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Émeutes à Watts -1965 - Histoire

Émeutes à Watts -1965 - Histoire


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L'arrestation de Marquette Frye, un homme noir de 21 ans, a déclenché cinq jours d'émeutes à Watts. Les émeutes faisaient suite à des allégations selon lesquelles Frye avait été victime de brutalités policières. Au cours des émeutes, il y a eu 34 morts, 1 000 blessés et 4 000 arrestations. Les émeutes ont été étouffées par 20 000 gardes nationaux appelés par le gouverneur de Californie Brown.

Les émeutes de Watts ont été les pires d'une série de troubles qui ont éclaté dans de nombreux centres-villes au cours de l'été 1965 et au cours des étés suivants au milieu des années soixante.

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Ces photographies dévastatrices des émeutes de Watts et de leurs conséquences peuvent vous choquer

Los Angeles, en Californie, au milieu des années 1960 était un lieu de tension raciale. Depuis la deuxième grande migration au début des années 1940, des familles afro-américaines s'étaient installées sur la côte ouest des États-Unis. Ils s'y étaient installés à l'origine en raison de l'afflux d'emplois industriels et d'usines disponibles pendant la Seconde Guerre mondiale, mais ils ont également déménagé pour échapper à la ségrégation raciale et au sectarisme qu'ils connaissaient dans le sud des États-Unis. Ils pensaient que la vie y serait meilleure.

C'était le cas. Dans la ville de Los Angeles, de nombreuses lois empêchaient les minorités de posséder leur propre propriété ou de louer des maisons et des appartements dans certaines zones, affectant les populations d'immigrants afro-américains et mexicains de la région. Ils n'étaient autorisés à louer ou à acheter des maisons que dans certains quartiers de la ville, ce qui restreignait sévèrement leur accès à de bons emplois et à des écoles. Dans les années 1960, Los Angeles faisait l'objet d'une ségrégation raciale, avec des minorités vivant dans des quartiers particuliers de la ville, comme le quartier de Watts.

Le service de police de Los Angeles était également connu pour sa discrimination et son traitement sévère des minorités. Le 11 août 1965, un contrôle routier impliquant un conducteur afro-américain a entraîné une bagarre entre l'homme et sa famille avec la police, qui a utilisé la force physique pour les arrêter. La nouvelle s'est répandue dans tout le quartier, entraînant une émeute à grande échelle de cinq jours qui a nécessité la présence de policiers supplémentaires et de la Garde nationale. Marre de la brutalité et des préjugés qu'ils recevaient chaque jour du service de police de Los Angeles, des foules se sont rassemblées dans les rues et ont commencé à attaquer les policiers, leur jetant des pierres et du béton sur eux et sur leurs voitures. Des bâtiments ont été pillés, des pâtés de maisons entiers sont partis en fumée et les manifestants ont attaqué la police et empêché les pompiers d'éteindre les flammes. À la fin des émeutes cinq jours plus tard, plus de 1 000 bâtiments ont été détruits et 34 personnes sont mortes.

La presse a largement couvert les émeutes de Watts. Ces photographies peuvent être difficiles à regarder, mais l'appareil photo ne ment pas. Les images sont choquantes : elles montrent des membres de la communauté de Watts en train d'être arrêtés, des policiers et des gardes nationaux armés, et des bâtiments fumants et incendiés. Les photographies documentent le pire des troubles à Los Angeles jusqu'aux émeutes de Rodney King, près de trente ans plus tard. Ces images sont poignantes dans la mesure où elles rappellent des événements récents : Ferguson, Baltimore et St. Louis. En regardant les photographies, la seule question que nous devons nous poser est : est-ce que quelque chose a vraiment changé ?

Des manifestants renversent une voiture de police, émeutes de Watts, août 1965. Photo publiée avec l'aimable autorisation d'Associated Press. http://www.history.com/topics/watts-riots Un panneau dans une rue de Watts indique : &ldquoTournez à gauche ou prenez une photo.&rdquo Photo de Keystone/Getty Images. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ Un groupe d'hommes marchant dans la rue est confronté à des soldats de l'État armés de baïonnettes, août 1965. Photo de Express Newspapers/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#24 La police recherche des armes lors de l'émeute de Watts, en août 1965. Bibliothèque publique de Los Angeles. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ Un homme est fouillé par la police pendant les émeutes, en août 1965. Photo de Harry Benson/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#20 Le boxeur poids lourd Big Train (Amos Lincoln) garde sa pharmacie familiale avec un fusil de chasse .22, août 1965. Photographie d'Express/Archive Photos/Getty Images. https://www.huffingtonpost.com/entry/12-photos-watts-riots-50th-anniversary_us_55ce1b4be4b055a6dab03149 La police arrête un homme la deuxième nuit des émeutes, le 13 août 1965. Photo d'AP. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ Un policier parle aux femmes qui ont perdu leur maison dans les émeutes de Watts. Bien que les maisons n'aient pas été spécifiquement ciblées, de nombreuses maisons se trouvaient à proximité de bâtiments incendiés et détruits lorsque les incendies se sont propagés. Photo par Express/Archive Photos/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#16 Des gardes nationaux forcent des hommes à se tenir contre le côté d'un bâtiment, août 1965. Photo de Hulton Archive/Getty Images. https://www.huffingtonpost.com/entry/12-photos-watts-riots-50th-anniversary_us_55ce1b4be4b055a6dab03149 Arrêt par la police pendant les émeutes de Watts, le 12 août 1965. Avec l'aimable autorisation de New York World-Telegram. Bibliothèque du Congrès. Wikipédia. Un policier armé passe devant une victime allongée sur le sol pendant les émeutes de Watts. Août 1965. http://losangeles.cbslocal.com/photo-galleries/2015/08/11/watts-riots-50-years-ago/riot-victim/ Un officier de police regarde Bruce Williams, qui a été abattu pendant les émeutes, en août 1965. Collection de photos de la bibliothèque publique de Los Angeles. http://wattsreimagined.org/ninth/ Un policier armé et un homme blessés lors des émeutes. Août 1965. Photographie de Harry Benson/Express/Getty Images. http://losangeles.cbslocal.com/photo-galleries/2015/08/11/watts-riots-50-years-ago/injured-man/ Un policier fouille une voiture pendant les émeutes de Watts, en août 1965. Le propriétaire de la voiture est menotté et regarde. Photo de Bettman/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#21 Des émeutiers armés des forces de police s'allongent face contre terre dans la rue, août 1965. Photo d'Archive/Getty Images. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ La police traîne un homme hors d'un magasin pillé pendant les émeutes, le 11 août 1965. Photo par UPI. https://www.seattletimes.com/nation-world/a-look-back-at-watts-riots-50-years-later/ Membres armés de la Garde nationale marchant vers des bâtiments en feu, août 1965. Photographie de Hulton Archive/Getty Images. https://www.huffingtonpost.com/entry/12-photos-watts-riots-50th-anniversary_us_55ce1b4be4b055a6dab03149 Un membre de la Garde nationale se tient parmi les décombres après les émeutes de Watts, appuyé contre une plaque de rue, fumant une cigarette, août 1965. Photo de Hulton Archive/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#12 Deux jeunes hommes s'enfuient d'un magasin pillé, portant des lampes. Photographie d'AP, 13 août 1965. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ Des gardes nationaux épuisés s'endorment sous le panneau "Charge rapide de la batterie" dans une station-service Watts, en août 1965. Photo de Bettman/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#13


La vie en Watt

Après la Seconde Guerre mondiale, plus de 500 000 Afro-Américains ont migré vers les villes de la côte ouest dans l'espoir de trouver une vie meilleure. Des dizaines de milliers d'entre eux, pour la plupart originaires d'États séparés du Sud, se sont retrouvés dans la région du centre-sud de Los Angeles. Ils cherchaient un foyer exempt de ségrégation et de discrimination.

