Les Guêpes

Les Guêpes est une pièce écrite par le seul représentant de la vieille comédie de grenier de la Grèce antique, Aristophane (c. Écrit en deux actes, la pièce se concentre sur un thème récurrent, la tension entre l'ancien et le nouveau.

Le premier acte tourne autour du jeune Athénien Bdelycleon (Cléon-haïr) et de son vieux père Philocléon (Cléon-amant). Bdelycleon s'efforce d'empêcher le père de participer au système de jury de la ville ; un système qu'il croit être contrôlé par la direction athénienne pro-guerre sans scrupules, à savoir Cléon. Le fils barricade son père dans la maison, postant deux esclaves à l'extérieur pour l'empêcher de s'échapper. Tard, une nuit, habillés en guêpes et dénonçant le fils comme pro-spartiate, un chœur de vieillards arrive chez eux et s'efforce d'aider Philocléon à s'échapper et à accomplir ce qu'ils considèrent être leur devoir civique. Enfin, le fils guérit son père de sa passion pour le palais de justice en organisant un simulacre de procès à la maison, jugeant un chien pour le vol d'un morceau de fromage.

The Wasps pose un regard subtil sur l'une des cibles privilégiées d'Aristophane : la justice athénienne.

Dans le deuxième acte, le jeune Bdelycleon sophistiqué s'efforce d'enseigner à son père comment se comporter de manière plus raffinée en société, démontrant comment s'allonger correctement sur un canapé, s'habiller et utiliser de bonnes manières à table. Malheureusement, le père est incapable de se réformer et le fils échoue lamentablement. Après une longue et pénible soirée, le vieil homme est cité à comparaître pour son comportement violent pendant et après une fête. Le fils apprend enfin que changer son père est sans espoir.

Aristophane

On sait peu de choses sur la jeunesse d'Aristophane ; même sa date de naissance est remise en question. Bien que sa famille possédait des terres sur l'île d'Égine, Aristophane était originaire d'Athènes, le fils de Philippus. Il avait deux fils dont Aroses était un dramaturge mineur. Dans la traduction de David Barrett Aristophane : Grenouilles et autres jeux, le dramaturge a été présenté comme l'un des plus grands exemples de la grâce, du charme et de l'étendue de la Grèce athénienne. L'éditeur Moses Hadas dans son Drame grec dit qu'il pouvait écrire de la poésie délicate et raffinée mais qu'il pouvait aussi faire preuve de paillardise et de gaieté. Sa comédie était considérée comme un mélange magistral d'esprit risqué et d'invention. Cependant, pour d'autres, il a fait descendre la tragédie grecque des niveaux élevés d'Eschyle avec son utilisation de la parodie, de la satire et de la vulgarité.

Comme les autres dramaturges du Ve siècle avant notre ère, il a traité de nombreuses questions contemporaines. Beaucoup de ses pièces ont été écrites pendant la longue guerre entre Athènes et Sparte et contiennent des attaques pas si subtiles contre les dirigeants athéniens. Comme cela est évident dans plusieurs de ses comédies, Aristophane était un ardent adversaire de la guerre, et l'avocat et homme d'État pro-guerre Cléon est devenu une cible facile pour sa colère. Le dramaturge avait été poursuivi en justice pour ses attaques verbales contre Cléon dans la pièce Les Babyloniens. Bien que Périclès ait tenté d'interdire la critique comique de personnes comme Cléon, cela a eu peu de succès et a rapidement été annulé. Souvent critiquées pour leur humour grossier et leur ton suggestif, les pièces d'Aristophane étaient populaires parmi le public athénien. Ses cibles préférées étaient les politiciens, les philosophes (Socrate était un favori), les poètes, les scientifiques et même les musiciens. Malheureusement, seulement onze de ses 40 pièces ont survécu. Les Guêpes porte un regard subtil sur l'une de ces cibles : le système judiciaire athénien.

Personnages

Le casting de personnages comprend :

  • Xanthias
  • Sosias
  • Bdelycléon
  • Philocléon
  • Labes
  • Le chien
  • un fêtard
  • une femme pâtissière
  • un citoyen
  • plusieurs personnages silencieux
  • et bien sur le refrain

La parcelle

acte Un

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Tard dans la soirée, deux esclaves, Xanthias et Sosias, sont assis devant la maison du jeune Athénien Bdelycleon et de son père Philocleon. Il y a des barricades devant la maison et à travers les fenêtres ; un immense filet couvre toute la maison. Xanthias s'adresse au public pour l'informer des circonstances de sa veillée nocturne :

Le grand homme endormi là-haut sur le toit, c'est notre maître. Il nous a ordonné de monter la garde sur son père et de le garder enfermé à l'intérieur, afin qu'il ne puisse pas s'échapper. Vous voyez, le vieil homme souffre d'une maladie très particulière. [...] Il aspire à siéger dans le jugement et se plaint s'il se voit refuser une place au premier rang. (Barret, 11-12)

Malgré de nombreux efforts, Bdelycleon n'a pas réussi à convaincre son père du contraire. En arrière-plan, on entend le père crier pour le laisser sortir, affirmant que l'oracle de Delphes lui a dit que s'il acquittait un jour un homme, il dépérirait. Le vieil homme tente même de monter sur le dessous de l'âne de la famille, affirmant qu'il avait l'intention d'aller au marché.

Au loin, ils entendent un fort bourdonnement : les collègues jurés du père, tous vétérans comme le Philocléon et habillés en guêpes, munis de dard. Ils viennent escorter le vieil homme au tribunal. Ils demandent à Philocléon de sortir et de les rejoindre. Il crie de l'intérieur de la maison que son fils ne le laisserait pas faire. Une dispute entre Bdelycleon et le chef de chœur (guêpe) s'ensuit. Bdelycleon avertit Xanthias de ne pas provoquer les anciens jurés. Philocléon déclare :

Il ne me permettra pas d'aller au tribunal ; il ne me laissera faire de mal à personne. Il veut me donner la vie facile. (20)

Le chef de chœur est consterné et s'exclame que c'était une menace pour la démocratie, ajoutant que le fils est à la fois un traître et un conspirateur. Alors que Philocléon fait encore plusieurs tentatives futiles pour s'échapper, le chef des guêpes le rassure :

Nous allons le faire fuir pour sa vie. Cela lui apprendra à manquer de respect aux urnes. (21)

Le Bdelycléon frustré supplie le chœur d'arrêter le bourdonnement incessant et d'écouter, mais le chœur des vieillards l'ignore et se retourne comme des guêpes en colère : « Guêpes ! A propos de tour ! Présenter des piqûres ! » (23) Alors que les guêpes chargent, Philocléon se précipite vers la liberté mais est attrapé par deux esclaves. Bdelycleon s'enfuit de la maison avec des torches ; le chœur recule. Enfin, Bdelycleon demande à négocier et à trouver un accord. Le chef de chœur est réticent :

Arrangement? Avec vous! Vous ennemi du peuple ! Vous monarchiste! Vous les Amynias aux cheveux longs ! Vous pro-spartiate à franges franges, de mèche avec Brasidas [général spartiate]. (25)

Bdelycleon se tourne vers son père et le supplie d'écouter ce qu'il a à dire : « … tu ne te rends pas compte à quel point tu te fais prendre par ces hommes que tu adores presque. Tu es un esclave sans t'en rendre compte » (26 ). Il traite même son père de laquais, lui demandant ce qu'il pourrait bien retirer de son devoir de juré. Enfin, un arrangement est trouvé; le père et le fils exposeront chacun leur cas devant le chœur.

