour la royauté jusqu'au paysan commun. Cela n'aurait pas été inhabituel pour les femmes d'être enceintes tous les douze mois. À Tudor en Angleterre, la grossesse et surtout l'accouchement étaient dangereux pour la femme. La mort lors de l'accouchement n'était pas inhabituelle. Une «tradition» à cette époque consistait pour une femme à préparer une nouvelle chambre de bébé, mais aussi à prendre des dispositions pour le bébé si elle, la mère, décédait en couches.

L'acte d'accouchement a été assisté par une «sage-femme». En fait, il s'agissait généralement d'une femme âgée parente ou voisine sans connaissances médicales. Les complications étaient fréquentes et la mort n'était pas inhabituelle lors de l'accouchement, mais aucun médecin approprié n'existait à l'époque de Tudor pour changer cela. Même si l'accouchement a réussi, la mère pourrait toujours être la proie de la maladie en raison du manque d'hygiène lors de l'accouchement. Jane Seymour, la victime la plus célèbre de Tudor, est décédée après avoir donné naissance à Edward VI. La fièvre puerpérale et les infections post-natales étaient toutes deux mortelles.

La façon dont les femmes s'habillaient était également strictement contrôlée. Les femmes qui n'étaient pas mariées pouvaient se défaire les cheveux. Les femmes mariées devaient cacher leurs cheveux sous un voile et une capuche. Les reines pouvaient porter leurs cheveux lâches lors d'occasions d'État, mais cela n'était toléré que parce qu'elles devaient porter une couronne. Les cheveux d'Anne Boleyn étaient si longs qu'elle pouvait s'y asseoir - mais malgré sa nature énergique, même elle a fait ce qu'on attendait d'elle et portait ses cheveux dans une cagoule après son mariage avec Henry VIII.

Comme par le passé, la robe d'une femme couvrait presque tout. Les manches descendaient jusqu'aux poignets et même en été, les robes atteignaient le sol. Les corsets étaient courants mais un décolleté plongeant serait considéré comme acceptable. Pour les reines, la robe de cérémonie pouvait même être un défi car leurs robes pouvaient être belles pour ceux qui les regardaient, mais elles étaient toutes les deux volumineuses et pesaient beaucoup car elles étaient généralement incrustées de bijoux. Portées par une chaude soirée lors d'une occasion officielle, ces robes devaient être inconfortables à porter.

Elizabeth I
qui se conformait aux normes vestimentaires attendues pour les femmes

La loi accordait à un mari tous les droits sur sa femme. Elle est effectivement devenue sa propriété. Une femme qui a commis l'adultère pouvait s'attendre à être sévèrement punie, comme l'a découvert Catherine Howard. Un pair pourrait faire brûler sa femme adultère sur le bûcher si le roi / la reine était d'accord. Une femme qui a tué son mari n'a pas commis de meurtre - elle a commis le crime bien pire de petite trahison. Cela l'a également amenée à être brûlée sur le bûcher. La violence conjugale était courante et la logique de Tudor England était que la femme aurait provoqué son mari à la battre et si elle s'était comportée correctement, il ne l'aurait pas battue. Par conséquent, elle-même était responsable de ses coups! En théorie, une femme pourrait s'éloigner d'un mariage - mais à quoi? Qui la garderait? Qui l'emploierait? Par conséquent, les femmes devaient rester dans un mariage même s'il était brutal car il n'y avait pas grand-chose d'autre à faire.