Ce qu'ils ont trouvé, c'est un quartier presque 100 % noir, coupé du reste du monde. Lorsque les Blancs ont quitté la communauté, les fabricants les ont suivis. Il n'y avait nulle part où travailler et la ville ne parvenait pas à fournir des services publics adéquats. Pour couronner le tout, il y avait un sentiment unanime que la police travaillait contre eux.

Avec l'aimable autorisation de la photo : [Peakpx] via peakpx


L'incendie la dernière fois : LA VIE en watts, 1966

Les émeutes de Watts d'août 1965 (ou la rébellion de Watts, selon la perspective et la politique de chacun) ont été parmi les soulèvements les plus sanglants, les plus coûteux et les plus analysés du milieu des années 1960 notoirement instable. Apparemment déclenché par un contrôle routier agressif d'un automobiliste noir par des flics blancs, le bouleversement de six jours a fait 34 morts, plus de 3 400 arrestations et des dizaines de millions de dollars de dommages matériels (à l'époque où un million de dollars signifiait encore quelque chose).

Un an après que les flammes aient été éteintes et que la fumée se soit dissipée du ciel du sud de la Californie, LIFE a revisité la scène de la dévastation pour une "section spéciale" dans son numéro du 15 juillet 1966 que le magazine a intitulé "Watts: Still Bouillonnant. Une bonne partie de cette section spéciale présentait une série de photos en couleur réalisées par Bill Ray dans les rues de Watts : des photos de jeunes hommes élégants, voire pimpants, préparant et lançant des cocktails Molotov d'enfants jouant dans des rues incendiées et jonché de décombres de nombreux policiers méfiants et habitants méfiants d'une communauté luttant pour se sauver de la drogue, des gangs, des armes à feu, de l'oisiveté et d'un désespoir persistant et corrosif.

Dans ce numéro de juillet 1966, LIFE présentait les photographies de Ray et de Watts lui-même, sur un ton qui ne laissait aucun doute sur le fait que, quoi qu'il se soit passé d'autre au cours des mois qui ont suivi l'incendie des rues, l'avenir du quartier n'était guère certain, et la rage qui alimentait l'incendie s'était à peine calmée :

Avant août dernier, le reste de Los Angeles n'avait jamais entendu parler de Watts. Aujourd'hui, un caillou lancé à travers la vitrine d'un magasin de Los Angeles pose la question effrayante : "Est-ce le début du prochain ?" Il met face à face les trois camps armés de Los Angeles, la police, les civils blancs, les Noirs. pour un moment vacillant de tension. . . .
Les Blancs se précipitent toujours dans les magasins d'armes chaque fois qu'un nouvel incident frappe les journaux. Un magasin d'articles de sport de Beverly Hills est en rupture de stock d'automates 9 mm depuis des mois, et la liste d'attente pour les pistolets compte plusieurs pages.
La semaine dernière, un Noir a montré à un journaliste une mitraillette de calibre .45. « Il y en avait 99 de plus dans cette cargaison », a-t-il dit, « et ils sont répartis sur 99 gars avec des voitures. »
« Nous savons que cela ne sert à rien de brûler à nouveau des watts », déclare un jeune nègre. “Peut-être la prochaine fois que nous irons à Beverly Hills.”
Watts bouillonne de ressentiments. Il y a de la colère envers le paternalisme de nombreux programmes d'emploi et la négligence des besoins de Watts. Il n'y a pas d'hôpital public à moins de 13 kilomètres et le mois dernier, les électeurs de Los Angeles ont rejeté une proposition d'émission d'obligations de 12,3 millions de dollars pour en construire un. Lorsqu'un bébé de 6 mois est décédé il n'y a pas si longtemps à cause de l'insuffisance des installations médicales, le chagrin de la mère a été repris par l'indignation de la foule. « Si c'était votre bébé », a déclaré un nègre face à un blanc, « vous aurez une ambulance dans cinq minutes. »
Les chiffres du chômage et de l'aide publique invitent à l'incrédulité dans une Californie prospère. À Watts, 24% des résidents bénéficiaient d'une forme de soulagement il y a un an et ce pourcentage est toujours d'actualité. A Los Angeles, le chiffre est de 5%.
[Cela] prend plus de temps pour construire une société que pour en brûler une, et la peur sera un compagnon sur le chemin des améliorations. "J'avais commencé à dire que c'était une belle journée", a déclaré l'inspecteur de police John Powers en regardant par la fenêtre, "mais les belles journées font sortir les gens et cela me fait souhaiter que nous ayons de la pluie et de l'hiver toute l'année." #8221

Pour sa part, Bill Ray, un photographe du personnel de LIFE du milieu des années 1960 jusqu'à la disparition du magazine au début des années 1970, a rappelé clairement et avec tendresse la mission de Watts :

“Au milieu des années soixante [Ray a dit à LIFE.com], j'ai tourné deux missions majeures pour LIFE dans le sud de la Californie, l'une après l'autre, qui impliquaient de travailler avec des jeunes hommes qui étaient instables et dangereux. L'un des groupes était les Hells Angels de San Bernardino, le premier chapitre du gang de San Berdoo, et l'autre était les jeunes hommes qui avaient participé aux émeutes de Watts l'année précédente.
Je n'ai pas essayé de m'habiller comme eux, d'agir comme eux ou de prétendre être dur. Je leur ai montré un grand intérêt et je les ai traités avec respect. L'essentiel était de les convaincre que je n'avais aucun lien avec la police. Ce qui m'a le plus surpris, c'est que, dans les deux cas, en passant plus de temps avec eux et en apprenant à mieux les connaître, j'ai beaucoup aimé et respecté beaucoup d'entre eux. Il y avait une humanité là-bas que nous avons tous en nous. Rencontrer et photographier différents types de personnes a toujours été la partie la plus excitante de mon travail. J'aime encore ça.
Deux grandes différences dans les missions, cependant, étaient que j'ai tourné les Hells Angels en noir et blanc, ce qui était parfait pour leur monde graveleux et “Watts: A Year Later” était en couleur. Parfait aussi, parce que Watts avait beaucoup de couleurs, sur les murs, les graffitis, la façon dont les gens s'habillaient et, bien sûr, mon groupe de bombardiers qui aimait s'entraîner à fabriquer et à lancer des cocktails Molotov [voir les diapositives 17, 18 et 19 dans la galerie ].
Ces deux missions ont documenté deux mondes totalement marginalisés que peu de gens ont l'occasion de voir de près. Il n'y avait pas de travail sur terre aussi bon que d'être un photographe LIFE.”

Les mots peints sur l'épicerie ont alerté les émeutiers que le stock appartenait à des Afro-Américains.

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Watts, Los Angeles, 1966.

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De jeunes hommes traînaient près des Watts Towers de Simon Rodia, 1966.

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Watts, Los Angeles, 1966.

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Jeunes hommes près des Watts Towers de Simon Rodia, 1966.

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Watts, Los Angeles, 1966.