Le père passe le premier et plaide sa cause. Il révèle comment les accusés s'inclinent devant lui et le supplient d'avoir pitié. Il ajoute que la meilleure chose à propos d'être juré est le salaire. Le chœur applaudit son « discours sensé » et sa « prestation splendide » (31) Maintenant, le fils prend son tour, sachant qu'il doit prouver à son père qu'il n'est rien de plus qu'un esclave. La première question se pose au père : où va l'argent du tribut ainsi que les taxes, les mines, les marchés et les droits de port. Et combien de cet argent va au juré ? Philocléon calcule qu'il n'est que de dix pour cent. Bdelycleon continue :

Eh bien, n'est-ce pas de l'esclavage quand ces hommes, et leurs acolytes, occupent tous des postes de direction surpayés, alors que vous êtes aux anges avec vos trois oboles ? (33)

Bdelycleon continue. Le gouvernement obtient tout l'argent, ne lui donnant qu'une bouchée de pain. Le gouvernement veut le garder pauvre. Il est laissé à mâcher des restes, recevant peu du pays pour lequel il s'est battu. Lorsque le père concède enfin, son fils propose une solution judicieuse : s'il aime juger des affaires pourquoi ne pas le faire à la maison. Bien que confus, le père consent et un tribunal de fortune est immédiatement mis en place à l'extérieur du foyer.

La première affaire portée devant Philocléon concerne leur chien de famille, Labes, accusé d'avoir volé un morceau de fromage sicilien. Leur autre chien - simplement appelé The Dog - a exprimé le désir de s'ouvrir aux poursuites. Les deux chiens sont amenés devant le père, escortés de deux esclaves. L'affaire a été initiée par The Dog « au motif que lesdits Labes ont commis un tort volontaire et criminel et ont blessé un fromage sicilien en le mangeant lui-même » (41). Le plaignant, The Dog (un surnom pour Cléon qui était appelé le chien de garde d'Athènes), s'élève contre Labes :

Il doit être puni pour cela. Il n'y a pas de place pour deux voleurs dans un même patch. Je ne vois pas pourquoi je devrais aboyer en vain. (43)

Alors que Labes ne parle pas en son nom, Bdelycleon le fait, affirmant que Labes est un bon chien de garde et une noble créature. Il supplie Philocléon d'avoir pitié ; le chien travaille sans relâche tandis que Le Chien (Cléon) reste à la maison mais exige sa juste part. Bdelycleon clôt son dossier et demande l'acquittement. Le vieil homme est hors de lui, alors son fils l'aide en le conduisant aux urnes où Philocléon laisse tomber son caillou de vote ; c'était pour l'acquittement. Il avait été trompé, permettant à un coupable de s'échapper. Croyant maintenant que sa vie était finie, le fils promet de lui montrer une nouvelle vie : une vie de dîners et de fêtes.

Acte deux

Deux canapés sont amenés à l'extérieur de la maison. Père et fils entrent. Après une longue lutte, Bdelycléon enlève enfin le vieux manteau en lambeaux de son père et le remplace par une robe persane. Ses vieilles chaussures en feutre sont échangées contre des Spartiates à lanières de cuir. Ensuite, le vieil homme est invité à marcher avec « un fanfaron élégant et riche » (51). Péniblement, Bdelycleon tente d'enseigner à son père comment se comporter dans un cadre social - même comment s'asseoir correctement sur un canapé. Le fils est également concerné par la conversation qui peut avoir lieu lors d'une fête. Il dit à son père de dire quelque chose d'impressionnant. Ils discutent même des chansons que le père est autorisé à chanter, évitant tout ce qui pourrait mettre en colère Cléon qui devrait être à la fête. Avant de partir pour le dîner chez Philoctémon, le père exprime sa réticence à boire ; il sait ce que cela mène aux « atteintes à l'ordre public, coups et blessures – et une grosse amende tant que vous avez encore la gueule de bois » (57).

La fête a été un désastre. Battu noir et bleu, Xanthias parle au chœur :

Le vieil homme s'est fait une terrible nuisance : il est plus ivre que n'importe lequel d'entre eux. Et, cela veut dire quelque chose, compte tenu de qui sont les autres. (59)

Il racontait des histoires grossières et insultait tout le monde là-bas. Alors qu'il quittait la fête, Philocléon a enlevé la fille de la flûte. Alors qu'il rentre chez lui, une grande foule de personnes le suit, dont beaucoup se plaignent. Un Bdelycleon inquiet essaie de dire à son père que l'enlèvement est une infraction pénale. Un « fêtard » arrête le vieil homme :

Vous paierez pour ces farces de jeunesse demain. Nous serons tous là dans la matinée, et vous en répondrez devant le tribunal. (66)

Une vieille pâtissière interrompt. Tenant un plateau vide, elle prétend qu'on lui doit dix oboles pour la perte de ses pains et promet de le voir à Market Court. Un citoyen à la tête bandée menace de poursuites pour coups et blessures. Incapable d'éloigner le père de la foule, Bdelycleon l'emmène finalement dans la maison, mais le vieil homme veut toujours faire la fête. Il est bientôt rejoint par un deuxième danseur déguisé en crabe. Ils font la fête jusque dans la nuit.

Interprétation

Bien que les pièces d'Aristophane aient souvent été critiquées pour leur nature paillarde et risquée, le public athénien les a adorées. Comme de nombreux autres tragédiens, il a utilisé ses pièces pour exprimer des commentaires sociaux et politiques. Pendant une grande partie de sa vie, la guerre entre Sparte et Athènes se déroulait, souvent aux portes de la ville. Des dirigeants politiques pro-guerre tels que Cléon ont mis Aristophane en colère et il a utilisé ses pièces pour exprimer son inquiétude, se retrouvant même devant un tribunal. Comme avec Lysistrata, le dramaturge se retrouve en désaccord avec le gouvernement de la ville qu'il aimait. Dans Les Guêpes, sa cible n'est pas seulement Cléon mais le système de jury de la ville. Bien qu'en apparence démocratique, le système était facilement manipulé par les personnes sans scrupules.

Le personnage principal de la pièce, Philocleon croit vraiment qu'il fournit un service précieux, respecté à la fois par les citoyens et les dirigeants. Ce n'est que lorsque son fils Bdelycleon explique comment il est manipulé que le vieil homme change d'avis. Encore une fois, comme dans d'autres pièces, Cleon apparaît comme un personnage mineur, The Dog. Son témoignage contre Labes montre comment Labes fait la plupart du travail pendant qu'il reste assis et veut sa part des bénéfices, à savoir un morceau de fromage. Dans le deuxième acte de la pièce - appelé « comédie de mœurs » (Barrett, 4) - le fils tente (et échoue) de changer le comportement démodé de son père ; le conflit souvent observé entre l'ancien et le nouveau. Tout en divertissant, la pièce a fourni au dramaturge conservateur une avenue pour ses convictions anti-guerre et sa méfiance à l'égard des dirigeants de la ville.


