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La femme de Richard Nixon a prétendu qu'il l'avait frappée, selon un mémoire

La femme de Richard Nixon a prétendu qu'il l'avait frappée, selon un mémoire


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Dans ses nouveaux mémoires, Journaliste, le journaliste d'investigation Seymour Hersh décrit au moins une histoire qu'il regrette de ne pas avoir rapportée : une allégation selon laquelle Richard Nixon aurait frappé sa femme.

Peu de temps après la démission de Nixon le 9 août 1974, Hersh a appris que la femme de Nixon, Pat, s'était rendue aux urgences, alléguant que l'ancien président l'avait frappée. Dans ses mémoires, Hersh admet « qu'il a fait une erreur en ne le signalant pas à l'époque », selon un New York Times article sur le livre. La famille de Nixon n'a pas encore répondu à cette allégation spécifique.

Ce n'est pas la première allégation de violence domestique de Nixon, ni même la seule dont Hersh a dit avoir entendu parler au cours de sa carrière. En 2000, le journaliste Anthony Summers révélait dans L'arrogance du pouvoir : le monde secret de Richard Nixon que de nombreux journalistes avaient entendu des histoires de Nixon battant sa femme, précisant que Hersh avait eu connaissance d'au moins "trois incidents présumés de coups de femme" de ses sources.

L'un des récits les plus crédibles du livre de Summers vient de John P. Sears, un ancien assistant de campagne de Nixon. Selon Sears, l'avocat de la famille Nixon, Waller Taylor, « m'a dit que Nixon l'avait frappée en 1962 et qu'elle l'avait menacé de le laisser à cause de ça… Je ne parle pas d'une gifle. Il lui a noirci l'œil. En plus de Taylor, Sears a déclaré avoir également entendu le récit de Pat Hillings, l'ami et associé de longue date de Nixon. (La fille de Nixon, Julie Nixon Eisenhower, n'a pas répondu à l'allégation en 2000, mais elle a demandé au directeur de la bibliothèque Nixon de répondre en son nom. Il a nié l'accusation.)

En raison de la nature intime de la violence domestique, il n'y a souvent pas de témoins directs de la violence elle-même. Et souvent, la victime a honte ou a peur de révéler l'abus aux autres. Dans le cas de Pat Nixon, ses allégations d'abus semblent avoir été un secret de polichinelle parmi les journalistes, les assistants et les amis de la famille. Le gouverneur de Californie Pat Brown, l'assistant principal de Brown Frank Cullen et le journaliste Bill Van Petten ont tous déclaré que Nixon avait durement battu Pat au moment où il avait perdu la course du gouverneur de 1962 contre Brown. Van Petten a également entendu dire que des assistants comme H. R. Haldeman et John Ehrlichman intervenaient parfois pour arrêter Nixon lorsqu'il frappait sa femme, selon Summers.

Dans La Nouvelle RépubliqueDans son examen des mémoires de Hersh, l'écrivain Josephine Livingston décrit comment l'opinion de Hersh sur l'allégation de 1974 a évolué au fil du temps. "Il n'a pas rendu compte de l'histoire, a-t-il dit aux boursiers de la Fondation Nieman en 1998, car cela représentait" une fusion de la vie privée et de la vie publique "", écrit-elle. "Nixon n'a pas pris de décisions politiques à cause de son mauvais mariage, a poursuivi l'argument. Hersh a été « surpris » par la réponse de ses camarades, qui ont souligné qu'il avait entendu parler d'un crime et ne l'avait pas signalé. »

"Tout ce que je pouvais dire", écrit Hersh dans ses mémoires, "c'est qu'à l'époque, je ne considérais pas, dans mon ignorance, l'incident comme un crime."