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William Solomon (à droite, dans sa maison de Watts) commandait un grand gang de rue de Watts, qu'il a ouvertement admis avoir pris une part active à l'émeute. Champion de haies au lycée, il n'avait pas de travail et était en probation pour voies de fait. Avec deux adeptes montrés avec lui, il a ensuite aidé à une association de quartier et a utilisé son influence pour y maintenir l'ordre et, par son intérêt, donner à son programme un certain prestige dans les rues.

Bill Ray/Vie Photos/Getty Images

Watts, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Vie Photos/Getty Images

Le feu la dernière fois : la vie en watts, 1966

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Watts, Los Angeles, 1966.

Bill Ray / Images de la vie / Getty Images

Watts, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Vie Photos/Getty Images

Watts, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Vie Photos/Getty Images

Watts, Los Angeles, 1966.

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Watts, Los Angeles, 1966.

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Booker Griffin (chemise jaune) est intervenu lors d'une dispute entre des étudiants et la police qui a trouvé les jeunes portant de lourdes planches et soupçonné une bagarre entre gangs. Il a calmé les deux côtés.

Bill Ray/Vie Photos/Getty Images

Fabrication de cocktails Molotov, Watts, 1966.

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Cocktails Molotov à Watts, 1966.

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Cocktails Molotov à Watts, 1966.

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Cocktails Molotov à Watts, 1966.

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LaRoi Drew Ali a refusé de rejoindre un groupe, mais considérait le christianisme comme un moyen de réduire les Afro-Américains. "Même si quelqu'un se levait à Pâques", a-t-il dit, "ce serait juste un autre homme blanc pour nous donner un coup de pied."

Bill Ray/Vie Photos/Getty Images

Watts, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Vie Photos/Getty Images

Watts, Los Angeles, 1966.

Bill Ray/Vie Photos/Getty Images

Le feu la dernière fois : la vie en watts, 1966

Bill Ray/Vie Photos/Getty Images


Commission Kerner 

La soi-disant émeute de la 12e rue a été considérée comme l'une des pires émeutes de l'histoire des États-Unis, se produisant pendant une période de conflits raciaux fébriles et de nombreuses émeutes raciales à travers l'Amérique. 

Au lendemain des émeutes de Newark et de Détroit, le président Johnson a nommé une Commission consultative nationale sur les troubles civils, souvent connue sous le nom de Commission Kerner du nom de son président, le gouverneur Otto Kerner de l'Illinois. En février 1968, sept mois après la fin des émeutes de Detroit, la commission a publié son rapport de 426 pages.

La Commission Kerner a identifié plus de 150 émeutes ou troubles majeurs entre 1965 et 1968. Rien qu'en 1967, 83 personnes ont été tuées et 1 800 ont été blessées&# x2014la majorité d'entre eux des Afro-Américains&# x2014et des biens évalués à plus de 100 millions de dollars ont été endommagés, pillés ou détruits .

De façon inquiétante, le rapport déclare que « notre nation évolue vers deux sociétés, l'une noire, l'autre blanche » séparées et inégales. La réaction aux troubles de l'été dernier&# x2019s a accéléré le mouvement et approfondi la division. La discrimination et la ségrégation ont longtemps imprégné une grande partie de la vie américaine, elles menacent désormais l'avenir de chaque Américain.”

Cependant, les auteurs ont également trouvé des raisons d'espérer : « Cet approfondissement de la division raciale n'est pas inévitable. Le mouvement de séparation peut être inversé. En outre, le rapport indiquait que « ce que les émeutiers semblaient rechercher, c'était une participation plus complète à l'ordre social et aux avantages matériels dont jouissaient la majorité des citoyens américains. Plutôt que de rejeter le système américain, ils étaient soucieux d'y obtenir une place.


Émeutes à Watts -1965 - Histoire

Anglais 201 – Imperial Valley College

Le 14 février 1965, Malcolm X prononce un discours à Detroit, Michigan, après avoir visité Los Angeles, Californie. Malcolm X s'était rendu à Los Angeles à la suite de deux incidents majeurs. Le premier incident a été la mort en 1962 du membre de Nation of Islam Ronald Stokes, à cause d'une fusillade avec le département de police de Los Angeles. La seconde était la défaite de la United Civil Rights Campaign en 1963. Malcolm X ne savait pas que le discours qu'il était sur le point de prononcer allait préfigurer l'un des événements les plus marquants de l'histoire des États-Unis. « Ils sont désabusés, ils en ont marre, ils arrivent à un point de frustration où ils commencent à ressentir : qu'ont-ils à perdre ? (Malcolm X). C'est tellement incroyable parce que c'est presque comme s'il avait prédit l'avenir. Malcom X a ressenti la réaction des gens et a décrit leurs sentiments aux autres, il a prédit un avenir de troubles civils. Lorsque Malcolm X a prononcé sa célèbre citation, il a prédit les émeutes de Watts. Il ne savait peut-être pas nécessairement que ce seraient les événements qui se produiraient qui auraient conduit aux émeutes de Watts, mais il savait que la communauté n'était qu'un incident discutable loin des citoyens qui défendent ce en quoi ils croient. et chère à mon coeur. En tant qu'agent des forces de l'ordre depuis seize ans, j'ai été témoin d'une transformation du travail et des pratiques policières. Lorsqu'un officier de police, n'importe où dans le pays, viole les droits civils de quelqu'un ou utilise une force excessive, cela se reflète mal sur tous les agents des forces de l'ordre. Il n'y a rien qu'un policier déteste plus qu'un policier véreux. Avoir analysé la vidéo de ce qui s'est passé à Minneapolis m'a dégoûté (ainsi que la majorité des forces de l'ordre à l'échelle nationale). Les émeutes de Watts et les mouvements actuels Black Lives Matter (BLM) sont deux des événements les plus percutants que notre pays ait connus, bien qu'ils mettent l'accent sur un problème bien nécessaire de la brutalité policière, ils ont également conduit à des émeutes qui ont détruit des communautés.

Les émeutes de Watts ont eu lieu en 1965 lorsque Lee Minikus, un patrouilleur blanc de la route californienne, a arrêté une voiture occupée par des hommes noirs. Le conducteur, Marquette Frye était soupçonné de conduire sous l'influence et son demi-frère Ronald était également dans la voiture. Après que Marquette ait échoué à son test de sobriété sur le terrain, Marquette et Ronald ont commencé à se battre contre des policiers. La mère de Marquette est arrivée sur les lieux et a tenté d'intervenir. Pendant ce temps, une grande foule s'est rassemblée et s'est mise en colère contre la brutalité policière perçue. « Pendant les six jours suivants, le sud de Los Angeles a brûlé alors que les émeutiers tiraient, pillaient et incendiaient des magasins et des voitures dans une zone de 46,5 milles carrés. Même après que les incendies aient été éteints, la communauté s'est retrouvée avec une douleur que les décennies ont seulement commencé à apaiser » (Dawsey). En plus de tous les dommages matériels, il y a eu 34 morts et des milliers de blessés. Les émeutes de Watts sont extrêmement similaires à ce qui se passe en Amérique aujourd'hui. Les événements de Watts et ce qui s'est passé à Minneapolis avec George Floyd se reflètent sur ce qui s'est passé et l'effet que cela a eu sur la société. Les deux impliquaient un suspect noir et un officier blanc, tous deux avaient l'apparence d'une force excessive, et tous deux ont déclenché un mouvement qui a changé l'Amérique. Lors des émeutes de Watts et des émeutes qui ont suivi le meurtre de George Floyd, les manifestants sont descendus dans la rue, provoquant des émeutes, des pillages et d'innombrables personnes blessées ou tuées aux mains de manifestants ou de la police. Quelle que soit votre position sur l'une ou l'autre situation, les choses auraient pu être traitées différemment par la police et les manifestants.

