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La pétition millénaire

La pétition millénaire

La pétition du millénaire a été présentée à James Ier par des membres du clergé alors qu'il déménageait de l'Écosse à Londres en 1603. La pétition du millénaire s'appelait alors que 1000 membres du clergé l'auraient signée.

À la mort d'Elizabeth en 1603, l'église d'Angleterre conservait encore des caractéristiques qui, pour certains, rappelaient trop la pré-Réforme de l'église. Pour certains membres du clergé, le format des services prescrits dans le livre de prières était trop similaire à la forme des services rendus par l'Église catholique romaine. Ils s'étaient convaincus que James avait laissé l'Église presbytérienne dominer tous les aspects de la vie en Écosse, créant ce que Richard Bancroft a décrit comme «une tyrannie ecclésiastique… telle que ni la loi de Dieu ni l'homme ne pouvait tolérer». Cette attitude énerva énormément James qui se targua de mettre l'Église presbytérienne au pied afin qu'elle lui obéisse. Dans «Basilikon Doron», écrit en 1599 mais publié uniquement en Angleterre en 1603, James a critiqué ceux qui avaient des croyances puritaines. Il a déclaré sans détour que les Puritains pensaient que les problèmes religieux les plus mineurs devaient être traités comme s'ils étaient les plus importants. De tels «fantasmes» étaient, selon James, inacceptables. Cependant, sur des questions telles que le format des services, James voulait rester modéré. Dans 'Basilikon Doron', James a écrit qu'il appréciait les points de vue des deux parties - ceux qui voulaient une forme de service simple et ceux qui voulaient un service plus visuel car James ne considérait pas les services plus décorés comme étant 'popish'.

En adoptant cette position, James espérait faire appel aux deux parties sur cette question religieuse particulière, peut-être sans se rendre compte qu'il était peu probable que les deux parties transigent. Il y avait ces ecclésiastiques qui voulaient profiter de l'opportunité offerte par le début d'un nouveau règne pour présenter leurs points de vue à James dans l'espoir de faire pression pour un processus qui conduirait à une simplification des services religieux en Angleterre et au Pays de Galles. Cela a conduit à la pétition millénaire.

La pétition indiquait au début que ceux qui l'ont signée n'étaient pas des hommes qui voulaient être considérés comme la cause de problèmes ou de frictions. Ils ont également indiqué clairement qu'ils n'avaient aucun désir de voir une scission dans l'Église. Les signataires prétendaient être «les sujets et les ministres de Votre Majesté tous gémissant sous un fardeau commun de rites et de cérémonies humaines». Ils ont imploré James de les soulager d'un tel fardeau.

La pétition du millénaire a clairement énoncé les objections des signataires. Ceux-ci comprenaient la signature de la croix pendant le baptême, l'utilisation de femmes lors de l'administration du baptême, la révérence au nom de Jésus, l'utilisation des mots `` prêtre '' et `` absolution '', le port du bonnet carré et du surplis - tous deux jugés «popish». Les signataires souhaitaient également une meilleure observation du sabbat et une amélioration de la qualité du clergé en Angleterre et au Pays de Galles. Ils ont également appelé à un clergé résident par opposition à ceux qui travaillaient dans un certain nombre de paroisses. Un clergé plus instruit et mieux payé serait payé par la récupération de la dîme dont la collecte était tombée entre les mains de personnalités laïques. La pétition du millénaire a également déclaré que le recours à l'excommunication devrait être rarement utilisé et uniquement dans les cas importants. À aucun moment dans la pétition, les signataires ne se sont plaints de la suprématie royale. En fait, ils ont demandé à James d'être «notre médecin pour guérir ces maladies».