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James I et Custom Farms

James I et Custom Farms

James était un dépensier prodigieux des revenus royaux et son ministre en chef, Robert Cecil, savait que tout changement prendrait du temps. La situation financière de la Couronne avait été érodée par plus de 50 ans d'inflation. Mais un domaine ciblé par Cecil était un domaine pratiquement intact par Elizabeth et Lord Burghley (le père de Cecil). Cela impliquait les revenus provenant des terres de la Couronne et des droits coutumiers et féodaux. Le livre des taux, qui fixait la valeur des marchandises qui entraînaient des droits, n'avait pas été modifié depuis le règne de Mary Tudor. Un nouveau livre est paru en 1604.

La même année, il a été décidé de louer l'administration des droits de douane en échange d'un loyer annuel. Cecil pouvait donc anticiper chaque année une certaine quantité de capitaux dans les coffres royaux. Cette agriculture à partir des droits de douane a attiré un grand nombre d'hommes très riches qui pensaient clairement qu'ils pouvaient gagner beaucoup d'argent avec eux. Un groupe associé à Cecil a remporté le contrat et ils ont conclu un bail de sept ans (1604 à 1611) payant un loyer annuel de 112 400 £. La valeur des droits de douane dans les dernières années d'Elizabeth était d'environ 100 000 £ par an, ce qui représentait une augmentation décente pour la Couronne.

112 400 £ était une somme d'argent considérable pour l'époque, mais la fin de la guerre avec l'Espagne présentait beaucoup plus de possibilités d'exporter des marchandises et d'augmenter ainsi les revenus pouvant être tirés de ces droits de douane. L'argent gagné était si grand qu'en 1607, les hommes qui ont remporté le contrat ont convenu d'augmenter leur paiement annuel à 120 000 £. En 1611, le bail a été prolongé de 136 000 £. En 1614, lorsqu'un autre bail de sept ans a été délivré, le loyer a été fixé à 140 000 £ par an. En seulement dix ans, la valeur des droits de douane avait augmenté de 28 000 £ par an. Cependant, les hommes qui ont loué ces droits de douane devaient avoir la certitude de réaliser un bénéfice important - d'où leur désir de payer un montant annuel si élevé. Lionel Cranfield, Lord Treasurer de 1621 à 1624, a estimé que le bénéfice net pour le bail de 1604 à 1611 avait été de 200 000 £, soit une moyenne de 28 500 £ par an.

Bien que l'agriculture à partir des droits de douane se soit avérée lucrative pour James, elle a raté un point majeur. Si ceux à qui le bail avait été accordé pouvaient si bien s'en tirer - en plus du loyer payé à la Couronne - combien plus la Couronne aurait-elle pu faire si elle avait mis en place le mécanisme pour administrer efficacement ces droits de douane? Si un groupe d'hommes riches pouvait le faire, pourquoi le gouvernement ne le pourrait-il pas? Il ne fait aucun doute que Cecil était un individu travailleur, mais même cela le dépassait.

Le succès des cotisations douanières pour les titulaires du contrat a également posé à la Couronne un autre problème majeur. S'ils voulaient reprendre le contrôle de ces terres et en tirer le maximum de revenus - c'est-à-dire similaires aux 200 000 £ gagnés au-delà du loyer de 1604 à 1611 - la Couronne devrait marcher sur les orteils de certains hommes très riches qui avaient devenir très puissant au niveau local et aussi très influent à la Chambre des communes. Cranfield avait remarqué au début des années 1620 que les hommes qui payaient le premier bail de sept ans vivaient désormais dans de «grands domaines». Conserver le bail à ces hommes plutôt que de les accepter était probablement le choix le plus sage. C'était également une reconnaissance que chacun était bon pour l'autre, car les hommes qui détenaient le loyer des droits de douane agissaient également comme banquier du roi. Pour s'assurer que leur installation très lucrative ne soit pas perturbée par une intervention royale, le syndicat propriétaire du contrat de perception des droits de douane a prêté au roi d'importantes sommes d'argent, officiellement et officieusement. Ils étaient heureux de payer au roi un loyer annuel avant d'avoir perçu le loyer qui leur était dû. Cela équivalait à un prêt annuel sans intérêt que la Couronne utilisait pour rembourser ses dettes. Le syndicat a également avancé des prêts officiels James sur lesquels des intérêts ont été payés. Entre 1618 et 1619, la Couronne a reçu 40 000 £ et de 1621 à 1625, un total de 120 000 £ a été prêté avec intérêts à la Couronne.

Bien qu'en fin de compte la Couronne ait perdu en termes financiers par les fermes Custom, c'était un système qui convenait aux deux parties impliquées. La Couronne a obtenu d'importantes sommes d'argent dont elle avait désespérément besoin, tandis que le syndicat qui a remporté le contrat avait tout intérêt à travailler dur pour accumuler le plus d'argent possible.

Voir la vidéo: 8 acre mini farm near Lake Lure and Lake James with New Custom built Barn SOLD (Juillet 2020).