Il y a beaucoup de belles images qui montrent l'influence de la brutalité policière et des émeutes qui s'ensuivent. Le collage illustré ci-dessous décrit les émeutes de Watts et leur impact sur la société à cette époque. Ce collage représente des citoyens se rebellant contre la police en se tenant au sommet d'une voiture de police, des sujets pillés dans une entreprise, une entreprise en feu qui brûle jusqu'au sol et des forces de l'ordre qui arrivent. Cette image m'a beaucoup affecté car ces collections d'images pourraient facilement être transporté à des images de la société actuelle d'aujourd'hui. Toutes les photographies du collage représentent ce qui se passe dans la société d'aujourd'hui et c'est ce qui est si gênant. Ces événements représentés sur les photographies sont des problèmes graves qui se sont produits dans les années 1960, qui se produisent également dans la société d'aujourd'hui.

Le premier élément qui saisit mon intention est le fait qu'il y a des sujets debout et rassemblés autour d'une voiture de police. Cela montre un mépris flagrant pour la police et ses tentatives pour rétablir la justice dans la société. Tout comme ce qui se passe aujourd'hui, les citoyens se rebellent contre l'application de la loi et tentent de vivre selon leurs propres règles et règlements. Ce qui est le plus important, c'est le fait que ces citoyens sont tellement passionnés par leurs croyances qu'ils sont prêts à risquer l'incarcération pour défendre ce en quoi ils croient.

Les expressions faciales et les attitudes représentées sur cette photographie sont celles de citoyens qui en ont assez de la façon dont ils ont été traités et qui ne vont plus le tolérer. Ces sujets sont rassemblés autour d'une voiture de police pour protester contre ce en quoi ils croient et c'est une belle chose. Ce que j'apprécie sur la photo en haut à gauche, c'est le fait qu'ils semblent pacifiques en essayant de faire passer leur message. Cela va dans le sens de la manifestation pacifique qui a eu lieu dans la vallée impériale, contrairement à la plupart des manifestations qui ont eu lieu à l'échelle nationale. Le reste des images du collage est une représentation directe de ce qui se passe lorsque les manifestations pacifiques se transforment en émeutes et en pillages qui se produisent dans notre grand pays.

Les agents de police ont historiquement connu des pics et des creux de soutien public. La confiance accordée à la police aujourd'hui est au même niveau qu'elle l'était à l'époque des émeutes des années 1960. Les policiers à l'époque des émeutes de Watts et des émeutes qui sévissent aujourd'hui en Amérique sont confrontés aux mêmes batailles internes. Bons officiers contre mauvais officiers. Les bons officiers en Amérique sont dans une bataille constante avec les officiers honteux qui ternissent l'insigne. Les quelques mauvaises graines déshonorent les officiers à l'échelle nationale et doivent être traitées pénalement et administrativement. Les policiers sont perçus de la même manière par les manifestants/émeutiers. Les policiers ont prêté serment de soutenir et de défendre la Constitution des États-Unis et la Constitution de l'État dans lequel ils travaillent. Même si la grande majorité des policiers sont de bonnes personnes qui font le travail pour lequel ils se sont engagés avec dignité et respect, ils sont toujours étant comparé au petit pourcentage de flics sales qui passent à travers les mailles du filet et violent le pouvoir qui leur est confié. Tous les agents doivent tenir compte des épreuves et des tribulations qui ont tourmenté ces groupes au fil des générations et qui ont conduit à la haine systématique des agents de police. Alors que les agents reconnaissent les dommages causés par des générations de mauvais agents du passé et à l'époque actuelle, ils doivent accepter le fait que le comportement était inacceptable et commencer à faire des efforts pour travailler vers un avenir meilleur. Il n'y a pas de réponse universelle à la façon dont les flics se comportent, parfois c'est le voyage du pouvoir, parfois c'est un manque de jugement, parfois c'est juste un mal profondément enraciné chez l'individu. Quant aux bons officiers, ils veulent apporter un changement positif dans le monde et aider les gens. Les policiers risquent souvent leur vie et leur bien-être pour aider de parfaits inconnus, ils veulent apporter un changement positif dans le monde et protéger les gens du mal du monde. Les agents corrompus abuseront de leur pouvoir et franchiront la ligne, faisant des choses qui les améliorent en tant qu'individu plutôt que de se soucier du plus grand bien. Les policiers sont soit appelés héros américains, soit oppresseurs racistes systématiques. Quelle que soit la façon dont vous les voyez, il faut reconnaître que quel que soit le travail, il y a du bien et du mal dans chaque profession.

Alors que les téléphones avec appareil photo et les médias sociaux facilitent la documentation des incidents de brutalité policière perçue, la société devient de plus en plus consciente de son existence et s'y oppose. Il y a eu plusieurs cas de brutalités policières déclenchant l'indignation qui ont conduit à des manifestations et des émeutes. Los Angeles, 1992, Rodney King a été battu à plusieurs reprises avec des matraques aux mains du département de police de Los Angeles. Un témoin a enregistré l'incident sur son caméscope et l'a diffusé dans les médias. Les protestations contre les coups se sont transformées en émeutes après l'acquittement des officiers impliqués. New York, 2014, Eric Garner est décédé aux mains d'un officier du département de police de New York après avoir été placé dans une prise d'étranglement. Un témoin proche a enregistré l'incident avec son téléphone portable. Une fois qu'un grand jury a décidé de ne pas inculper l'officier, des manifestations ont éclaté, fermant plusieurs zones, notamment des autoroutes et des ponts. Plus récemment à Minneapolis, 2020, George Floyd est décédé après avoir été arrêté et un officier du département de police de Minneapolis s'est assis avec son genou autour du cou. Cela a conduit à des manifestations et à des émeutes à l'échelle nationale qui se poursuivent et ont entraîné la destruction de villes, la mort de citoyens et d'officiers et d'innombrables blessés.

Le point commun à tous ces événements est les relations tendues entre la communauté et le service de police en raison de la brutalité policière et d'un manque de confiance envers le service de police. « L'arrestation de Marquette Frye n'a pas été la cause principale des émeutes de Watts, mais plutôt l'étincelle qui a mis le feu à l'essence déjà versée » (Marks). Alors que nous regardons les manifestations et les émeutes se dérouler à travers l'Amérique contre le racisme systématique et la brutalité policière, il est clair qu'un incident n'est pas la cause des émeutes mais ce sont les années d'oppression. Les citoyens de tout le pays se lèvent et montrent qu'ils ne le supporteront plus et veulent que la police soit tenue pour responsable de ses actes.

Défendez la police – Black Lives Matter

Un jeune négro a eu du mal parce que je suis marron
Et pas l'autre couleur comme le pense la police
Ils ont le pouvoir de tuer une minorité

« Les décès apparemment sanctionnés par l'État d'hommes noirs ne sont pas des événements abstraits, mais plutôt des événements presque quotidiens » (Carter).

Baise avec moi parce que je suis un adolescent
Avec un peu d'or et un téléavertisseur
Cherchant ma voiture, cherchant le produit
Pensant que chaque négro vend des narcotiques

« Le DOJ a constaté que les pratiques du BPD comprenaient l'arrêt, la fouille et l'arrestation disproportionnés de l'usage excessif de la force par les Noirs et l'omission continue de répondre aux allégations de comportement raciste des policiers » (Carter).

