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Hans von Seeckt

Hans von Seeckt

Hans von Seeckt est né en Silésie le 22 avril 1866. À l'âge de dix-neuf ans, il s'engage dans l'armée allemande où il sert dans le 1er Grenadier Guards, le régiment de son père. En 1897, il est nommé à l'état-major général du 3e corps d'armée à Berlin.

Au début de la Première Guerre mondiale, Seeckt avait atteint le grade de lieutenant-colonel et en janvier 1915, il fut promu colonel. En mai de cette année-là, il joua un rôle important dans la planification de la percée des puissances centrales entre Gorlice et Tarnov et l'invasion subséquente de la Serbie. En juin 1916, il devient chef d'état-major de l'armée austro-hongroise. L'année suivante, il occupe le même poste dans l'armée turque en 1917. Il reste dans l'armée et succède en 1919 au général Paul von Hindenburg comme chef d'état-major général.

Louis L. Snyder a soutenu : « Au cours de son service de guerre, il a acquis une réputation d'officier compétent qui comprenait les implications politiques des problèmes militaires. Fin, précis, presque délicat dans son uniforme bien taillé, il est devenu connu sous le nom de Sphinx avec le monocle." Il resta dans l'armée et succéda en 1919 au général Paul von Hindenburg comme chef d'état-major.

En mars 1920, selon les termes du traité de Versailles, les Allemands sont obligés de licencier entre 50 000 et 60 000 hommes des forces armées. Parmi les unités à démanteler figurait une brigade navale commandée par le capitaine Herman Ehrhardt, chef d'une unité de Freikorps. La brigade avait joué un rôle dans l'écrasement de la République socialiste de Bavière en mai 1919.

Le soir du 12 mars 1920, la brigade Ehrhardt entre en action. Il a fait marcher 5 000 de ses hommes sur douze milles de leurs casernes militaires à Berlin. Le ministre de la Défense, Gustav Noske, n'avait que 2 000 hommes pour s'opposer aux rebelles. Cependant, les chefs de l'armée allemande ont refusé de réprimer la rébellion. Le général Hans von Seeckt l'informe que "la Reichswehr ne tire pas sur la Reichswehr". Noske a contacté la police et les agents de sécurité, mais ils avaient eux-mêmes rejoint le coup d'État. Il a commenté : « Tout le monde m'a abandonné. Il ne reste plus que le suicide. Cependant, Noske ne s'est pas suicidé et s'est plutôt enfui à Dresde avec Friedrich Ebert. Cependant, le commandant militaire local, le général George Maercker, a refusé de les protéger et ils ont été contraints de se rendre à Stuttgart.

Le capitaine Herman Ehrhardt n'a rencontré aucune résistance lorsqu'ils ont repris les ministères et proclamé un nouveau gouvernement dirigé par Wolfgang Kapp, un homme politique de droite. Berlin avait été prise au gouvernement social-démocrate allemand. Cependant, les dirigeants syndicaux ont refusé d'accepter le putsch de Kapp et Carl Legien a appelé à une grève générale. Comme Chris Harman, l'auteur de La révolution perdue (1982), a souligné : « L'appel a eu un impact immédiat. Il est sorti à 11 heures le jour du coup d'État, le samedi 13 mars. À midi, la grève avait déjà commencé. Ses effets pouvaient se faire sentir partout dans la capitale au sein de 24 heures, bien que ce soit un dimanche. Il n'y avait pas de trains, pas d'électricité et pas de gaz. Kapp a publié un décret menaçant de tirer sur les grévistes. Cela n'a eu aucun effet. Le lundi, la grève s'étendait à tout le pays - la Ruhr, la Saxe , Hambourg, Brême, Bavière, les villages industriels de Thuringe, jusqu'aux domaines fonciers de la Prusse rurale."

Louis L. Snyder a soutenu : « La grève a été efficace car sans eau, gaz, électricité et transports, Berlin était paralysé. Un membre du Parti communiste allemand (KPD) a fait valoir : « Les employés de rang intermédiaire des chemins de fer, des postes, des prisons et de la justice ne sont pas communistes et ils ne le deviendront pas rapidement. Mais pour la première fois, ils ont combattu aux côtés de la classe ouvrière. ." Cinq jours après le début du putsch, Wolfgang Kapp a annoncé sa démission et s'est enfui en Suède.

Le traité de Versailles limitait l'armée allemande à une force de 100 000 hommes et en tant que chef du commandement de l'armée, il avait la tâche difficile de maintenir le moral des forces armées. N'aimant pas les théories traditionnelles des armées de masse et de la guerre des tranchées, Hans von Seeckt a transformé l'armée en une force de choc mobile de trente-cinq divisions.

Gustav Stresemann, du Parti national du peuple allemand (DNVP), avec le soutien du Parti social-démocrate, devient chancelier d'Allemagne en août 1923. Le 26 septembre, il annonce la décision du gouvernement d'interrompre la campagne de résistance passive en la Ruhr inconditionnellement, et deux jours plus tard, l'interdiction des livraisons de réparation à la France et à la Belgique a été levée. Il s'attaqua également au problème de l'inflation en créant la Rentenbank. Alan Bullock, l'auteur de Hitler : une étude sur la tyrannie (1962) a souligné : « C'était une décision courageuse et sage, conçue comme le préalable à des négociations en vue d'un règlement pacifique. Mais c'était aussi le signal que les nationalistes attendaient pour susciter une nouvelle agitation contre le gouvernement.

Adolf Hitler, Hermann Goering, Ernst Roehm et Hermann Kriebel se sont réunis le 25 septembre pour discuter de ce qu'ils devaient faire. Hitler a dit aux hommes qu'il était temps d'agir. Roehm a accepté et a démissionné de sa commission pour apporter son soutien total à la cause. La première étape d'Hitler fut de mettre ses propres 15 000 hommes du Sturm Abteilung dans un état de préparation. Le lendemain, le cabinet bavarois a proclamé l'état d'urgence et nommé Gustav von Kahr, l'un des hommes politiques les plus connus, aux fortes tendances de droite, commissaire d'État aux pouvoirs dictatoriaux. Le premier acte de Kahr fut d'interdire à Hitler de tenir des réunions.

Le général Hans von Seeckt a clairement indiqué qu'il prendrait des mesures si Hitler tentait de prendre le pouvoir. Comme William L. Shirer, l'auteur de L'ascension et la chute du Troisième Reich (1964), a souligné : « Il a lancé un avertissement clair à... Hitler et aux ligues armées que toute rébellion de leur part serait combattue par la force. Mais pour le leader nazi, il était trop tard pour reculer. les partisans réclamaient une action." Wilhelm Brückner, l'un de ses commandants SA, l'exhorta à frapper immédiatement : « Le jour arrive, où je ne pourrai plus retenir les hommes. Si rien ne se passe maintenant, ils nous fuiront.

Le 8 novembre 1923, le gouvernement bavarois tint une réunion d'environ 3 000 fonctionnaires. Alors que Gustav von Kahr, le premier ministre de Bavière prononçait un discours, Adolf Hitler et 600 hommes armés de la SA sont entrés dans le bâtiment. Selon Ernst Hanfstaengel : « Hitler a commencé à se frayer un chemin vers la plate-forme et le reste d'entre nous a bondi derrière lui. Les tables se sont renversées avec leurs cruches de bière. section au quartier général de l'armée, qui a commencé à dégainer son pistolet dès qu'il a vu Hitler approcher, mais le garde du corps l'avait couvert avec le leur et il n'y avait pas eu de tir. Hitler a grimpé sur une chaise et a tiré une balle au plafond. Hitler a alors déclaré à l'auditoire : « La révolution nationale a éclaté ! La salle est remplie de 600 hommes armés. Personne n'est autorisé à sortir. Le gouvernement bavarois et le gouvernement de Berlin sont déposés. Un nouveau gouvernement sera formé immédiatement. . La caserne de la Reichswehr et la caserne de la police sont occupées. Toutes deux se sont ralliées à la croix gammée!"

Laissant Hermann Goering et les SA pour garder les 3 000 fonctionnaires, Hitler emmena Gustav von Kahr, Otto von Lossow, le commandant de l'armée bavaroise et Hans von Seisser, le commandant de la police d'État de Bavière dans une pièce voisine. Hitler a dit aux hommes qu'il allait être le nouveau chef de l'Allemagne et leur a offert des postes dans son nouveau gouvernement. Conscients qu'il s'agirait d'un acte de haute trahison, les trois hommes ont d'abord hésité à accepter cette offre. Adolf Hitler était furieux et menaçait de leur tirer dessus puis de se suicider : « J'ai trois balles pour vous, messieurs, et une pour moi ! Après cela, les trois hommes ont accepté.

Hitler envoya Max Scheubner-Richter à Ludwigshöhe pour récupérer le général Eric Ludendorff. Il avait été chef de l'armée allemande à la fin de la Première Guerre mondiale. Ludendorff avait donc trouvé attrayante l'affirmation d'Hitler selon laquelle la guerre n'avait pas été perdue par l'armée mais par les Juifs, les socialistes, les communistes et le gouvernement allemand, et était un fervent partisan du parti nazi. Cependant, selon Alan Bullock, l'auteur de Hitler : une étude sur la tyrannie (1962) : « Il (Ludendorff) était profondément en colère contre Hitler pour lui avoir créé une surprise, et furieux de la répartition des charges qui faisait d'Hitler, et non de Ludendorff, le dictateur de l'Allemagne, et lui laissait le commandement d'une armée qui n'existait pas. Mais il se tenait sous contrôle : c'était un événement national, dit-il, et il ne pouvait que conseiller aux autres de collaborer.

Alors qu'Adolf Hitler nommait les ministres du gouvernement, Ernst Roehm, à la tête d'un groupe de stormtroopers, s'était emparé du ministère de la Guerre et Rudolf Hess organisait l'arrestation de Juifs et de dirigeants politiques de gauche en Bavière. Hitler prévoyait maintenant de marcher sur Berlin et de renverser le gouvernement national. Étonnamment, Hitler n'avait pas pris les dispositions nécessaires pour que le Sturm Abteilung (SA) prenne le contrôle des stations de radio et des bureaux télégraphiques. Cela signifiait que le gouvernement national de Berlin entendit rapidement parler du putsch d'Hitler et donna l'ordre au général Hans von Seeckt de l'écraser. Bien qu'il ait eu des sentiments mitigés au sujet de la tentative de coup d'État à Munich, il a donné des ordres pour que le Beer Hall Putsch soit réprimé.

Le 9 novembre 1923, Adolf Hitler, Hermann Kriebel, Eric Ludendorff, Julius Steicher, Hermann Goering, Max Scheubner-Richter, Wilhelm Brückner et 3 000 partisans armés du parti nazi ont défilé dans Munich pour tenter de rejoindre les forces de Roehm au Ministère de la Guerre. À Odensplatz, ils ont trouvé la route bloquée par la police de Munich. Ce qui s'est passé ensuite est contesté. Un observateur a dit qu'Hitler avait tiré le premier coup avec son revolver. Un autre témoin a déclaré qu'il s'agissait de Steicher tandis que d'autres ont affirmé que la police avait tiré au sol devant les manifestants.

