James I

James I a succédé au dernier monarque Tudor, Elizabeth I, en 1603. James au moment de la mort d'Elizabeth était le roi d'Écosse. Il était également le sang le plus proche d'Elizabeth. James était un Stuart - donc Tudor England est décédé le 24 marse 1603 tandis que l'avènement de James inaugure l'ère des Stuarts.

En Écosse, James n'a jamais eu le plein contrôle du pays. L'Écosse était considérée comme ingouvernable en partie - gouvernée uniquement par les clans. James a été proclamé roi d'Écosse en 1567 - à l'âge de 1 an - après l'abdication forcée de sa mère, Mary, reine d'Écosse. Son éducation était basée sur Puritan et il a été poussé très fort par ses professeurs George Buchanan et Peter Young. Cependant, James est devenu couramment le latin et le français et compétent en italien. Dans ses premières années, James a développé un grand désir de connaissances, mais cela lui a aussi donné une idée exagérée de sa propre valeur en tant qu'universitaire. Il pensait qu'il était capable de se disputer avec presque n'importe qui. C'était un défaut de caractère qui devait le mettre en conflit avec le Parlement anglais et c'était son incapacité à accepter que d'autres pourraient avoir raison qui provoqua de nombreuses réactions fortes à Londres.

Dans sa jeunesse, James était entouré d'hommes qui, dans le but de renforcer leur influence, ont essayé de le flatter à chaque occasion. C'était une tactique que Robert Carr et George Villiers devaient utiliser avec grand succès après que James fut nommé roi d'Angleterre.

Il a épousé Anne de Danemark en 1589. Elle s'est avérée être une personne superficielle et frivole et James a trouvé un répit d'elle en s'entourant de jeunes hommes.

James était l'arrière-petit-fils de Margaret, la sœur d'Henry VIII. Le 5 avrile, 1603, James a commencé son voyage vers le sud. Accompagné d'une multitude de conseillers et de domestiques, James a traversé la frontière en Angleterre. Une fois arrivé à York, il a écrit au Conseil privé anglais pour lui demander de l'argent. Bien qu'il soit roi d'Écosse, James n'était pas un homme riche selon les normes anglaises. Le besoin d'argent devait être un facteur dominant dans son règne en tant que James I d'Angleterre.

James a fait une entrée triomphale à Londres. Un grand nombre de la noblesse avait voyagé à Londres pour assister à l'événement et James devait plus tard écrire:

«Les gens de toutes sortes sont montés et ont couru, non, plutôt ont volé à ma rencontre, leurs yeux ne flamboyant que des étincelles d'affection, leurs bouches et leurs langues ne prononçant que des sons de joie, leurs mains, leurs pieds et tout le reste de leurs membres dans leurs gestes découvrir un désir passionné et le sérieux de rencontrer et d'embrasser leur nouveau souverain. "

Le Conseil privé anglais souhaitait prendre un bon départ avec son nouveau roi. Les dernières années du règne d'Elizabeth avaient vu sa popularité chuter à mesure que son imprévisibilité avait augmenté. Les conseillers privés ont vu leur nouveau roi comme un nouveau départ. Lorsque les deux parties se sont rencontrées pour la première fois, les conseillers ont été impressionnés par l'esprit vif du roi et son aptitude à faire des affaires. Ils ont également été impressionnés par sa capacité à prendre une décision rapide - que ce soit bien ou mal - après avoir souffert des années de procrastination d'Elizabeth, y compris ironiquement si la mère de James, Mary, Queen of Scots, devrait être exécutée ou non. Le Conseil privé a également mis à profit son caractère informel et son sens de l'humour qui, selon certains, étaient parfois obscènes.

James est devenu roi d'Angleterre à l'âge de 37 ans. À la cour d'Angleterre, son apparence a été une source de commentaires, mais pas de critiques. Il était grand et large d'épaules. Pourtant, il avait de minces jambes grêles. La formalité d'un banquet organisé par Elizabeth a été quelque peu ébranlée à l'époque de James par ses habitudes alimentaires qui, pour certains courtisans anglais, bordaient le comique.