Charles Colson

Charles Wendell Colson (16 octobre 1931 – 21 avril 2012), généralement appelé Chuck Colson, était un avocat et conseiller politique américain qui a été conseiller spécial du président Richard Nixon de 1969 à 1970. Autrefois connu comme « l'homme hache du président Nixon », Colson a acquis une notoriété au plus fort du scandale du Watergate, pour avoir été nommé l'un des Watergate Seven, et a plaidé coupable d'entrave à la justice pour avoir tenté de diffamer l'accusé Daniel Ellsberg de Pentagon Papers. [1] En 1974, il a purgé sept mois dans la prison fédérale de Maxwell en Alabama, en tant que premier membre de l'administration Nixon à être incarcéré pour des charges liées au Watergate. [2]

Colson est devenu un chrétien évangélique en 1973. Sa conversion religieuse à mi-vie a déclenché un changement radical de vie qui a conduit à la fondation de son ministère à but non lucratif Prison Fellowship et, trois ans plus tard, Prison Fellowship International, à se concentrer sur l'enseignement chrétien de la vision du monde et formation à travers le monde. Colson a également été conférencier et auteur de plus de 30 livres. [3] Il a été le fondateur et président du Chuck Colson Center for Christian Worldview, qui est un centre de recherche, d'étude et de réseautage pour grandir dans une vision chrétienne du monde, et qui a produit le commentaire radio quotidien de Colson, BreakPoint, entendu sur plus de 1 400 points de vente à travers les États-Unis (et continue d'être diffusé avec un panneau alternatif du Colson Center). [4] [5]

Colson était l'un des principaux signataires du 1994 Évangéliques et catholiques ensemble document œcuménique signé par les principaux protestants évangéliques et les dirigeants catholiques aux États-Unis.

Colson a reçu 15 doctorats honorifiques et, en 1993, a reçu le prix Templeton pour le progrès de la religion, la plus grande récompense annuelle au monde (plus d'un million de dollars américains) dans le domaine de la religion, décerné à une personne qui « a apporté une contribution exceptionnelle à l'affirmation de la vie dimension spirituelle". Il a fait don de ce prix pour faire avancer le travail de Prison Fellowship, comme il l'a fait pour tous ses frais de parole et redevances. En 2008, il a reçu la Médaille présidentielle des citoyens des mains du président George W. Bush.


Elon Vert | Lectures longues | août 2018 | 16 minutes (4 019 mots)

Roger Morris se tenait sur la pelouse sud de la Maison Blanche. C'était au début de 1969, et Richard Nixon n'était en poste que depuis trois ou quatre semaines. Morris était un vestige du Conseil de sécurité nationale de l'administration de Lyndon Johnson, restant à la demande d'Henry Kissinger. Morris et ses collègues avaient été invités à combler des espaces vides sur la pelouse lors d'une cérémonie impliquant un chef d'État en visite. "J'ai soudainement pris conscience de cette silhouette, très proche de moi sur ma droite", a déclaré Morris. "J'ai regardé et c'était Pat Nixon." Morris a décidé que, bien qu'il n'ait jamais rencontré la première dame, par courtoisie, il devrait dire bonjour.

À la fin de l'événement, Morris s'est tourné vers Nixon. « Je veux juste que vous sachiez à quel point j'apprécie mon travail. C'est un plaisir de travailler pour un président si bien informé sur les affaires étrangères », a-t-il déclaré. Morris ne faisait pas que souffler de la fumée. Il a trouvé Nixon très bien informé sur son propre portefeuille - l'Afrique, l'Asie du Sud et les Nations Unies. Comme Morris me l'a dit, « [Nixon] a connu beaucoup de chefs d'État d'Afrique noire, personnellement et bien, pendant des années. Et il n'était pas rare, a-t-il dit, que Nixon signale les erreurs commises par Richard Helms, directeur de la Central Intelligence Agency, lors des briefings.

Nixon regarda Morris d'un air plutôt interrogateur. « Oh mon Dieu », a-t-elle dit. "Tu ne l'as pas encore vu à travers lui." Morris, abasourdi, ne put qu'acquiescer.

Pat Nixon était formidable. Cette année-là, lors d'une visite au Vietnam, elle est devenue la première première dame à entrer dans une zone de combat active depuis la Seconde Guerre mondiale. Mais sa relation avec le président pourrait être un défi. "Ce fut sans aucun doute un mariage difficile", a déclaré Bob Woodward au biographe de Nixon, Fawn Brodie, en 1980. "Même les personnes à qui nous avons parlé, qui étaient très défensives à son sujet, ont simplement estimé qu'il ne la traitait pas très bien."