William L. Shirer a soutenu : « En tout cas, un coup de feu a été tiré et l'instant d'après, une volée de coups de feu a retenti des deux côtés, épelant à cet instant la fin des espoirs d'Hitler. Scheubner-Richter est tombé, mortellement blessé. Goering est allé En moins de soixante secondes, les tirs ont cessé, mais la rue était déjà jonchée de cadavres - seize nazis et trois policiers morts ou mourants, de nombreux autres blessés et les autres, y compris Hitler, agrippant le trottoir pour sauver leurs vies."

En raison de sa volonté de réprimer le putsch de Beer Hall, Seeckt a été décrit dans un journal nazi comme un « pion d'éléments judéo-maçonniques sinistres ». Il a également été accusé d'être sous l'influence de sa femme juive. Le gouvernement était satisfait de la loyauté de Seeckt et il se vit confier la responsabilité de la sécurité contre les dangers politiques intérieurs, en particulier le mouvement hitlérien. Il est démis de ses fonctions en octobre 1926 après avoir pris plusieurs décisions controversées. Cela comprenait l'offre d'un poste supérieur au fils de l'ancien prince Wilhelm et l'émission d'un ordre reconnaissant les duels entre officiers.

En 1928, Seeckt publia Pensées d'un soldat (1928). Dans le livre Seeckt a remis en question la valeur d'énormes armées de conscrits. Il a fait valoir que c'était la science technique et les compétences tactiques qui gagneraient les guerres du futur. Il prédit que « tout l'avenir de la guerre me paraît résider dans l'emploi d'armées mobiles, relativement petites mais de haute qualité, et rendues nettement plus efficaces par l'adjonction d'avions, et dans la mobilisation simultanée de l'ensemble des forces, soit pour alimenter l'attaque ou pour la défense à domicile."

Basil Liddell Hart a expliqué les idées de Seeckt dans son livre, L'autre côté de la colline (1948) : « La majeure partie de la main-d'œuvre de la nation serait mieux employée en temps de paix pour aider à développer l'industrie nécessaire pour fournir à l'armée professionnelle un équipement suffisant d'armes à jour. Le type d'armes doit être bien défini dans en même temps qu'une brève période de formation militaire obligatoire devrait être donnée à tous les jeunes hommes en bonne santé du pays... Un tel système aiderait à relier l'armée au peuple et à assurer unité nationale."

Seeckt s'est d'abord opposé à Adolf Hitler et à la montée du parti nazi. Cependant, il change progressivement d'avis et après avoir été élu au Reichstag en 1930, il s'associe avec Alfred Hugenberg, Hjalmar Schacht, Graf Kalkreuth, le président de la Junkers' Land League et plusieurs industriels, pour appeler à l'union des partis de la droit. Ils demandent la démission d'Heinrich Brüning et de nouvelles élections parlementaires.

Hans von Seeckt meurt à Berlin le 29 décembre 1936.

Une masse de conscrits, dont la formation a été brève et superficielle, est de la « chair à canon » dans le pire sens du terme, si elle est opposée à un petit nombre de techniciens expérimentés de l'autre côté.

Ainsi se constitue une masse militaire qui, bien qu'inapte à prendre part à une guerre de mouvement et à rechercher une décision dans une bataille formelle, « sut remplir le devoir de défense intérieure, et en même temps pourvoir de ses meilleurs éléments un renforcement continu de l'armée régulière combattante sur le terrain.

Bref, tout l'avenir de la guerre me paraît résider dans l'emploi d'armées mobiles, relativement petites mais de haute qualité, et rendues nettement plus efficaces par l'adjonction d'avions, et dans la mobilisation simultanée de l'ensemble des forces, soit pour nourrir l'attaque ou pour la défense à domicile.

Sa vision de l'avenir est ressortie clairement du livre qu'il a écrit peu de temps après avoir quitté ses fonctions - Pensées d'un soldat (1928). Il y a remis en question la valeur des énormes armées de conscrits du passé, suggérant que l'effort et le sacrifice étaient disproportionnés par rapport à leur effet, et ont simplement conduit à une guerre d'épuisement lente. « La masse devient immobile ; elle ne peut pas manœuvrer et donc ne peut pas remporter de victoires, elle ne peut qu'écraser par le seul poids. De plus, en temps de paix, il importait « de limiter autant que possible la rétention improductive de la main-d'œuvre masculine dans le service militaire ».

La majeure partie de la main-d'œuvre de la nation serait mieux employée en temps de paix pour aider à développer l'industrie nécessaire pour fournir à l'armée professionnelle un vaste équipement d'armes à jour. En même temps, une brève période de formation militaire obligatoire devrait être donnée à tous les jeunes hommes en bonne forme physique du pays, "précédée d'une formation des jeunes, qui mettrait moins l'accent sur le côté militaire que sur une discipline générale physique et mentale" . Un tel système permettrait de lier l'armée au peuple et d'assurer l'unité nationale.


Hans von Seeckt

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Hans von Seeckt, (né le 22 avril 1866 dans le Schleswig, en Prusse - décédé le 27 décembre 1936 à Berlin), général allemand et chef de la Reichswehr (armée) de 1920 à 1926, responsable de la refonte réussie de l'armée sous la République de Weimar.

Seeckt est entré dans l'armée allemande en 1885. En 1889, il était membre de l'état-major général, où il est resté pendant les deux décennies suivantes. Pendant la Première Guerre mondiale, il devint chef d'état-major de la 11e armée (février 1915) et plus tard chef d'état-major de l'armée turque.

Nommé en novembre 1919 à la tête du Truppenamt (Bureau des troupes), successeur républicain de l'état-major impérial allemand, qui avait été proscrit par le traité de Versailles, Seeckt devint clandestinement le créateur d'une armée réduite mais remarquablement efficace. Il a reconnu qu'une alliance russo-allemande serait une combinaison presque imbattable dans toute guerre générale, et il a encouragé le traité de Rapallo (1922) normalisant les relations entre les deux puissances et promu d'autres accords secrets. En échange de la formation allemande de l'armée soviétique et de l'aide à la construction de l'industrie lourde, la Reichswehr a pu former des équipages de chars et d'avions en Union soviétique et expérimenter les dernières armes, contournant ainsi efficacement le traité de Versailles.

Le cœur de la politique de Seeckt était de maintenir le pouvoir et le prestige de l'armée en évitant les dissensions internes. En 1926, cependant, il commet deux erreurs cruciales en régularisant les duels entre officiers et en approuvant la participation d'un prince de Hohenzollern aux manœuvres de la Reichswehr. Le tollé public et parlementaire qui en a résulté a forcé sa démission le 8 octobre 1926. Par la suite, Seeckt a été membre conservateur du Reichstag (parlement) en 1930-1932 et, en 1934-1935, en tant que conseiller de l'armée nationaliste chinoise. Ses mémoires, Aus meinem Leben (« De ma vie ») et Au seinem Leben (« De sa vie »), paru en 1938 et 1940.


Hans von Seeckt

Hans von Seeckt (1866-1936) était un officier militaire allemand qui commandait le Reichswehr pendant six ans pendant la période de Weimar. Au cours de cette période, Seeckt a supervisé la restructuration réussie de l'armée, contournant souvent les restrictions imposées par le traité de Versailles.

Hans von Seeckt est né en Silésie, fils d'un général d'armée. Après avoir terminé ses études, Seeckt s'est enrôlé et a obtenu une commission dans l'ancien régiment de son père. Quelques années plus tard, il suivait une formation pour l'admission à l'état-major général.

Seeckt était lieutenant-colonel au début de la Première Guerre mondiale. Il s'est avéré être un stratège et un planificateur militaire efficace, gravissant les échelons et gagnant des postes de commandement dans les armées austro-hongroise et turque.

Après la Première Guerre mondiale, Seeckt était l'un des rares généraux allemands dont la réputation est restée intacte. En mars 1920, il est nommé chef d'état-major général (commandant en chef de l'armée allemande) à la suite du départ à la retraite de Paul von Hindenburg.

Seeckt a fait face à deux défis importants. La première consistait à positionner l'armée allemande entre le gouvernement impopulaire de Weimar et le mouvement nationaliste naissant. Il l'a fait en marchant sur un juste milieu prudent. Le refus de Seeckt de se ranger du côté ou de réprimer le putsch de Kapp (1920) en était un exemple.

Un deuxième problème était de maintenir l'armée forte et redoutable face aux restrictions imposées à Versailles. Seeckt l'a fait en encourageant et en soutenant silencieusement le Corps francs ou ‘Black Reichswehr’, durcissant les procédures de formation et les normes disciplinaires et encourageant une coopération militaire plus étroite avec l'Union soviétique. Cela comprenait l'envoi d'unités allemandes pour s'entraîner en Russie soviétique.

Seeckt était initialement opposé à Adolf Hitler et aux nationaux-socialistes (NSDAP). Lorsque le NSDAP a menacé d'une révolution nationale en 1923, Seeckt a averti qu'il serait combattu avec force par la Reichswehr.Hitler a affirmé plus tard que Seeckt était sous l'influence de sa femme, qui était juive.

À la fin de 1926, Seeckt a été contraint de démissionner de son poste, à la suite de plusieurs décisions controversées, notamment en donnant à l'un des fils du Kaiser un poste de commandement important. Il est ensuite entré en politique, servant dans le Reichstag entre 1930 et 1932 en tant que candidat du Parti populaire allemand. La politique de Seeckt s'est déplacée davantage vers la droite et il a finalement commencé à approuver Hitler et le NSDAP.

Après l'accession au pouvoir d'Hitler, Seeckt a été envoyé en Chine pour conseiller Jiang Jieshi (Chiang Kai-shek) et l'armée nationaliste dans leur lutte contre l'Armée rouge communiste de Mao Zedong. Il retourna en Allemagne en 1936 et mourut en décembre de la même année.


WI : Le coup de Hans von Seeckt est tenté ?

Connaissez-vous le genre de méchant stupide qui finit par faire quelque chose de positif par accident ?
Ainsi, le DNVP et d'autres partis ultracon-protofascistes traditionnels de la république de Weimar étaient sur le point de tenter leur propre coup d'État, mettant Hans Von Seeckt au pouvoir de l'Allemagne et essayant peut-être de restaurer la monarchie constitutionnelle, quand Hitler a fait le putsch de la brasserie et a sauvé par inadvertance la république de weimar :

Extrait de The German Right, 1918-1930 de Larry Eugene Jones : Political Parties, Organized Interests, and Patriotic Associations in the Struggle against Weimar Democracy, pages 205-206 : "[--] les mots les plus durs étaient de loin réservés à Adolf Hitler. S'exprimant lors d'une assemblée des délégués des Ligues patriotiques unies d'Allemagne le 17 novembre 1923, le président du VVVD, Fritz Geisler, a amèrement dénoncé le chef du parti nazi pour avoir négligemment détruit des mois de travail acharné et de préparation avec son coup d'État malavisé et organisé à la hâte dans la nuit de 8 novembre. Non seulement l'impétuosité d'Hitler avait prolongé le mandat de Stresemann, mais le chef du parti nazi était inconscient du profond fossé que son action laisserait dans les rangs de ceux dont dépendait finalement la renaissance de l'Allemagne."

Disons qu'un oiseau entre dans le bureau d'Hitler et le provoque suffisamment pour qu'il essaye de tuer l'oiseau avec ses mains, mais l'oiseau court par la fenêtre et fait tomber Hitler du quatrième quatrième étage, et ainsi le coup est tenté, ce qui se produit?

