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Le grand incendie de Londres de 1666

Le grand incendie de Londres de 1666

Le grand incendie de Londres de septembre 1666 fut l'un des incidents les plus célèbres de Stuart en Angleterre. C'était la deuxième tragédie à frapper la ville en l'espace de 12 mois. Tout comme la ville se remettait de la Grande Peste, les habitants ont dû fuir à nouveau la ville - cette fois non à cause d'une maladie, mais à la suite d'un accident humain. Le grand incendie de Londres, sans doute, a laissé une marque beaucoup plus grande sur la ville par rapport à la peste.

Les faits sur l'incendie sont simples:

L'incendie a commencé à Pudding Lane L'incendie a commencé dans une boulangerie appartenant à Thomas Farriner - qui était le boulanger du roi. Sa femme de chambre n'a pas éteint les fours à la fin de la nuit. La chaleur créée par les fours a fait enflammer la maison en bois de Farriner. Dans sa panique, la femme de chambre a tenté de sortir du bâtiment mais a échoué. Elle était l'une des rares victimes de l'incendie. Une fois qu'il a commencé, le feu s'est propagé rapidement. La ville était essentiellement faite de bois et avec septembre à la suite de l'été, la ville était très sèche. Des vents forts ont attisé les flammes

Malgré la preuve du contraire, le lord-maire n'était pas trop préoccupé par ce qu'on lui avait dit. «Une femme pourrait faire chier» était son commentaire apparent quand on lui a dit que l'incendie était une source de préoccupation.

Ceux qui pouvaient sortir de la ville l'ont fait. Beaucoup se sont rassemblés dans des landes voisines comme Hampstead. Ici, ils étaient en sécurité mais ils ont également eu une bonne vue de la destruction de l'incendie.

En 1665, lors de la peste, le roi Charles II avait fui Londres. Beaucoup auraient aimé faire de même et peu ont critiqué le roi lors de son départ pour la campagne. Cependant, en septembre 1666, il reste à Londres et prend en charge l'opération de sauvetage de la ville. Son plan était de créer des coupe-feu. Cela a nécessité l'abattage de bâtiments parfaitement bons, mais la famine du feu du bois qu'il fallait brûler. Charles a également ordonné que les rations de la marine stockées dans les quais de l'East End soient remises à ceux qui avaient fui la ville.

La chaleur créée par le feu était si grande que le toit en plomb de l'ancienne cathédrale Saint-Paul a fondu. Beaucoup ont vu le plomb couler dans les rues. On dit que de nombreux pigeons ont perdu la vie car ils ont refusé de quitter leur nid et leurs plumes d'aile ont été brûlées et ils ont plongé dans le feu. Mais le taux réel de victimes humaines était remarquablement faible, avec peut-être seulement 5 personnes décédées dans cet incendie.

La plus grande crainte des autorités était que les flammes traversent la Tamise et mettent le feu au sud de la ville. S'il pouvait être conservé au nord du fleuve, les autorités pourraient revendiquer une victoire. En cela, ils ont réussi car le temps leur a donné de l'aide. Le vent qui avait aidé le feu à se propager, se retourna et repoussa les flammes dans ce qui avait déjà été brûlé. Par conséquent, le feu n'avait rien à allumer et le feu s'est éteint.

Le Grand Incendie avait brûlé 84 églises et l'ancien St Paul. Cependant, il avait également détruit les rues sales associées à la Grande Peste. La flotte, un «affluent» qui s'est déversé dans la Tamise, n'était rien de plus qu'un égout à ciel ouvert associé à la maladie et à la pauvreté. Le feu a effectivement fait bouillir la flotte et l'a stérilisée. Les bidonvilles ont simplement été brûlés. En ce sens, l'incendie a rendu service à Londres et il appartient désormais aux autorités de la ville de reconstruire et de re-planifier la ville. Cette tâche a été confiée à Sir Christopher Wren.

Comme pour la grande peste de 1665, beaucoup d'informations que nous avons sur le grand incendie proviennent de Samuel Pepys qui a tenu un journal de l'événement. Pour l'entrée du 2 septembre, il a écrit:

"2 septembre: Jane (sa femme de chambre) vient et nous dit qu'elle apprend que plus de 300 maisons ont été incendiées par le feu ... les pauvres restent dans leur maison aussi longtemps que le feu ne les a pas touchés, puis ils courent dans des bateaux ou grimpant d'une paire d'escaliers au bord de l'eau à une autre…

J'ai vu un feu comme une arche de feu entière au-dessus d'un mile de long: cela m'a fait pleurer de le voir. Les églises, les maisons sont toutes en feu et enflammées à la fois, et un bruit horrible fait par les flammes et le craquement des maisons.

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