Les Guêpes – Aristophane | Lecture Résumé & Analyse | Grèce antique – Littérature classique

Les Guêpes“ (Gr : parle“) est une comédie du dramaturge grec ancien Aristophane, créé pour la première fois au festival Lenaia de 422 avant notre ère. Elle est considérée par certains comme l'une des plus grandes comédies du monde et illustre peut-être mieux les conventions de la comédie ancienne que toute autre pièce. Ce pique un amusement satirique au Cléon démagogue athénien et sa base de pouvoir, les tribunaux, dans une histoire sur la vieux juré Philocléon qui est accro à son travail de jury et aux tentatives malheureuses de son fils Bdelycleon pour le réformer.


Expérience américaine

Plus de trente ans après la dissolution des WASP en décembre 1944, les femmes pilotes de la Seconde Guerre mondiale ont été choquées par une série de gros titres dans le journal. L'US Air Force a annoncé que les femmes allaient être autorisées à servir comme pilotes militaires pour la première fois. Les guêpes de tout le pays étaient furieuses que leur service au pays ait été totalement négligé. "Lorsque l'Air Force Academy a décidé qu'elle allait prendre des femmes et qu'elle a annoncé que pour la première fois dans l'histoire des femmes allaient piloter des avions militaires, cela a vraiment mis une bombe sous nous tous", a rappelé plus tard un WASP. "J'ai pensé:" Allez, après tout ce que nous avons mis dans ce programme. "

Beaucoup de choses ont changé en Amérique depuis qu'un puissant lobby de pilotes masculins a fermé le WASP à la fin de 1944. Au cours des derniers mois de son existence, le programme a fait l'objet d'attaques constantes dans les médias. "NON CRÉÉ PAR LE CONGRES" a déclaré un titre. Un écrivain a cité une source anonyme qui a prédit la disparition imminente de l'organisation. "Nous nous réveillerons un de ces matins", aurait déclaré l'informateur, "pour découvrir qu'il n'y a plus de GUÊPES pour piquer les contribuables et empêcher les hommes bien expérimentés de travailler dans l'aviation". En revanche, les reporters de 1977 étaient émus et intrigués par les femmes qui avaient piloté des avions militaires pendant la Seconde Guerre mondiale.

Dans les années 1940, les médias ne voyaient aucune justification dans les demandes des femmes pour les avantages militaires. En 1977, les journalistes estimaient que le manque de prestations était une injustice. Un écrivain a expliqué aux lecteurs que lorsqu'une jeune femme pilote est décédée au volant d'avions militaires, non seulement ses funérailles n'étaient pas payées par le gouvernement américain, mais ses amis de la base devaient souvent se passer un chapeau pour payer pour expédier son corps à la maison.

En 1976, les WASP ont trouvé un puissant champion à Capitol Hill en l'ancien pilote de la Seconde Guerre mondiale, le sénateur Barry Goldwater. Sa première tentative pour faire changer officiellement le statut des WASP en celui d'anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale est venue d'un amendement à un obscur projet de loi qui avait déjà été adopté par la Chambre. La Chambre a voté contre l'amendement de Goldwater. Mais le sénateur de l'Arizona n'a pas été découragé. L'année suivante, il a présenté un projet de loi WASP au Sénat qui appelait à la reconnaissance militaire des WASP. Dans sa présentation, il a menacé de joindre un amendement WASP à chaque projet de loi qu'il a présenté à la chambre haute si les opposants au Sénat continuaient à bloquer le projet de loi WASP.

Les WASP eux-mêmes ont réussi à obtenir un grand soutien du public et du Congrès. Maintenant que plusieurs décennies s'étaient écoulées depuis la fin de la guerre, les femmes étaient libres de discuter publiquement de ce qui avait été à l'époque des missions classées. Ils ont parlé de leurs vols et des risques qu'ils avaient pris, et ils ont fait signer des pétitions au public. Une guêpe a découvert un endroit particulièrement propice à la collecte de signatures : les files d'attente devant les salles de cinéma pour le film à succès de cette année, Star Wars.

Les WASP ont rencontré une forte opposition de plusieurs milieux, dont le président Jimmy Carter, la Légion américaine, les anciens combattants des guerres étrangères et l'administration des anciens combattants. Ce dernier en particulier a fait valoir que si les WASP recevaient des avantages pour les anciens combattants, alors d'autres organisations civiles qui avaient soutenu l'effort de guerre - la Civil Air Patrol par exemple - commenceraient également à faire pression pour la reconnaissance militaire. Lors d'un témoignage devant le Comité sénatorial des anciens combattants, le fils du général Hap Arnold de la Seconde Guerre mondiale a clairement expliqué pourquoi les WASP n'étaient essentiellement pas une unité civile. Le colonel Bruce Arnold et les vétérans du WASP ont décrit la formation militaire, les missions top secrètes, les exercices, les uniformes et les armes de poing qui ont fait du WASP une organisation militaire plutôt que civile.

Les WASP espéraient prouver à la fois que l'armée avait l'intention de les militariser officiellement et qu'à bien des égards ils étaient une partie de facto de l'armée avant la fin de la guerre. Dans son témoignage devant un comité de la Chambre, le colonel Arnold a décrit ce qu'il a appelé les intentions de son père de militariser les WASP. Il a conclu ses remarques par un plaidoyer passionné : ". Qui est plus méritant, une jeune fille, volant sur des ordres militaires officiels écrits qui est abattu et tué par notre propre artillerie anti-aérienne alors qu'il exécute ces ordres, ou un jeune commis aux finances avec un travail de huit à cinq dans un bureau de Denver. Nous espérons que ce comité se souviendra que les WASP ont aussi porté la bataille, une bataille qui a fait 79 morts ou blessés. Ne pas s'occuper d'eux tourne également en dérision la devise de l'Administration des anciens combattants ainsi que de l'ensemble du système d'Administration des anciens combattants de notre pays."

Un ancien commandant des WASP, Byrd Howell Granger, a compilé un dossier de plus de 100 pages de documents montrant que les WASP étaient soumis à la discipline militaire, qu'ils étaient affectés à des missions top secrètes et que beaucoup d'entre eux ont reçu des rubans de service après leurs unités. ont été dissous. Un document plus que tout autre était particulièrement convaincant. Il s'agissait d'un certificat de décharge honorable accordé à WASP Helen Porter par son commandant à Strother Field au Kansas. Il disait : "Ceci certifie qu'Helen Porter a servi honorablement dans le service fédéral actif dans l'armée des États-Unis."

À l'automne 1977, la Chambre et le Sénat ont voté pour accorder le statut militaire aux WASP et rendre les femmes pilotes éligibles aux avantages des anciens combattants. Pour beaucoup de WASP, la victoire signifiait plus qu'un soutien financier du gouvernement. C'était une reconnaissance de leur service et de leurs réalisations pendant la guerre. Un vétéran a déclaré : « Nous avons finalement été reconnus pour ce que nous avions fait trente ans auparavant. Un autre a ajouté que la mesure "a donné aux familles des filles qui ont été tuées le sentiment qu'elles sont mortes pour leur pays". La victoire signifiait également que quelques jours après la décision du Congrès, le colonel Arnold pouvait triomphalement dire à une WASP qu'elle pouvait et devait mettre la bannière étoilée sur la tombe d'un collègue WASP pour commémorer la Journée des anciens combattants.


Histoire

Vous n'avez pas besoin de législation pour prouver quelque chose. vous pouvez être ce que vous voulez être, et ne laissez personne dire que vous ne pouvez pas être, car 1078 femmes pilotes l'ont fait pendant la Seconde Guerre mondiale.

