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Robert Carr, comte de Somerset

Robert Carr, comte de Somerset

Robert Carr, comte de Somerset, était le favori de James I jusqu'à sa chute de grâce et a été convenablement récompensé par une succession de titres. Carr est resté le principal favori de James I jusqu'au moment où James a rencontré George Villiers, le futur duc de Buckingham.

On pense que Robert Carr est né en 1590. Il a attiré l'attention du roi pour la première fois en 1607 lorsqu'il est tombé de son cheval lors d'une compétition de basculement et s'est cassé la jambe. James a rendu visite à Carr à son chevet et ils sont devenus de très bons amis presque depuis le début. Carr a été décrit comme «beau et plein de vie», même si pour la cour royale de Londres, il était grossier, peu profond et peu cultivé. En 1607, James fait chevalier Carr; en 1611, il devint vicomte Rochester et en 1613, Carr devint comte de Somerset. En juillet 1614, il était devenu Lord Chamberlain du roi.

Son influence sur le roi a augmenté considérablement après la mort de Robert Cecil en 1612. Carr avait passé du temps à essayer de saper la position du ministre en chef et la mort de Cecil a levé ce défi. Quiconque voulait voir le roi devait passer par Carr qui agissait comme secrétaire général du roi. Il est devenu un homme très riche grâce aux pots-de-vin que les gens ont dû payer pour voir le roi. Les cadeaux somptueux de James ont encore renforcé sa richesse.

Carr est tombé amoureux de Frances Howard, fille du duc de Norfolk. Elle avait été mariée au comte d'Essex lorsqu'elle était enfant. Faisant tout ce qu'il pouvait pour aider Carr, James a convenu qu'une commission devrait être établie pour examiner la légitimité du mariage de Frances avec Essex. La commission devait également évaluer si le mariage entre Essex et Frances pouvait être annulé. James a emballé cette commission avec des évêques et des juges qui étaient sympathiques à ce que Carr voulait - une annulation. La commission s'est prononcée en faveur d'une annulation, mais sa conclusion a beaucoup sapé la respectabilité de James en vertu de la loi. Carr a épousé Frances le 26 décembree, 1613.

Carr avait accumulé une grande richesse et une grande influence. Mais il s'était également fait de nombreux ennemis importants. En 1615, on apprit que Frances avait organisé l'empoisonnement de Sir Thomas Overbury en septembre 1613. Carr et Overbury étaient tous deux de bons amis. Cependant, Overbury détestait la famille Howard et il s'était efforcé de persuader Carr de ne pas épouser Frances. Ce qu'elle ne pouvait pas pardonner - d'où son meurtre. Le simple fait qu'elle était mariée à Carr lui fit aussi honte et James fit tout ce qui était en son pouvoir pour se distancier de ce qui allait devenir son ancien favori. En fait, l'attention de James était maintenant passée de Carr à George Villiers et cela laissait Carr sans aucun soutien du haut et avec de nombreux ennemis en dessous de lui.

Carr et Frances ont été mis en accusation par le Parlement et jugés par la Chambre des lords en mai 1616. Ils ont tous deux été reconnus coupables et condamnés à mort. Cependant, James leur a pardonné tous les deux bien qu'ils aient été gardés dans la Tour de Londres pendant les six prochaines années. Sorti en 1622, les deux sont entrés dans une relative obscurité. L'influence de Buckingham sur James et le futur roi Charles était très grande et la mort de James en 1625 et l'accession de Charles signifiaient que pour Carr, il n'y avait aucun moyen de revenir à son ancien pouvoir.

Robert Carr est décédé en juillet 1645.

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