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La première crise marocaine

La première crise marocaine

La première crise marocaine est considérée comme l'une des causes à long terme de la Première Guerre mondiale car elle a conduit à une rupture de la confiance entre les grandes puissances européennes. Le Maroc est devenu le centre de l'attention du monde entre 1905 et 1906 et la crise a clairement indiqué que les relations de l'Allemagne avec la France étaient au mieux fragiles.

En 1905, le Maroc était l'un des rares États africains non occupés par une puissance européenne. Elle avait été dirigée par le sultan Moulay al Hasan de 1873 à 1894 et il avait soigneusement opposé une puissance européenne à une autre à tel point qu'en 1880, le Maroc s'était vu accorder ce qui équivalait à une garantie d'indépendance par la Convention de Madrid. Le sultan a été succédé par Abdul Aziz qui s'est avéré être un souverain faible. Il a perdu le contrôle du peuple berbère dans les montagnes de l'Atlas et ils se sont battus pour faire valoir ce qu'ils croyaient être leurs droits. Les Berbères connurent un tel succès qu'en 1903, Fès, la capitale, était attaquée et Aziz ne contrôlait qu'une petite partie du pays.

En 1899, la France revendiqua pour la première fois le contrôle du Maroc. Le ministre français des Affaires étrangères de l'époque, Théophile Delcassé, a clairement exprimé son point de vue. En décembre 1900 et de nouveau en novembre 1901, Delcassé remporte l'accord secret de l'Italie selon lequel le Maroc devrait passer sous le contrôle des Français. Cependant, la question est devenue publique lorsque Delcassé a approché l'Espagne au sujet des revendications françaises au Maroc. Le gouvernement espagnol a insisté pour informer le gouvernement britannique. L'affaire étant désormais dans le domaine public, Delcassé a formellement approché le gouvernement britannique avec sa conviction que la France devrait prendre le contrôle du Maroc. Le gouvernement britannique a initialement refusé de soutenir Delcassé mais ils ont changé d'avis en avril 1904 lorsque les deux gouvernements ont convenu que la France pourrait avoir un mandat sur le Maroc tant que le gouvernement français renoncerait publiquement à tout intérêt restant en Égypte. En octobre 1904, Delcassé obtient également l'accord du gouvernement espagnol après avoir offert à l'Espagne des territoires au sud-ouest du Maroc.

Cependant, Delcassé n'avait obtenu aucun accord d'une nation - l'Allemagne. Le Kaiser Wilhelm II avait déclaré publiquement que l'Allemagne ne souhaitait que l'égalité des droits économiques au Maroc. Ce point de vue n'est pas partagé par son chancelier, le prince von Bülow et le ministère allemand des Affaires étrangères. Les hauts responsables politiques du Kaiser étaient beaucoup plus préoccupés par le fait que Wilhelm était au sujet de l'expansion projetée de la puissance française en Méditerranée et en Afrique du Nord. Von Bülow a ciblé le sultan du Maroc - Abdul Aziz. Il a essayé d'encourager le sultan à tenir tête aux Français dans le but d'apparaître comme un dirigeant fort de son peuple. En février 1905, Aziz rassemble autour de lui les notables marocains qui le soutiennent encore. Aziz leur a dit qu'il avait mis sa foi en Allah et sa nouvelle amitié allemande dans sa position contre les Français. Le même mois, un représentant de la France, Georges Saint-René Taillandier, a déclaré à Aziz que les Français avaient un programme de réforme pour le Maroc et qu'il avait le soutien de l'Espagne, de l'Italie et de la Grande-Bretagne. Le gouvernement allemand s'est ensuite tourné vers les États-Unis, qui avaient également signé la Convention de Madrid de 1880, et a demandé au président Theodore Roosevelt son avis sur la question. Roosevelt a dit peu de choses et s'est montré sans engagement. Mais cela a été interprété différemment par von Bülow qui pensait que Roosevelt avait apporté son soutien à l'Allemagne en la matière. Bülow a alors décidé de montrer à Aziz que l'Allemagne était tout à fait de son côté. À l'époque, Guillaume II était en croisière méditerranéenne. Bülow a prévu que le Kaiser se rende à Tanger dans le cadre de ses vacances. Cependant, pour von Bülow, la visite devait avoir bien plus de sens qu'une simple visite. Il l'a vu comme une démonstration très visuelle du soutien allemand à Aziz.

