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Samuel Pepys et la peste

Samuel Pepys et la peste

Samuel Pepys a laissé au monde une description graphique de l'impact de la peste à Londres en 1665. Les journaux écrits par Pepys couvrent les mois où la peste a frappé Londres pour la première fois en 1665 jusqu'au moment de septembre où elle était à son pire moment. en hiver, lorsque la peste est devenue moins problématique. Pepys a écrit ses journaux personnels pour lui-même, car ils étaient si bien présentés, il est probable qu'il avait une idée qu'ils auraient un jour été publiés. Ce qu'ils donnent à un historien, c'est un aperçu d'une ville dévastée par une maladie pour laquelle il n'y avait pas de remède.

Le 25 avrile 1665, deux décès dus à la peste sont enregistrés. Le 30 avrile, Pepys a écrit:

«Grande peur de la maladie ici dans la ville, on dit que deux ou trois maisons sont déjà fermées. Dieu nous protège tous. "

Alors que le printemps passait à l'été, le temps est devenu plus chaud et Londres a connu un été chaud pour suivre un hiver doux. La population de rats a augmenté à un rythme alarmant. Les rats eux-mêmes n'étaient pas responsables de la peste - les puces l'étaient - mais avec les chiens et les chats, les rats étaient porteurs de puces. Alors que la peste s'empare de Londres, Pepys écrit le 7 juine:

«Ce jour-là, contre ma volonté, j'ai vu à Drury Lane deux ou trois maisons marquées d'une croix rouge sur les portes, et« Lord Have Mercy on Us »y écrit - ce qui était une triste vue pour moi, étant la première du genre ... que j'ai jamais vu. Cela m'a mis dans une mauvaise conception de moi-même et de mon odeur, de sorte que j'ai été obligé d'acheter du tabac en rouleau pour le sentir et le mâcher, ce qui a enlevé l'appréhension. »

Trois jours plus tard, Pepys a écrit dans son journal qu'il craignait pour sa propre vie:

«Se coucher, être troublé par la maladie, et en particulier comment mettre de l'ordre dans mes affaires et mes biens, au cas où cela plairait à Dieu de m'appeler.»

Le 15 juine, Pepys a écrit:

«La ville devient très malade et les gens en ont peur.»

Pepys avait l'argent et les relations politiques nécessaires pour obtenir un certificat sanitaire pour fuir Londres pendant la peste, mais il ne l'a pas fait. Cependant, de nombreux riches de la ville ont quitté, y compris Charles II dont la cour a quitté le 29 juine. Le révérend Dr. Thomas Vincent a écrit qu'en marchant dans les rues de Londres à l'été 1665, il a vu peu d'hommes riches et encore moins de femmes issues de milieux riches. Le 22 juinDakota du Nord, Pepys a envoyé sa mère à la campagne et sa femme Elizabeth l'a suivi le 5 juillete.

Le 30 aoûte Pepys a noté dans son journal qu'un employé qu'il avait rencontré ne pouvait pas enregistrer avec précision le nombre de décès dans sa paroisse. Un employé appelé Hadley a déclaré à Pepys que neuf personnes étaient mortes en une semaine dans sa paroisse mais qu'il n'avait enregistré que six noms. Bien que les chiffres soient très faibles, si une telle pratique était courante dans tout Londres, le nombre de décès associés à la peste pourrait bien avoir été beaucoup plus élevé. Un jour plus tard, Pepys lui-même fait cette affirmation quand il a écrit que le bilan officiel des décès pour la semaine, y compris le 31 aoûtst était 7 496 ou 6 102 provenaient de la peste. Cependant, Pepys pensait que le nombre réel de décès dus à la peste était proche de 10 000 pour la semaine et le chiffre a été réduit en raison du dépassement des statistiques par les employés. Plus de 100 ans plus tard, un écrivain du nom de Noorthouck a écrit que les Quakers et les Juifs avaient leurs propres cimetières et n'étaient pas inclus dans les chiffres officiels, mais que la logique dictait que leurs deux groupes souffraient gravement de la peste et que le chiffre officiel aurait dû être beaucoup plus élevé. si tous les groupes étaient inclus.

Le 16 aoûte Pepys a écrit:

«À la Bourse, où je n'ai pas été depuis longtemps. Mais, 'Seigneur!' comme c'est triste de voir des rues vides de monde. Jaloux de toutes les portes que l'on voit fermées, de peur que ce ne soit la peste, et de nous deux magasins sur trois, sinon plus, généralement fermés.

Après avoir écrit en détail sur la peste, dans l'entrée du 3 septembrerd, Pepys détourne quelque peu. Il a toujours écrit sur la peste, mais l'a référée à ce qui serait à la mode, la peste s'était éteinte. Sa préoccupation particulière était d'acheter une nouvelle perruque (perruque) mais de ne pas la porter de peur qu'elle ne soit faite des cheveux d'une personne décédée de la peste. Pepys croyait que beaucoup partageraient également sa peur et que la perruque cesserait d'être à la mode.

Alors que la peste atteignait son apogée en septembre, Pepys a écrit que l'un des sites les plus tristes qu'il avait vu était le manque de bateaux sur la Tamise, car il lui avait dit que la peste empirait de plus en plus.

Le 26 octobre, Pepys avait détecté un changement à Londres. Il a écrit qu'il était évident que le nombre de décès diminuait et que la population devenait de plus en plus vivante. Cependant, il a également écrit que de nombreux magasins restaient fermés. Le 22 novembre, Pepys a noté dans son journal qu'il y avait eu un gel violent pendant la nuit et cela le remplissait d'espoir. Bien qu'il n'ait pas su que les puces étaient à l'origine de la maladie et que le froid aurait tué les rats, on supposait que le froid était associé à une diminution de la peste.

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