Ice Cube va essaimer
Sur n'importe quel enculé en uniforme bleu
Juste parce que je suis du CPT
La police punk a peur de moi !
Hein, un jeune négro sur le sentier de la guerre
Et quand j'aurai fini, ça va être un bain de sang
Des flics qui meurent à L.A.

« Il y a une limite à la pertinence des soi-disant émeutes raciales des années soixante pour les manifestations du moment. Mais la tragédie est : ils ne sont pas sans importance. L'histoire d'avant non plus. Le langage change, passant de « l'insurrection » au « soulèvement » au « désordre civil » bureaucratique, des termes utilisés pour décrire tout, de la résistance organisée au chaos. Mais, presque toujours, ils laissent une trace sanglante dans les annales historiques » (Lepore)

La brutalité policière est l'un des plus grands débats en Amérique aujourd'hui et a créé un fossé au sein de notre nation. Corinthia A. Carter a été extrêmement franc au sujet de la brutalité policière et du manque de responsabilité de la police. Carter déclare: «Pendant des décennies, il y a eu un appel à la justice lorsque les policiers ne sont pas tenus pour responsables d'avoir causé des blessures graves ou la mort d'hommes et de femmes noirs. Les réponses des communautés touchées ont inclus des marches, des boycotts et des manifestations. » (Carter 523). Ce que Carter omet de mentionner dans les réponses à la brutalité policière, ce sont les émeutes. Carter veut donner l'impression que le contrecoup de la brutalité policière a été civil et légal.

J'apprécie la passion de Carter sur le sujet, mais elle est mal informée sur plusieurs de ses points. De toute évidence, elle écrit pour dénigrer la police dans son ensemble et essaie de se détourner de tout acte répréhensible des personnes «victimes de la brutalité policière». Plusieurs cas sont cités comme des hommes noirs non armés qui sont victimes de brutalités policières et de l'absence de poursuites contre la police. La faute avec cet argument est que les faits ne sont pas tous exposés pour les cas. Lorsque Michael Brown est mentionné, il est simplement répertorié comme un homme noir non armé qui a été tué par la police. Il omet de mentionner le fait qu'il était un suspect dans un vol à main armée et qu'il a violemment agressé le policier et tenté de prendre le contrôle de son arme. Ce sont des informations pertinentes qui peuvent brosser un tableau d'une manière ou d'une autre.

Des cas comme celui-ci sont encore répandus aujourd'hui dans la société, essayant de toujours présenter la police de manière négative. C'est ce qu'a montré le plus récemment la fusillade de Rayshard Brooks à Atlanta. Les agents ont tenté d'arrêter Brooks pour conduite en état d'ivresse, il a combattu deux agents, a pris l'un de leurs Taser et, en s'enfuyant, a tenté de tirer sur les agents avec le Taser. Brooks a été immédiatement abattu et est décédé des suites de ses coups de feu. Les médias et le BLM (mouvement Black Lives Matter) se sont immédiatement prononcés contre la fusillade, la qualifiant de brutalité policière et de tir injustifié sur un homme noir non armé. Malheureusement, cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité. Brooks était armé et a tenté de blesser les agents avec une arme qui les neutraliserait complètement.

Il n'y a pas de place pour la brutalité policière dans notre société. On fait confiance aux agents pour protéger les gens et les garder à l'abri des dommages. Même s'il n'y a qu'un incident de brutalité policière, c'en est un de trop et c'est totalement inacceptable. La société doit se concentrer sur les cas légitimes de brutalité policière comme le cas de George Floyd, et cesser d'essayer de transformer chaque tir de la police sur un homme noir par un officier blanc en débat national. When people speak out against lawful uses of force and turn peaceful protests into riots they lose their credibility and take the focus away from their cause.

Police brutality is a topic that hits near and dear to my heart. Having been a police officer for over fifteen years, I have seen the good, the bad, and the ugly of my honored profession. From the start of my career to present day, being a police officer is completely different. Laws have changed, expectations have changed, and the overall attitude toward police has changed. There is one thing that has not changed, the expectation for an officer to conduct himself in a professional manner and respect everyone’s civil rights.

When I see incidents on the news of police officers using excessive force and violating citizen’s civil rights, it makes me sick to my stomach. As previously mentioned, there is nothing a good police officer hates more than a dirty cop. They tarnish the badge and give a bad reputation to the entire profession. What is most unfortunate about that is it gives the impression that most police officers are bad and police brutality is a common occurrence. People need to realize that out of the millions of police contacts in our nation, a very small percentage result in police brutality. I concede there are bad apples that have slipped through the cracks, but police officers are fallible just like every other profession. There are bad teachers, doctors, pastors, waiters, politicians, etc. I am not trying to justify the actions of the dirty cops, I am trying to get the public to not view the good and the bad as the same.

As a result of police brutality we have seen numerous protests and riots. The people are fed up with the abuse of power by some officers. Burning down cities, looting from businesses, and calling for the defunding or elimination of police is not the answer. There needs to be more accountability in police uses of force nationwide. Currently, California has one of the most progressive practices of policing and is being modeled for the nationwide reform. When a potential case of police brutality is brought to the spotlight, I implore you to wait for all the facts before rushing to judgement. There are several cases that appear to be police brutality but are one hundred percent justified, most recently seen in the shooting of Rayshard Brooks in Atlanta. If the facts are laid out and the officer is guilty then I agree he needs to be held accountable for his or her actions and the people need to speak out. If the officer is found to be acting within the scope of his duties, take the time to educate yourself about the facts of the case before running out and screaming “Police Brutality” you might gain a different perspective.

Carter, Corinthia A. “Police Brutality, the Law & Today's Social Justice Movement: How the Lack of Police Accountability Has Fueled #Hashtag Activism.” CUNY Academic Works, academicworks.cuny.edu/clr/vol20/iss2/12/.

Dawsey, Darrell. “The CHP Officer Who Sparked Riots, It Was Just Another Arrest”. Los Angeles Times, www.latimes.com/archives/la-xpm-1990-08-19-me-2790-story.html

Holliday, George and Reed, Christopher. “A vicious assault on a black motorist by a group of white Los Angeles policemen has turned into a national issue”. 1991 and 2012. The Guardian, https://www.theguardian.com/theguardian/2012/mar/22/archive-1991-president- bush-sickened-rodney-king

Husock, Howard. “No One Should Confuse Minneapolis Riots With Protests”. City Journal, https://www.city-journal.org/george-floyd-minneapolis-riots

Lepore, Jill. “The History of the ‘Riot’ Report.” The New Yorker, www.newyorker.com/magazine/2020/06/22/the-history-of-the-riot-report.

Marks, Author Taylor. “The Case for Civil Unrest: The Watts Riots and Institutional Racism.” Black Power in American Memory, 21 Apr. 2017, blackpower.web.unc.edu/2017/04/the- case-for-civil-unrest-the-watts-riots-and-institutional-racism.

Obasogie, Osagie K., and Zachary Newman. “Police Violence, Use of Force Policies, and Public Health.” American Journal of Law & Medicine, vol. 43, no. 2-3, 2017, pp. 279–295., doi:10.1177/0098858817723665.


