Lord Kitchener

Lord Kitchener était secrétaire d'État à la Guerre lorsque la Première Guerre mondiale a été déclarée le 4 aoûte 1914. Lord Kitchener avait été un soldat de carrière et, contrairement à de nombreux commandants supérieurs de l'armée britannique, Kitchener ne pensait pas que la guerre serait terminée d'ici Noël 1914. Kitchener a informé le Cabinet de ses vues. Il pensait que la Première Guerre mondiale durerait entre trois et quatre ans et que le Royaume-Uni devrait mobiliser des millions d'hommes pour que la guerre soit gagnée. C'était une prophétie remarquablement exacte.

Horatio Herbert Kitchener est né le 24 juine 1850 dans un petit pavillon de tir près de Listowel, comté de Derry en Irlande. Son père, colonel de l'armée britannique, n'aimait pas les écoles et ses fils étaient éduqués par un tuteur privé. En 1863, la mère de Kitchener est tombée malade et en 1864, toute la famille a déménagé d'Irlande en Suisse où l'on croyait que le climat lui serait bénéfique. Ce ne devait pas être le cas et elle est décédée en 1864. Le père de Kitchener s'est remarié en 1856. Après un bref séjour en Nouvelle-Zélande, lui et sa nouvelle épouse se sont installés en Bretagne. Kitchener est resté en Suisse où il est allé à l'école. En janvier 1868, Kitchener réussit les examens d'entrée à la Royal Military Academy et il quitta le RMA en décembre 1870. Après un bref combat pour l'armée française pendant la guerre franco-prussienne, Kitchener rejoignit l'École d'ingénierie militaire basée à Chatham, Kent.

Entre 1871 et 1914, Kitchener a eu une carrière variée mais très réussie. Il a servi / travaillé en Palestine, à Chypre, en Égypte et à Zanzibar. Kitchener arpenta le Nil (1884), combattit à la bataille de Toski (1889), réorganisa les forces de police égyptiennes (1890/91). Pendant tout ce temps, il a fixé les normes les plus méticuleuses et impressionné ses officiers supérieurs. En 1896, Kitchener était un général de division et en 1898, il a participé à la bataille d'Omdurman. L'année suivante, Kitchener a été nommé gouverneur général du Soudan avec le grade de lieutenant-général. Kitchener a combattu dans les guerres des Boers où il a occupé le grade de commandant en chef de l'Afrique du Sud en tant que général à part entière. Entre 1902 et 1909, il a été commandant en chef de l'Inde. En 1909, Kitchener a été promu maréchal. Alors que les nuages ​​de guerre en Europe se rassemblaient en 1914, il était naturel qu'il soit approché pour rejoindre le Cabinet.

Le Premier ministre, Herbert Asquith, était heureux que le soldat le plus éminent de la Grande-Bretagne ait rejoint son cabinet et Lloyd George a comparé l'esprit de Kitchener à un phare - éclairant l'obscurité. Cependant, beaucoup de membres du Cabinet étaient sceptiques quant à sa prédiction selon laquelle la guerre durerait au-delà de Noël 1914. La croyance générale à travers le pays était que la Première Guerre mondiale serait terminée en quatre mois et qu'il y avait une précipitation à rejoindre l'armée comme peu le souhaitaient manquer l'action.