«(Sa langue) était trop grande pour sa bouche, ce qui le faisait jamais parler à pleine bouche, et le faisait boire très inconfortablement, comme s'il mangeait sa boisson, qui sortait dans la tasse de chaque côté de sa bouche.»

Cependant, après la sévérité de la vie de cour dans les dernières années du règne d'Elizabeth, il y avait un sentiment que James était une bouffée d'air frais. Au dîner, il pouvait être vulgaire ou mener des blagues qui amusaient convenablement ceux là-bas. Il a entamé un dialogue philosophique avec des personnalités de l'église lors de ces dîners - bien qu'il finisse généralement ses pensées par des commentaires qui frisent le blasphème. Cependant, par consentement général, James n'était jamais ivre lors de ces rassemblements. C'était juste sa façon. Lorsqu'une réunion de personnalités éminentes de l'église s'est tenue à Hampton Court en 1604, un réformateur appelé Reynolds a exprimé son objection à ce que les mots «avec mon corps, je t'adore» soient dans le service de mariage. James a répondu: "Beaucoup d'hommes parlent de Robin des Bois qui n'a jamais tiré dans son arc." Lors d'une session avec des ministres presbytériens, James leur a crié: "Je ne donne pas d'étron pour votre prédication."

Les courtisans de Londres n'étaient certainement pas habitués à son comportement. Les dignitaires étrangers non plus. L'ambassadeur de France à Londres a fait la remarque suivante: «Là où (James) veut assumer la langue d'un roi, son ton est celui d'un tyran, et quand il condescend, il est vulgaire».

La figure publique de James masquait un esprit pénétrant et il était très conscient de la dignité de la royauté et du sens du devoir. Plus tard, il devait admettre que certaines de ses déclarations publiques l'avaient fait passer pour un imbécile - comme son discours du Trône au Parlement en 1621 - bien que cela n'ait jamais été son intention.

James était un fervent partisan de la droite divine des rois. Il avait une haute opinion quant à ses capacités académiques. Il tenait également en haute estime sa capacité à être roi. En Écosse, il avait fait face à une société sans loi où de nombreux seigneurs gouvernaient simplement comme ils le souhaitaient dans leur propre région. Au moment de son départ pour Londres en 1603, James avait fait beaucoup pour apprivoiser la noblesse écossaise, ce qui avait considérablement renforcé sa propre croyance en sa capacité à être roi. Il s'est décrit comme «un vieux roi expérimenté, n'ayant besoin d'aucune leçon».

Pendant son séjour en Écosse, James avait fait beaucoup de lecture sur la construction de statuts. Il avait également produit un livre en 1603 intitulé «La vraie loi des monarchies libres». Les théories de ce livre n'étaient pas originales, mais elles affirmaient avec une extrême clarté sa conviction que les rois avaient une souveraineté juridique absolue au sein de leur État, qu'un roi avait une liberté absolue de toute action exécutive et que la seule responsabilité d'un roi était envers Dieu.

Les expériences que James a eues en tant que roi d'Écosse devaient avoir un effet d'entraînement à Londres. James détenait la noblesse écossaise avec dédain. Il avait pendant des années tenté de diluer son autorité et, aussi important, n'avait jamais pris James au sérieux. En conséquence, lorsque James est arrivé à Londres, il était désireux de cimenter sa relation avec la noblesse senior d'Angleterre - afin qu'ils soient reconnaissants au nouveau roi pour leur position dans la société anglaise et travaillent pour lui. Des hommes tels que Robert Cecil et Thomas Sackville ont été amenés à la cour de James, tandis que les Howard ont constaté que leur ancien statut dans la société avait reçu un coup de pouce majeur avec le soutien du roi. Cependant, en retirant Cecil et Sackville des Communes, James a perdu deux gestionnaires politiques astucieux qui savaient comment fonctionner aux Communes.

