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James I et la sorcellerie

James I et la sorcellerie

James I se considérait comme un intellect. En particulier, James se considérait comme un expert de la sorcellerie, qui était toujours un problème à Stuart en Angleterre dans la mesure où beaucoup ne partageaient pas les mêmes opinions que James.

L'idée des sorcières noires et sorcières remonte à l'époque romaine. Cependant, au XVIe siècle, une nouvelle théorie chrétienne s'est développée basée sur la théologie chrétienne, le droit canonique et les idées philosophiques. Cette théorie était qu'une sorcière avait fait un pacte délibéré avec le diable - presque une forme d'arrangement personnel - mais qu'une sorcière n'agissait pas seule. Par conséquent, si une sorcière existait dans une localité, il devait y en avoir plus. Cela a conduit à un changement dans la persécution des sorcières. Alors qu'un village pouvait avoir puni un individu dans le passé, la théorie de la sorcière chrétienne exigeait maintenant que l'on en trouve davantage dans une même localité. Cela a entraîné de nombreuses arrestations pour sorcellerie, la différence entre la sorcellerie blanche et noire ayant effectivement pris fin. Les autorités de l'époque croyaient que même la guérison devait être le résultat d'un pacte avec le diable - donc les sorcières blanches étaient également persécutées. L'arrestation d'une `` sorcière '' a presque certainement conduit à davantage d'arrestations car la torture pouvait être utilisée contre des suspects pour découvrir les noms d'autres sorcières dans une localité.

Il n'y a pas de chiffres précis pour l'arrestation et la punition des sorcières au début du XVIIe siècle - ce qui pourrait indiquer une mauvaise tenue des dossiers ou tout simplement que tant de personnes ont été arrêtées que les dossiers n'ont jamais été mis à jour.

La persécution massive des sorcières a commencé en Écosse en 1590 lorsque James VI était roi - le futur James I d'Angleterre. La sorcellerie avait été une infraction pénale en Écosse avant 1590 mais l'action contre les sorcières présumées était limitée. Cependant, après 1590 et au cours des treize dernières années du règne de James, l'Écosse a pleinement accepté la théorie de la sorcière chrétienne, de sorte que lorsqu'une sorcière a été trouvée, d'autres ont été chassées. Avant 1590, il semble que la sorcellerie était considérée comme un problème mineur par les dirigeants. En 1583, l'Assemblée générale se plaignait que la sorcellerie n'entraînait aucune punition bien qu'elle fût interdite en 1563. Pourquoi ce changement en 1590?

La question pourrait bien être celle de James lui-même. James était bien connu pour adopter une question d'actualité de l'époque et en développer une connaissance «experte». Avant 1590, aucun théologien, philosophe ou avocat écossais n'avait manifesté un réel intérêt pour toute l'idée de la sorcellerie et, par conséquent, pour James, ce n'était pas un sujet à la mode. Certains des écrits de Jacques avant 1590 font référence à Satan et aux démons. Cependant, Christina Larner les considère comme des références à l'Église catholique romaine ou à l'Espagne catholique - une pratique courante à l'heure actuelle.

Pourquoi 1590 est-il une année clé? L'année a vu le début d'une série de procès pour trahison. Trois cents sorcières ont été accusées de se rassembler pour comploter le meurtre de James. On sait que James avait une peur morbide d'une mort violente. Ces épreuves l'intéressaient donc particulièrement et il développa soudain un vif intérêt pour la démonologie et la sorcellerie.

Les preuves des «crimes» restent au mieux inégales. Des sorcières ont été accusées d'avoir tenté de noyer James en appelant à une tempête alors qu'il était en mer avec sa nouvelle épouse. D'autres accusations incluent avoir tenté de tuer James en faisant fondre une effigie de cire de lui. Ils ont également été accusés d'avoir accompli des rituels pervers dans une église de Berwick - bien qu'il ne soit pas clair ce que cela avait à voir spécifiquement avec le fait d'essayer de tuer le roi. Cependant, cela a ouvert la voie à la sorcellerie et on pense que plus d'une centaine de sorcières ont été jugées. On dit qu'un grand nombre ont été exécutés mais il n'y a pas de chiffre précis pour cela.

Alors que les sorcières étaient accusées de sorcellerie classique, le principal problème en ce qui concernait James était le plan de l'assassiner - la trahison. Les procès avaient également un aspect politique majeur car il y avait une tentative d'incriminer Earl Bothwell dans la procédure. Une théorie avancée est que toute l'histoire était un complot inventé par ces nobles en Ecosse qui voulaient dévaluer la position de Bothwell en Ecosse - et étendre la leur. Cependant, cela ne peut pas être prouvé.