Alexander Butterfield, l'assistant de Nixon qui a révélé l'appareil d'enregistrement secret du président, a déclaré à Woodward il n'y a pas si longtemps que la première dame avait été "abusée à la limite". Nixon l'ignorait quand ils étaient ensemble. « Je voulais le secouer. « Réponds-lui, putain, c'est ta femme ! »

Il y a également eu des rapports plus sombres, dont beaucoup ont été rassemblés dans la biographie Nixon 2000 d'Anthony Summers et Robbyn Swan, L'arrogance du pouvoir . Par exemple : des allégations selon lesquelles Nixon a « jeté l'enfer » hors de Pat en 1962. Cela, après avoir dit à l'Amérique que le pays ne l'aurait plus pour « refouler », l'ancien vice-président « l'a foutue la gueule ». Qu'en fait, elle avait été tellement blessée « qu'elle n'a pas pu sortir le lendemain ». Que, à une occasion non précisée, un assistant ou peut-être plus " a dû courir et tirer [Nixon] de Pat ", qui a subi des ecchymoses sur son visage.

Que Nixon a frappé sa femme alors qu'il était président.

Les allégations sont, pour la plupart, du domaine public depuis des décennies. (La fille des Nixon, Tricia Nixon Cox, a nié sans équivoque les allégations faites dans L'arrogance du pouvoir en 2000.) Mais elles restent relativement peu étudiées, compte tenu notamment de la gravité. L'examen n'est pas à la hauteur des accusations.

Pendant des années, les journalistes et les historiens ont surtout dansé autour des reportages, poussant et poussant doucement. Les chroniqueurs de Nixon ont tendance soit à reconnaître que les rapports existent sans évaluer leur fiabilité, soit à les ignorer complètement. Une absence flagrante de détails dans les archives publiques - dates, lieux et documentation - peut être à blâmer pour cela, et, en particulier lors de l'écriture d'allégations d'abus, il faut écrire avec soin et prudence.

Ce que l'on peut dire avec certitude, c'est que la vérité de la question n'a pas été résolue de manière satisfaisante. Avec l'avantage de la distance et de la perspective, cela vaut la peine d'examiner les incidents allégués et d'examiner de plus près leurs sources, car les allégations d'abus sont prises plus au sérieux aujourd'hui qu'elles ne l'étaient il y a un demi-siècle - ou même plus récemment, lorsque cette histoire était en train d'être écrit.

En 1962, Nixon était candidat au poste de gouverneur de Californie contre Edmund "Pat" Brown. Il avait passé les huit années précédentes en tant que vice-président de Dwight Eisenhower. Nixon convenait au poste. « Eisenhower a radicalement modifié le rôle de son colistier en lui présentant des missions critiques dans les affaires étrangères et intérieures une fois qu'il a pris ses fonctions », a écrit Irwin Gellman, l'un des grands chroniqueurs de Nixon. « En raison de la collaboration entre ces deux dirigeants, Nixon mérite le titre de « premier vice-président moderne ».

La campagne au poste de gouverneur était controversée. "Nixon avait accusé Brown d'être indulgent avec le communisme et le crime, tandis que le gouverneur a affirmé que l'ancien vice-président n'était intéressé par le poste de gouverneur que comme un tremplin vers la Maison Blanche", a déclaré le Los Angeles Times rappelé des années plus tard.

Brown a dit à Fawn Brodie, dans sa Richard Nixon : la formation de son caractère , que pendant la campagne, il a entendu que Nixon "l'a foutue un coup de pied, l'a frappée". Le livre a été publié en 1981, ce qui en fait, je suppose, la première accusation enregistrée de ce genre.