–Annelle Henderson Bulechek, WASP 44-W-2

UNE HISTOIRE DES FEMMES PILOTES DE SERVICE DE L'AIRFORCE

En 1942, alors que le pays se remettait de l'attaque de Pearl Harbor, les pilotes masculins entraînés étaient rares. Des pilotes qualifiés étaient nécessaires pour faire la guerre. L'armée souhaitait également désespérément que des pilotes livrent des avions d'entraînement nouvellement construits aux écoles de pilotage du Sud. Vingt-huit femmes pilotes civiles expérimentées se sont portées volontaires pour occuper ces emplois de convoyage. Ils ont formé le premier escadron féminin du pays à la fin de l'été 1942.

Entre novembre 1942 et décembre 1944, 1 074 femmes supplémentaires ont été formées pour voler d'abord à Houston, puis à Avenger Field à Sweetwater, au Texas. Nancy Love et Jacqueline Cochran ont fondé les deux programmes (Women's Auxiliary Ferrying Squadron et Women's Flying Training Detachment) qui sont devenus le WASP.

WASP a piloté tous les avions de l'arsenal de l'armée. En plus du convoyage, ils ont remorqué des cibles d'artillerie, transporté du matériel et du personnel non volant, ainsi que des avions testés en vol qui avaient été réparés avant que les hommes ne soient autorisés à les piloter à nouveau. Pendant plus de deux ans, le WASP a exercé une grande variété d'emplois liés à l'aviation et a servi dans plus de 120 bases à travers le pays.

L'homme qui a défendu le WASP était le général commandant des forces aériennes de l'armée "Hap" Arnold. Il était vénéré par le Congrès américain, mais en juin 1944, lorsqu'il a cherché à désigner officiellement le WASP comme membre de l'armée américaine, le Congrès a dit « non ». Après un long combat, les WASP ont obtenu le statut militaire en 1977, grâce à une loi signée par le président Carter. Ces 1 102 femmes pilotes de service de l'armée de l'air volaient bout d'aile avec leurs homologues masculins et étaient tout aussi vitales pour l'effort de guerre.

Sarah Byrn Rickman, auteure et historienne de WASP

Histoire du musée national WASP WWII

Le National WASP WWII Museum a vu le jour en 2002 avec la vision de deux femmes, WASP Deanie Bishop Parrish et sa fille, Nancy Parrish. Ils pensaient que l'histoire des Women Airforce Service Pilots devrait être présentée à Avenger Field sur le terrain où la plupart des WASP se sont entraînés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les plans pour transformer cette vision en réalité ont commencé à l'automne 2002 avec une présentation aux dirigeants de la communauté de Sweetwater. Le 9 décembre de la même année, un comité directeur se réunit pour la première fois pour étudier la faisabilité du Musée. Les documents d'incorporation ont été présentés au comité directeur en janvier 2003, et le Musée a été incorporé dans l'État du Texas en juillet 2003. La Chambre de commerce de Sweetwater a soutenu le Musée à la fois financièrement et avec un leadership clé. En septembre 2003, le conseil d'administration du musée a loué 55 acres de terrain à Avenger Field à la ville de Sweetwater. Le bail de deux cents ans comprenait le terrain ainsi qu'un hangar qui avait été construit en 1929 pour servir de premier aéroport municipal de Sweetwater.

Avec les papiers d'incorporation en main et un site réglé, la construction du musée a commencé. En 2004, le conseil d'administration a recruté de nouveaux membres pour soutenir le musée, développé un plan directeur autour des dessins architecturaux, envoyé les premiers bulletins officiels et continué à rechercher des fonds pour construire un mémorial reconnu à l'échelle nationale pour le WASP. Les rénovations du hangar ont commencé au début de 2005, culminant avec le premier Fly-In du musée national WASP de la Seconde Guerre mondiale. Des volontaires locaux, étatiques et nationaux ont travaillé de longues heures pour ouvrir le musée en mai 2005. L'extérieur du hangar a été peint et l'intérieur du hangar a été entièrement rénové pour abriter les expositions. Pour célébrer un travail acharné, une grande ouverture a eu lieu le 28 mai, le même jour où la première classe de WASP a obtenu son diplôme 62 ans plus tôt.

En 2006, le Musée a grandi avec de nouveaux membres et des dons monétaires ainsi que des dons d'artefacts historiques et de nouvelles expositions. Le premier Retrouvailles au Hangar One, désormais organisé chaque année, a eu lieu le week-end du Memorial Day. Le point culminant du premier Retrouvailles a été l'ouverture de l'exposition représentant une baie, les quartiers d'habitation des WASP pendant qu'ils étaient en formation.

À mesure que le nombre de membres et l'intérêt pour le Musée augmentaient, les administrateurs ont embauché un directeur général en 2007. En 2008, le Musée a commencé à enregistrer la vaste collection, à trouver de nouvelles avenues de marketing et de collecte de fonds, à augmenter le nombre de membres et à créer de nouvelles expositions.

En tant que projet en constante évolution, le Musée a grandi chaque année : 2009 a vu l'ajout d'une exposition PT-19 et les améliorations de 2010 comprenaient une exposition mettant en vedette des souvenirs de Jacqueline Cochran. La remise de la médaille d'or du Congrès au WASP en mars 2010 a permis une plus grande sensibilisation nationale et un enthousiasme accru pour l'histoire des femmes pilotes de service de l'armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale. En 2012, le musée a acquis le Stearman suivi du BT-13 en 2017. En 2020, le musée a ajouté le UC-78 Bobcat à sa collection, ce qui en fait le quatrième des cinq avions d'entraînement WASP originaux.

Un conseil d'administration et des conseillers de plus en plus diversifiés avec des membres de partout au pays permettent au Musée de continuer à progresser vers la réalisation de ses objectifs.


L'histoire incroyable des femmes pilotes de service de l'armée de l'air de la Seconde Guerre mondiale

Les Women Airforce Service Pilots (ou WASP) de la Seconde Guerre mondiale ont joué un grand rôle dans l'effort de guerre américain. Ici, Mac Guffey nous raconte leur histoire – et se bat pour être reconnu pendant et après la guerre.

Vous pouvez également lire les articles précédents de Mac : A Brief History of Impeachment in the US ( ici ) et sur Franksgiving ( ici ) .

Les pilotes de WASP (de gauche à droite) Frances Green, Margaret Kirchner, Ann Waldner et Blanche Osborn quittent leur entraîneur B-17, (baptisé 'Pistol Packin' Mama'), au cours d'un entraînement de ferry à la base aérienne de Lockbourne Army Air Force dans l'Ohio. Ils portent leurs parachutes.

Deux ans avant que l'Amérique n'entre dans la Seconde Guerre mondiale, un groupe pionnier de plus d'un millier de pilotes vétérans, relativement inconnus, s'est porté volontaire pour faire partie de la solution à ce qu'ils pouvaient considérer comme un problème imminent de main-d'œuvre dans l'armée de l'air. de l'armée américaine.

« … au plus fort de la Seconde Guerre mondiale, [elles] ont quitté leur foyer et leur travail pour l'opportunité de leur vie – pour devenir les premières de l'histoire à voler pour l'armée américaine… ces femmes sont devenues les Women Airforce Service Pilots – mieux connues sous le nom de GUÊPE." [1]

C'est l'histoire de ce groupe longtemps méconnu et sous-estimé de pilotes déterminés et de leurs luttes acharnées pour être acceptés comme les soldats qu'ils étaient. Et tout a commencé par une lettre – de femme à femme – parce que Jacqueline « Jackie » Cochran a reconnu une âme sœur en Eleanor Roosevelt – la Première Dame.