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Lorsque le ministre de l'Intérieur Carl Severing a officiellement dissous les associations paramilitaires de droite et a ordonné l'arrestation du lieutenant Roßbach et d'autres dirigeants du mouvement des corps libres, le dégoût de Seeckt pour le gouvernement prussien s'est accru au point qu'en mai 1923, il se préparait à assumer la responsabilité de l'exécutif. pouvoir par la Reichswehr. [. ]

Après la fin de la résistance passive [à l'occupation de la Ruhr] le 26 septembre 1923, Seeckt se trouva sous la pression de plus en plus forte de ses conseillers militaires et des représentants de la droite allemande - parmi lesquels Oskar Hergt et le comte Kuno von Westarp - pour assumer le pouvoir politique à le chef d'une direction de trois hommes. Dans cet esprit, Seeckt a rédigé un « programme gouvernemental » qui, en plus de réviser la constitution selon des lignes corporatistes, a appelé à l'exclusion des partis socialistes, à l'élimination des syndicats et à l'annulation de tous les accords salariaux, ainsi que pour fusionner les bureaux du chancelier et du ministre-président prussien. [. ]

Alors que Seeckt préparait ses plans pour une dictature au début de l'automne 1923, il reçut de vifs encouragements de Friedrich Minoux, directeur exécutif de la branche berlinoise de la société Stinnes. [. ] Lors d'une réunion avec l'ambassadeur américain Alanson B. Houghton, Stinnes a présenté les plans d'une direction et a révélé la stratégie du commandement de la Reichswehr. Au premier signe d'un soulèvement communiste, une dictature militaire abolirait, avec l'assentiment d'Ebert, le système parlementaire et « écraserait impitoyablement » le mouvement communiste. Ce plan, qui mobiliserait toute la droite politique, reposait sur l'hypothèse que le KPD tenterait effectivement de renverser le système. Stinnes, qui plus tôt dans l'année avait réuni Seeckt et Ludendorff, craignait que la réaction à l'étranger ne soit négative si l'initiative subversive venait de Bavière. C'est donc dans cet esprit que Seeckt utilisa ses relations personnelles étroites avec Otto Hermann von Lossow et Gustav von Kahr pour les dissuader de frapper prématurément. Cependant, le putsch avorté d'Hitler du 9 novembre a radicalement modifié la situation. [. ]

Il est particulièrement alarmant qu'après le retrait des sociaux-démocrates du cabinet Stresemann en novembre 1923, Ebert n'ait pas tenu compte des avertissements catégoriques du chancelier contre l'établissement d'une dictature de droite et ait donné son accord tacite aux contacts de Seeckt avec Otto Wiedtfeld, l'ambassadeur d'Allemagne en Washington, à propos de la direction proposée. Contrairement aux putschistes bavarois, Seeckt entendait préserver les apparences extérieures de la légalité en prenant la chancellerie et en gouvernant au moyen d'un directoire. Après tout, il n'était pas dans l'intérêt de la Reichwehr de soutenir un putsch de droite qui pourrait facilement ramener l'Allemagne au bord de la guerre civile.

(de L'ascension et la chute de la démocratie de Weimar, p. 141-42)

Seeckt était dans la position difficile d'essayer de garder la base à l'extrême droite avec la contingence du régime militaire tout en les empêchant de prendre les choses en main. Il a été confronté à un double préemption : alors qu'il retardait et voulait maintenir l'apparence d'une transition constitutionnelle et éviter un coup d'État ouvert, le commandement bavarois de la Reichswehr, qui avait des liens avec les nazis, a poussé à procéder rapidement par un putsch avec ou sans Seeckt. Pendant ce temps, Hitler lui-même a décidé de devancer le reste de la droite bavaroise une fois qu'il a commencé à sentir qu'il serait marginalisé s'il n'agissait pas à temps. Donc, dans ce scénario, nous devrions imaginer Seeckt agissant de manière plus décisive, réussissant à satisfaire les Bavarois ainsi qu'à empêcher l'opération d'Hitler, et probablement à perdre le bon sens qui l'a conduit à rejeter le plan IOTL.

Les résultats auraient été. pas bon. La direction n'aurait pas pu prendre les mesures que le cabinet Stresemann a prises IOTL pour mettre fin à l'hyperinflation et commencer la reconstruction économique, ce qui impliquait une forte influence des sociaux-démocrates et un œil sur le maintien de la classe ouvrière au moins minimalement satisfaite. Le plan de coup d'État en général était étroitement lié à des intérêts industriels lourds et visait un programme économique qui aurait annulé toutes les mesures pro-travailleurs adoptées depuis 1918, comme le (principe de) journée de travail de 8 heures. Dans le climat de 1923, cela, ainsi que la suppression générale des partis socialistes envisagée, aurait énormément aliéné la classe ouvrière (de la même manière que le putsch de Kapp). Le directoire aurait été soit paralysé et rapidement renversé, soit contraint à une guerre civile ouverte contre la gauche.

Ensuite, il y a le fait que la France soufflait dans le cou de l'Allemagne à ce stade pendant l'occupation de la Ruhr. La perspective d'une intervention française était probablement la raison la plus importante pour laquelle Seeckt n'a jamais mis le plan en action IOTL - contrairement à Hitler et au commandement bavarois, Seeckt a réalisé que l'armée allemande en 1923 n'avait aucune chance de lutter contre la France. Le choix de la direction aurait été assez peu enviable. Céder aux demandes nationalistes fantastiques d'une résistance prolongée et d'une nouvelle guerre contre la France aurait conduit à une défaite prévisible et vraisemblablement à la désintégration du Reich. D'un autre côté, étant donné les liens du plan avec l'industrie lourde, qui était déjà en 1923 dans le dos du gouvernement allemand pour élaborer ses propres arrangements avec la France, la direction aurait pu simplement se concentrer sur son agenda économique de droite et donner remonter la Ruhr. Dans ce cas, il perdrait son soutien nationaliste et s'effondrerait probablement par dissension interne. Quoi qu'il en soit, il est difficile de voir cela se terminer comme autre chose qu'un fiasco.


Reichswehr[modifier | modifier la source]

Dans le cadre du traité de Versailles, l'état-major général de l'armée allemande a été dissous. Seeckt était le dernier homme à servir en tant que chef d'état-major général de l'armée impériale. Ώ] Le 11 octobre 1919, Seeckt devint le chef effectif de la Reichswehr. Ώ] Le traité de Versailles a considérablement restreint la taille de l'armée allemande. Il appartenait à Seeckt d'organiser la nouvelle Reichswehr dans les strictes restrictions imposées. Seeckt a jeté les bases avec succès. L'état-major général étant interdit, un état-major général fonctionnel fantôme a été formé et appelé Truppenamt ou Troop Office. Seeckt n'a jamais essayé de cacher son aversion pour la république de Weimar, qu'il considérait comme un régime de transition qui, espérons-le, prendrait fin bientôt. Dans une note de 1919, Seeckt a exprimé la colère largement répandue contre les termes du traité de Versailles, mais aussi contre l'idée que l'Allemagne rejoigne un jour la Société des Nations. Bien qu'en faveur de la paix en général, il doutait que ce soit une chose que l'humanité puisse réaliser par elle-même. Il a noté que la guerre était l'état naturel de l'humanité et que, étant le cas, le devoir d'un officier allemand était d'être prêt à combattre la prochaine guerre, si et quand ce moment arriverait. Η] Seeckt a soutenu : « Ma propre formation en histoire m'empêche de voir dans l'idée de paix permanente autre chose qu'un rêve où la question reste ouverte de savoir si l'on peut la considérer, selon l'expression de Moltke, comme un « bon rêve » ou pas". Η]

Seeckt croyait fermement en la « foi de l'épée », et malgré les pertes dévastatrices de la Première Guerre mondiale, il s'efforça de s'assurer que l'armée allemande maintienne l'esprit de défi et d'offensive qui était sa tradition. Malgré toutes les clauses de désarmement du traité de Versailles, il ne croyait pas que l'on puisse empêcher les hommes de "penser comme des hommes". Il a fait valoir que l'une des principales fonctions d'un officier allemand était de garder la nation psychologiquement préparée pour la prochaine guerre. Seeckt a poursuivi en déclarant: "Les officiers allemands et en particulier les membres de l'état-major général n'ont jamais cherché à se battre pour eux-mêmes ou n'ont jamais été des bellicistes. Et ils ne devraient pas le faire maintenant, mais ils ne devraient jamais oublier non plus les grands exploits accomplis par les guerriers allemands. En garder le souvenir vivant en nous-mêmes et dans notre peuple doit être un devoir sacré. Car alors ni les officiers ni les gens ne tomberont dans de faibles illusions de paix, mais ils resteront conscients qu'au moment de vérité seulement Si le destin appelle à nouveau le peuple allemand aux armes - et qui peut douter que ce jour viendra ? armes de confiance. La forme que prennent ces armes n'est pas si importante si elles sont maniées par des mains d'acier et des cœurs de fer. Faisons donc tout notre possible pour qu'en ce jour futur, ces cœurs et ces mains ne manquent pas. inlassablement pour renforcer notre ow n corps et esprits et ceux de nos concitoyens allemands. Il est du devoir de chaque membre de l'état-major de faire de la Reichswehr non seulement un pilier fiable de l'État, mais aussi une école pour les dirigeants de la nation. Au-delà de l'armée elle-même, chaque officier sèmera le germe d'attitudes viriles dans toute la population". chef de l'armée allemande, Seeckt voulait s'assurer que les meilleurs officiers soient retenus. La Reichswehr a été conçue comme une force cadre qui pourrait être élargie si nécessaire. Presque tous les dirigeants de la Wehrmacht pendant la Seconde Guerre mondiale étaient des hommes que Seeckt a choisi de conserver en 1919-1920.