10 Things You Need To Know About The Watts Riots Of 1965

The Watts Riots took place in the predominantly-Black, Watts neighborhood of Los Angeles from August 11 to 16, 1965 to protest police brutality. Rifle-toting deputy sheriffs conduct a sweep through Will Rogers Park in the Watts section of Los Angeles, Aug. 12, 1968. (AP Photo)

The Watts Riots, which is also known as the Watts Rebellion, took place in the predominantly Black Watts neighborhood of Los Angeles from August 11 to 16, 1965. Thirty-four people died and there was more than $40 million in property damage . It was Los Angeles’ worst unrest until the Rodney King riots of 1992.

What Happened

It was the evening of August 11, 1965. Police pulled over 21-year-old African-American driver Marquette Frye, who happened to be on parole for robbery. He was pulled over, police said, for reckless driving. Frye was driving his mother’s 1955 Buick. The police officer administered a field sobriety test, which Frya failed. They then placed Frye under arrest. Marquette’s brother, Ronald, who had been a passenger in the car, walked to their nearby house and brought their mother, Rena Price, back with him to the scene of the arrest.

An argument broke out between the family and the police. It escalated into a fight with the police. More and more people from the community got involved and it was believed police had hurt a pregnant woman. Outrage spread in the community. Six days of civil unrest followed.

Listen to GHOGH with Jamarlin Martin | Episode 69: Jamarlin Martin Jamarlin goes solo to unpack the question: Was Barack Obama the first political anti-Christ to rise in Black America?

Pregnant Woman?

Police claimed Joyce Ann Gaines spit at them during the ruckus and they arrested her. “She resisted and was dragged out of the crowd which, believing she was pregnant, became even angrier. By 7:45 p.m., the riot was in full force, with rocks, bottles and more being thrown at the buses and cars that had been stalled in traffic because of the escalating incident,” History.com reported.

The National Guard

Nearly 4,000 members of the California Army National Guard were called out to suppress the disturbance.

History Of Police Discrimination In L.A.

“Because of discrimination Los Angeles’ African American residents were excluded from the high-paying jobs, affordable housing, and politics available to white residents moreover, they faced discrimination by the white-dominated Los Angeles Police Department (LAPD),” Wikipedia reported.

The military-like LAPD police force became now for police brutality against Black and brown residents.

Mass Arrest

In the wake of the unrest, the chief of the LAPD called for a policy of mass arrest. In addition to the National Guard, 934 LAPD officers and 718 officers from the Los Angeles County Sheriff’s Department were deployed. South Central Los Angeles was put under an 8:00 pm curfew. Any outside of their homes after 8:00 pm could be arrested. “Eventually more than 3,500 people were arrested, primarily for curfew violations,” Wikipedia reported.

People Power

During the six days of the riot, between 31,000 and 35,000 adults participated and an estimated 70,000 people were “sympathetic, but not active.” There were 34 deaths, 1,032 injuries, 3,438 arrests, and over $40 million in property damage, according to Wikipedia.

Bayard Rustin

The civil rights icon who worked with Martin Luther King Jr. wrote about the Watts Riots in a 1966 essay. Bayard Rustin wrote: “The whole point of the outbreak in Watts was that it marked the first major rebellion of Negroes against their own masochism and was carried on with the express purpose of asserting that they would no longer quietly submit to the deprivation of slum life.”

LAPD Chief William Parker

During the riot, local leaders asked that more Black police be sent into Watts, but then-Los Angeles Police Department Chief William H. Parker denied the request.

“Monkeys”

Police Commissioner Parker called the rioters “monkeys in a zoo.” He also implied Muslims were infiltrating and agitating the uprising, according to History.com.

After The Watts Rebellion

“A commission was set-up to study the causes of the riot, after which several community-improvement suggestions were made that would improve schools, employment, housing, healthcare and relations with the police department,” History.com reported.

But in the end, little changed in the area in terms of economic improvements for the area and police brutality.


Aftermath of the L.A. Riots

The final tally for the L.A. riots included 2,000 injuries, 12,000 arrests and 63 deaths attributed to the uprising. Upwards of 3,000 buildings were burned or destroyed and 3,000 businesses were affected as part of the $1 billion in damages sustained by the city, leaving an estimated 20,000 to 40,000 people out of work.

At the conclusion of the riots, elected officials set about putting the city back together through a combination of federal grants, collaborations with financial institutions and tax proposals.

Governor Wilson and Mayor Bradley tapped Major League Baseball Commissioner Peter Ueberroth to lead the “Rebuild L.A.” effort, which attracted nearly $400 million in corporate investments and set in motion a series of grassroots movements to foster job training and community involvement.


Nov 22 The Watts Riots

Soldiers march through the smoky haze as buildings and cars burn all around them. From time to time a rooftop sniper takes a shot at the advancing column. Crowds form and disperse in an instant as rocks, bottles, and Molotov are hastily launched at storefronts. It looks like a scene from a war movie, but in reality this is what Los Angeles looked like for several nights in 1965.

LAPD officers arrest looters. Courtesy of AP Images

Causes

Watts is a neighborhood in Los Angeles county that during the 1960s housed a heavily impoverished predominantly black population. Between 1940 and 1965 Los Angeles County’s black population had grown from 75,000 to 650,000, much of these new residents moving into the Watts community. Many of these blacks came from the deep South and did not know how to read or write, the only skill they possessed was the ability to perform hard labor. Unfortunately there were little jobs of this type to go around as LA needed educated workers and not just laborers. Over two thirds of the population in Watts had less than a high school education, one in eight were illiterate, and the high school drop out rate was double the city average. To make things worse the schools in the Watts community were failing and were nowhere near the standard of other schools within the city.

Affordable and safe housing was also a staggering issue. Nine in ten homes were built before 1939 and one out of every five was deteriorating, many lived in homes that had already been condemned. Watts had the lowest income rate in Los Angeles county and over 60% of families received some form of government welfare for food or housing. The community faced serious trouble and became especially angered when the Rumford Fair Housing Act was repealed.This act protected minorities against housing discrimination making it illegal for a property owner to deny renting or selling based off of race. This law was so important in fact that even Rev. Martin Luther King Jr. came to LA to attempt to prevent its repeal, now not only did they have trouble affording a home but they also had to find one that would accept them. In the years leading up to the riot there would be over 250 demonstrations against the living conditions in Watts. To add insult to injury, the federally funded poverty programs were not being utilized in the neighborhood and instead were being used in less impoverished parts of the city.

Officer flanked by several Watts residents. Courtesy of Time.

Black relations with the police and other city officials, like other parts of the country at the time, were not good. In 1961 a black man was arrested for riding a merry-go-round without a ticket, causing crowds to throw rocks and bottles at police. In 1962 the police raided a Nation of Islam mosque and killed an unarmed man in the process, causing a large protest to break out in the Watts community. In the two years leading up to the riots 65 black residents had been shot by police, 27 of which had been shot in the back and 25 were unarmed. It pays to keep in mind what police at the time considered “armed”, a mere pocket knife may have been reason enough to say that a suspect had a weapon. Escalations in the Vietnam War also lead to anger among residents as there was pressure put on young blacks to join the military. They did not want to go and fight for rights abroad when they did not possess the same rights back home. Many black religious leaders, in particular Catholic priests, tried to calm the minority population and encourage them to protest in nonviolent manners. Telling them that cooperating with the police and government officials was their best bet at enacting the change they wanted to see. Despite the poverty, government mistrust, and police hatred many LA residents considered Watts to be a well integrated neighborhood and most white residents did not believe that they would be subject to the riots that other major cities had. However in the summer of 1965 they would learn just how far the black community was willing to go once pushed too far.

Demonstrators surround a police car. Courtesy of AP Photos.