Dans un enregistrement de l'interview de juillet 1980, qui est conservé dans les dossiers de Brodie à l'Université de l'Utah, Brodie et l'ancien gouverneur au bavardage se demandent si l'abus présumé – ils avaient tous deux entendu les rumeurs – était physique ou purement émotionnel. re incertain. C'est ce qui suit :

BRODIE : Connaissiez-vous Pat en tant que militant, dans la campagne, du tout ? Était-elle -

BROWN : Je ne pense pas qu'elle ait fait campagne. Elle est peut-être allée à quelques fêtes de femmes. Mais nous avons appris, à un moment de la campagne, qu'il l'avait foutue à la porte. Il l'a frappée ou quelque chose. Avez-vous déjà entendu cela?

BRODIE : Cette histoire continue de refaire surface.

BROWN : Certains des gars qui étaient dans l'avion avec la campagne sont venus me voir en toute confidentialité et m'ont dit : « Nixon a vraiment frappé sa femme. Il la traitait terriblement. Il l'a traînée dehors en présence de gens.

BRODIE : Il a frappé sa femme devant de personnes?

BROWN : Eh bien, devant l'un des journalistes qui était censé être amical avec lui. Il est devenu tellement en colère.

BRODIE : Il l'a frappée.

BROWN : Mais je ne peux pas le prouver. Je ne l'ai jamais utilisé.

Brodie n'aimait pas Nixon. Comme Newell Bringhurst l'a raconté dans Fawn McKay Brodie : la vie d'un biographe , Brodie a qualifié son sujet de "criminel minable et pathétique", "un serpent à sonnette" et un "putain de menteur". Quand, en novembre 1977, le mari de Brodie, Bernard, a reçu un diagnostic de cancer, elle a interrompu ses recherches, citant son mari en disant: "Ce fils de pute peut attendre." (Brodie elle-même mourrait d'un cancer du poumon en janvier 1981, sans jamais terminer entièrement le manuscrit.)

Dans une conversation récente, Bringhurst a appelé Richard Nixon : la formation de son caractère Le livre le plus faible de Brodie. "Ce n'est pas du tout une biographie équilibrée", a-t-il déclaré. "Elle est entrée dans cela - dans la recherche et l'écriture - avec une perspective biaisée." C'est vrai, et c'est compréhensible : après que Nixon a été élu président en 1968, après avoir promis de mettre fin à la guerre au Vietnam, le fils de Brodie a failli être enrôlé. Lorsque Nixon, plusieurs années plus tard, a tenté de salir le responsable des fuites des Pentagon Papers, Daniel Ellsberg, un collègue de RAND Corporation de Bernard Brodie, c'était du sel dans les plaies.

Brodie avait pendant de nombreuses années enseigné à des cours universitaires comment écrire une biographie. Et pourtant, a déclaré Bringhurst, « elle a violé, à bien des égards, les canons mêmes qu'elle a essayé d'enseigner à ses étudiants : Vous devez avoir une certaine empathie et perspective pour la personne sur laquelle vous écrivez la biographie.

Les allégations sont, pour la plupart, du domaine public depuis des décennies. Mais ils restent relativement peu examinés, compte tenu notamment de la gravité.

Brown n'était pas la seule source d'accusations portées contre Nixon au cours de cette période. Il y a une citation de Frank Cullen dans L'arrogance du pouvoir par Anthony Summers et Robbyn Swan, qui, à leur grand crédit, explorent les allégations plus en détail que n'importe quel biographe avant ou depuis. Cullen, un assistant principal de Brown, a déclaré il avait entendu dire que Nixon « a battu l'enfer [hors de] » Pat à la suite de la perte du poste de gouverneur.

Lors de la campagne de 1962, Cullen était un habitué de la politique. Il s'était porté volontaire pour les campagnes au Congrès de John F. Kennedy en 1948 et était resté au Sénat en 1952. En 1960, pendant la campagne présidentielle de Kennedy, Robert Kennedy a présenté Cullen à Brown, qui nommerait Cullen secrétaire législatif adjoint. (En 1972, Cullen a aidé à coordonner la visite aux États-Unis de l'équipe chinoise de tennis de table, qui a été plus tard connue sous le nom de « diplomatie du ping-pong ».)