Cette erreur s'est manifestée pour la première fois lorsque James a eu sa première session au Parlement en 1604. Ici, il a fini par se disputer avec les Communes sur le sujet relativement mineur des élections à Buckinghamshire. Dans ce qui devait être une approche familière, James a adopté un argument très faible en ce qui concerne cette affaire, mais a décidé de s'y tenir plutôt que de paraître faible. Au moins, il s'est avéré décisif en ce qu'une fois qu'il a adopté son argument, il s'en est tenu. Mais une telle approche signifiait simplement qu'à un moment donné, il devrait céder - et c'est ce qui s'est produit avec ce premier «affrontement» avec le Parlement. La question de savoir si le fait d'avoir Cecil et Sackville au sein de la Chambre des communes pour gérer son soutien aurait conduit à un résultat différent est sujette à caution.

Le fait que le règne de James ne soit pas tombé dans la désunion après cette première dispute avec le Parlement est dû à Robert Cecil qui a apporté une grande compétence administrative au gouvernement de James. Créé le comte de Salisbury en 1605, Cecil avait peut-être ses ennemis, mais l'homme surnommé «le renard» était un opérateur avisé. Richard Bancroft était un autre des hommes sur lesquels James comptait pour résoudre les problèmes religieux. À une époque où les gens se demandaient si James était trop mou avec les catholiques et que la religion était toujours un problème litigieux, Bancroft était apte à régler les problèmes. En 1604, lorsque des dignitaires religieux se réunirent en conférence à Hampton Court, la seule chose qui en ressortit fut la décision de retraduire la Bible - qui devint la version autorisée de 1611. Typiquement, James devait s'impliquer. L'homme qui se considérait comme un universitaire a décrit la Bible de Genève comme «très partielle, mensongère, séditieuse et savourant trop de vanités dangereuses et traîtresses».

Le complot de la poudre à canon 1605 a apparemment résolu le problème catholique. James avait une éducation pleine de dangers. En 1582, roi d'Écosse, il avait été enlevé par des nobles écossais et ne s'était échappé que l'année suivante. La seule grande peur de sa vie était une mort violente. Le complot de la poudre à canon a joué directement dans cette peur. C'est James qui a signé un ordre selon lequel les conspirateurs capturés devraient d'abord endurer les tortures mineures, puis que les tortionnaires devraient passer à l'extrême pour extorquer des aveux. L'exécution publique de ces conspirateurs qui ont été capturés était un rappel sévère de ce qui arriverait à quelqu'un d'autre assez stupide pour s'impliquer dans la trahison. Cependant, il n'y a pas eu de chasse à grande échelle des catholiques en Angleterre - peut-être parce que le châtiment contre les conspirateurs avait été si violent - et public - qu'il les a poussés encore plus loin dans la clandestinité. Henry Garnet, le principal jésuite d'Angleterre à cette époque, avait critiqué l'Espagne pour avoir signé un traité de paix avec l'Angleterre en 1604. Cela convenait beaucoup mieux à l'Espagne catholique pour maintenir une paix avec l'Angleterre que de continuer à soutenir Garnet en Angleterre.

L'attentat contre James - et le Parlement en général - a contribué à établir une relation plus positive entre les deux. James avait déclaré publiquement que si l'explosion avait réussi, il serait mort avec «la compagnie la plus honorable et la meilleure et dans cet endroit le plus honorable et le plus convenable pour un roi». La session parlementaire de 1606 a voté pour James trois subventions en fiscalité directe. . Mais cette relation apparemment très positive a endormi James dans un faux sentiment de sécurité.

