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La deuxième bataille de Newbury

La deuxième bataille de Newbury

La deuxième bataille de Newbury a eu lieu le 26 octobree 1644. Malgré la perte du roi à la bataille de Marston Moor, le Parlement craint toujours un monarque résurgent qui pourrait menacer Londres.

Le Parlement avait trois armées sur le terrain et une décision fut prise de combiner les trois en une seule grande armée qui se tiendrait entre Londres et toute armée royaliste en progression. Tous trois ont reçu l'ordre de se rencontrer à Basingstoke et au plus tard le 19 octobree, Le Parlement pouvait rassembler une armée qui totalisait 19 000 hommes.

En fait, Londres n'était pas une cible pour Charles. Il était plus soucieux de maintenir la sécurité de sa propre capitale - Oxford. Trois avant-postes royalistes près d'Oxford étaient assiégés - Castle Donnington, Banbury et Basing House - et Charles entreprit de soulager les trois avec 10 000 hommes. La proximité de l'armée parlementaire unie à Basingstoke signifiait que l'aide à Basing House était tout simplement trop risquée car Charles aurait été en infériorité numérique de deux à un. Charles a donc avancé sur Banbury et a soulagé la ville le 25 octobree.

Sa prochaine cible était le château de Donnington au nord de Newbury. Charles a atteint Newbury avant les parlementaires et ses commandants ont bien choisi leurs positions. Lorsque le Parlement est arrivé dans la région, ils ont constaté que leurs opposants étaient dans des positions presque imprenables, protégés par la rivière Kennet au sud et la rivière Lambourn au nord. Les canons du château royaliste Donnington protégeaient le flanc gauche royaliste et offraient à Oliver Cromwell, stationné avec ses hommes au sud-ouest du château, un problème majeur.

Le Parlement décide que Charles est trop bien protégé et qu'il a peu de chances de réussir une attaque. Il a été décidé de retirer un nombre considérable d'hommes du Parlement de leur position orientale près de Clay Hill (à l'est de Newbury même) et de les envoyer pour soutenir la position de Cromwell à l'est. Le 26 octobree, hors de la vue de l'armée royaliste, un important détachement de pied et de cheval marcha vers le nord - ostensiblement loin de Newbury - mais se tourna vers l'ouest puis vers le sud-est pour rejoindre les hommes de Cromwell dans une marche qui prit la meilleure partie d'une journée.

Les défenseurs royalistes, dirigés par le prince Maurice, frère du prince Rupert, semblent avoir soupçonné que quelque chose se préparait au moment où la force parlementaire est arrivée près du château de Donnington - et à la vue des défenseurs - les royalistes s'étaient complètement retournés et avaient construit plus de terrassement pour se protéger.

À l'ouest de Newbury, une attaque parlementaire de diversion a été lancée afin de concentrer les esprits des royalistes sur cette zone. Il ne l'a pas fait et le Parlement s'est retrouvé avec de nombreuses victimes. À l'est de Newbury, les forces du Parlement ont été attaquées par des canons royalistes depuis la position de Maurice et depuis Castle Donnington lui-même. Rester immobile n'était pas une option pour Cromwell et il ordonna une attaque.

Les défenseurs royalistes étaient bien enfouis derrière les terrassements et auraient dû repousser toute attaque. Pour une raison quelconque, les défenseurs ont rapidement perdu courage et se sont retirés sur un terrain découvert. Ici, ils ont été abattus par la cavalerie parlementaire. Les cinq canons que Maurice avait utilisés contre les forces parlementaires au début de la bataille étaient retournés contre ses hommes.

Cromwell ordonne une attaque contre le cheval royaliste au nord-ouest de Newbury. Le cheval royaliste, commandé par Sir Humphrey Bennett, était en plein champ tandis que Cromwell et ses hommes devaient traverser des haies et des fossés. Bennett a eu le temps et l'organisation de mener une charge de cavalerie sur son adversaire. Il est possible que le cheval parlementaire était assez près à l'arrêt (en raison du terrain qu'il traversait, qui comprenait des marais) lorsque les hommes de Bennett ont attaqué avec un succès considérable.

Une attaque tardive du Parlement à l'est de Newbury a échoué alors que l'obscurité s'installe rapidement.

La deuxième bataille de Newbury n'a pas eu de véritable vainqueur. Le Parlement, avec un avantage de deux pour un en termes de main-d'oeuvre, aurait dû gagner mais ne l'a pas fait. Charles a réussi à éloigner son armée du champ de bataille sous le couvert des ténèbres vers Oxford, approvisionnant ses hommes au château de Donnington en cours de route. Le Parlement ignorait que Charles avait quitté Newbury jusqu'à tôt le lendemain matin (27 octobree). Le roi a atteint Oxford le 30 octobree.

Ses hommes sont revenus au château de Donnington le 9 novembree pour retirer le canon qui y est stationné et pour apporter plus de fournitures. Le Parlement a considéré une attaque mais n'a rien fait. Cette inactivité a également permis à Charles d'approvisionner Basing House. À son retour à Oxford, Charles a reçu un excellent accueil car ce qu'il avait accompli contre le Parlement était considéré comme un grand triomphe.

Cependant, deux choses sont sorties de la deuxième bataille de Newbury qui devaient avoir des conséquences majeures pour Charles. Il était clair pour des gens comme Cromwell qu'ils avaient les effectifs nécessaires pour gagner à Newbury, mais qu'une direction divisée était la principale cause de l'échec du Parlement. Il a fallu remédier à l'échec des hauts commandants parlementaires à coopérer entre eux. Le résultat final de ceci fut la création de la New Model Army commandée par Thomas Fairfax. Deuxièmement, il est fort possible que Charles se soit enhardi par ses succès entre octobre et novembre 1644 et qu'il ait surestimé ses capacités. Les forces parlementaires qu'il combattit en 1644 n'étaient pas très bien commandées et il supposa que ce serait le cas en 1645. Les royalistes se moquèrent de la New Model Army comme de la «nouvelle armée de tête». Les deux parties se sont rencontrées pour la première fois avec colère lors de la bataille de Naseby, une bataille qui a été un désastre pour Charles.