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Robert Cecil le politicien

Robert Cecil le politicien

Robert Cecil, comte de Salisbury, était une figure politique majeure sous le règne d'Elizabeth I et de James I. Cecil avait un pedigree politique du plus haut niveau - son père était Lord Burghley, l'un des ministres en chef d'Elizabeth I. Cecil est nommé comte de Salisbury en mai 1605.

Robert Cecil est né le 1er juin 1563. Il était le deuxième fils de Lord Burghley qui était le ministre en chef d'Elizabeth I. Cecil a été scolarisé à la maison où il a appris la politique et la politique. Il est allé au St. John's College de Cambridge et a étudié au Grey's Inn. Avec son père occupant un poste si élevé au sein du gouvernement, ce n'était qu'une question de temps avant que son fils ne rejoigne les rangs du gouvernement, ce qu'il fit en juillet 1596 en tant que secrétaire.

Cecil était un intellectuel et il préférait une approche prudente en politique. Il a souvent fait preuve de maîtrise de soi et de patience - qualités qui lui ont permis de faire face à Elizabeth.

Au cours des dernières années du règne d'Elizabeth, Cecil était secrétaire et il était également le principal porte-parole et gestionnaire du gouvernement à la Chambre des communes. À la mort de son père en 1598, Cecil est devenu ministre en chef après un concours avec le comte d'Essex. Au cours des cinq dernières années du règne d'Elizabeth, Cecil a assumé une grande quantité de travail par lui-même, allant de la guerre en Irlande, aux questions financières et à la question de la succession. C'était un homme qui avait du mal à déléguer du travail, croyant vraisemblablement que s'il traitait un problème, il serait résolu de manière appropriée. Il peut également avoir lié la délégation à une dilution du pouvoir qu'il détenait.

À la mort d'Elizabeth en 1603, Cecil est devenu le ministre en chef de James I. Qu'il y ait eu un transfert sans faille entre Tudors et Stuarts est dû au travail effectué par Cecil. Il s'est avéré aussi loyal et travailleur pour James qu'il l'avait été pour Elizabeth. À bien des égards, il devait travailler plus dur car James était à tous égards un monarque paresseux et laissait apparemment tout ce qui devait être fait à Cecil.

Cecil a pris en charge les problèmes religieux soulevés à l'époque. Il ne voulait pas persécuter les catholiques simplement à cause de leur religion. Il a séparé les fidèles catholiques des jésuites et de leurs disciples. Ce dernier, selon lui, ne serait jamais fidèle à la Couronne, alors qu'il se contentait que les catholiques modérés maintiennent leur foi tant qu'ils étaient fidèles à James. Il avait une vision similaire à celle des puritains modérés. Il pensait que les opinions des Puritains extrêmes étaient susceptibles de provoquer des troubles sociaux, mais que les Puritains modérés ne présentaient pas cette menace. Par conséquent, il a soutenu une attaque contre les jésuites et les puritains extrêmes, mais pas contre quiconque souhaitait exprimer sa loyauté à la Couronne.

Le complot de la poudre à canon 1605 a permis de convaincre plus facilement James que les catholiques extrêmes devaient être traqués - après tout, ils avaient essayé de le tuer.

Cecil a également dû composer avec les habitudes de dépenses extravagantes du roi. Il a reçu l'ordre de ne pas réduire les dépenses publiques.

Cecil a donc dû réfléchir à des moyens d'augmenter les revenus de James. L'une des façons d'y parvenir était la Grande Ferme de 1604, lorsque la Couronne a loué la majorité de la collecte des douanes à trois financiers pour un loyer fixe. Cecil a également obtenu plus de revenus de ceux qui possédaient des terres de la Couronne. En juillet 1606, une décision judiciaire a été rendue qui a permis à la Couronne d'imposer des droits de douane supplémentaires sans le consentement du Parlement si l'objectif était de réglementer le commerce (l'affaire Bate's).

Cecil a pleinement profité de cette décision et en 1608 a introduit ce qu'on appelait des impositions sur presque toutes les importations, à l'exception des vivres, des munitions et des magasins de navires. En 1610, Cecil a négocié le Grand Contrat. Cela a déclaré que James renoncerait à ses droits féodaux en échange de 200 000 £ par an. Cela aurait mis les finances du roi sur un pied d'égalité. Cependant, le Grand Contrat n'a jamais vu le jour car le Parlement se méfiait trop de James et ils ne pensaient pas qu'il renoncerait simplement aux droits monarchiques traditionnels. La substance de base derrière le Grand Contrat est née en 1660 avec la restauration de Charles II.

Au fur et à mesure que le règne de James progressait, Cecil se retrouvait dans une position de plus en plus difficile. Il ne trouvait plus qu'il pouvait contrôler la Chambre des communes. Être dans les Lords a rendu cela très difficile. Il a également constaté que sa position au tribunal était minée par les favoris du roi, en particulier Robert Carr. Cecil faisait très obstacle au pouvoir que Carr voulait. James, charmé par Carr, a contourné son ministre en chef et l'a blâmé pour la perte de contrôle aux Communes. Sous la pression de se retrouver isolé à la cour où des hommes avec peu de capacités sapaient vigoureusement son autorité et détruisaient une grande partie du bon travail qu'il avait fait, la santé de Cecil s'est effondrée et il est décédé le 24 mai 1612.

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