Avec cette nouvelle relation avec le Parlement et leur souhait apparent d'accorder des subventions, James est devenu de plus en plus extravagant. La splendeur de Whitehall, comparée au palais royal de Holyrood, a convaincu James qu'il était riche ou qu'il avait accès à l'argent d'un généreux Parlement. Il est devenu un dépensier somptueux - son couronnement a coûté 20 591 £. Cela a été reflété par son épouse, Anne de Danemark. Elle a développé un amour des beaux vêtements et des bijoux coûteux. James croyait également que ses trois enfants - deux garçons et une fille - devraient également vivre d'une manière digne des princes et d'une princesse. James a également offert des cadeaux somptueux. Un courtisan qui avait travaillé sous Elizabeth I, Sir Dudley Carleton, a affirmé que James avait donné plus en un an qu'Elizabeth n'avait fait pendant tout son règne de 45 ans. On considère généralement que James a eu beaucoup de mal à comprendre la plus fondamentale des responsabilités fiscales. Il donnerait volontiers 100 £ sans aucune réflexion s'il n'était pas en sa possession, mais il garderait une prise ferme sur seulement 1 £ s'il était réellement dans sa main. Pour compenser tout besoin d'argent, James, comme Elizabeth, a vendu les terres de la Couronne. Cela est devenu un tel problème qu'en 1604 et 1609, Cecil a persuadé James de transmettre les propriétés de la Couronne plus précieuses qui seraient gérées par le Conseil privé.

Pour lever des fonds, James a vendu des bureaux et des postes au gouvernement. Cela avait été une pratique courante dans les monarchies passées - mais James l'a poussée à l'extrême dans sa recherche d'argent. En vendant des titres de bureau, il n'a pas tenu compte de la capacité et de la valeur de l'homme qui a acheté le bureau - simplement de son revenu et de sa capacité de payer. Par conséquent, aux yeux des hommes qui avaient reçu un bureau en récompense de leur travail pour leur pays, James dévaluait sérieusement leur travail et leurs réalisations. Cela devait provoquer du ressentiment - mais cela a également amené au gouvernement des hommes avec de l'argent mais peut-être pas la capacité de remplir pleinement le travail requis par le bureau acheté.

Ce qui a causé le plus de ressentiment, c'est quand les favoris écossais ont remporté un titre. Le plus notoire a été lorsque Robert Carr de Ferniehurst a été fait chevalier en 1607 et a ensuite fait vicomte Rochester en 1611. Carr était un homme grossier qui a jeté le discrédit sur la cour anglaise. La démonstration publique d'affection de James pour Carr et les autres ne s'est pas bien déroulée à la cour. "Le roi les embrasse après un mode aussi lascif en public et sur le théâtre, pour ainsi dire, du monde, a incité beaucoup à imaginer certaines choses faites dans la maison de retraite qui dépassent mes expressions pas moins qu'elles ne font mon expérience." (Sir Anthony Weldon) Bien qu'un tel comportement ait suscité des inquiétudes au tribunal, il semble que le public anglais (même s'il était au courant d'un tel comportement) était moins préoccupé.

La passion de James était la chasse. James était devenu passionné de chasse dans sa jeunesse, mais maintenant en tant que roi d'Angleterre, c'est devenu presque une obsession. La majeure partie de son année a été consacrée à la chasse. Si James avait passé une bonne journée de chasse, son humeur le soir était vive. Si la journée ne s'était pas bien passée, il se retirerait dans sa chambre. Cela rendait la communication avec ses ministres très difficile car seuls les plus favorisés avaient accès à James quand il avait terminé une chasse.

James avait une étrange relation avec les Anglais. Alors qu'il se dirigeait vers le sud après la mort d'Elizabeth, il a été accueilli avec ferveur. Après le complot de la poudre à canon, la grande majorité des Anglais le sympathisaient. Pourtant, après cela, il les tenait à bout de bras - et plus loin s'il en avait l'occasion. James n'a pas compris que le peuple anglais voulait voir son roi. C'était probablement un retour en arrière à ses jours en Écosse où beaucoup dans le domaine public pouvaient être considérés comme un ennemi. À une occasion, quand un courtisan lui a dit que le public voulait le voir, James a répondu: «Les blessures de Dieu! Je retirerai ma culotte et ils verront mon cul! »

Dès les premières années de son accession, James a commis des erreurs. Il a essayé de personnaliser la politique en promouvant à des postes d'autorité ses favoris; il pensait qu'en tant qu'universitaire, il avait une réponse correcte à tous les problèmes; son comportement, d'abord amusant et toléré, finit par discréditer la cour royale; ses amis les plus proches étaient également très suspects pour une cour conservatrice et sa dilution des postes de rang provoquait également des frictions.