D'autres personnes ont porté des accusations contre Nixon. En mars 1998, dans une conférence qu'il croyait être officieuse, Seymour Hersh a parlé à un auditoire de boursiers Nieman de Harvard d'"une base empirique sérieuse pour croire que [Nixon] était un batteur de femme. … Je parle de traumatisme et de trois cas distincts. Hersh reprendrait l'accusation trois mois plus tard lors d'apparitions sur CNBC et NBC.

Plus récemment, Hersh en a parlé dans ses mémoires, Journaliste . Quelques centaines de pages plus tard, il écrit que quelques semaines après sa démission :

J'ai été appelé par quelqu'un lié à un hôpital voisin… et m'a dit que la femme de Nixon, Pat, avait été soignée aux urgences là-bas quelques jours après son retour de Washington avec Nixon. Elle a dit à ses médecins que son mari l'avait frappée. Je peux dire que la personne qui m'a parlé avait des informations très précises sur l'étendue de ses blessures et la colère du médecin urgentiste qui l'a soignée.

Après avoir reçu le tuyau, Hersh a appelé John Ehrlichman, l'avocat de Nixon à la Maison Blanche. Ehrlichman a non seulement refusé d'écarter Hersh de l'histoire, mais a déclaré qu'il connaissait deux autre cas d'abus : un de 1962 - vraisemblablement l'instance référencée par Cullen - mais aussi un qui s'est produit pendant la présidence de Nixon. (Hersh, dans une interview avec moi pour le Revue de journalisme de Colombie , a déclaré que sa source hospitalière était un médecin.)

Les biographes Summers et Swan, qui ont interviewé Hersh, ont également parlé à John Sears, qui a travaillé pour Nixon en 1968. Avec Sears, qui était soupçonné d'être Deep Throat, c'est essentiellement un jeu téléphonique de haut niveau : Sears a entendu Waller Taylor, un associé principal du cabinet d'avocats de Nixon, qu'en 1962 Pat Nixon a été frappé si fort qu'il lui a noirci l'œil et qu'elle a menacé de le laisser à cause de ça.

Sears, maintenant âgé de 78 ans, m'a dit qu'il était surpris par l'histoire de Taylor parce qu'il n'avait lui-même jamais vu ni, jusqu'à ce moment-là, entendu parler de tels abus. Pourtant, il a déclaré: «Je ne voyais aucune raison [Taylor] d'inventer une telle chose. C'était un de leurs amis. Cela semble être vrai. Summers et Swan notent que le père de Taylor avait été un des premiers partisans de Nixon, et Taylor lui-même a présenté Nixon au filou Donald Segretti. Segretti, cependant, conteste ce dernier point. "Au fil des ans, j'ai inventé beaucoup de choses sur moi qui ne sont que de la pure fantaisie. Cela ressemble à l'une de ces histoires », a déclaré Segretti. "Je ne sais pas qui était ce Waller Taylor, [and] je n'ai jamais rencontré le président Nixon." (Pour faire bonne mesure, sans incitation, Segretti a également nié la paternité de la «lettre Canuck.»)

Sears s'est souvenu avoir raconté l'histoire à Patrick Hillings, qui a succédé à Nixon au Congrès : de la politique. Mais il y avait beaucoup de problèmes dans et autour de cela. Hillings, a déclaré Sears, n'a pas attesté de la véracité des allégations, "mais il a pensé que cela était crédible". (J'ai demandé à John Dean, qui a succédé à Ehrlichman comme conseiller juridique de la Maison Blanche, s'il était au courant des allégations d'abus. Le nom de Dean n'apparaît dans aucune de ces histoires, mais historiquement, il a été assez critique envers son ancien patron - il a coopéré avec le Les enquêteurs du Sénat du Watergate - j'ai donc supposé qu'il serait franc. "Je n'ai aucune connaissance que RN frappe sa femme", a-t-il envoyé par courrier électronique.)

Seymour Hersh a parlé à un public d'une base empirique sérieuse pour croire que [Nixon] était un batteur de femme. … Je parle de traumatisme et de trois cas distincts.’