How it Started

On Wednesday August 11, 1965 at around 7PM a white highway patrolman by the name of Lee Minikus pulled over a car under suspicion that the driver was drunk. The car contained two black step brothers by the names of Marquette and Ronald Frye. Marquette, who was driving, failed the field sobriety test Minikus administered to him and was placed under arrest. While they waited for a tow truck to pick up the car Ronald left to tell the boys stepmom, Rena, what had happened. A curious crowd of about 50 people had started to form around the scene and by most accounts Marquette was joking and laughing with the officers during the whole process. However when Ronald returned with their stepmom Marquette became violent and started resisting arrest. A report later released by a state panel asserts that he began, “cursing and shouting that they would have to kill him to take him to jail”. By this point the crowd of predominantly black bystanders was growing larger and more police started to show up to back-up the arresting officers. The heavier police presence combined with officers using racial slurs angered the crowd and caused them to become hostile, forcing a fight to break out between an officer and one of the bystanders. They attempted to quickly place handcuffs on Marquette before the situation became worse but he continued to resist and Rena jumped on one of the officers backs trying to pull him off her son. Ronald was trying to peacefully protest the arrests but one of the officers that had just arrived jabbed him in the stomach with his baton before going to assist the officers still fighting with Marquette. The officer then hit Marquette on the head with his baton, knocking him to the ground where he was handcuffed and taken to the patrol car. This riled the crowd up even more as they saw blood begin to seep out of Marquettes head. A report later filed would claim that the officer was trying to hit his shoulder but when Marquette jerked the baton hit his head. Rena was then arrested and thrown into the patrol car, Ronald following soon after.

Center to right are Rena, Ronald, and Marquette Frye. Courtesy of the LA Times.

The crowd, now numbering roughly 1000, became angered at what they had just witnessed and more patrolman began showing up to contain them. The mob tried to surround the car holding the three arrestees but police used batons and shotguns to keep them at bay. Two motorcycle officers then began to leave the scene but were spat on by one of the bystanders. The two officers stopped to arrest the person but the crowd encircled them, forcing other officers to jump in and assist them. Consequently this caused more police to be called to the scene which further enraged the crowd. They attempted to arrest a woman named Joyce Ann Gaines, who they believed was the one who spat at them but she resisted and had to be dragged out of the growing mass of protesters. Many at the scene believed she was pregnant (she was not) and this caused them to be furious at the officers. Some reports claim that there was also a man arrested for spitting on them, but most sources only tell of Miss Gaines arrest.

Two motorcycle cops. Courtesy of the Los Angeles Police Department.

After this incident the residents of the Watts neighborhood and surrounding area became frenzied and by 7:45 that evening a riot was occurring in full force. Rocks and bottles were being hurled into traffic and all roadways in the community were clogged with rioters. A few storefronts were smashed and looted, causing black business owners to spray paint “negro own” on their buildings to prevent them from being destroyed. Community leaders held an impromptu meeting and recommended that police officials keep officers out of Watts to prevent escalation but they would not listen.

A police officer holds multiple looters at gunpoint. Courtesy of Julian Wasserman.

Escalation

The following day rioters continued to attack commuters with rocks, bricks, and any other item they could throw. They pulled white drivers out of vehicles and beat them, frequently yelling “Kill the white man! Get the white man!” Stores continued to be looted and rioters began setting buildings and cars on fire.

A community meeting was held that morning at Athens Park with church leaders, local government representatives, the NAACP, and some police officials all trying to find a way to quell the situation. However the meeting quickly turned into a fusillade of complaints against the police and the local government's mistreatment of blacks. Rena was also there, her and her sons had been released on bail that morning, and was imploring that the crowds calm down and that the violence stop. After Rena made her statement a teenager grabbed the microphone and proclaimed that blacks would begin moving into and attacking white neighborhoods. This comment was widely broadcast on television and in newspapers and caused mass hysteria in LA residents. Gun stores were soon swamped with whites purchasing firearms and ammunition for protection. In the meeting local leaders requested that more black officers be sent to deal with the rioters but LAPD Chief William H. Parker turned the request down, saying that he was going to call in the National Guard to deal with the matter. After these meetings most black city officials would stay out of the area, causing black residents to resent them. Rioters found out about the decisions made and these, along with news reports of the teen’s tirade during the meeting, caused them to escalate their violence even further.

Los Angeles Police Department Chief William H. Parker. Courtesy of the Los Angeles Police Department.

That night mobs clashed with law enforcement and set buildings and vehicles ablaze. Looters continued to loot stores, especially targeting pawn shops so they could steal rifles to use against the police. The vicious mob also shot at firefighters, preventing them from putting out the fires they had set. By the end of that second day 75 people had been injured, including 13 policemen, and dozens of buildings had been consumed in flames.

Buildings set on fire by rioters. Courtesy of New York World Telegram.

At the start of August 13, the third day of rioting, police thought it was over as the streets were clear, but by 9AM they swelled with protesters once again and quickly turned violent. This prompted Los Angeles Mayor Sam Yorty and Chief Parker to request deployment of the National Guard. The request was made around 10AM but the guard would not arrive until 7PM that evening. This caused the riot to get way out of hand as police could not handle them and many credit the riots first death, a young black man who was an innocent bystander caught between police and rioters crossfire, to the National Guards slow deployment. What was the hold up one might ask? Governor Edmund Brown was in Greece on vacation and Lt. Governor Glenn Anderson waited six hours before approving the request.

National Guardsmen armed with M1 carbines block a roadway. Courtesy of the LA Times.

Chief Parker only made the situation worse by calling the protesters “monkeys in a zoo” and implying that muslims had infiltrated the riots and were instigating them. By the end of the third day the riot had spread across a 46.5 square-mile patch of the South-Central region of LA. A firefighter had died due to a collapsing wall, a LA County Sheriff's deputy died after being shot by friendly fire and a Long Beach Officer was killed as the riot spread to other cities. 13,900 National Guard troops arrived and erected barricades to prevent it from spreading any further. Now police and guardsmen were finally able to escort firefighters to the building that had been burning for most of the day. The Guard patrolled city streets with jeeps mounted with .30 caliber machine guns and snipers began targeting the officers and guardsmen. Police began raiding buildings and vehicles controlled by the rioters in an attempt to find the sharpshooters, in response Molotov cocktails were thrown and more buildings were set on fire. Los Angeles was a veritable war zone but luckily the violence would peak this day.

Two guardsmen set up a .30 caliber Browning machine gun as other guard members patrol the street. Courtesy of Getty Images.

The next day, August 14, Lt. Governor Anderson announced an 8PM curfew but by this time the riot was already subsiding. There would be sporadic acts of violence for the next few days but nothing as major as what was seen on Friday, and by Monday, the last day of the riot, all but 252 National Guardsmen had left the city. In the early morning of that final day, when violence was at a trickle, police surrounded a mosque and fired several shots at members inside before arresting them. They also ransacked the building next door and tear gassed the sewers underneath to prevent anyone from escaping. Suspiciously after the raid occurred two fires broke out and destroyed the mosque. Charges were later dropped against those arrested and the Muslim community would accuse the police of using the riots as an excuse to destroy their place of worship. This would be the final major action of the Watts Riots.

Los Angeles Police Department raiding a looted store. Public Domain.