Les historiens américains Williamson Murray et Alan Millet ont écrit :

"En réduisant le corps des officiers, Seeckt a choisi la nouvelle direction parmi les meilleurs hommes de l'état-major général avec un mépris impitoyable pour les autres circonscriptions, telles que les héros de guerre et la noblesse. L'accent qui en résulte sur l'étude sérieuse de la profession militaire, y compris son histoire et sur une communication honnête entre les différents niveaux de commandement garantissait que le nouveau corps d'officiers ne répéterait pas les erreurs de la dernière guerre. les valeurs de l'état-major comme il n'en avait pas avant 1914." ⎘]

L'armée avec laquelle l'Allemagne est entrée en guerre en 1939 était en grande partie la création de Seeckt. Les tactiques et les concepts opérationnels de la Wehrmacht étaient l'œuvre de Seeckt dans les années 1920. De plus, la majorité des officiers supérieurs et de nombreux officiers de rang intermédiaire étaient des hommes que Seeckt avait choisi de conserver dans la Reichswehr. ⎙] Seeckt a créé 57 comités différents pour étudier la dernière guerre afin de tirer les leçons de la prochaine guerre. ⎙] Seeckt a déclaré: "Il est absolument nécessaire de mettre l'expérience de la guerre sous un jour large et de recueillir cette expérience alors que les impressions gagnées sur le champ de bataille sont encore fraîches et qu'une grande partie des officiers expérimentés sont encore en train de diriger. postes". ⎙] Le résultat a été le livre de 1923 Leadership et bataille avec les armes combinées qui a décrit les tactiques interarmes et les idées opérationnelles qui ont servi de doctrine de la Wehrmacht pendant la Seconde Guerre mondiale. ⎙] Seeckt imaginait que l'Allemagne gagnerait la prochaine guerre par une série d'opérations hautement mobiles mettant en vedette des opérations interarmes d'artillerie, d'infanterie, de blindés et de puissance aérienne travaillant ensemble pour concentrer une puissance de feu supérieure afin d'écraser l'ennemi aux points cruciaux. Voyant un rôle important pour la puissance aérienne dans la prochaine guerre, Seeckt a gardé un grand nombre d'officiers dans la Reichswehr qui avaient de l'expérience dans le combat aérien. Ces officiers formaient le futur corps des officiers de la Luffwaffe dans les années 1930. Les opinions politiques de Seeckt ont viré vers l'extrême droite, en particulier une tendance marquée à considérer les Juifs comme ses ennemis. Dans une lettre à sa femme le 19 mai 1919, Seeckt écrivait à propos du nouveau Premier ministre prussien, Paul Hirsch : « Il n'est pas si mauvais et c'est un vieux parlementaire. un juif non seulement parce que cela est en soi provocateur, mais parce que le talent juif est purement critique, donc négatif et ne peut jamais aider à la construction d'un État. Ce n'est pas bon ». ⎝] Seeckt a ignoré la Constitution de 1919 qui interdisait la discrimination religieuse. Il ordonna que les Juifs ne soient pas acceptés dans le Reichswehr, quelle que soit leur qualification. ⎞] Seeckt est connu pour son attitude hostile envers la Deuxième République polonaise, qui avait absorbé les territoires allemands. Il était en faveur d'une alliance avec l'Union soviétique, qui avait également perdu du territoire au profit de la Pologne. Après avoir vu des signes encourageants du nouveau bureau du commissaire à la guerre de Léon Trotsky, Seeckt a envoyé un personnel secret pour mener une alliance militaire avec les Soviétiques, à l'insu du gouvernement de Weimar. En octobre 1919, Seeckt envoya son ami proche Enver Pacha en mission secrète à Moscou pour passer des contrats avec les Soviétiques. À l'été 1920, Enver a envoyé à Seeckt une lettre de Moscou demandant des livraisons d'armes allemandes à l'Union soviétique en échange de laquelle Trotsky a promis de partager la Pologne avec le Reich. ⎟] Bien que Seeckt n'ait pas hésité à utiliser la force militaire contre putsch tentatives des communistes allemands, cela n'a pas affecté ses relations avec l'Union soviétique. Seeckt considérait son alliance informelle avec l'Union soviétique en des termes purement non idéologiques. ⎠] Seeckt a considéré les efforts du général Rüdiger von der Goltz et de ses Corps francs créer un État anticommuniste et dominé par les Allemands dans la Baltique comme une tentative ridicule de revenir en arrière. Seeckt était partisan de voir von der Goltz conquérir les États baltes si cela était possible, mais était très hostile aux efforts de Goltz pour utiliser son État proposé comme base pour renverser les bolcheviks. Seeckt considérait la Pologne comme le principal ennemi et l'Union soviétique comme un allié très utile contre la Pologne, il considérait donc les plans anticommunistes de Goltz avec une certaine hostilité. ⎡]

von Seeckt avec des officiers lors des manœuvres de la Reichswehr en Thuringe 1925

Après que les Alliés eurent envoyé au gouvernement allemand une liste de criminels de guerre à juger, Seeckt convoqua une conférence d'officiers d'état-major et de chefs de département le 9 février 1920 et leur dit que si le gouvernement allemand refusait ou était incapable de rejeter les demandes des Alliés, la Reichswehr doit s'y opposer par tous les moyens même si cela impliquait la réouverture des hostilités. Il a en outre déclaré que si les Alliés envahissaient l'Allemagne, ce qu'il pensait qu'ils ne le feraient pas, l'armée allemande à l'ouest devrait se retirer derrière la Weser et l'Elbe, car c'était là que des positions défensives avaient déjà été construites. À l'Est, les troupes allemandes envahiraient la Pologne et tenteraient d'établir des contacts avec l'Union soviétique, après quoi elles marcheraient toutes les deux contre la France et la Grande-Bretagne. Il a ajouté que le matériel de guerre allemand ne serait désormais plus ni vendu ni détruit et que l'armée ne devrait être réduite que sur papier. Un ministre de l'Intérieur de Prusse, Albert Grzesinski, a écrit que des membres du personnel de Seeckt avaient déclaré que Seeckt souhaitait une dictature militaire, peut-être dirigée par Gustav Noske. ⎣]

L'armée a refusé d'accepter la république démocratique de Weimar comme légitime et au lieu de cela le Reichswehr sous la direction de Seeckt est devenu un « État dans l'État » qui opérait largement en dehors du contrôle des politiciens. Cela a été le plus clairement illustré par le rôle de Seeckt pendant le putsch de Kapp de mars 1920. Pendant le Kapp Putsch de mars 1920, Seeckt désobéit aux ordres du ministre de la Défense Gustav Noske, du chancelier Gustav Bauer et du Reich Le président Friedrich Ebert de supprimer le putsch, affirmant « Il ne peut être question d'envoyer le Reichwehr pour combattre ces gens". Les actions de Seeckt étaient tout à fait illégales car en vertu de la constitution de Weimar, le président était le commandant suprême en chef, et de plus Seeckt avait violé le Reichswehreid serment, qui engageait les militaires à défendre la république. ⎦] Seeckt a ordonné à l'armée de ne pas tenir compte des ordres d'Ebert de défendre la république, et a plutôt adopté une position de neutralité apparente, ce qui signifiait en fait se ranger du côté des Kapp putsch en privant le gouvernement des moyens de se défendre. Seeckt n'avait aucune loyauté envers la république de Weimar, et ses sympathies étaient entièrement avec le Kapp putsch, mais en même temps, Seeckt considérait le putsch comme prématuré, et a choisi de s'asseoir sur la clôture pour voir comment les choses se développaient plutôt en s'engageant envers le putsch. À la suite du refus de Seeckt de défendre le gouvernement qu'il a prêté serment solennel de défendre, le gouvernement a été contraint de fuir Berlin, qui a été prise par la Marinebrigade Ehrhardt le matin du 13 mars 1920 sans qu'un coup de feu soit mis à la porte. ⎧] Le putsch n'a échoué qu'après que le gouvernement a appelé à une grève générale, qui a paralysé l'économie allemande. Une fois qu'il devint clair que le régime établi à Berlin sous la direction nominale de Wolfgang Kapp ne pouvait pas fonctionner à cause de la grève générale, Seeckt envoya le colonel Wilhelm Heye rencontrer le général Walther von Lüttwitz, le véritable chef du Kapp. putsch pour l'informer qu'il était temps de mettre fin à la putsch. ⎨] En même temps, Seeckt a montré sa sympathie pour le putsch en s'arrangeant avec le capitaine Hermann Ehrhardt pour que le Marinebrigade Ehrhardt doit sortir de Berlin avec tous les honneurs de la guerre, au cours de laquelle marchent les hommes de la Marinebrigade Ehrhardt tiré sur des Berlinois moqueurs, tuant un certain nombre d'entre eux. La position de l'armée en tant qu'« État dans l'État » a conduit à la révocation des quelques officiers et soldats qui avaient tenté de défendre la république, et les officiers dirigés par Seeckt qui n'avaient rien fait pour défendre la république étaient autorisés à continuer leur travail. ⎩] Les mêmes officiers qui ont violé la Reichswehreid pendant le Kapp putsch en désobéissant aux ordres d'Ebert de supprimer le putsch allaient plus tard prétendre que le serment d'Hitler les empêchait de résister au régime nazi. La remarque de Seeckt aux dirigeants de la république, que "Reichswehr ne tire pas dessus Reichswehr", était controversée. Son attitude réservée envers la République de Weimar est illustrée par une brève conversation avec le président Ebert. Lorsqu'Ebert lui a demandé où se tenait la Reichswehr, von Seeckt a répondu "La Reichswehr se tient derrière moi", et après la question de savoir si la Reichswehr était fiable, Seeckt a répondu : « Je ne sais pas si c'est fiable mais il obéit à mes ordres ! ».

De 1920 à 1926 Seeckt a occupé le poste de Chef der HeeresleitungEn fait, sinon en nom commandant de l'armée de la nouvelle République de Weimar, le Reichswehr. En travaillant à la construction d'une armée professionnelle à l'intérieur et à l'extérieur des limites du traité de Versailles, Seeckt a avancé le concept de l'armée en tant qu'« État dans l'État ». Cela correspondait aux conditions du traité de Versailles qui visaient à créer une armée professionnelle à long terme avec un plafond de 100 000 volontaires et sans réserves importantes - une force qui ne serait pas en mesure de défier l'armée française beaucoup plus grande. Seeckt était un monarchiste par inclination personnelle qui a encouragé le maintien des liens traditionnels avec l'ancienne armée impériale. Dans ce but, il désigna des compagnies et des escadrons de la nouvelle Reichswehr comme successeurs directs de certains régiments de l'armée de l'empereur.

En 1921, Seeckt fonde la Arbeits-Kommandos (Work Commandos) commandés par le major Ernst von Buchrucker, qui était officiellement un groupe de travail destiné à aider à des projets civils, mais en réalité étaient des soldats à peine déguisés qui ont permis à l'Allemagne de dépasser les limites de la force de troupes fixées par Versailles. ⎪] Le contrôle de la Arbeits-Kommandos s'exerçait par l'intermédiaire d'un groupe secret connu sous le nom de Sondergruppe R comprenant Kurt von Schleicher, Eugen Ott, Fedor von Bock et Kurt von Hammerstein-Equord. Le soi-disant "Black" de Buchrucker Reichswehr" est devenu tristement célèbre pour sa pratique consistant à assassiner tous les Allemands dont on soupçonnait qu'ils travaillaient comme informateurs pour la Commission de contrôle alliée, qui était chargée de s'assurer que l'Allemagne était en conformité avec la partie V. Les meurtres perpétrés par le " Le noir Reichswehr ont été justifiés par le renouveau de la Femegerichte (tribunal secret). ⎫] Ces meurtres ont été ordonnés par les officiers de Sondergruppe R. ⎫] Concernant le Femegerichte meurtres, Carl von Ossietzky a écrit :

"Lieutenant Schulz (inculpé du meurtre d'informateurs contre le "Black Reichswehr") n'a rien fait d'autre que d'exécuter les ordres qui lui ont été donnés, et que certainement le colonel von Bock, et probablement le colonel von Schleicher et le général Seeckt, devraient être assis sur le quai à côté de lui". ⎬]

A plusieurs reprises, les officiers de Sondergruppe R se sont parjurés devant le tribunal lorsqu'ils ont nié que le Reichswehr avait quelque chose à voir avec le "Noir Reichswehr" ou les meurtres qu'ils avaient commis. ⎭] Dans une lettre secrète envoyée au président de la Cour suprême allemande, qui jugeait un membre du parti Noir Reichswehr pour meurtre, Seeckt a admis que le Black Reichswehr était contrôlé par le Reichswehr, et a fait valoir que les meurtres étaient justifiés par la lutte contre Versailles, le tribunal devrait donc acquitter l'accusé. ⎮]