Le rôle de Kitchener au sein du Cabinet était triple. Il devait gérer le recrutement national et cela devait conduire à la légendaire affiche «Vous voulez». Sa deuxième tâche consistait à superviser la gestion des industries britanniques qui devaient désormais être sur le pied de guerre. Le troisième rôle de Kitchener était d'être responsable de la stratégie militaire. C'était une énorme charge de travail pour un homme qui n'avait pas grand désir de déléguer. Kitchener n'avait pas d'état-major, car tous les officiers les plus compétents étaient partis en France avec le Corps expéditionnaire britannique. Peu de gens douteraient que Kitchener a mis beaucoup d'efforts dans le travail requis, mais même lui a trouvé les choses difficiles. Kitchener était particulièrement contre d'être - comme il le voyait - harcelé par les politiciens. Il croyait que les politiciens avaient peu ou pas d'idée sur la façon de gérer quoi que ce soit à distance concernant la guerre et il est vite devenu évident que lui et certains membres du Cabinet se heurteraient. À plusieurs reprises, Kitchener a menacé de démissionner en raison de ce qu'il considérait comme des politiciens interférents qui le traquaient. Cependant, Asquith ne pouvait pas se permettre de perdre Kitchener de son cabinet, car son statut auprès du public était excellent. Le seul politicien avec lequel Kitchener s'entendait était le premier lord de l'amirauté, Winston Churchill, qui était un vétéran de la guerre des Boers et avait participé à la guerre - il comprenait donc les problèmes auxquels Kitchener devait faire face. Kitchener a développé la conviction que les autres membres du Cabinet n'étaient rien de plus que des généraux en fauteuil qui ne comprenaient pas très bien comment mener une guerre moderne.

Kitchener n'avait jamais déguisé son attitude envers l'armée territoriale. Il les a appelés «guerriers du week-end» et a estimé qu'ils ne pouvaient jouer aucun rôle positif dans la guerre. Il voulait une armée composée de volontaires patriotiques qui mettraient leur cœur et leur âme dans la campagne. Contrairement à beaucoup, il ne voyait pas les TA comme correspondant à cette description. Le 7 aoûte 1914, Kitchener lance son premier appel pour 100 000 bénévoles. Pour commencer, les publicités dans les journaux étaient très calées avec l'écusson royal avec «Votre roi et votre pays ont besoin de vous» suivi de «Un appel aux armes». Les publicités énoncées indiquaient clairement une tranche d'âge de 19 à 30 ans. Cependant, ces publicités ont été remplacées par l'affiche légendaire d'Alfred Leete qui montrait Kitchener pointant le lecteur avec «Votre pays a besoin de vous». La réponse a submergé l'armée. En 18 mois, 2 467 000 hommes se sont enrôlés pour constater que l'armée n'avait pas assez de fusils ou d'uniformes.

Le BEF en France était commandé par Sir John French. Son plan global, tel que demandé par le Cabinet, était de coopérer pleinement avec l'armée française. Kitchener a exprimé sa conviction que le BEF n'avait pas été poussé plus loin vers la frontière belge. Cependant, le BEF est resté là où Joffre voulait qu'ils soient. Kitchener a informé Sir John French qu'une retraite était impensable car elle aurait un impact dévastateur sur les hommes du BEF et pourrait avoir un impact sur le recrutement au Royaume-Uni. Le succès initial de l'armée allemande a pris les Français et Joffre par surprise et les Français ont prévu de retirer le BEF. Kitchener a été horrifié et a ordonné au français d'expliquer pourquoi il envisageait même le déménagement. Les Français ont tenté de convaincre Kitchener mais ont échoué et le 1er septembrest Kitchener a traversé la Manche pour rencontrer les Français. La réunion était privée mais les personnes à proximité ont déclaré que les voix élevées indiquaient qu'il s'agissait d'une réunion animée. Il a fini avec le français acceptant de coordonner n'importe lequel de ses mouvements avec ceux de Joffre. C'est à ce moment que l'avance allemande a faibli; la bataille de la Marne a repoussé les Allemands vers la rivière Aisne et l'impasse s'est déclenchée sans qu'aucun des deux camps ne sache comment vaincre l'autre. Ce fut le début de la guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale.