Le jeu de téléphone continue avec une citation de William Van Petten, un journaliste qui a couvert la campagne de 62. Van Petten a déclaré à un écrivain nommé Jon Ewing qu'il avait trouvé Nixon comme "un ivrogne terrible et belliqueux" qui "battait Pat durement … si mal qu'elle ne pouvait pas sortir le lendemain". Van Petten, Summers et Swan écrivent, ont été informés que cela s'était déjà produit et que les assistants de Nixon, y compris Ehrlichman, "devraient parfois entrer et intervenir".

Que faire de tout ça? Pour sa part, John Farrell, auteur du finaliste Pulitzer de l'année dernière, Richard Nixon : La vie , rejette une grande partie de cela, affirmant qu'il ne faut pas faire confiance aux sources. «Richard Nixon a renvoyé John Ehrlichman. Nixon a également licencié John Sears », a-t-il déclaré. (Sears a dit qu'il est parti sous une « entente mutuelle ».) Cependant, admet-il, « Pat Hillings l'aurait su. Pat Hillings était incroyablement proche des Nixon. Mais il n'est plus avec nous.

Summers, qui a mené les entretiens avec Ehrlichman pour L'arrogance du pouvoir , ne croit pas que Nixon ait licencié Ehrlichman a entaché la source. "Dans le sens où l'on évalue la crédibilité et le caractère de quelqu'un qui vous parle, j'ai trouvé Ehrlichman un interviewé crédible, et non un interviewé vindicatif."

Le 8 août 1974, Nixon, 61 ans, a démissionné de son poste de président. Il était en mauvaise santé, présentant une phlébite persistante et un essoufflement. En septembre, il serait admis au Long Beach Memorial Hospital, où on lui a administré un anticoagulant. Les scans ont révélé la preuve d'un caillot de sang qui s'était déplacé de sa cuisse gauche à son poumon droit.

Puis, en octobre, après ce que l'un de ses médecins a décrit plus tard comme «une douleur à l'aine et l'élargissement persistant de la jambe gauche», Nixon est retourné à l'hôpital. Il y resterait trois semaines et perdrait 15 livres.

Au cours de cette période, toujours selon Hersh, Pat Nixon a été emmené dans une salle d'urgence locale. De toute évidence, son mari l'avait agressée chez eux à San Clemente, en Californie.

J'ai appelé Hersh pour voir s'il pouvait m'éclairer davantage à ce sujet. "C'est ridicule", a-t-il dit, "Je ne suis pas intéressé. Bye Bye." Mentionnant qu'il avait un invité dans son bureau, il a raccroché.

J'ai donc demandé à Anthony Summers plus d'informations, vraiment quoi que ce soit, sur cette visite à l'hôpital. Lui et Swan ont-ils tenté de vérifier la source de Hersh ? "J'ai un très vague souvenir que nous avons cherché un médecin à l'hôpital San Clemente." A-t-il trouvé le docteur ? "Je ne me souviens pas." Il soupçonne que la réponse est enfouie dans ses notes, qui ne sont pas récupérables.

Une chose à considérer, lors de l'évaluation de la plausibilité des allégations d'abus, est qu'il ne fait aucun doute que Nixon a frappé autres . Selon la biographie de Farrell, lors de la campagne présidentielle de Nixon en 1960, lors d'un passage à travers l'Iowa, le candidat tendu

en donnant un violent coup de pied dans le siège d'auto devant lui. Son habitant enragé, le fidèle [Don] Hughes, a quitté le siège cassé et la voiture, et a filé sur la route. Lors d'un téléthon par ailleurs réussi à Détroit à la veille des élections, Nixon a de nouveau perdu son sang-froid et a frappé son assistant Everett Hart. Furieux, Hart quitte la campagne. "J'étais vraiment en colère", se souvient Hart. "On m'a enlevé une côte là où j'avais subi une opération à cœur ouvert, et c'est là qu'il m'a frappé."

Hart, a déclaré Farrell, a parlé au téléphone de l'incident à Rose Mary Woods, la secrétaire de Nixon, et a déclaré qu'il ne pouvait pas pardonner à l'homme. Woods a résumé la conversation téléphonique dans un mémo actuellement dans les archives de Nixon.