En 1921, Seeckt avait Kurt von Schleicher de Sondergruppe R, négocie les arrangements avec Leonid Krasin pour l'aide allemande à l'industrie d'armement soviétique. ⎯] En septembre 1921, lors d'une réunion secrète dans l'appartement de Schleicher, les détails d'un arrangement pour l'aide financière et technologique allemande pour la construction de l'industrie de l'armement soviétique en échange du soutien soviétique pour aider l'Allemagne à se soustraire aux clauses de désarmement du Traité de Versailles ont été acceptées. ⎰] Schleicher a créé une société écran connue sous le nom de GEFU (Gesellschaft zur Förderung gewerblicher Unternehmungen-Société pour la promotion de l'entreprise industrielle) qui a canalisé 75 millions Reichmarks dans l'industrie de l'armement soviétique. Le GEFU a fondé des usines en Union soviétique pour la production d'avions, de chars, d'obus d'artillerie et de gaz toxiques. Les contrats d'armement du GEFU en Union soviétique ont permis à l'Allemagne de ne pas prendre de retard en matière de technologie militaire dans les années 1920 malgré son désarmement par Versailles, et ont jeté les bases secrètes dans les années 1920 pour le réarmement manifeste des années 1930. ⎲]

Seeckt était l'un des principaux défenseurs de la politique de rapprochement avec l'Union soviétique, qu'il considérait comme le meilleur moyen de détruire le système international établi par le traité de Versailles. La politique pro-soviétique de Seeckt a provoqué des tensions considérables avec l'ancien ministre des Affaires étrangères, le comte Ulrich von Brockdorff-Rantzau, qui devait être envoyé comme ambassadeur à Moscou. Brockdorff-Rantzau était tout aussi engagé que Seeckt dans la destruction de Versailles, mais préférait plutôt atteindre cet objectif par une alliance avec la Grande-Bretagne. De plus, Brockdorff-Rantzau craignait qu'un rapprochement trop étroit avec l'Union soviétique ne s'aliène la Grande-Bretagne et ne la pousse dans les bras de la France. En réponse, le 11 septembre 1922, Seeckt envoya une note à Brockdorff-Rantzau intitulée « L'attitude de l'Allemagne face au problème russe ». ⎵] Certains des points saillants de Seeckt étaient :

« L'Allemagne doit mener une politique d'action. Chaque État doit le faire. Dès qu'il cesse de poursuivre une politique prospective, il cesse d'être un État. Une politique active doit avoir un but et une force motrice. Pour la mener à bien, il est essentiel de évaluer correctement sa propre force et en même temps comprendre les méthodes et les objectifs des autres pouvoirs.

L'homme qui fonde ses idées politiques sur la faiblesse de son pays, qui ne voit que des dangers, ou dont le seul désir est de rester stationnaire, ne poursuit aucune politique, et doit être tenu éloigné des lieux de l'activité.

Les années 1814/15 ont vu la France s'effondrer militairement et politiquement, mais personne au Congrès de Vienne n'a suivi une politique plus active que Talleyrand — à l'avantage de la France. Le monde a-t-il jamais vu une plus grande catastrophe que celle subie par la Russie lors de la dernière guerre ? Pourtant, avec quelle vigueur le gouvernement soviétique s'est rétabli, tant à l'intérieur qu'à l'étranger ! Le Malade d'Europe ne semblait-il pas une fois de plus mort et enterré par le traité de Sèvres ? Pourtant, aujourd'hui, après la victoire sur la Grèce, il tient tête à l'Angleterre avec confiance. Il a suivi une politique turque active.

Les premiers élans de la politique active de l'Allemagne, le traité de Rapallo, ne l'ont-ils pas nettement rapprochée enfin d'un plus grand respect ?

Ce traité divise l'opinion en différents camps lorsque l'on considère le problème russe. Le point principal à ce sujet est ne pas sa valeur économique, bien que non négligeable, mais sa réalisation politique. Cette association entre l'Allemagne et la Russie est le premier et presque le seul accroissement de puissance que nous ayons obtenu jusqu'ici depuis la paix. Que cette association commence dans le domaine de l'économie est une conséquence naturelle de la situation générale, mais sa force réside dans le fait que cette rapprochement prépare la voie à la possibilité d'une association politique et donc aussi militaire. Il ne fait aucun doute qu'une telle double association renforcerait l'Allemagne - et aussi la Russie... Toute la politique de réconciliation et d'apaisement envers la France - qu'elle soit menée par un Stinnes ou par le général Ludendorff - est sans espoir car elle vise le succès politique. . La question de l'orientation vers l'Occident, en ce qui concerne la France est écartée…

L'Angleterre dérive vers un autre conflit historique avec la France, même si elle ne fait pas face à une guerre imminente. Qui se cache en arrière-plan. Un coup d'œil vers l'Est suffit sûrement même à ceux qui, avant Gênes, ne voulaient pas utiliser leurs yeux et leurs oreilles. Les intérêts britanniques dans les Dardanelles, l'Egypte et l'Inde sont certainement infiniment plus importants en ce moment que ceux du Rhin, et une entente entre la Grande-Bretagne et la France aux dépens de l'Allemagne, c'est-à-dire une concession de la Grande-Bretagne en échange d'un avantage immédiat, est nullement improbable. Pourtant, même une telle compréhension ne serait que temporaire. Le moment arrive, et doit arriver, où la Grande-Bretagne cherchera des alliés sur le continent. Quand ce moment arrivera, elle préférera le mercenaire qui monte en puissance, et devra même le rendre plus fort.

UNE rapprochement entre l'Allemagne et la Russie n'aurait pas d'influence décisive sur l'attitude de la Grande-Bretagne, ni dans la concession à la France, ni dans la recherche d'un allié. La politique britannique est gouvernée par d'autres motifs plus impérieux que l'inquiétude face à une menace lointaine émanant d'une Russie renforcée avec l'aide de l'Allemagne.

Avec la Pologne, nous arrivons maintenant au cœur du problème oriental. L'existence de la Pologne est intolérable et incompatible avec les intérêts vitaux de l'Allemagne. Elle doit disparaître et le fera par sa propre faiblesse intérieure et par la Russie — avec notre aide. La Pologne est plus intolérable pour la Russie que pour nous-mêmes. La Russie ne pourra jamais tolérer la Pologne. Avec l'effondrement de la Pologne, l'un des piliers les plus solides de la paix de Versailles, l'avant-poste du pouvoir français [est perdu]. La réalisation de cet objectif doit être l'un des principes directeurs les plus fermes de la politique allemande, car elle est capable de l'atteindre — mais seulement par l'intermédiaire de la Russie ou avec son aide.

La Pologne ne pourra jamais offrir à l'Allemagne aucun avantage, ni économiquement, parce qu'elle est incapable de se développer, ni politiquement, parce qu'elle est un État vassal de la France. La restauration de la frontière entre la Russie et l'Allemagne est une condition nécessaire avant que les deux parties puissent devenir fortes. La frontière de 1914 entre la Russie et l'Allemagne doit être la base de tout accord entre les deux pays.

Je toucherai encore une ou deux objections à la politique exigée envers la Russie. L'Allemagne d'aujourd'hui n'est certainement pas en mesure de résister à la France. Notre politique devrait être de préparer les moyens de le faire à l'avenir. Une avance française à travers l'Allemagne pour aller au secours de la Pologne n'aurait aucun sens du point de vue militaire, tant que l'Allemagne ne coopère pas volontairement. L'idée jaillit des idées de nos diplomates de 1919, et il y a eu trois ans de travail depuis lors. La guerre du Rhin entre la France et la Russie est un épouvantail politique. L'Allemagne ne sera pas bolchevisée, même par une entente avec la Russie sur les questions extérieures.

La nation allemande, avec sa majorité socialiste, serait opposée à une politique d'action qui doit compter avec la possibilité de la guerre. Il faut avouer que l'esprit qui entourait la Délégation de la Paix à Versailles n'a pas encore disparu, et ce cri stupide de « Plus de guerre ! est largement repris. Il est repris par de nombreux éléments bourgeois-pacifistes, mais parmi les travailleurs, et aussi parmi les membres du Parti social-démocrate officiel, nombreux sont ceux qui ne sont pas prêts à manger des mains de la France et de la Pologne. Il est vrai qu'il existe un besoin de paix généralisé et compréhensible parmi le peuple allemand. Les têtes les plus claires, lorsqu'on considère les avantages et les inconvénients de la guerre, seront celles des militaires, mais mener une politique signifie prendre les devants. Malgré tout, le peuple allemand suivra le leader dans la lutte pour son existence. Notre tâche est de préparer cette lutte, car elle ne nous sera pas épargnée". ⎶]

Le mémo de Seeckt pour gagner Brockdorff-Rantzau à sa politique - Après que Seeckt eut rencontré Adolf Hitler pour la première fois le 11 mars 1923, il écrivit : "Nous étions un dans notre objectif, seuls nos chemins étaient différents". ⎷] Dans la nuit du 29 au 30 septembre 1923, le Black Reichswehr sous la direction du major Buchrucker a tenté une putsch. ⎸] Seeckt a été prompt dans sa réponse, ordonnant le Reichswehr écraser Buschrucker's putsch en assiégeant les forts qu'il avait pris à l'extérieur de Berlin. ⎹] Après deux jours, Buchrucker se rendit. ⎹] Seeckt a fermement résisté à Hitler Putsch les 8 et 9 novembre 1923, insistant pour que la division bavaroise de la Reischswehr reste fidèle à l'État. ⎹] L'historien britannique John Wheeler-Bennett a écrit que Seeckt était fidèle au Reich, pas la République et que Seeckt sympathisait idéologiquement avec Erich Ludendorff, Buchrucker et Hitler. ⎹] Seeckt n'était opposé qu'au Munich Beer Hall putsch et de Buckrucker putsch parce que le but avoué des nazis et des Noirs Reichswehr était de rejeter le règlement pacifique de la Ruhrkampf qui avait été convenu en septembre et à la place d'entrer en guerre avec la France en 1923. Seeckt connaissant l'issue la plus probable d'une telle guerre a préféré que la République de Weimar reste en existence, du moins pour le moment où des compromis douloureux étaient nécessaires . Wheeler-Bennett a écrit que s'il y avait une chance que l'Allemagne ait pu vaincre la France en 1923, alors Seeckt aurait volontiers uni ses forces avec les nazis. Seeckt s'est fortement opposé aux traités de Locarno qu'il considérait comme un apaisement de la France et était sceptique quant à l'adhésion de l'Allemagne à la Société des Nations parce qu'il pensait que cela compromettait les liens de l'Allemagne avec l'Union soviétique. En particulier, Seeckt s'est opposé à l'adhésion à la Ligue car l'une des conditions d'adhésion à la Ligue était l'engagement de ne pas s'engager dans une agression contre d'autres membres de la Ligue, ce qui a quelque peu freiné les plans d'agression de Seeckt contre la Pologne. ⎻] Dans une note de 1925, Seeckt déclara que :

"Nous devons devenir puissants, et dès que nous aurons le pouvoir, nous reprendrons naturellement tout ce que nous avons perdu". ⎼]

L'historien allemand Wolfram Wette a écrit que Seeckt ne cherchait pas seulement à renverser l'ordre international créé par la défaite de l'Allemagne en 1918, mais voulait plutôt voir l'Allemagne gagner le « statut de puissance mondiale » qui avait été recherché pendant la Première Guerre mondiale, ce qui signifiait nécessairement une autre guerre. Wette a également noté qu'il était frappant de constater l'absence de toute sorte de justification économique dans la pensée de Seeckt pour que l'Allemagne devienne une puissance mondiale, ce qui était présenté comme un objectif à atteindre en soi. ⎽]

Seeckt a finalement été contraint de démissionner le 9 octobre 1926 après avoir permis au prince Wilhelm, le petit-fils de l'ancien empereur, d'assister aux manœuvres de l'armée dans l'uniforme des anciens First Foot Guards impériaux sans d'abord demander l'approbation du gouvernement.