Kitchener a rapidement découvert que la loyauté qu'il pouvait attendre des hommes qui avaient servi sous lui dans l'armée ne se trouvait pas nécessairement au niveau politique. Il a été blâmé par les politiciens pour la soi-disant «pénurie d'obus». Alors qu'il avait accepté d'être en charge des industries du Royaume-Uni pendant la durée de la guerre, il n'aurait pas pu envisager l'ampleur de la guerre lorsqu'il a pris ses fonctions en août 1914. Aucune guerre dans l'histoire n'avait été menée sur un tel industriel échelle et aucun pays n'a jamais dû ajuster sa puissance industrielle en conséquence. Les industries étaient alors encore très lourdes en termes de main-d'œuvre. Pourtant, il y avait un homme qui cajolait autant de jeunes gens qu'il était possible de se porter volontaire pour l'armée. Le manque de main-d'œuvre a été comblé en utilisant des femmes. Pour de nombreux hommes déterminés, ce fut un énorme changement de mentalité.

Kitchener a également reçu sa part de blâme pour la catastrophe de la Dardanelle.

La combinaison d'un manque de succès sur le front occidental, d'une énorme augmentation du nombre de victimes, de la «pénurie d'obus» et de l'échec de la campagne des Dardanelle a considérablement miné la position de Kitchener. Le magnat des journaux, Lord Northcliffe, a mené une campagne contre Kitchener dans ses journaux et a demandé sa démission du Cabinet. L'autorité de Kitchener a été encore affaiblie par la création d'un nouveau ministère des Munitions sous Lloyd George. Cela a repris le fonctionnement des industries du Royaume-Uni. Pour compenser Kitchener, il a été fait chevalier de la jarretière le 29 maie, 1915.

Le Cabinet était d'accord sur un retrait des Dardanelle - tous sauf Kitchener. Il considérait les retraits comme un signe de faiblesse qui encouragerait l'ennemi. C'est la même approche qui a conduit à une rupture de sa relation avec Sir John French au début de la Première Guerre mondiale. De nombreux membres du Cabinet estimaient que Kitchener avait atteint son objectif mais devait maintenant passer à autre chose. Ils ont pressé Asquith de le renvoyer ou de le pousser à démissionner du Cabinet. Asquith était dans une position difficile parce que Kitchener était encore un peu un talisman pour le public et un limogeage ne serait pas bien accueilli. Kitchener a épargné Asquith à ce problème quand il a proposé de démissionner en novembre 1915. Asquith a refusé de l'accepter croyant que son aura publique, indépendamment de la campagne de Northcliffe, l'emportait de loin sur les pensées exprimées par son Cabinet. Cependant, Asquith a retiré de Kitchener plus de ses responsabilités de sorte qu'à la fin de 1915, il était seulement responsable de l'administration du War Office. Il a finalement démissionné du Cabinet lorsque les commandants supérieurs de l'armée ont eu librement accès au Cabinet - auparavant, ils devaient passer par Kitchener, ce qui lui permettait dans une certaine mesure de contrôler qui, dans l'armée, avait rencontré le Cabinet et qui ne l'avait pas.

En mai 1916, Kitchener a reçu une invitation de Nicolas II, du tsar ou de la Russie, pour visiter la Russie et le conseiller sur des questions militaires. Le 5 juine Kitchener a appareillé de Scapa Flow pour la Russie sur le croiseur 'HMS Hampshire'. Vers 19 heures, le «Hampshire» a frappé une mine allemande et, en 15 minutes, a coulé. 643 des 655 personnes à bord se sont noyées ou sont mortes d'hypothermie. Kitchener était parmi les morts. Alors que certains corps ont été retrouvés plus tard, son corps n'a jamais été retrouvé.

Même ceux avec qui il s'était affronté lui ont rendu hommage:

«Il serait vain de prétendre qu'au cours des deux dernières années, j'ai toujours été d'accord avec le grand feld-maréchal qui nous a été enlevé, mais les divergences d'opinions qui se sont produites ne nuisent en rien aux intérêts nationaux et ne jamais ébranlé la confiance dans la volonté, le pouvoir et la capacité de Lord Kitchener à répondre aux lourdes exigences que je devais lui faire. »

Un homme très religieux, Kitchener a déclaré une fois sa propre attitude: "Ne pas travailler pleinement, c'est frauder Dieu."

Voir la vidéo: Lord Kitchener Mix (Septembre 2020).