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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Tôt le matin du 25, l'ennemi a attaqué nos lignes devant le 9e corps (qui tenait de la rivière Appomattox vers notre gauche), et a emporté le fort Stedman, et une partie de la ligne à droite et à gauche de celui-ci, établi eux-mêmes et retournèrent les canons du fort contre nous, mais nos troupes de chaque flanc tinrent bon jusqu'à ce que les réserves fussent mobilisées, lorsque l'ennemi fut repoussé avec une lourde perte en tués et blessés, et mille neuf cents prisonniers. Notre perte était de soixante-huit tués, trois cent trente-sept blessés et cinq cent six disparus. Le général Meade ordonna aussitôt aux autres corps d'avancer et de sentir l'ennemi sur leurs fronts respectifs. En poussant en avant, ils capturèrent et tinrent la ligne de piquetage fortement retranchée de l'ennemi devant les 2e et 6e corps, et huit cent trente-quatre prisonniers. L'ennemi tenta désespérément de reprendre cette ligne, mais sans succès. Notre perte devant eux fut de cinquante-deux tués, huit cent soixante-quatre blessés et deux cent sept disparus. Les pertes de l'ennemi en tués et blessés étaient bien plus importantes.

Le général Sherman ayant rassemblé ses troupes tranquillement dans le camp de Goldsboro', et ses préparatifs pour leur fournir des fournitures perfectionnés, me rendit visite à City Point le 27 mars et déclara qu'il serait prêt à se déplacer, comme il l'avait écrit précédemment. moi, le 10 avril, entièrement équipé et rationné pour vingt jours, s'il devenait nécessaire d'exercer son commandement contre l'armée de Lee, en coopération avec nos forces devant Richmond et Petersburg. Le général Sherman proposa dans ce mouvement de menacer Raleigh, puis, en tournant brusquement à droite, d'atteindre le Roanoke à Gaston ou à peu près, d'où il pourrait se diriger vers le Richmond and Danville Railroad, le heurtant aux environs de Burkesville, ou rejoindre les armées opérant contre Richmond, comme on pourrait le juger le mieux. Ce plan, il fut chargé de le mettre à exécution, s'il ne recevait plus d'instructions dans l'intervalle. Je lui expliquai le mouvement que j'avais ordonné de commencer le 29 mars. Que si cela ne réussissait pas aussi bien que je l'espérais, je couperais la cavalerie pour détruire les chemins de fer de Danville et de South Side, et ainsi priver l'ennemi d'approvisionnements supplémentaires, et aussi pour empêcher la concentration rapide des armées de Lee et de Johnston.

J'avais passé des jours à craindre que chaque matin n'apporte le bruit que l'ennemi s'était retiré la veille. J'étais fermement convaincu que la traversée du Roanoke par Sherman serait le signal pour Lee de partir. Avec Johnston et lui combinés, une campagne longue, fastidieuse et coûteuse, consommant la majeure partie de l'été, pourrait devenir nécessaire. En m'éloignant, je mettrais l'armée en meilleure condition pour la poursuite, et au moins, par la destruction de la route de Danville, retarderais la concentration des deux armées de Lee et de Johnston, et inciterais l'ennemi à abandonner beaucoup de matériel qu'il pourrait sinon sauvegardez. Je résolus donc de ne pas retarder le mouvement ordonné.

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