C'était en 1939, et la Seconde Guerre mondiale venait d'exploser à travers la Pologne.

Réalisant l'implication éventuelle de l'Amérique, la femme pilote la plus célèbre du pays a écrit une lettre à la première dame la plus progressiste de l'histoire américaine avec une suggestion surprenante - utiliser des femmes pilotes dans des rôles non combattants pour compenser les futures demandes de main-d'œuvre de l'armée. [2]

Reconnaissant la sagesse et la prescience de la proposition de Cochran, Eleanor Roosevelt l'a présentée au général Henry "Hap" Arnold, chef de l'US Army Air Force. Le plan de Cochran, cependant, a été initialement rejeté. Arnold a exprimé les sentiments d'égarement de la plupart des Américains – en particulier des hommes – lorsqu'il a déclaré en 1941 que «l'utilisation de femmes pilotes n'a aucun objectif militaire dans un pays qui dispose actuellement d'effectifs suffisants.” [3]

Mais la main-d'œuvre nécessaire pour combattre cette guerre mondiale à venir était bien supérieure à ce qu'Arnold (ou quiconque d'autre d'ailleurs) avait prévu, et en septembre 1942, Nancy Harkness Love et Cochran, avec le soutien d'Arnold, ont indépendamment fondé deux programmes de vol distincts. (Escadron féminin de convoyage auxiliaire et détachement féminin d'entraînement au pilotage). Le 5 août 1943, ceux-ci ont fusionné pour devenir le WASP - Women's Airforce Service Pilots - un escadron civil sous l'égide de la Force aérienne de l'armée américaine. Et il n'était composé que de femmes pilotes. Cochran a été choisi pour occuper le poste de directeur de WASP et de sa division de formation, tandis que Love a été nommé directeur de la division de convoyage. [2]

Jackie Cochran entourée de stagiaires WASP.

QUALIFICATIONS ET FORMATION[4]

L'armée a formé des civils masculins sans expérience de vol pour être des pilotes pour des emplois de convoyage d'avions de l'usine vers divers aérodromes militaires partout aux États-Unis et même à l'étranger. Mais Cochran et Love savaient que la barre pour les femmes pilotes – même les femmes pilotes « civiles » – devait être plus élevée.

Les qualifications Cochran et Love fixées pour une femme jPour être candidat au WASP, il fallait que les recrues potentielles aient entre 21 et 35 ans, soient en bonne santé, possèdent déjà une licence de pilote et 200 heures d'expérience de vol préalable !

Au cours des seize mois d'existence de l'escadron WASP, plus de 25 000 femmes ont postulé à une formation. Seuls 1 830 d'entre eux (répartis sur dix-huit classes de formation), ont été acceptés comme candidats. En fin de compte, 1 074 de ces candidats ont terminé avec succès le programme de formation exténuant de quatre mois (à la manière de l'armée) à Avenger Field à Sweetwater, au Texas.

Malgré leur expérience avancée en tant que pilotes, les recrues du WASP devaient suivre les mêmes cours de formation primaire, de base et avancé que les pilotes masculins inexpérimentés de l'Army Air Corps. En plus d'apprendre le superflu - comme la marche et l'exercice d'ordre rapproché - ils passaient également environ douze heures par jour à l'aérodrome. La moitié de la journée a été consacrée à des décrochages, des vrilles, des virages, des décollages et des atterrissages – et tout cela dans un espace aérien très encombré. L'autre moitié de la journée a été consacrée à ce qu'ils appelaient « l'école au sol ».

À la fin de leurs études, tous les WASP avaient 560 heures d'école au sol et 210 heures de formation en vol (en plus des 200 heures nécessaires pour qu'ils puissent postuler). Ils connaissaient également le code Morse, la météorologie, le droit militaire, la physique, la mécanique aéronautique et la navigation (et, bien sûr, comment marcher).

Leur niveau d'expérience de vol précédent a permis à un grand nombre de ces pilotes de terminer leur formation WASP avec des notes si remarquables qu'ils se sont qualifiés pour suivre une formation de vol spécialisée. Beaucoup d'entre eux, à la fin de leur mandat en tant que WASP, avaient piloté tous les avions de l'arsenal américain – y compris les jets !

Malgré les conditions d'admission strictes et toute la formation supplémentaire que ces femmes pilotes ont subie, les WASP étaient toujours considérées comme "employés de la fonction publique”. Cochran, directeur du WASP, et le général Henry "Hap" Arnold, qui était maintenant à la tête du commandement des transports de l'armée américaine, ont fait pression pour la militarisation complète de ces femmes pilotes et pour que le WASP soit nommé directement comme pilotes de service, une procédure le commandement du transport aérien utilisé couramment avec les pilotes civils masculins. Mais en raison de l'opposition considérable au programme, tant au Congrès que dans la presse, les demandes de Cochran et d'Arnold ont été rejetées. [5]

« CES DAMN W.A.S.P. »

En tant que WASP, le travail principal de Betty Archibald Fernandes consistait à récupérer un avion à l'usine où il a été construit et à le faire voler vers la côte est afin qu'il puisse être expédié à l'étranger. Au cours de son service en temps de guerre, Fernandes a piloté 30 types d'avions militaires différents, notamment des chasseurs, des bombardiers, des avions de transport et des avions d'entraînement. Mais son amour numéro un était les combattants. "J'ai piloté tous les types d'avions de chasse, y compris les P-30, 51, 39, 63, 47 et 40», se vantait fièrement Fernandes. [6]

In addition to ferrying aircraft and cargo from factories to stateside military bases and transporting military cargo all over the country, WASP also trained male bombardiers and provided instrument training to male cadets they participated in simulations to help train radar and searchlight trackers, and they even towed targets for live anti-aircraft gunnery practice. [4]

The WASP were even used as motivators.

“When men were less willing to fly certain difficult planes, such as the YP-59 and B-29 Super Fortress, General Arnold recruited two WASP, Dorthea Johnson and Dora Dougherty Strother, to fly these aircraft. Arnold believed that if men saw women fly these planes successfully, they would be “embarrassed” into taking these missions willingly. Johnson and Strother flew to Alamogordo, New Mexico in the B-29s. There was a crowd waiting to see them land. General Arnold’s plan worked, “From that day on, there was no more grumbling from male pilots assigned to train on and fly the B-29 Super Fortress.” [7]

Those damned WASP‘ became a familiar refrain.

SOME WASP FACTS AND PILOTS

Collectively, the WASPflew every conceivable type of American military aircraft and logged over 60 million miles during their sixteen months of existence – often flying seven days a week. [8] Thirty-eight WASP lost their lives, and one – Gertrude ‘Tommy’ Tompkins-Silver – disappeared while ferrying a P-51 from LA to the East Coast. She is the only WASP whose fate today remains unknown. [9]

Although the majority of the pilots were Caucasian, five pioneering women of color did break the racial barrier. Two of them were Chinese-Americans (Hazel Ying Lee and Maggie Gee ) one was Native American (Ola Mildred Rexroat, a Oglala Sioux woman from the Pine Ridge Indian Reservation, South Dakota), and two were Hispanic-Americans (Verneda Rodríguez[**] and Frances Dias). [dix]

The number of black women pilots who applied for WASP training is unknown. However, several African-American pilots did make it to the final interview stage.