Plus d'une décennie plus tard, à l'été 1973, Nixon, embourbé dans le scandale du Watergate, s'est rendu à la Nouvelle-Orléans pour prononcer un discours devant un groupe d'anciens combattants. On s'attendait à ce que ce soit un public amical. Alors que Nixon se dirigeait vers la salle des congrès, rapporta le Washington Post 's magazine, "il ne voulait rien sur son chemin, devant ou derrière, avant d'atteindre la foule à l'intérieur." Cependant, "le souffle sur lui par derrière était [Ronald] Ziegler et le groupe de caméras de télévision, de micros et de journalistes qui ont inévitablement suivi."

Un Nixon en colère, comme l'a écrit Michael Rosenwald l'année dernière, "a collé son doigt dans la poitrine de Ziegler, l'a retourné, puis l'a poussé dans le dos avec les deux mains, en disant 'Je ne veux pas de presse avec moi et tu fais attention de celui-ci.' » Il a même été enregistré sur bande, ce qui était fortuit car un assistant de Nixon a nié plus tard que l'incident s'était produit.

La première accusation chronologique de première main est aussi la plus choquante. En 1946, Nixon s'est présenté contre Jerry Voorhis, cinq mandats dans l'ancien 12e district du Congrès de Californie. Malgré son mandat, ou peut-être à cause de cela, Voorhis a mené une terrible campagne. Pour démarrer, il y aurait eu des appels téléphoniques aux électeurs potentiels d'un appelant anonyme leur demandant : « Saviez-vous que Jerry Voorhis est un communiste ? »

Nixon l'a détruit. Dans son récit de la défaite, Farrell inclut une citation de Zita Remley, une militante démocrate dont un journal de Long Beach s'est enthousiasmé en 1960 que, si elle s'évanouissait un jour, « il est certain qu'elle pourrait être immédiatement ravivée en l'éventant avec un brochure politique. Remley a trouvé Voorhis « très blanc et plutôt calme. … Il a juste en quelque sorte mis sa tête dans ses mains.

Une chose à considérer, lors de l'évaluation de la plausibilité des allégations d'abus, est qu'il ne fait aucun doute que Nixon a frappé d'autres personnes.

Farrell mentionne une fois de plus Remley dans le livre, dans les notes de fin, où il la décrit avec précision comme une « partisane démocrate » qui prétendait avoir « une connaissance directe des appels téléphoniques anonymes ». Cependant, il écrit :

Remley, au moins, est une source gênante : un haineux de Nixon qui a raconté à la presse au moins une histoire manifestement fausse sur les impôts de Nixon et a affirmé (plus de 20 ans plus tard) que Nixon l'avait giflée en dehors d'une fonction publique - une agression qui, si vérifié, aurait mis fin à sa carrière mais qu'elle ne s'était pas présentée à la police à l'époque.

Remley a parlé de la gifle en question avec Fawn Brodie, qui a écrit sur l'affaire fiscale noueuse :

[Remley] était devenu évaluateur adjoint du comté de Los Angeles avec pour tâche de vérifier les exemptions des anciens combattants. En 1952, juste après les élections, Nixon a envoyé une lettre notariée à son bureau de Los Angeles demandant une exonération fiscale pour les anciens combattants, qui n'était accordée qu'aux anciens combattants qui, s'ils étaient célibataires, possédaient moins de 5 000 $ de biens en Californie ou ailleurs, et s'ils étaient mariés. , 10 000 $.

Comme Brodie (qui a mal orthographié le prénom de Remley comme Vita), Remley savait que Nixon avait acheté une maison chère à Washington, DC, et a rejeté la demande. Le puissant chroniqueur politique Drew Pearson a découvert et publié une histoire accablante.

Nixon était contrarié à ce sujet. Dans RN : Les Mémoires de Richard Nixon , il a écrit que la chronique de Pearson « regorgeait d'insinuations et de faits vagues » et a affirmé que Pearson s'était rétracté trois semaines après les élections de 1952.

