Robert Cecil

Robert Cecil, comte de Salisbury, joue un rôle très intéressant dans le complot de la poudre à canon de 1605. Il était un serviteur de confiance de James Ier qui était tout sauf un premier ministre à Stuart en Angleterre. À ce jour, il y a des historiens qui croient qu'il existe des preuves suffisantes pour montrer que Cecil a orchestré tout le complot - à l'insu des comploteurs - pour convaincre James I que l'on ne devait pas faire confiance aux catholiques et qu'ils devraient une fois pour toutes être jetés hors de le pays. Cecil était le maître de marionnettes qualifié et Guy Fawkes et compagnie étaient les marionnettes dans son contrôle total - ainsi certains le croient.

La famille de Cecil avait une histoire de loyaux services à la couronne. Son père, Lord Burghley, avait fidèlement servi Elizabeth I, et Cecil avait hérité de la police secrète petite mais très efficace de son père.

Les écrits que nous avons de Cecil sont vagues, probablement délibérément, car rien ne peut être épinglé sur lui. Un exemple est comme suit écrit le 24 octobre 1605 au secrétaire de James I:

«Je passe mon temps à semer autant de graines que mes pauvres misérables doigts peuvent en disperser, en une saison qui peut donner lieu à une récolte abondante. J'ose hardiment dire qu'aucune pluie ou tempête ne gâchera notre récolte, sauf si elle doit provenir d'au-delà de la région du milieu. »

Cela a été écrit juste une quinzaine de jours avant la découverte de Guy Fawkes à la Chambre des Lords. Qu'est-ce que ça veut dire? Cela peut signifier beaucoup de choses pour beaucoup de gens, ce qui est probablement ce que Cecil voulait, mais certains le voient comme une lettre codée que rien ne peut arrêter son plan, sauf si ceux des Midlands (d'où provenaient les comploteurs) ont fait leur part.

Un incident curieux s'est produit lorsque le serviteur de Robert Catesby est décédé. Il affirma sur son lit de mort que Catesby avait rendu visite à Cecil trois fois au cours des mois précédant le 5 novembre 1605. Cela ne peut pas être prouvé et pourrait avoir été une tentative de ternir le nom de Cecil. D'autres ont soutenu que la peur de l'enfer et le désir d'aller au paradis à cette époque de l'histoire signifiaient que les gens disaient la vérité sur leurs lits de mort et que cette déclaration devait avoir une certaine pertinence. Cependant, il n'y a aucune preuve que Cecil et Catesby se soient jamais rencontrés.

La relation de Cecil avec Lord Monteagle est intéressante. Monteagle était catholique. Ce simple fait aurait dû faire mépriser les deux hommes. Monteagle a qualifié James I d '«odieux». Cecil était un fidèle serviteur de James. Pourtant, Cecil a clairement protégé Monteagle dans les enquêtes après la découverte de Fumseck. Au verso d'une lettre qui aurait causé beaucoup d'ennuis à Monteagle à cause de ses commentaires sur le roi, clairement écrits de la main de Cecil, il y avait les mots «cela était interdit par le roi d'être donné en preuve». Monteagle, l'un des espions de Cecil? Il a reçu une très belle pension une fois l'affaire terminée. Son nom a également été retiré de tous les documents relatifs au complot de la poudre à canon. Transmettait-il secrètement des informations à Cecil et donnait-il des conseils aux comploteurs sur la façon de procéder avec l'intrigue - à la pleine connaissance de Cecil? Nous ne saurons jamais.

Ce qui est peut-être le plus intéressant, c'est l'instruction que Cecil a donnée au conseil des procureurs la nuit précédant le procès des comploteurs:

Vous devez vous féliciter de mes paroles de Lord Monteagle pour montrer sincèrement qu'il a traité… .parce qu'il est si obscène qu'il a été une fois de ce complot de poudre et ensuite tout trahi pour moi.

Les «preuves» dont nous disposons actuellement ne condamneraient pas Cecil d'être la principale personne derrière le complot. Cependant, Cecil s'était fait de nombreux ennemis. À sa mort en 1612, une chanson commune a été entendue à Londres:

"Mais maintenant à Hatfield se trouve le Fox, qui a bu pendant qu'il vivait et est mort de la vérole."

Hatfield était l'immense palais dans lequel Cecil vivait et son surnom était le Renard.

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