En fait, Guillaume II n'était pas trop désireux de visiter Tanger car il pensait que sa vie était en danger. Il n'a visité le port que lorsque son chef de la sécurité s'est personnellement rendu dans la ville et lui a dit qu'une telle visite était sans danger. Ce n'est qu'alors que Wilhelm atterrit à Tanger. Il se rendit à la légation allemande où il s'adressa à ceux qui s'y étaient rassemblés - y compris les Français. Wilhelm a annoncé qu'il espérait que le Maroc resterait un État indépendant dirigé par le sultan Aziz. Il a également annoncé que l'Allemagne savait comment protéger au mieux ses intérêts au Maroc et il s'attendait à ce que chacun reconnaisse ces intérêts et ne les menace pas. Cette remarque s'adressait sans aucun doute aux Français. On sait que le Kaiser a été informé par son état-major qu'une attaque préventive contre les Français serait couronnée de succès. Cependant, les politiciens de Wilhelm sont d'avis contraire et leurs sages conseils l'emportent.

La presse nationale en France a été horrifiée par ces événements car elle avait supposé que le contrôle français sur le Maroc était une formalité. Delcassé s'est également ouvertement prononcé contre la décision allemande de Tanger et les commentaires du Kaiser. À Londres, le gouvernement a également été irrité par la décision allemande et a fait savoir que la Grande-Bretagne n'accepterait pas un port allemand au Maroc car il pourrait trop facilement être transformé en un port naval à part entière qui menacerait Gibraltar. Edward VII a fait savoir qu'il était en colère contre ce qu'il considérait comme un coup de publicité bon marché mais potentiellement dangereux par son neveu, Wilhelm, à Tanger. Edward a assuré à Paris que le gouvernement y avait le soutien de la Grande-Bretagne.

En mai 1905, il fut convenu qu'une conférence internationale se tiendrait sur le Maroc. Delcassé a démissionné du gouvernement français en signe de protestation car il pensait que l'Allemagne appelait maintenant la chanson. Il pensait que la question ne se terminerait pas avec le contrôle français sur le Maroc, mais avec une situation dans laquelle l'Allemagne gagnerait une certaine influence sur le pays, alors que dans le passé, elle avait très peu, voire pas du tout.

Il y avait un accord pour qu'une conférence ait lieu, mais il semblait que l'Allemagne avait le dessus dans l'affaire, car ils avaient affaire à un Premier ministre français inexpérimenté, Maurice Rouvier et le plus calculateur Delcassé n'était plus au gouvernement français.

Mais ce ne fut pas le cas. La résolution de Rouvier a été renforcée quand il a reçu le soutien de la Grande-Bretagne et de l'Amérique - Roosevelt a déclaré qu'il ne ferait rien à l'égard du Maroc à moins d'avoir d'abord le soutien de la France. L'Italie a également précisé qu'elle ne ferait rien sans l'accord des Français. Lord Lansdowne au ministère britannique des Affaires étrangères a donné à l'ambassadeur d'Allemagne à Londres un avertissement direct: il ne pouvait pas garantir la réaction de la Grande-Bretagne si l'Allemagne attaquait la France. D'une position de force apparente, l'Allemagne a été contrainte de négocier avec les Français sur l'ordre du jour de la conférence. L'Allemagne a également accepté un accord préalable à la conférence: que l'Allemagne reconnaîtrait les «intérêts particuliers» de la France au Maroc et que l'Allemagne ne poursuivrait rien qui irait à l'encontre des «intérêts légitimes» de la France au Maroc. Un tel accord aurait pu être très embarrassant pour Bülow et aurait pu aggraver le problème car les politiciens les plus intransigeants de Berlin auraient pu l'accuser d'avoir cédé à Paris et de faire de l'Allemagne une risée. Cependant, il a été ignoré lorsque Roosevelt a contacté Guillaume II pour le féliciter pour sa gestion habile de la crise. Roosevelt savait que Wilhelm avait un énorme ego et s'il était identifié comme l'homme qui avait réuni la France et l'Allemagne autour d'une table, il ferait en sorte que von Bülow accepte les conditions énoncées avant même le début de la conférence. Le 8 juillete 1905, l'Allemagne et la France signent l'accord de pré-conférence. La conférence elle-même était prévue pour janvier 1906 et devait se tenir à Algeciras.

Mai 2012