Alors qu'il dirigeait l'armée, Von Seeckt n'autorisait que des hommes qualifiés à faire partie de l'armée de 100 000 hommes. Il les a enfermés dans un service militaire obligatoire de 12 ans avec pension complète et salaire, permettant une forme de stabilité qui existait rarement au milieu de la dépression économique massive en Allemagne. Il fidélise ses hommes en les payant six fois le montant d'un soldat de l'armée française.

Von Seeckt a fait des normes de formation de la Reichswehr les plus strictes au monde. Von Seeckt les a entraînés aux combats anti-aériens et anti-chars en créant des armes en bois et en organisant des batailles simulées sous prétexte de former les soldats à une réintroduction dans la vie civile. Von Seeckt a discipliné cette petite armée bien différemment des anciennes armées allemandes. Par exemple, plutôt que les punitions sévères de l'armée impériale, les délinquants mineurs ont été contraints de passer des tâches en dehors des heures de travail allongés sous un lit et en chantant de vieux hymnes luthériens. Pour que la formation paraisse moins militaire, des photos ont été publiées de recrues apprenant des sujets tels que l'anatomie du cheval et l'apiculture. ⎾]


Hans von Seeckt est né le 22 avril 1866 à Schleswig, en Prusse, dans une vieille famille de Poméranie. Seeckt avait le grade de lieutenant-colonel au début de la Première Guerre mondiale et il a été chef d'état-major d'August von Mackensen pendant la guerre contre l'Empire russe. En 1915, il a aidé à diriger l'offensive réussie de Gorlice-Tarnow, et il a été envoyé pour devenir chef d'état-major de l'armée de l'Empire ottoman en 1917. Il a soutenu les Jeunes Turcs pendant le génocide arménien, arguant que les actions étaient nécessaires pour sauver la Turquie de la décomposition interne. 

Après la fin de la Grande Guerre, Seeckt est resté officier dans la Reichswehr de la République de Weimar. Von Seeckt a été nommé commandant en chef en 1920, et il était chargé de choisir les 4 000 officiers qui resteraient dans l'armée. Seeckt a choisi les meilleurs officiers pour rester dans l'armée réduite, et ses opinions monarchistes et conservatrices l'ont amené à interdire aux Juifs de servir dans l'armée et à favoriser une alliance avec l'Union soviétique pour se venger de la Pologne. Von Seeckt a critiqué le Corps francs en tant que groupe coincé dans le passé, et il a cherché à établir une dictature militaire dirigée par Gustav Noske. Seeckt a planifié la défense de l'Allemagne dans le scénario d'une invasion depuis la France, espérant retenir les Britanniques et les Français sur la rivière Weser alors que les Allemands et les Soviétiques lançaient une invasion conjointe de la Pologne. Soviétiques et Allemands feraient alors équipe pour conquérir Londres.Les réformes militaires de Seeckt ont effectivement conduit à la création de la Wehrmacht de l'Allemagne nazie, alors qu'il construisait une armée forte. Seeckt s'est ensuite rendu en Chine et a conseillé les généraux de la République de Chine, dans l'espoir de structurer l'armée chinoise à la manière allemande. Il a aidé à conseiller Chiang Kai-shek contre les communistes de Mao Zedong, et il a pris sa retraite en 1935. Seeckt est mort à Berlin en 1936 à l'âge de 70 ans.


Histoire

Seeckt occupait le poste de commandant de la flotte stationnée d'Iserlohn depuis au moins 794 UC ( 485 IC /񏀊 CE ). (TBT : 'Partie Un')

Les amiraux Seeckt et Stockhausen étaient des rivaux déclarés et se méprisaient. Leurs subordonnés partageaient les vues de leurs commandants et une rivalité existait entre la garnison de la forteresse et la flotte stationnée. La garnison considérait la flotte comme un appât mobile pour le puissant Thor Hammer, tandis que la flotte considérait la garnison comme un lâche, se recroquevillant derrière les défenses de la forteresse. L'inimitié entre les deux commandants et leurs subordonnés allait encore s'aggraver avec la cinquième bataille d'Iserlohn, lorsque l'Empire a remporté la bataille grâce au tir aveugle du Thor Hammer à travers les forces de l'Alliance et la flotte d'Iserlohn.

Cette inimitié signifiait que Stockhausen poussant contre une sortie pendant les étapes initiales de la septième bataille d'Iserlohn a durci la détermination de Seeckt à faire le contraire. ( LOGH : ' Le Rosen Ritter ')

Lorsque par la suite Rosen Ritter a pris le contrôle du centre de commandement d'Iserlohn, Seeckt a agi contre l'avis de son subordonné, Paul von Oberstein, et a décidé d'attendre et de voir ce qui se passerait, donnant à Yang Wen-li le temps de pacifier complètement les forces impériales au sein d'Iserlohn. Avec la forteresse d'Iserlohn sécurisée, Yang a amarré la 13e flotte. Voyant qu'il était tombé pour le bluff de Yang, Seeckt a avancé tardivement sa flotte vers la forteresse et dans la portée du canon principal d'Iserlohn, le puissant Thor Hammer.

Yang a détruit plus de 1000 navires de guerre impériaux avec le premier tir et a conseillé à Seeckt de se rendre ou de se retirer de la bataille. Seeckt a refusé de faire l'un ou l'autre et a informé Yang de son intention de se battre jusqu'à la mort, même si la bataille était sans espoir - son code d'honneur personnel l'exigeait en tant que tel.

Yang a ensuite tiré le Thor Hammer spécifiquement sur le vaisseau amiral de Seeckt, le détruisant complètement. Avec Seeckt mort, les navires de guerre impériaux restants ont fui le couloir d'Iserlohn. ( LOGH : ' Iserlohn capturé ! ' )


Qui est qui - Hans von Seeckt

Johannes Friedrich Leopold von Seeckt (1866-1936) s'est forgé une réputation de travail d'état-major de premier ordre avant et pendant la Première Guerre mondiale et a succédé à Paul von Hindenburg en tant que chef d'état-major de l'armée à la suite de la défaite militaire de l'Allemagne en novembre 1918.

Seeckt est entré dans l'armée allemande en 1885 à l'âge de 18 ans. Dès le début, l'aptitude de Seeckt pour le travail d'état-major est devenue évidente et il a été détaché à l'état-major général en 1899 alors qu'il n'était encore qu'un lieutenant.

Jusqu'au déclenchement de la guerre en août 1914, Seeckt occupa principalement des postes d'état-major, devenant colonel. Avec la guerre en cours, il est affecté au III corps en tant que chef d'état-major, attaché à la première armée d'Alexander von Kluck. Avec von Kluck chargé de rien de moins que l'invasion de la France, la carrière de Seeckt s'est rapidement développée dans son rôle de premier plan.

Nouvellement promu major-général, Seeckt est ensuite nommé chef d'état-major d'August von Mackensen et de sa onzième armée, cette fois sur le front de l'Est. Malgré la réputation méritée de Mackensen pour ses prouesses militaires, Seeckt fut néanmoins (à juste titre) crédité d'avoir organisé la percée à Gorlice en mai 1915, pour laquelle il reçut le prix Pour le mérite.

Ayant également planifié l'invasion de la Serbie en octobre 1915, Seeckt s'est vu confier un rôle tout à fait différent à la suite de la catastrophe austro-hongroise lors des premières étapes de l'offensive russe Brusilov, qui a connu un succès spectaculaire.

En bref, il a été affecté à une série de postes de chef d'état-major itinérant au sein de diverses armées austro-hongroises, chargés de remodeler chacune et d'améliorer leur aptitude au combat, une tâche sensible qui ne l'a pas toujours apprécié de ses homologues austro-hongrois.

S'étant acquitté avec succès de ce rôle, il fut par conséquent affecté à l'armée ottomane en décembre 1917 et s'attendait à accomplir des merveilles similaires, mais c'était une tâche que même von Seeckt n'était pas en mesure d'accomplir.

Seeckt fut nommé le successeur de Hindenburg en tant que chef d'état-major à l'été 1919 et entreprit la construction d'une force d'élite de 100 000 hommes - le maximum autorisé selon les termes du traité de Versailles. Il s'assura néanmoins que l'armée qu'il forma était capable d'être rapidement agrandie au fur et à mesure des besoins et s'arrangea pour entraîner secrètement les forces allemandes en Russie.

Bien qu'il n'ait pas soutenu le gouvernement lors du putsch de Kapp en 1920, il resta néanmoins à la tête de l'armée jusqu'à ce qu'il subisse des pressions pour démissionner en 1926.

Par la suite, servant au Reichstag von Seeckt s'est plus tard aligné avec les nazis d'Hitler. Avec l'arrivée de ce dernier au pouvoir, il est envoyé en Chine en 1934 pour aider à la modernisation de l'armée chinoise.

Il mourut deux ans plus tard en 1936.

samedi 22 août 2009 Michael Duffy

"ANZAC" a été inventé en 1915 à partir des initiales de l'Australian and New Zealand Army Corps.

- Le saviez-vous?


Hans von Seeckt - Histoire

La Wehrmacht a existé de 1935 à 1945 et se composait des forces armées unifiées d'Allemagne, dont la Heer (armée), la Kriegsmarine (marine) et la Luftwaffe (armée de l'air). La Luftwaffe avait en fait ses propres forces terrestres qui comprenaient des divisions de chars. Bien que de nombreuses personnes utilisent le mot "Wehrmacht" pour désigner spécifiquement l'armée allemande, à l'origine, le mot "Wehrmacht" signifiait défendre (wehren) et pouvoir ou forcer (macht).

Cette force militaire allemande a été utilisée pour lancer des attaques contre des cibles militaires ennemies et pour défendre l'Allemagne lorsque le pays était attaqué. La Wehrmacht a officiellement commencé en 1935 et s'est terminée en 1945, l'Oberkommando der Wehrmacht (OKW) détenant le commandement suprême. Lorsque l'Allemagne s'est rendue après la Première Guerre mondiale, le traité de Versailles a effectivement dissous leurs forces armées.

Schutzstaffel et Waffen-SS

De nombreux militaires de haut rang étaient membres de la Schutzstaffel (SS) et de la Waffen-SS, qui étaient les unités armées de la SS. Les troupes de campagne de la Waffen-SS étaient sous le contrôle de l'Oberkommando des Heeres (Haut commandant suprême de l'armée) ou de l'Oberkommando der Wehrmacht (Haut commandement suprême des forces armées).

La Waffen-SS était considérée comme la quatrième branche de la Wehrmacht, car elle est rapidement passée de trois régiments à trente-huit divisions à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Même si la Waffen-SS était indépendante et considérée comme la force d'élite d'Adolf Hitler, elle fonctionnait en même temps que la Wehrmacht.