Mildred Hemmans Carter was one of those finalists. In 1940, at age 19, she earned a Bachelor Degree from the Tuskegee Institute, and a year later, she earned her aviation certification. In 1943, Carter was among the first to apply to be a WASP. Like the other black pilots, she was rejected, largely because of her race. Finally, Carter’s extraordinary qualifications and her unfair rejection were acknowledged. She was retroactively recognized as a WASP– seventy years after the fact. [11]


Rugby Blog

Wasps is an English professional rugby union team and one of the most well-known clubs in the world, with a history that spans almost 150 years.

The Black and Gold Army, as they are affectionately known, has successfully won the European Championships twice and the Aviva Premiership no less than five times, and remains one of the most successful clubs in the UK.

Wasps currently compete in the Aviva Premiership, the European Rugby Champions Cup and the LV=Cup and the team is currently led by Dai Young, Director of Rugby and England internationals.

Below, Centurion takes a look at the history of Wasps from the early beginnings to the team that it is today.

Les jeunes années

In 1867, the men's first team was derived from Wasps Football Club with playing grounds at Eton and Middlesex Tavern in North London. The club's name was in keeping with the fashion of the Victorian period when it was normal for clubs to adopt the names of insects, birds or animals - it has no other significance. The First President of the club was Mr James Pain who remained with the Club until the Rugby Football Union formed in January 1871, which Wasps were cordially invited to join.

The Club's first grounds were located on Finchley Road in North London, although grounds were rented in various parts of London in the years that followed until 1923 when Wasps moved into Sudbury, where they eventually bought the ground outright and still own it to this day.

The War Years

Before the Second World War the Club celebrated its most successful season in 1930/31 under the leadership of captain Ronnie Swyer, which saw Wasps unbeaten with a total 530 points. Neville Compton formed part of the team joining Wasps in 1925, captaining the side from 1939 to 1947, and becoming the first player to represent the Club at Barbarian level. Compton worked for Wasps for a considerable amount of years until he finally retired in 1988.

During the Second World War, Wasps was graced with a mixture of great talents with many great players coming to Sudbury for Military Service. During this period, the Club became one of the major Rugby Union forces in England and many players went on to gain international recognition such as Pat Sykes (7 caps), Ted Woodward (15 caps, including 6 tries), Bob Stirling (18 caps), Richard Sharp (14 caps), Don Rutherford (14 caps and later RFU Technical Director) and Peter Yarranton (5 caps and 1991 RFU President).

For the Club's 90th birthday, the team enjoyed playing a rare full International XV at Twickenham.

The Centenary Year and Beyond

Wasps celebrated their Centenary year in 1967 playing on the fields of Rugby School where the founder of rugby, Willliam Webb Ellis, originally played in 1823, competing in matches against the Barbarians and Harlequins.

During the 1970s, the club struggled on the field, but by 1979 the arrival of two world-class players, Mark Taylor and Roger Uttley, saw the fortunes of the Club change dramatically. The 1980s brought with it a flood of international honours with nine Wasps players representing England between 1983 and 1985.

England representation hit its all-time peak when in 1989, Rob Andrew captained the full international side against Romania with David Pegler captaining the England B side and Steve Pilgrim captain of the under 21 team - all the teams won.

The 1980s saw many visits to Twickenham where Wasps were finalists of the John Player Cup in 1986 and 1987 against Bath in two very exciting matches that were unfortunately lost.

The 1990s began well when Wasps were crowned English National Champions and competed in the Courage Challenge Cup (former European Cup) where they beat Racing Club de France 23-13.

The Professional Era

The start of the professional era saw Wasps come together as one of the most powerful playing squads in the country. In 1996/97, under the leadership of England and British Lion Lawrence Dallaglio, one of the highlights of Wasps' career was clinching the first professional League Championship. In 1999 Wasps went on to win the Tetley's Bitter Cup, before winning it again in 2000 beating Northampton at Twickenham in front of thousands of delighted fans.

Adams Park Stadium

The 2001/2 season saw the last game played at Loftus Road as the London Wasps agreed to move out of Queens Park Rangers' stadium to allow Fulham F.C. to rent it out for two seasons between 2002 and 2004 while their ground, Craven Cottage was redeveloped. The final game at Loftus Road was an emotional moment for many of the players, staff and officials. Wasps became tenants at Adams Park in High Wycombe from the start of the 2002/3 season, but their subsequent success at the new ground which saw ticket sales rise 31%, meant they did not return to Loftus Road again after Fulham left.

The Noughties

After a slow start, the 2001/2 season received a vital boost when former New Zealand Rugby International and Ireland National coach Warren Gatland replaced Nigel Melville as Director of Rugby. This coincided with the return of many key players from injury including captain Lawrence Dallaglio, and saw Wasps climb from the bottom of the Zurich Premiership to end in the middle - a remarkable achievement which included six consecutive wins.

The following 2002/3 season has been noted as one of the greatest in Wasps' history which began with the welcome signing of Welsh legend Rob Howley and finished with the Club winning the Zurich Premiership and Parker Pen Challenge Cup trophies, winning 18 of the final 21 games and clinching their first English title since 1997, beating Gloucester in the final at Twickenham by 39 points to 3.

In 2003/4, Wasps finished once again at the top of their pool beating Toulouse 27-20 in the final against at Twickenham to win their first Heineken Cup, and then a week later beating Bath to retain their title of England's champion side, and complete a double.

In 2004, the RFU disqualified Wasps from the Powergen Cup for fielding an ineligible player, Jonny Barratt, but it didn't stop Wasps from finishing the season well and retaining the English title for the second time, beating Leicester Tigers in the final at Twickenham. Warren Gatland signed off at the end of the season and was replaced by Ian McGeechan at the start of the 2005/6, a season which saw Wasps win the Powergen Anglo-Welsh Cup beating Llanelli Scarlets in the final at Twickenham.

The next couple of years saw Wasps continue to triumph. In 2007, Wasps Beat Leicester 25-9 to Win rugby union's Heineken European Cup for the second time, then in the 2007/8 season, Wasps went from 10th in the league in October, to beat Leicester Tigers in the Guinness Premiership Final - a dream send-off for retiring Lawrence Dallaglio at Twickenham. Wasps had now won six league titles to become equal with Bath and just one behind Leicester Tigers.

The 2008/9 was not a memorable one for Wasps and after a number of players failed to play to their full potential, the Club eventually finished in seventh place, prompting a number of players such as James Haskell, Riki Flutey, Tom Palmer and Tom Voyce to leave the club. Ian McGeechan was also forced to step down as Director of Rugby, and was replaced by Tony Hanks, a former coach for Wasps. Wasps ended the season without a trophy for the first time in six years.

The 2009/10 and 2010/11 season were again disappointing ones for Wasps and Tony Hanks was soon replaced by current director of rugby Dai Young. The end of the 2011/12 season saw the club go up for sale after Wycombe Council turned down plans for a new stadium Wasps continued to struggle on the pitch.

The move to Ricoh Arena

In 2014, Wasps finally emerged from what was a perilous situation at times and completed the full purchase of the Ricoh Arena in Coventry after 12 years at Adams Park. Wasps currently share the stadium with tenants Coventry City Football Club. After gaining a 100% stake in the company on 14 November 2014, Wasps played their 1st game in Coventry on 21 December 2014, to complete a 48–16 win against London Irish.