Cecil a fait tout ce qu'il pouvait pour faire de la Couronne un solvant. Il a particulièrement ciblé les terres de la Couronne, où il a augmenté de deux ou trois fois le loyer ainsi élevé. Cela a frappé la noblesse moyenne plus que d'autres à un moment où l'inflation nuisait à leur situation financière dans la communauté. Ils ont blâmé Cecil pour leur sort et en 1610; Le Parlement a été dissous avec les députés et Cecil à couteaux tirés. La solution de Cecil à la situation financière du roi fut le Grand Contrat de 1610. Cela aurait cédé les droits féodaux de James en échange d'un revenu annuel garanti. Elle n'a pas vu le jour du vivant de Cecil - en fait, la seule solution constructive à la situation financière du roi n'est apparue qu'en 1661, telle était la distance qui s'était établie entre les ministres de James et les hommes aux Communes. L'historien Dr J P Kenyon affirme que la Couronne a perdu le contrôle du Parlement en 1610 et ne l'a jamais repris. En novembre 1610, James a appelé certains députés à leur «poser des questions». Les députés ont profité de l'occasion pour critiquer librement ses favoris écossais. Très irrité par cela, James a prorogé le Parlement - malgré les protestations de la fidèle Cecil. En janvier 1611, James a fait de même. Ce n'était pas une approche qui était susceptible de lui faire aimer les députés.

Entre 1611 et 1612, James a dû faire face à trois problèmes majeurs. Richard Bancroft, l'homme que James avait utilisé pour régler les problèmes religieux, est décédé. Robert Cecil, comte de Salisbury, est décédé en mai 1612. Cecil avait été un fidèle serviteur de la Couronne et avait une vaste expérience qui ne pouvait tout simplement pas être remplacée. Cecil n'avait pas formé de successeur. En novembre 1612, Henry, prince de Galles, mourut subitement. Henry était bien respecté par beaucoup. Il était sobre, bluffant et viril et avait une présence physique que son père n'avait pas. Beaucoup étaient prêts à tolérer James sachant que la Couronne serait transmise à Henry. Avec sa mort, la Couronne passerait à Charles. Il était une quantité inconnue car Henry avait fait beaucoup pour éclipser son jeune frère à Londres.

La mort de Cecil a donné à James la chance de montrer qu'il était un roi décisif et fort et qu'il n'avait besoin de personne d'autre pour le soutenir. Malheureusement, ce n'était pas le cas. James, a-t-on dit, avait de nombreuses idées décentes - mais était tout simplement trop paresseux pour les réaliser. Il a également fait tout ce qu'il pouvait pour arrêter la montée d'une autre figure de type Cecil, car une telle personne aurait, dans l'esprit de James, dilué l'autorité du roi. Francis Bacon était probablement l'homme le plus compétent à la cour. Mais Cecil avait fait tout ce qui était en son pouvoir pour ralentir la montée de Bacon car il le considérait comme un rival pour le pouvoir. Avec son opinion convenablement écartée de Bacon (bien qu'il soit devenu procureur général en 1613), James a conféré le pouvoir aux Howard.

Les Howard étaient une famille habituée à être proche de la royauté. Le chef de famille était Henry, le comte de Northampton. Il était le frère de Thomas, duc de Norfolk, qui a été exécuté pour trahison en 1572 à la suite d'une conspiration avec Mary, reine d'Écosse. Un des plus proches partisans d'Henry était Thomas, comte de Suffolk - le fils de Thomas, duc de Norfolk. Un petit-fils, Thomas, comte d'Arundel, était également un fervent partisan d'Henry.