Histoire de la Wehrmacht

La Première Guerre mondiale a officiellement pris fin le 11 novembre 1918, avec la signature de l'armistice. En mars 1919, l'Assemblée nationale allemande a approuvé une loi qui construirait une armée préliminaire de 420 000 appelée Vorläufige Reichswehr. En mai de la même année, les conditions du traité de Versailles avaient été relâchées et un mois plus tard, l'Allemagne devait signer le traité qui imposait des contraintes très sévères sur la taille des forces armées qui leur étaient autorisées. Une autre exigence du Traité de Versailles était l'abolition de la conscription générale ou du service militaire obligatoire.

La Reichswehr

L'armée allemande était limitée à seulement cent mille soldats tandis que la marine était autorisée à quinze mille hommes supplémentaires. La flotte était limitée à six croiseurs, six cuirassés et douze destroyers. L'armée de l'air a été éliminée et l'artillerie lourde, les chars et les sous-marins ont été strictement interdits.

Le 23 mars 1921, l'Allemagne instaura la Reichswehr, sa nouvelle armée d'après-guerre. Cependant, au début des années 1920, l'Allemagne a commencé à contourner secrètement les restrictions du traité.

Général Hans von Seeckt

Les diverses limitations imposées par Versailles ont fini par être un avantage pour l'armée allemande. La Reichswehr étant limitée à 100 000 hommes, le nouveau commandant des forces armées, Hans von Seeckt, s'est assuré que l'armée ne retienne que les officiers et les soldats les plus désirables. Seeckt n'a choisi que les meilleurs pour être les nouveaux dirigeants de son état-major et a ignoré les autres circonscriptions, dont la noblesse et bien d'autres.

Seeckt était déterminé à ce que la Reichswehr devienne une force d'élite qui fonctionnerait comme le noyau des forces armées élargies de l'Allemagne une fois que l'opportunité de rétablir la conscription se serait présentée. Au cours des années 1920, Seeckt a conçu de nouvelles doctrines qui mettaient l'accent sur l'agression, la vitesse et l'initiative et les armes combinées pour les officiers de rang inférieur afin qu'ils puissent bénéficier de la nouvelle formation. Fondamentalement, cela a conduit au développement d'une toute nouvelle armée qui était quelque peu basée sur l'ancienne armée, mais serait dirigée de manière très différente. En 1926, Seeckt a pris sa retraite mais, les forces armées qui ont continué à se battre en 1939, avaient été pour la plupart sa création.

Bien que l'Allemagne n'ait pas été autorisée à avoir une armée de l'air militaire, Seeckt, qui comprenait les nombreux avantages d'avoir une armée de l'air, a développé un groupe d'élite clandestin d'officiers militaires de l'armée de l'air au début des années 1920. Le groupe d'élite d'officiers de l'armée de l'air Seeckt a appris que le rôle important de l'armée de l'air était de gagner la supériorité aérienne, de mener des bombardements stratégiques et précis et de fournir tout soutien au sol nécessaire. Le fait que la Luftwaffe n'ait pas réussi à produire une forte force de bombardement stratégique au cours des années 1930 n'était pas dû à un désintérêt, mais à des limitations économiques.

L'amiral Erich Raeder, qui était un très proche protégé du grand amiral Alfred von Tirpitz, était chargé de développer une nouvelle flotte navale. Les officiers de marine qui soutenaient la guerre sous-marine sous la direction de l'amiral Karl Dönitz étaient pour la plupart minoritaires avant 1939. Cependant, après 1939, le programme de guerre sous-marine était devenu une partie importante de la marine.

Collaboration entre l'Allemagne et l'Union soviétique

Après la signature du traité de Rapallo en 1922, l'Allemagne a entamé une collaboration secrète avec l'Union soviétique. Le major-général Otto Hasse se rend à Moscou en 1923, afin de négocier les termes de la collaboration. L'Allemagne les a aidés dans leurs plans d'industrialisation, tandis que des officiers soviétiques ont été envoyés en Allemagne pour recevoir une formation.

De nombreux spécialistes de l'armée de l'air et des chars allemands ont pu s'entraîner en Union soviétique. La fabrication et la recherche d'armes chimiques en Allemagne y ont également été menées ainsi que d'autres projets militaires. Environ trois cents pilotes allemands ont reçu leur formation à Lipetsk, tandis que la formation de chars a eu lieu près de Kazan et différents types de gaz toxiques ont été développés à Saratov pour les forces militaires allemandes.

Rétablissement de la conscription et du Führer Adolf Hitler

Après la mort du président Paul von Hindenburg le 2 août 1934, Adolf Hitler est devenu le commandant en chef de l'Allemagne. Tous les officiers et soldats de l'armée allemande devaient prêter serment de loyauté au Nouveau Führer.

En 1935, l'Allemagne a commencé à ignorer ouvertement la plupart des restrictions militaires établies par le traité de Versailles et a rétabli la conscription le 16 mars 1935. La nouvelle loi sur la conscription a été introduite sous le nom de Wehrmacht. Par conséquent, le 16 mars 1935 est considéré comme la date de fondation de la Wehrmacht. L'annonce officielle de l'existence de la Wehrmacht a été annoncée le 15 octobre 1935.

Même si l'échelle de l'armée permanente de l'Allemagne devait être d'environ 100 000 hommes, de nouveaux groupes de conscrits presque égaux à cette taille ont commencé à recevoir une formation militaire chaque année après 1935. L'autorité et l'organisation de la Wehrmacht sont considérées par beaucoup sont des créations nazies, malgré les diverses affiliations politiques du haut commandement. L'insigne de la Wehrmacht était basé sur la célèbre croix de fer qui avait été largement utilisée pour le marquage des chars et des avions pendant la dernière partie de la Première Guerre mondiale.


Longue marche

La Longue Marche décrit la délocalisation du Parti communiste chinois (PCC) et de son Armée rouge, de leur base du Jiangxi vers la province septentrionale du Shaanxi en 1934-35. La Longue Marche est devenue l'un des événements les plus discutés et les plus célébrés de l'histoire chinoise moderne, bien que ses événements aient été contestés et sa signification exagérée par la propagande.

Fond

La Longue Marche était, en substance, une fuite communiste d'une partie de la Chine à une autre. Chassés du Jiangxi par une armée nationaliste élargie, l'Armée rouge et les dirigeants du PCC se sont lancés dans un voyage perfide à travers l'ouest et le nord de la Chine.

Au cours de cette randonnée, les communistes ont rencontré un terrain dangereux, un climat périlleux, la famine, la maladie et le harcèlement des armées de seigneurs de la guerre et des tribus hostiles. Il y avait aussi des engagements fréquents avec l'armée nationaliste.

La Longue Marche n'était pas une marche unique mais une série de marches, entreprises par plusieurs branches de l'Armée rouge. Il a été achevé presque entièrement à pied et a pris un an. Le trajet a duré environ 3 700 miles ou 6 000 kilomètres (l'équivalent des allers-retours de Paris à Moscou, de Chicago à Las Vegas ou de Sydney à Cairns).

Victoire ou défaite ?

Environ 160 000 soldats de l'Armée rouge et cadres du PCC se sont embarqués dans la Longue Marche. Moins de 15 000 ont réussi à se rendre en toute sécurité au Shaanxi. L'énormité de ces pertes suggère que la Longue Marche a été un échec. C'était une retraite militaire, avec peu ou pas de planification, qui a entraîné la perte de plus de 90 pour cent de l'Armée rouge.

Cependant, les propagandistes du PCC ont rapidement fabriqué leur propre récit de la Longue Marche, le décrivant comme un récit d'héroïsme inspirant, d'effort humain et d'abnégation. Les histoires officielles du parti l'ont salué comme une victoire plutôt que comme une défaite. Ils ont attribué ses succès stratégiques et militaires à Mao Zedong, qui a pris le contrôle de l'expédition des loyalistes bolcheviques.

La Longue Marche est devenue l'événement le plus mythifié et le plus chargé de propagande de l'histoire du PCC. Il marque également le début de l'ascendant de Mao à la direction nationale du parti.

Début

L'histoire de la Longue Marche commence avec la cinquième campagne d'encerclement des nationalistes, lancée en septembre 1933.

Les quatre tentatives précédentes de Jiangi Jieshi pour disperser les bases communistes dans le sud (1930-33) ont échoué pour plusieurs raisons. La guerre des plaines centrales (1930) préoccupa les forces nationalistes et les laissa à court de ressources.

Le succès des stratégies défensives et de guérilla mises en œuvre par Mao Zedong dans le Jiangxi a également permis à l'Armée rouge de résister aux premières offensives.

La nouvelle tactique de Jiang

En 1933, cependant, le gouvernement nationaliste était préparé à un autre assaut dans le Jiangxi, le Hubei et le Henan. La stratégie de Jiang a changé après l'arrivée en octobre 1933 du conseiller militaire allemand, Hans von Seeckt. Vétéran de la Première Guerre mondiale et l'un des généraux les plus compétents d'Allemagne, von Seeckt est devenu le conseiller militaire le plus influent de Jiang.

Von Seeckt a appelé à des changements radicaux dans l'organisation de l'armée nationaliste, ainsi que dans le secteur industriel qui la soutenait. Sur les conseils de von Seeckt, Jiang mobilisa plus de 500 000 soldats nationalistes et négocia des alliances militaires avec des chefs de guerre, portant le nombre de troupes anticommunistes à plus d'un million.

Ensemble, ces forces ont encerclé les bases communistes du sud et construit des milliers de petites fortifications. Plutôt que de s'engager avec l'Armée rouge communiste, les forces de Jiang se sont préparées à une longue guerre d'usure.

Mao mis à l'écart

Les changements de pouvoir internes à l'intérieur du soviet du Jiangxi ont également conduit à des changements et, sans doute, à l'affaiblissement de la stratégie du PCC et de l'Armée rouge.

Depuis 1930, Mao Zedong était le de facto chef militaire et politique du Jiangxi. Cela a changé en 1932 lorsque le Comité central du PCC est arrivé de Shanghai. Le contrôle du Jiangxi était assumé par la direction nationale du parti et par les soi-disant 28 bolcheviks, une clique de dirigeants du PCC fidèles aux conseils idéologiques et tactiques du Komintern.

Malgré son succès dans l'établissement et la défense du Jiangxi Soviet, Mao a été mis à l'écart et ses tactiques militaires ont été revues et modifiées. La direction du PCC, trop confiante et manquant de compréhension de la situation, croyait que l'Armée rouge était prête à mener une guerre conventionnelle.

Cinquième campagne d'encerclement

Malgré sa croissance et son amélioration récentes, cependant, l'Armée rouge est restée désespérément en infériorité numérique par rapport aux forces nationalistes.

Lorsque la cinquième campagne d'encerclement a commencé à l'automne 1933, les communistes du Jiangxi ont été bloqués par 60 divisions de troupes nationalistes et privés d'informations et de fournitures en provenance d'autres provinces. Les hommes de Jiang ont sécurisé les régions frontalières et capturé les villes fortes une par une, une tactique qui a progressivement réduit la taille du Soviet du Jiangxi.

À la mi-1934, les nationalistes planifiaient un assaut de masse sur Ruijin, la capitale du Jiangxi. Lorsque les espions du PCC ont signalé cela aux dirigeants du parti, ils ont décidé d'abandonner le Jiangxi et de s'installer dans la relative sécurité du nord de la Chine. La principale armée rouge s'est mobilisée pour quitter le Jiangxi, tandis que la quatrième armée rouge au Henan et la deuxième armée rouge au Hubei faisaient des préparatifs similaires.