A Complicated Commitment

The Women Airforce Service Pilots faced some unexpected challenges and resistance when they signed up. Friends and family wondered, Why on earth is she leaving &hellipher family&hellipher freedom&hellipa good job&hellipa teaching career&hellipthe Rockettes&hellipcollege&hellip? Male instructors at Avenger Field wondered publicly if the women could really fly these military planes, and male pilots worried privately that they could.

Was it possible that a woman could actually fly a plane as well as a man? And if she did &ndash and he was released from stateside duties as a result &ndash did he really want to be sent on combat missions overseas? Success for the Women Airforce Service Pilots was a complicated issue. Jacqueline Cochran herself noted that the female pilots were always reminded to "leave the glamour and the glory" for their brother pilots who were over on the front lines.

But perhaps the most difficult challenge was one the Women Airforce Service Pilots discovered they most cared about when they arrived at Avenger Field. Above all else, they didn&rsquot want to fail.


WASPs – The Women Who Served as Pilots in WWII

In World War II, women took aviator positions in the US Air Force in order to relieve the men of the First Tactical Air Force for combat duties. The women, known as WASPs (Women’s Airforce Service Pilots) took over tow-target and tracking mission flying. These are considered to be a couple of the most difficult and tedious jobs for pilots in the air force.

Both of those tasks require flying back and forth for hours on a preset course, making very precise turns in the process.

Though they were issued Air Force uniforms, they were considered civilian employees. When they arrived at air force bases, the MPs would often be confused, thinking that the women, in their uniforms, were trying to impersonate somebody, but not sure who it was they could possibly be trying to look like.

The first group of WASPs numbered 25. They moved into Camp Davis on July 10, 1943. They were soon joined by 25 more.

Jackie Cochran (center) with WASP trainees.

All of the WASPs completed a six-month training course at Sweetwater, Texas, after being selected from a pool of thousands of applicants.

During a six-week training course at Camp Davis, the women were trained in the link trainer and taught how to identify aircraft. They were educated in meteorology, navigation, medical training, seamanship, woodsmanship, and airplane and engine maintenance. They were also taught how to fill out the reports used in the air force and how to send and receive morse code.

On a typical day, they would wake for calisthenics at 6:45 am. They were given fifteen minutes to change before breakfast at 7:30 am. They then reported to the airfield to receive their missions for the day.

WASPs that received a mission in a new type of aircraft or a cross-country flight would meet to be briefed by their flight leader. The briefing room was marked with a sign stating, “WASP’s Nest, Drones Keep Out, or Suffer the Wrath of the Queen.”

WASP pilot Dorothy Olsen on the wing of a P-38L Lightning, 1945.

Pay for WASPs was lower than the pay for servicemen. They received $150 per month while in training and $250 per month after. From that, they needed to pay $50 for room and board and pay for their own uniforms at $12.50 per pair of pants and $8 to $12 per shirt. Most WASPs bought four sets.

The WASP program resulted from the merger of the earlier WAFS (Women’s Auxiliary Ferrying Squadron) which ferried new airplanes from the manufacturer to the air force bases and the WFTD (Women’s Flying Training Detachment) which ferried planes but also tested new engines, towed targets for anti-aircraft target practice, flew in searchlight tracking training missions and trained male pilot cadets.

While administered by the Army, the WASPs remained a Civil Service organization. This meant that the 38 WASPs who gave their lives in service to their country were denied military honors – they did not even receive funding to transport their bodies home. In 1977, Jimmy Carter signed the G.I. Bill Improvement Act which finally gave WASP pilots full military status. It wasn’t until 2016 that veteran WASPs were allowed to be buried in Arlington National Cemetery.

WASP pilot Dawn Seymour at the controls of a B-17 Fortress, circa 1944

By the time the WASP program was ended in December of 1944, over 1,000 pilots had been trained (including those trained in the WAFS and WFTD programs). Those women flew over 60,000,000 miles in operational flights and delivered 12,650 aircraft from manufacturers to airfields. That accounts for more than 50% of all combat aircraft built in the US during the war.

General “Hap” Arnold wrote in his letter of notification about the disbanding of the WASP program: “When we needed you, you came through and have served most commendably under very difficult circumstances… I want you to know that I appreciate your war service and the AAF will miss you…”


From 'Radio Diaries,' an Oral History of the WASPs

From 'Radio Diaries,' an Oral History of the WASPs

WASP pilots walk along a row of B-17 Flying Fortresses. Smithsonian Institution National Air and Space Museum masquer la légende

Radio Diaries documentarian Joe Richman. Gary Gelb masquer la légende

"When you think about what radio does best, it's the characters and the intimacy of people telling their stories . Radio's good when you hear them whispering directly into your ear."

That's documentarian Joe Richman, talking about the audio art form that he plies and for which he named his production company: Radio Diaries. This week on All Things Considered, Richman and Radio Diaries present the documentary The WASPs: Women Pilots of WWII.

The half-hour documentary begins in the early 1940s when the Army Air Force faced a dilemma: It needed thousands of newly assembled airplanes delivered to military bases, but most of America's pilots were overseas fighting the war. To solve the problem, the government launched an experimental program to train new pilots -– the Women Airforce Service Pilots, or WASPs. Drawn from more than 25 hours of interviews and archival tape, the documentary The WASPs presents an oral history of the pioneering program and pilots.

The WASPs is only one of more than 25 radio documentaries Richman has produced –- many of them "radio diaries" where the subjects turn the mikes on themselves and record their own aural journal entries. Critics praise the technique, and Richman's use of it. "Mr. Richman's recorded 'Diaries' are sometimes eerily intimate," says one, "with the audience entering into a closer bond with the person on tape than is possible perhaps in any other medium, including documentary film." And another commends Richman as "a radio Boswell, a biographer who stands aside and lets his subjects do the talking."

Exclusively for npr.org, Richman tells the stories behind the making of the documentary The WASPs.

npr.org: What planted the seed for a project on World War II women aviators?

Richman: It's always strange how stories begin. Usually we go out looking for stories, but sometimes the stories come looking for you. That was the case with the WASPs. Teal Krech, who I work with at Radio Diaries, came to work one day with a page from her high school alumni magazine. She had ripped out a small profile of a woman who had graduated from this high school 60 years earlier. There was a photo from 1943 that showed a tough and beautiful woman in a leather bomber jacket leaning against a huge plane — it was a B-25 — and there was a look in her eyes. The photo told all you needed to know about the WASPs.

How many of these WASPs were there at the height of their service, about how many of them are still alive today — and how did you go about finding them?

The Air Force was looking for pilots to do some of the domestic jobs — ferrying airplanes, testing airplanes, towing targets for anti-aircraft practice — and to take the place of men who were going to combat. In 1941 there were about 3,000 women who had a private flying license. So that's where the Air Force started to look. By the end of the two-year WASP experiment, 25,000 women had applied for the program, 1,800 or so had gone through basic training, and 1,074 graduated.

Of the graduates there are, I think, about 600 still alive. And judging from the 50 or so that we met (about half of whom we interviewed), they are all strong-willed, independent, wonderful, kick-ass women.

When we started to research the story, we found out that in about two weeks, many of the women were going to be meeting in Tucson for a reunion. So our timing was very lucky. We met most of the women we interviewed at the reunion, but also did more interviews with WASPs around the country in the months that followed.

