Cours d'histoire

Les pères pèlerins

Les pères pèlerins

En 1620, cent puritains montèrent à bord du «Mayflower» à destination du Nouveau Monde. Ces gens étaient les Pères Pèlerins. Les Pères Pèlerins voyaient peu de chance que l'Angleterre devienne un pays dans lequel ils souhaitaient vivre. Ils le considéraient comme non divin et passant d'un mauvais à un pire état. Les Pères Pèlerins croyaient qu'un nouveau départ dans le Nouveau Monde était leur seule chance.

Beaucoup d'épreuves et de tribulations sur l'endroit où ils devraient naviguer, le voyage à travers l'Atlantique vers le Nouveau Monde et les problèmes initiaux rencontrés par les Pères Pèlerins sont contenus dans un journal écrit par William Bradford.

«L'endroit auquel ils pensaient était l'un de ces pays vastes et peu peuplés d'Amérique, féconds et aptes à vivre. Il n'y a que des sauvages et des hommes brutaux, tout comme les bêtes sauvages. Cette idée a conduit à des opinions nombreuses et différentes. Mais, après que beaucoup de choses ont été dites, il a été convenu par la majeure partie de le réaliser. Certains aimaient la Guyane, ou certains de ces endroits fertiles dans ces climats chauds. D'autres étaient pour une partie de la Virginie.

Après avoir profité d'un temps et de vents clairs pendant un certain temps, ils ont rencontré des vents traversiers et de nombreuses tempêtes violentes. Avec ces derniers, le navire a été fortement ébranlé et ses ponts supérieurs ont été très étanches. Dans beaucoup de ces tempêtes, les vents étaient si violents et les mers si hautes qu'ils ne pouvaient pas transporter un morceau de voile. Dans l'un d'eux, un jeune homme vigoureux appelé John Howland, venant pour une occasion sur le pont, était avec un talon du navire jeté à la mer. Mais, cela a plu à Dieu qu'il ait attrapé les cordes de la voile supérieure, qui étaient suspendues par-dessus bord et se sont épuisées.

Le 9 novembree, 1620, le 'Mayflower' aperçut ce qui est maintenant Cape Cod. Malgré avoir vu la terre, l'équipage du «Mayflower» a cherché un autre mois pour trouver un endroit pour atterrir. L'endroit où ils ont finalement atterri s'appelait New Plymouth. Le 25 décembree, après avoir trouvé un endroit où le «Mayflower» pourrait être ancré en toute sécurité, les pères pèlerins ont commencé à construire la première maison à usage commun. Bradford a décrit dans son journal comment «l'encrassement» de l'hiver affectait tout le monde et que beaucoup tombaient malades. En février 1621, Bradford a affirmé que 50% des pères pèlerins étaient morts à cause du froid et du logement inadéquat qu'ils s'étaient construit.

Un Amérindien appelé Squanto a aidé les pères pèlerins qui ont survécu à l'hiver rigoureux. Il leur a montré comment semer le maïs et comment cultiver la récolte. Bradford a affirmé que les semences apportées d'Angleterre étaient peu utiles dans leur nouvel environnement. À l'été 1621, les pères pèlerins avaient construit des maisons pour eux-mêmes et avaient récolté une petite récolte. Bradford a affirmé que:

«Ils étaient bien rétablis en santé et en force, et avaient tout en abondance. Car, certains travaillant ainsi dans les champs, d'autres se livraient à la pêche de la morue, du bar et d'autres poissons. Parmi ceux-ci, ils ont pris un bon magasin, dont une grande partie chaque famille avait sa part. Tout l'été, il n'y avait aucun besoin. Et puis ont commencé à arriver des troupeaux de canards et d'oies. »

Cependant, tous les Amérindiens n'étaient pas sympathiques. En conséquence, une clôture en bois avec des tours de guet a entouré les maisons qui avaient été construites et les portes de la clôture ont été verrouillées la nuit. En 1622, les Pères Pèlerins avaient construit un fort pour se protéger. Il a également servi de lieu de rencontre pour discuter des questions de gouvernement au sein de la nouvelle colonie. Au cours des prochaines années, alors que la vie des Puritains devenait plus inconfortable en Angleterre, de plus en plus ont fait le voyage à travers l'Atlantique. En 1630, leur nombre était tel que les Puritains pouvaient établir la Massachusetts Bay Company et établir Boston, qui allait devenir un port majeur. Malgré les privations de 1620, les Puritains fondent des colonies qui prospèrent et leur succès dépend de la pêche, de la construction navale, du commerce et de l'agriculture.