La Longue Marche commence

En octobre 1934, la colonne Jiangxi de plus de 97 000 communistes, dont un dixième d'officiels du parti et de civils, se prépare à percer les lignes nationalistes à Yudu, à l'ouest de Ruijin.

Les marcheurs transportaient tout ce qui pouvait être emporté : machines à écrire, pupitres, meubles, presses à imprimer, caisses à billets, plus de deux millions de cartouches. Ils n'avaient ni itinéraire prédéterminé ni destination définie, le Shaanxi n'étant qu'une option parmi d'autres.

La percée du Jiangxi a réussi mais a eu un coût humain considérable. L'Armée rouge a poussé vers l'ouest mais a subi des attaques aériennes des 200 avions de Jiang Jieshi, ainsi que des assauts de petites brigades nationalistes et de chefs de guerre.

Bataille de la rivière Xiang

En novembre, l'Armée rouge avait pénétré dans la province du Hunan. Là, ils ont rencontré une force importante de troupes nationalistes.

Dans la bataille de la rivière Xiang qui a suivi, les communistes ont perdu 40 000 soldats en seulement deux jours, sa plus grande défaite au cours de la Longue Marche. Il y eut aussi des milliers de désertions ou de défections au profit des nationalistes.

À la mi-décembre, l'Armée rouge, partie du Jiangxi avec environ 86 000 hommes, était réduite à environ 35 000.

Conférence de Zunyi

Les pertes désastreuses de la rivière Xiang forcèrent le parti à revoir ses tactiques. Cela a été examiné lors d'une conférence en janvier 1935 à Zunyi, dans la province méridionale du Guizhou.

La conférence de Zunyi a été un moment charnière dans l'histoire du PCC. Les commandants de l'Armée rouge ont été remplacés par un nouveau trio composé de Mao Zedong et de ses alliés, Zhou Enlai et Wang Jiaxiang.

Deux ans après avoir été mis à l'écart par la hiérarchie du parti dans le Jiangxi, Mao était désormais plus important et plus puissant que jamais.

Montagnes et prairies

Après Zunyi, l'Armée rouge a marché dans l'ouest de la Chine.Désormais aux commandes de la stratégie, Mao a parfois ordonné des itinéraires improbables ou détournés pour échapper ou confondre les nationalistes et leurs alliés seigneurs de la guerre.

Voyageant à travers le Yunnan et dans le Sichuan, l'Armée rouge a traversé les Grandes Montagnes Enneigées. De nombreux anciens combattants l'ont décrit plus tard comme la pire partie de la Longue Marche. Faisant face à des hauteurs montagneuses allant jusqu'à 5 000 mètres et à une faible concentration en oxygène, des milliers de soldats de l'Armée rouge sont morts du mal de l'altitude, de l'exposition, des engelures, des avalanches, des chutes et d'autres blessures.

Des milliers d'autres ont été perdus en traversant les redoutables « prairies » : les marécages et les tourbières du Sichuan, près de la frontière tibétaine. Bien qu'apparemment inoffensives, les prairies se sont également révélées mortelles, comme l'a rappelé le vétéran de la Longue Marche Xie Fei :

« Ce foutu endroit était vraiment étrange. Juste de l'herbe, pas d'arbres. Ce n'était pas montagneux, juste un terrain plat. Il pleuvait tous les jours et le soleil sortait tous les jours. Le sol était tout mouillé. Au début, les troupes d'avant-garde s'enfoncèrent dans la tourbière. Si vous essayiez de les retirer, vous couleriez aussi. Ils ne pouvaient pas sortir et ils ne pouvaient pas non plus être secourus. Vous ne pouviez que les regarder mourir. Une fois que nous avons appris cette leçon, nous laissons d'abord les animaux marcher. Si l'animal coulait, les gens ne mourraient pas. Quel endroit étrange.

L'extrême ouest

Les routes imprévisibles de Mao ont emmené les Long Marchers dans l'extrême ouest du pays, où ils ont rencontré l'hostilité de groupes ethniques comme les tribus tibétaines et les Hui (musulmans chinois ethniques).

Les communistes ont également bénéficié du soutien apporté par des agriculteurs sympathiques, qui ont accueilli l'Armée rouge dans leurs villages, leur ont donné de la nourriture et soigné leurs malades et blessés.

Là où les paysans étaient moins dociles, l'Armée rouge volait souvent de la nourriture ou la réclamait par extorsion, menaces et enlèvements. Il y avait aussi des rapports de l'Armée rouge reconstituant ses effectifs en enrôlant de jeunes paysans mâles et en les forçant à rejoindre la Longue Marche.

Dans les régions moins peuplées, l'Armée rouge s'est souvent retrouvée chroniquement à court de nourriture. Les pénuries fréquentes engendrent la malnutrition et la famine. Les marcheurs faisaient parfois bouillir des bottes, des sangles de fusil et d'autres cuirs pour faire de la « soupe au bœuf ». Quand ils n'avaient pas d'eau douce, ils buvaient parfois leur propre urine.

Arrivée au Shaanxi

Pour la première Armée rouge, leur calvaire a pris fin en octobre 1935 lorsque Mao a conduit à peine 8 000 personnes dans la sécurité relative de la province du Shaanxi.

Sur les 160 000 hommes et femmes qui ont participé à la Longue Marche, moins de 10 % sont parvenus sains et saufs à la nouvelle base communiste du Shaanxi. C'est là qu'ils établiraient le soviet de Yan'an.

Plus de 40 000 marcheurs ont été perdus dans la seule bataille de la rivière Xiang. Les autres ont succombé à d'autres attaques nationalistes, chefs de guerre ou tribales, à des accidents, des maladies, la malnutrition ou la désertion.

Propagande de la Longue Marche

Par la plupart des mesures, la Longue Marche a été un échec catastrophique, une chaîne mal planifiée de retraits et de défaites militaires qui ont décimé les rangs de l'Armée rouge.

Mao Zedong, parfaitement conscient de la valeur de la propagande, la transforma d'une défaite en une victoire. Sous la direction de Mao, l'histoire de la Longue Marche a été racontée dans les termes du parti et incorporée dans son histoire politique et culturelle.

Selon cette histoire, les événements de 1934-35 ont marqué la période la plus basse du PCC mais aussi sa renaissance et son rajeunissement. Le leadership de Mao et le courage des soldats survivants de l'Armée rouge, qui ont été salués comme des héros et des martyrs, ont été essentiels à cette renaissance.

Ces perspectives ont ensuite été reprises par des écrivains occidentaux, comme Agnes Smedley (Marches de l'Armée rouge chinoise, 1934) et Edgar Snow (Etoile rouge sur la Chine, 1937). Plus tard, Mao a expliqué l'importance de la Longue Marche en tant que dispositif de propagande :

« La Longue Marche est un manifeste. Il a proclamé au monde que l'Armée rouge est une armée de héros, alors que les impérialistes et leurs chiens sont impuissants. Il a proclamé leur échec total à nous encercler, nous poursuivre, nous obstruer et nous intercepter. La Longue Marche est aussi une force de propagande. Il a annoncé à quelque 200 millions de personnes dans onze provinces que la route de l'Armée rouge était leur seule voie de libération. Sans la Longue Marche, comment les larges masses auraient-elles pu apprendre si rapidement l'existence de la grande vérité qu'incarne l'Armée rouge ? La Longue Marche est aussi un semoir. Dans les onze provinces, il a semé de nombreuses graines qui germeront, germent, fleuriront et porteront des fruits, et donneront une moisson à l'avenir.

Controverses historiques

Sculpter cette « force de propagande » de la Longue Marche a nécessité une quantité considérable de manipulations et de distorsions. Les histoires officielles du PCC sur la Longue Marche sont truffées d'exagérations grossières, de récits non vérifiés et d'interprétations unilatérales.

Ces derniers temps, les historiens ont cherché à pénétrer cette coquille propagandiste pour découvrir les réalités de la Longue Marche – mais avec le PCC toujours au pouvoir en Chine, l'accès à l'information, aux preuves et aux témoins reste difficile.

Malgré cela, certains historiens ont trouvé suffisamment de preuves pour soulever des questions importantes. Une grande partie de ces preuves a été obtenue à partir d'histoires orales et d'entretiens avec des vétérans de la Longue Marche.

Bataille du pont Luding

Une controverse importante est ce qui s'est passé au pont Luding, un passage sur la rivière Dadu, situé juste à l'ouest de Yan'an.

Selon les histoires communistes officielles, Luding Bridge a été le théâtre d'une bataille féroce avec les nationalistes en mai 1935. Sous le feu nourri de l'autre côté, les régiments de l'Armée rouge ont pris d'assaut le fragile pont à chaînes, battant les nationalistes et sécurisant la région.

Les témoignages recueillis récemment suggèrent que le pont était occupé par une poignée de soldats seigneurs de la guerre désorganisés, dont la plupart ont fait demi-tour et se sont enfuis après avoir vu l'Armée rouge s'approcher.

Les récits de la Longue Marche soulignent l'éclat de Mao Zedong en tant que tacticien et stratège militaire. Il existe également des preuves suggérant que la route sinueuse de la Longue Marche à travers la Chine occidentale, ainsi que les lourdes pertes de l'Armée rouge lors d'engagements militaires, étaient le résultat d'une gaffe ou d'une mauvaise planification de Mao.

Plus de 80 ans après l'événement, la Longue Marche a conservé son statut mythique dans la culture chinoise tandis que les historiens continuent de débattre de sa véritable signification.

Le point de vue d'un historien :
« La marche est devenue un triomphe classique de la survie, une image de souvenirs émouvants avec 11 provinces traversées, 18 hautes montagnes escaladées, 24 larges rivières traversées, des points ennemis pris d'assaut par quelques commandos, des radeaux fluviaux naviguant sous un feu nourri, des falaises rocheuses escaladées à minuit la noirceur, une marche forcée de 80 milles en 24 heures, une lutte à travers des blizzards de neige sur des cols élevés. La longue marche de l'Armée rouge a une histoire romantique et en Chine aujourd'hui, ses légendes sont plus puissantes que toutes les discussions de cadres persuasifs ou menaçants.
Khoon Choy Lee

1. La Longue Marche, l'un des événements les plus connus de la Révolution chinoise, décrit la relation forcée de l'Armée rouge du Jiangxi dans le sud de la Chine au Shaanxi dans le nord.

2. Cette marche a commencé avec la cinquième et la plus réussie campagne d'encerclement de Jiang Jieshi, qui a été lancée contre Jiangxi à l'automne 1933.

3. L'Armée rouge et le PCC ont commencé à sortir de leurs bases du sud à la fin de 1934, puis ont passé un an à marcher dans l'ouest et le nord de la Chine.

4. Mao Zedong avait été écarté par la hiérarchie du parti dans le Jiangxi, cependant, les premiers désastres de la Longue Marche ont conduit à la conférence de Zunyi, qui a permis à Mao et ses partisans de prendre le contrôle de l'expédition.

5. L'Armée rouge a perdu plus de 90 pour cent de son personnel pendant la Longue Marche, mais elle a été saluée comme une victoire dans la propagande du PCC, un témoignage du courage de l'Armée rouge et du leadership de Mao Zedong. Des études plus récentes ont révélé qu'une partie de cette mythologie de la Longue Marche était exagérée et peut-être frauduleuse.

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