We had to do so many interviews because the documentary has no reporter or narrator (the style we usually work in). The story is told entirely in the voices of the women who flew in World War ll. In the end, we had about 30 hours of interviews, plus tons of wonderful archive newsreel recordings. The newsreels are wonderful and cheesy. It seems that each time Fox Movietone or whoever came to do a story about the WASPs in WWll, there had to be a scene where the women pilots relax in their bathing suits.

What sort of experiences did your interview subjects share about being women in a distinctly male domain?

Well, they all have different views on this. Most of them say it was pretty tough, that some of the men didn't like the idea of women pilots — especially if the women were getting some of the "good" jobs. But all the women talk about their WASP experience as a magical bubble — a lucky accident of history — that allowed them to fly planes that women otherwise would not fly until 1976. That was the year the Air Force finally let women in.

I think it's a classic WWll story for many of these women: The war gave them experience and training that they would not have had otherwise. But when the men came back, the women were expected to leave the factories — and airfields — and return home. As one of the WASPs, Kaddy Steele, said, they didn't want to return to housekeeping or the Junior League. But after the war there weren't many jobs for women pilots.

What's your favorite close-call story from these interviews?

There are so many amazing stories — and of course, like any documentary, so many that never get into the final piece.

Dora Strother tells the story of being one of two women to fly the B-29. It was a brand new plane, the bomber that would later drop the bomb on Japan. But at the time, it was getting a bad reputation at the training bases because of engine fires, and the men didn't want to fly it. So combat test pilot Paul Tibbets had the idea to train two women to fly the B-29 to show the men "how easy it was." (Tibbets subsequently led the crew of the Enola Gay that dropped the first atomic bomb on Aug. 6, 1945.)

Many of the women had interesting close call stories. And, of course, there were some who were killed — engine failure, collisions, etc. Over the two years of the WASPs, 38 women were killed — flying back then was a pretty dangerous thing to do.

Tell us about the WASP you met who's still flying, and your outing with her.

The documentary starts and ends with Elizabeth Eyre Taylor from Massachusetts, who still flies at the age of 79. When we heard that some of the women still fly, well, we knew it had to go in the story. So we went up with her.

It was amazing. And a bit scary. Those small planes are pretty skittish — or was that me? Taylor doesn't fly much anymore, but she also says she has no plans to stop, ever. She's been flying an airplane for 60 years — so I guess we were in good hands.

Le documentaire The WASPs was produced by Joe Richman, Teal Krech and Shelley Preston. Editors were Ben Shapiro and Deborah George.


Women with Wings: The 75-Year-Legacy of the WASP

I’ll never forget the first time I saw that little gold medal. I was walking through the Steven F. Udvar-Hazy Center in Chantilly, Virginia, glancing through the glass cases. At only two inches in diameter, it’s easily overlooked, dwarfed by the rows of aircraft and other eye-catching memorabilia. One of the highest honors given to civilians, this Congressional Gold Medal presented to the Women Airforce Service Pilots (WASP) represents the contributions of female pilots during World War II. Seventy-five years ago, on August 5, 1943, a remarkable group of women stepped into roles that would earn them the Congressional Gold Medal. The story of the Women Airforce Service Pilots (WASP) is one of courage, and their legacy is crucial to understanding the role of women as aviators within the United States military.

In 1942, less than a year into WWII, U.S. Army Air Forces General, Henry H. “Hap” Arnold, requested approval of two programs: The Women Auxiliary Ferrying Squadron (WAFS) and the Women’s Flying Training Detachment (WFTD). The WAFS and WFTD were intended to free male pilots for combat operations overseas by having women pilot domestic operations. The programs were led by two of the most skilled female aviators of the 20 th century, Jackie Cochran (WFTD) and Nancy Love (WAFS). On August 5, 1943, with Jackie Cochran as director, these two agencies merged, officially establishing the Women Airforce Service Pilots (WASP).

Cochran was a celebrated woman pilot whose career spanned four decades from the 1930s to the 1960s. In 1937, she won the prestigious long-distance Bendix Trophy Race, flying from Los Angeles to Cleveland in a little more than eight hours. She later founded the WASP (Women Airforce Service Pilots), a group of civilian women who flew military aircraft in non-combat situations during World War II. In 1953 she became the first woman to break the sound barrier.

In order to apply, a woman required a civilian pilot’s license. Access to a pilot’s licenses varied, as women either relied on the assistance of their families or would scrape together every dime they had earned to pay for flight hours and certifications. In addition, women had to pass an Army Air Corps physical and cover their cost of transportation to Avenger Field in Sweetwater, Texas for basic training. After months of military flight training, 1,102 of the original 25,000 applicants took to the skies as the United States’ first women to pilot military aircraft. Though not trained for combat, the WASP flew a total of 60 million miles performing operational flights, towing aerial targets, transporting cargo, smoke laying and a variety of other missions. By December 1944, the WASP had flown every type of military aircraft manufactured for WWII. However, although the WASP proved that women could capably fly all types of military aircraft, their inclusion in military aviation became a matter of waiting for official acceptance which would not be forthcoming for decades.

Propelled by a sense of passion and duty, these women were willing to make the same sacrifices as their male counterparts. From 1943 to 1944, 38 WASP died in service to their country. While flying in formation from Long Beach to Love Field in Dallas, the left wing of Cornelia Fort’s BT-13 struck the flight officer’s landing gear. The aircraft spiraled into a dive, and at 24-years-old, Fort became the first female pilot in American history to die on active duty. Recruited in 1942 by Nancy Love to join the WAFs, Fort had been working as a civilian pilot instructor during the attack on Pearl Harbor, and these events inspired her to serve.

Cornelia Fort (with a PT-19A) was a civilian instructor pilot at an airfield near Pearl Harbor, Hawaii, when the Japanese attacked on Dec. 7, 1941. Fort was killed on March 21, 1943 while ferrying BT-13 trainers in Texas, making her the first American woman to die on active military duty.

Fort and the 37 additional WASP who gave their lives in service did not have flags draped over their caskets. Although these women flew military aircraft, they were considered civilians, and were not granted military benefits or burials. Despite Gen. Arnold’s efforts to push for full military status, the organization was disbanded on December 20, 1944. It took 30 years for women to fly again in the United States Armed forces, with the Navy and Army accepting their first female pilots in 1974 and the Air Force following suit in 1976.

The WASP flew a total of 60 million miles performing operational flights, towing aerial targets, transporting cargo, smoke laying and a variety of other missions.

The WASP and their stories appear within the Smithsonian collection in great part due to the women’s efforts for recognition. Bernice Haydu, who graduated basic training on March 10, 1944, donated her Santiago Blue uniform coat to the Museum in 1969. Upon being elected as President of the WASP organization in 1975, Haydu introduced a bill to the Senate to grant WASP retroactive veteran status. It initially failed. After two years of lobbying, President Jimmy Carter finally signed the bill into law in 1977.

On March 10, 2010, 66 years after the organization was disbanded, the WASP received the Congressional Gold Medal for their service, record, and “revolutionary reform in the Armed Force” during WWII. Around 200 WASP, many in their eighties and nineties, arrived at the Capitol to accept the honor.

With today being the 75 th anniversary of their founding, I encourage all to reflect on their service, and if you ever find yourself at the Udvar-Hazy Center, I urge you to find the WASP Congressional Gold Medal. Though small in size, it encapsulates the magnitude of the valor and courage of a truly unique group of women. In great debt to the WASP, the medal presents an opportunity to inspire future generations, and to have more women with wings in the United States Armed Forces.

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