Cours d'histoire

La bataille de Nantwich

La bataille de Nantwich

La bataille de Nantwich a eu lieu en janvier 1644. Nantwich a longtemps été un bastion parlementaire près du centre royaliste du Pays de Galles.

Le Pays de Galles était à tous égards une enclave royaliste. Le seul secteur qui pourrait être spécifiquement décrit comme parlementaire était le sud-ouest et centré sur Pembroke et Tenby. Les forces parlementaires ont tenté de percer au Pays de Galles en réussissant les attaques contre Monmouth et Chepstow. Le Parlement avait également tenté d'avancer dans le nord du Pays de Galles mais leur commandant, le général de division Thomas Middleton, était prudent dans son approche et préférait s'assurer la force du Parlement sur la frontière gallo-anglaise avant de faire toute avancée dans le nord du Pays de Galles lui-même. Pour briser cette force parlementaire dans les régions frontalières, qui menaçait toute communication entre les royalistes gallois et Charles, Lord Capel, commandant royaliste dans la région, attaqua Nantwich en octobre 1643. Ce fut un échec et permit à Middleton d'avancer dans le nord du Pays de Galles. Cependant, cette avance n'est que temporaire puisqu'ils sont chassés de la Principauté lorsque 1 500 soldats anglais basés en Irlande débarquent dans le Flintshire.

L'échec de Capel a entraîné son licenciement et il a été remplacé par Sir John Byron. Byron a lancé une attaque réussie contre une force parlementaire basée à Middlewich. Ceux qui ont survécu ont fui vers Manchester ou se sont réfugiés à Nantwich, à dix miles au sud de Middlewich. Byron a été récompensé pour ce succès en étant promu maréchal de campagne du Pays de Galles et des Marches. Byron déterminé à capturer Nantwich.

Nantwich était important pour la cause du Parlement. Il y avait de nombreux soldats anglais basés en Irlande qui étaient fidèles à Charles. S'ils devaient être débarqués n'importe où pour soutenir les royalistes du nord, ce serait à Chester. En maintenant son contrôle de Nantwich, le Parlement pourrait menacer et interrompre le mouvement des partisans royalistes à l'intérieur des terres. Pour assurer une réaction appropriée des troupes parlementaires basées à Nantwich, les soldats anglais basés en Irlande ont été étiquetés irlandais quelle que soit leur véritable nationalité et les hauts responsables parlementaires les ont appelés des «vipères» qui venaient en Angleterre pour «manger les entrailles de leur propre mère ».

Le principal objectif du Parlement dans le nord-ouest était Chester. Cependant, ils n'étaient pas en position de force pour atteindre cet objectif. Les commandants parlementaires de la région n'avaient aucune réserve sur laquelle s'appuyer et faisaient face à une armée royaliste qui totalisait 4 000 chevaux et 1 000 fantassins. L'appui le plus proche aux forces du Parlement était dans le Lincolnshire. En décembre 1643, cette force, commandée par Sir Thomas Fairfax, reçut l'ordre de traverser le pays et d'aider la force parlementaire à Nantwich. Sa force comprenait 500 dragons et 1 800 chevaux. Fairfax a rassemblé des hommes en chemin pour qu'au moment où il atteignait Manchester, il puisse compter sur 3 000 fantassins supplémentaires. De Manchester, Fairfax a marché sur Nantwich.

Il était rare qu'une armée marche ou se bat pendant les mois d'hiver. Les mauvaises conditions conduisaient invariablement à la désertion et l'hiver 1643/44 ne faisait pas exception. Fairfax a ordonné à ses hommes de marcher dans la neige profonde - un effort qui devait être débilitant. Fairfax avait fourni à plusieurs de ses hommes un nouvel uniforme et les avait payés sur son propre argent. Cependant, ses hommes n'avaient pas reçu leur plein salaire depuis un certain temps et c'est un signe de leur respect pour sa direction qu'ils ont continué à suivre son commandement.

Au moment où Fairfax est arrivé à Nantwich, il a constaté que la force de Byron avait été considérablement réduite par le mauvais temps. Fairfax n'a probablement pas fait face à plus de 2 400 pieds et moins de 1 000 chevaux. Après un Conseil de guerre, Fairfax a décidé de se battre juste à l'extérieur de Nantwich où son cheval serait plus efficace. Il a rassemblé ses hommes juste à l'extérieur de Nantwich à Welsh Row.

La bataille a eu lieu le 25 janviere 1644. Ce fut une bataille désordonnée, même selon les normes de l'époque. La force de Byron s'est répartie entre le River Weaver avec un pied et un cheval de forces différentes de chaque côté. Fairfax était dans une meilleure position stratégique mais le terrain était très marécageux et peu propice aux tactiques de cavalerie standard. Les deux armées se trouvaient également dans des champs clos bordés de haies, ce qui signifiait que la bataille se déroulait efficacement en trois parties différentes et que la communication entre les trois sections était difficile à l'extrême.

Cependant, le seul avantage de Fairfax était qu'il pouvait appeler des réserves de Nantwich lui-même. C'est ce qu'il fit quand l'un des régiments irlandais des royalistes eut l'air de ne pas se retirer de sa position. 800 mousquetaires ont été appelés et leur tir a réussi à repousser les «Irlandais».

Cela semble avoir démoralisé les royalistes et beaucoup se sont retirés à Acton Church qui était proche du champ de bataille. Ici, ils se sont rendus. Avec sa force dans le chaos, Byron a rallié qui il pouvait et a déménagé à Chester.

La bataille de Nantwich a été un coup dur pour Charles. Alors que le nombre de morts était peu élevé, plus de 1 500 hommes avaient été capturés par Fairfax, dont de nombreux officiers royalistes supérieurs. Les royalistes ont également perdu leur chance de s'établir dans le Lancashire et la victoire a donné au Parlement plus de temps pour développer sa stratégie pour prendre le port vital de Chester.


Voir la vidéo: Battle Of Nantwich 2013 (Août 2021).