Pourquoi James s'est-il intéressé à la théorie chrétienne des sorcières - que les sorcières travaillaient en groupe et avaient conclu un pacte avec le diable? Cela s'est presque certainement produit en 1589 lors de sa visite au Danemark pour rencontrer sa future épouse. C'est au Danemark que James a rencontré un certain nombre d'intellectuels et de philosophes, dont l'astronome Tycho Brahe. Les sorcières étaient activement chassées au Danemark, où la théorie d'un pacte démoniaque avait été largement acceptée. Le voyage du roi vers l'Écosse s'est avéré être très rude et orageux et un navire a été perdu. Les sorcières étaient blâmées - travaillant à la fois en Écosse et au Danemark. Lorsque le tribunal danois a effectué une visite réciproque en Écosse en 1590, le sujet de la sorcellerie et de la sorcellerie pourrait bien avoir été un sujet de conversation.

Lorsqu'il est devenu roi d'Angleterre en 1603, James a affirmé n'avoir jamais été responsable de la poursuite des persécutions de sorcières. Cependant, les preuves suggèrent différemment. En 1591, il manifesta un intérêt particulier pour le procès de Mary Napier - arrêté pour consultation d'une sorcière et lié à une activité de trahison. Elle a affirmé être enceinte au moment de son arrestation. Malgré la loi de 1563 interdisant la sorcellerie, personne n'avait jamais été arrêté en Écosse pour avoir consulté une sorcière. Pourtant, James a écrit au tribunal pour leur demander de savoir si elle était enceinte ou non et que si elle ne l'était pas, elle devrait être brûlée. Le fait que Napier était un ami de Bothwell indique également que James était prêt à utiliser la sorcellerie à des fins politiques. Le tribunal a acquitté Napier - à la grande colère de James.

En 1597, James se sentait suffisamment bien informé sur la sorcellerie qu'il écrivit «Daemononlogie». Il s'agissait d'un livre de quatre-vingt pages qui exposait ses vues sur le sujet et qui était destiné à ajouter au débat intellectuel qui se déroulait en Europe sur la sorcellerie. Le livre comprend trois sections sur la magie, la sorcellerie et la sorcellerie et une sur les esprits et les fantômes. Ayant produit ce livre, James a décidé de mettre fin à la commission permanente qui avait été établie pour chasser les sorcières. Cependant, la persécution n'a pas pris fin. Au moment de son départ pour l'Angleterre en 1603, des sorcières étaient toujours arrêtées et parmi celles arrêtées, la moitié étaient exécutées. Entre 1603 et 1625, il y a eu une vingtaine d'essais de sorcellerie par an en Écosse - près de 450 au total. La moitié des accusés ont été reconnus coupables et exécutés.

Cependant, en Angleterre, James a trouvé un environnement très différent. Toute la question du comportement démoniaque - la théorie de la sorcière chrétienne - n'avait jamais été facilement acceptée en Angleterre et James a rapidement perdu son étiquette d'expert auto-imposée sur la sorcellerie. Il considérait l'Angleterre comme une société plus civilisée où les intellectuels discutaient de questions de nature philosophique - mais cela n'incluait pas la sorcellerie. Pour James, toute association avec le sujet était considérée comme une gêne potentielle. Des poursuites pour sorcellerie ont eu lieu en Angleterre alors qu'il était roi - comme dans le Lancashire en 1612. Cependant, les procès ont été couverts de manière si détaillée par la presse du jour qu'ils ont donné l'impression que de tels événements étaient courants alors qu'ils ne l'étaient pas. Au milieu du règne de James en Angleterre, les gens pouvaient raconter des blagues sur la sorcellerie - quelque chose que personne n'aurait fait en Écosse dans les années 1590 lorsque la pensée de James dominait la politique. Il y avait une loi sur la sorcellerie de 1604 qui, selon certains, était plus sévère que la loi introduite sous Elizabeth I. Cependant, une seule clause était plus draconienne et c'était l'exécution pour la première infraction d'élever des mauvais esprits. Cependant, il n'a jamais été utilisé sous le règne de James et ne semble avoir été utilisé qu'une seule fois en 1645.

Pour James, les sorcières faisaient allusion à une société moins que sophistiquée. En Angleterre, il croyait qu'il était dans un pays où il pouvait le mieux montrer sa capacité intellectuelle - mais les sujets n'incluaient pas la sorcellerie ou la démonologie.


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