L'influence des Howard s'est renforcée lorsque Frances, fille de Thomas, comte de Suffolk, a épousé Robert Carr - le favori de James. Frances était mariée au comte d'Essex. James s'est beaucoup intéressé à la procédure d'annulation (le mariage a pris fin en raison de l'impuissance du comte d'Essex) et a présidé les arrangements du mariage. Le mariage a eu lieu en septembre 1613 et tous les récits décrivent sa magnificence. En novembre 1613, Carr devint comte de Somerset. Le mariage a clairement donné au Howard l'oreille du favori du roi.

Les Howard étaient une famille catholique - ou du moins sympathique au catholicisme. Ils ont exhorté James à amener Charles à épouser la fille de Philippe III, roi d'Espagne, dans le but ultime de réconcilier l'église anglaise avec Rome. L'idée d'un mariage entre son fils et la fille de Philippe d'Espagne intrigua James. Une union entre l'Espagne et l'Angleterre avait des avantages. James a également vu cela comme un moyen de renforcer sa position en Europe. Dans son esprit, il était issu d'une petite famille royale écossaise. Épouser sa fille dans l'une des familles les plus prestigieuses d'Europe aurait pour effet de lever considérablement son statut en Europe. Certains croient également que James avait la vision de diriger un mouvement qui unirait les protestants et les catholiques et éliminerait le chaos de l'Europe. La mort d'Henri IV de France en 1610, avait emporté d'Europe la seule figure royale majeure. James espérait combler ce vide. Ironiquement, à l'époque, la compétition pour ce rôle n'était pas majeure - Rudolf II en Allemagne n'était pas un personnage impressionnant; Philippe III d'Espagne n'avait aucune réputation à moitié décente et Louis XIII de France était trop jeune pour avoir réuni toute forme de bonne réputation.

Cependant, James n'était pas un homme d'État prospère. Son éducation l'a conduit à développer une haine de la guerre et toute politique étrangère qui pourrait entraîner une guerre a été rapidement rejetée. «Il n'a naturellement aimé ni la vue d'un soldat, ni aucun homme violent.» Bien que James ait voulu éviter toute politique étrangère qui pourrait conduire à un conflit, il n'a autorisé personne d'autre à formuler une politique. Il a trié les conseils de beaucoup mais n'a donné suite à aucun de ces conseils. Cela a rendu furieux tout le monde et a abouti à une politique étrangère confuse. Beaucoup soupçonnaient qu'un mariage potentiel entre le futur roi d'Angleterre et la fille du roi d'Espagne était le début d'une initiative visant à restaurer le catholicisme en Angleterre. En fait, ils n'ont pas reconnu que James était un protestant et avait clairement clarifié ses références.

Les rumeurs qui ont circulé au Parlement étaient à l'extrême nébuleuses. Cependant, en 1614, la rumeur d'un mariage royal avec l'Espagne s'est combinée avec une rumeur selon laquelle les catholiques avaient interféré avec les élections tenues cette année-là et avaient, par conséquent, sapé le Parlement. Ce qui s'était passé, c'est que certaines élections locales tenues en 1614 avaient été influencées par les Howard. Ce n'était certainement pas inhabituel à cette époque (et au-delà), mais il avait été interprété par d'autres que les catholiques avaient été à l'œuvre pour saper le système! Le soi-disant «Parlement complice» de 1614 a duré deux mois et a été dissous lorsque personne ne pouvait convaincre quiconque qu'il avait été élu de manière équitable. James a déclaré: «Je suis surpris que mes ancêtres auraient dû permettre à une telle institution de voir le jour.» La mort de Henry, comte de Northampton, en 1614 a contribué à pacifier la situation car les Howard ne pouvaient pas profiter de la situation par laquelle le roi était sans son parlement.

Robert Carr, comte de Somerset, était le favori de James depuis son accession en 1603. En 1614, James trouva un nouveau favori - George Villiers.