Conséquences

There were 34 deaths as a direct result of the community's fierce outburst, over 1,000 were injured, and close to 3,500 were arrested, most being black citizens. 26 of the deaths, which were mostly the result of actions taken by either police or National Guard, were deemed justifiable homicides. Over 600 buildings had been damaged by fire and looting, 200 of which were completely destroyed. Over $40 million worth of property was destroyed which would be over $322 million today. A commission was set up to study the cause of the riot and they made several community development suggestions, asking for improvements to schools, employment, housing, healthcare, and police relations with the community. Unfortunately there was not much follow up to these suggestions but the riots did spark local DIY activism in the Watts area. Many, including reformed gang members, joined the Black Panther group to rebuild the community and monitor the police. Unfortunately even with this community involvement Watts would be slow to rebuild and even over a decade later was not back to where it was before the riot.

Buildings on fire in Watts. Courtesy of the Los Angeles Public Library.

Despite the obvious reasons there were plenty who played the blame game. Politicians, city officials, and the press claimed that the riots were caused by the lawlessness yearned for by the minority men that predominantly made up the afflicted areas. They blamed the recent influx of blacks for the riot, not the living conditions that had been vehemently protested against within the city. Some even called it an insurrection spurned on by urban gangs and the Black Muslim movement. The press in particular criticized muslim groups harshly, calling them radical cults and shifting much of the blame onto them. Many worried that this would be a revolt that would spread across the country and to a degree they were right as this riot was not an isolated incident. In 1964 and 1965 places like New York, Philadelphia, and Chicago saw numerous protests and demonstrations by disgruntled black residents and riots would continue throughout the 1960s and 1970s.

Rev. Martin Luther King Jr. visits LA. Courtesy of Curbed LA.

On August 17 Rev. Martin Luther King Jr. visited the Watts area to observe the damage and try to direct leaders within the black community. He deplored the rioters use of violence and preached a more peaceful approach, but he was also quick to point out the reasons for it starting. What he saw in Watts helped to reinforce his idea that the Civil Rights movement needed to expand farther North and into more urban areas. King said that the riots were “the beginning of a stirring of those people in our society who have been by passed by the progress of the past decade” and would later use Watts in his speeches as an example of what not to do. He said that it profited the community little to burn down their own businesses and houses and that lifting themselves up and building their community was the only way to go. King would also go on to speak to President Lyndon B. Johnson about the Watts riots, Johnson then using it as ammunition against Congress to fight for his “War on Poverty” and bring more federal aid to downtrodden areas.

The riots in Watts would ultimately serve as a lesson to local governments and law enforcement of what can happen when a people are pushed too far. Helping to cause reform within the system.

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Personal Thoughts

Riots and domestic disturbances interest me greatly and oddly enough despite how big this riot was I hadn’t known about it until recently. I really only knew about the LA Riots in the early 90s. It is definitely a learning experience seeing how a community under tremendous pressure will act when pushed too far.


Watts Riots: After 55 years, ghosts of violent race uprising that rocked Black LA neighborhood still haunt USA

A National Guard jeep patrols the Watts section of Los Angeles (Getty Images)

The protests that ensued after the death of George Floyd in May with demands to end police brutality and centuries-long systemic racism is a stark reminder that African-Americans have endured these atrocities for a very long time. Every major state across the nation saw demonstrators filing into the streets chanting 'Black Lives Matter' with the aim of bringing justice to the fallen brethren in the Black community who had been subject to bigotry and met an unfair end. This isn't the first time in history that protests seeking justice for African-Americans broke out, but it surely is among those that have been especially peaceful, impactful, and ceaseless. The George Floyd protests are still underway, over two months later.

August 11, 1965 was like any other day in the segregated Los Angeles neighborhood of Watts. Civil rights activists deemed the overcrowded locality the 'Black ghetto', with a 98 percent African-American population. Just like they are today, even back then, people were largely distrustful of the police. So, when a White California Highway Patrol officer Lee Minikus tried to arrest Marquette Frye, a young Black man, for driving drunk in the Watts neighborhood, it was the last straw for the community. The event raised the ire of fellow Black Americans and resulted in an uprising -- one of the most violent ones of its kind -- which famously came to be known as the 'Watts Riots'.

8/13/1965-Los Angeles: African-American residents of the Watts district look over damage early following the second night of wild rioting. Molotov cocktails were hurled at cars and buildings. More than 100 persons were injured including comedian Dick Gregory who was shot in the leg (Getty Images)

The protests that erupted was sparked by the attempted arrest, but fueled by the various problems the Watts residents had been facing including brutality at the hands of the police, high unemployment rates and limited access to health care. The riots lasted a whole week and saw a surge in violence like never before. Fires leveled hundreds of buildings and some three-dozen people lost their lives, two-thirds of whom were shot by police of National Guard troopers. Most of the buildings in Watts dated back decades to when the area was still predominantly white.

55 years ago, Watts was a powder keg of segregated racial tension, despite being legally integrated. The high school at Watts comprised a 99 percent Black student population but like many services available to the neighborhood, the school wasn't exactly serving them well. “Watts is the kind of community that cries out for urban renewal, poverty programs, job training. Almost anything would help. Two-thirds of its residents have less than a high school education one-eighth of them are technically illiterate,” Time magazine wrote in a 1965 cover story about the Watts riots. “Only 13% of the homes have been built since 1939—the rest are decaying and dilapidated.”

Dr Martin Luther King, Jr. addresses a group of Watts district residents and tells them he is "here to support you because you supported me in the South". King spoke only a few blocks away from the worst damage left in the wake of the week-long rampage during the Watts Riots of 1965 (Getty Images)

Each month, 1,000 hopeful Black Americans came to Los Angeles, mostly to Watts, in search of job opportunities but in vain. The federal government's Office of Economic Opportunity, under the office of President John F Kennedy, criticized then Los Angeles mayor Sam Yorty, for running the only major US city without an anti-poverty program. The federal body, run by Kennedy's brother-in-law Sargent Shriver, also called Yorty out for being one of the only two big-city mayors to refuse a confidential offer of federal grants towards job programs.

“I think the real cause is that N***o youth—jobless, hopeless—does not feel a part of American society,” movement leader Bayard Rustin told Time magazine. “The major job we have is to find them work, decent housing, education, training, so they can feel a part of the structure. People who feel a part of the structure do not attack it.” Time also estimated that the same federal program had created 4,000 jobs to keep Harlem, New York calm that summer, despite the unrest that had unfolded the previous year. Yorty's response was to accuse Shriver's agency of withholding the federal funds.

National Guard troops (Getty Images)

Another catalyst that drove this violent insurgence in the sprawling suburb was the scorching temperatures that had risen each day past 90 degrees Fahrenheit. But people were beyond enraged with law enforcement that was more like an oppressor than a protector of the law. A Time magazine article published a week later pinpointed LA police chief William Parker who demeaningly compared Watts rioters to "monkeys in a zoo." Even Dr Martin Luther King Jr said at that time that “[there] is a unanimous feeling that there has been police brutality” in Watts, despite a 1962 Civil Rights Commission investigations inability to pinpoint any specific instances.

The Watts riots were certainly not the end of interracial violence and demonstrations in Los Angeles. The city has been a boiling pot of racial and ethnic tensions since its inception. But the tipping point was the event of 1965 and by then, Watts was a largely Black town near South Central Los Angeles. The riots have also been deemed as among the worst in a series of riots that broke out in more than 100 cities in the late 1960s. It is also essential to note that the violence exploded in poor neighborhoods and areas concentrated with deprived minorities. The rioters' response to injustice was arson, looting as well as fighting with motorists, firemen, and the police.

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Voir la vidéo: États-Unis: Ferguson un an après (Mai 2022).