James a rencontré Villiers pour la première fois à Apethorpe en 1614. James avait quarante-sept ans. «Il était de taille moyenne, plus corpulent à travers ses vêtements que son corps, mais assez gras, ses vêtements étant toujours grands et faciles, les doublets matelassés pour résister aux aiguilles, ses culottes plissées et pleines… son œil était grand, jamais roulant après n'importe quel étranger qui est venu en sa présence, autant de honte ont quitté la pièce, comme étant sans visage…. ses jambes étaient très faibles… .et cette faiblesse l'a fait s'appuyer toujours sur les épaules des autres hommes; sa marche était toujours circulaire, ses doigts toujours dans cette marche tripotant sa morue. »

Villiers avait vingt-deux ans lorsqu'il a rencontré James pour la première fois. Il était grand, beau, musclé et très ambitieux. Il était issu d'une petite famille noble du Leicestershire et avait passé du temps en France à apprendre à danser, à se battre en duel et à monter. Avec le déclin de l'influence de Somerset (après le meurtre de Sir Thomas Overbury), la montée de Villiers fut rapide. En 1616, Villiers est nommé maître du cheval, fait chevalier de la jarretière et crée le vicomte Villiers. En 1617, il devint comte de Buckingham et en 1619, James en fit un marquis. La vitesse de la chute de Robert Carr, comte de Somerset, a été égalée par la montée rapide de George Villiers. James l'a appelé «mon chéri», «mon doux enfant et ma femme» et «mon seul doux et cher enfant». En réponse à cela, Buckingham a flatté le roi à chaque occasion.

La montée en puissance de Buckingham ne pouvait se faire qu'au détriment des Howard. En 1618, James a acquis un nouveau ministre des Finances, Sir Lionel Cranfield. Il était sorti de la pauvreté pour devenir un riche marchand marchand. Cranfield était ostentatoire avec sa richesse, vulgaire à la cour - mais il avait un excellent esprit financier. De 1618 à 1621, Cranfield a fait quelque chose que même Robert Cecil n'avait pas fait: réduire les dépenses intérieures royales. Avec Buckingham, Cranfield a formé un formidable duo. C'est Cranfield qui a enquêté sur le Suffolk, ce qui a conduit à sa condamnation pour corruption. En 1619, Cranfield a également enquêté sur Lord Nottingham, chef de l'Amirauté, qui a été renvoyé pour incompétence. Buckingham a été nommé Lord High Admiral tandis que Cranfield est devenu maître de la garde-robe, maître de la cour des pupilles et commissaire du Trésor.

La politique étrangère sous James reposait presque entièrement sur une formule simple - pouvait-elle se le permettre? Par conséquent, lorsque la guerre de Trente Ans a commencé en 1618, l'Angleterre n'a rien fait en dépit du fait que la question religieuse était importante en Bohême. En fait, de 1618 à sa mort en 1625, la contribution anglaise à la guerre de Trente Ans fut minime. Il y a probablement plusieurs autres raisons à cela, à part une incapacité à financer une telle entreprise. La Bohême et les problèmes entourant les Habsbourg semblaient très éloignés et peu susceptibles d'affecter l'Angleterre. De plus, James a reçu peu de conseils de Buckingham sur ce qu'il fallait faire, alors il s'est mis à formuler lui-même la politique étrangère. Étant donné que James répugnait à s'impliquer dans un travail acharné, cela signifiait que tout développement de la politique étrangère était voué à l'échec.

Au cours de ses dernières années, James s'est contenté de jouer avec les enfants de Buckingham. Il était maintenant faible de corps - mais pas nécessairement d'esprit. Réalisant le pouvoir que la destitution conférait aux Communes, il avertit son fils et Buckingham que ce serait une verge avec laquelle les deux pourraient être battus - Buckingham pourrait avoir à faire face à la destitution tandis que Charles pourrait voir ceux qui le soutenaient destituer. En 1624, James a même eu des disputes avec Buckingham au sujet de la guerre avec l'Espagne - mais «Steenie» a toujours réussi.

James est décédé le 27 marse, 1625, à son pavillon de chasse préféré - Theobalds dans l'Essex. Ses funérailles ont été décrites comme magnifiques, confuses et désordonnées.

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