Cela prépare le terrain pour ce qui a suivi plus tard cette année-là. Brodie écrit :

Lorsque Nixon parlait dans l'auditorium de Long Beach, Mme Remley est allée l'entendre. Arrivée en retard, elle écouta près de la porte ouverte. En émergeant, il la reconnut. Dans un accès de rage soudain, il s'avança et la gifla. Ses amis, horrifiés, le bousculèrent dans le noir. Il n'y avait pas de caméras ni de journalistes pour filmer l'événement, et Mme Remley, craignant de perdre son emploi, n'en a parlé qu'à quelques amis.

Farrell ne l'achète pas. "Elle déteste vraiment Nixon", a-t-il déclaré. «Elle aurait pu mettre fin à sa carrière politique là en déposant une plainte. Et pourtant elle ne l'a jamais fait. Il n'y a pas de rapport d'hôpital. Il n'y a pas de rapport de police sur cet incident. C'est juste elle qui parle, des années plus tard, à Fawn Brodie.

Ces doutes sont parmi les raisons pour lesquelles Farrell a choisi d'exclure l'incident de Remley du texte du livre, "pour signaler au lecteur que je n'y croyais pas".

À propos des allégations de manière plus générale, Farrell a poursuivi : « Dans la période qui a suivi le Watergate, Nixon a été accusé de tout – dont certaines assez fantaisistes – et il est important, je pense, que vous ayez eu trois des plus grands journalistes d'investigation, Woodward et Bernstein et Hersh , et aucun d'entre eux ne l'a imprimé dans leurs longues enquêtes sur Nixon. » Ni Woodward ni Bernstein n'ont répondu aux demandes d'entretien répétées.

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Farrell a raison de dire que, étant donné l'opportunité de critiquer Nixon à ce sujet, le trio autrement intrépide a refusé. Peut-être que ça veut dire quelque chose. Après tout, si « Woodstein » et Hersh ne pouvaient pas le clouer, qui le pourrait ? Mais peut-être que cela dit quelque chose sur la nature du journalisme d'investigation qui poursuit des dizaines d'histoires importantes à un moment donné, et elles ne se déroulent pas toutes. Ce qui, bien sûr, ne les rend pas faux. Cela signifie simplement que le seuil de publication – un rapport d'hôpital ou le témoignage d'un médecin, peut-être – n'a pas été atteint dans les délais.

Des décennies plus tard, nous devons faire face à une poignée d'histoires floues et nous interroger sur les motivations des hommes et des femmes qui les racontent.

De toutes les allégations, c'est celle de Zita Remley qui me ronge vraiment. Je suis prêt à admettre, comme le soutient Farrell, que Remley a menti au sujet des impôts de Nixon, même s'il existe des preuves qu'elle vient de faire une erreur stupide. Ce à quoi je reviens sans cesse, c'est : qu'est-ce que cette obscure travailleuse de campagne avait à gagner à accuser Nixon, toujours en vie, de l'avoir giflée ? Ce n'était certainement pas la gloire. D'après ce que je peux dire, la mort de Remley en 1985 n'a même pas mérité une nécrologie dans les journaux locaux.

Comme nous le voyons maintenant, les femmes qui accusent les hommes puissants – Donald Trump, Bill Cosby, Roger Ailes – ne récoltent pas d'aubaines. Leurs vies ne semblent pas améliorées de manière mesurable en tirant le cou. (Bien au contraire. Stormy Daniels, par exemple, a récemment été arrêté pour avoir touché des détectives infiltrés dans un club de strip-tease – des accusations qui ont ensuite été rejetées.)

Maintenant, imaginez faire cela il y a 40 ans, c'est-à-dire 20 ans avant Monica Lewinsky a été traînée dans la boue et Bill Clinton a quitté ses fonctions avec un taux d'approbation de 66%.

"C'est un sujet angoissant pour moi, car j'ai entendu certaines des mêmes histoires, d'une période beaucoup plus ancienne", a déclaré Roger Morris. Une source m'a suggéré de parler à Morris, qui a démissionné du Conseil de sécurité nationale en 1970 lorsque Nixon a ordonné la sanglante "incursion" cambodgienne.

Morris a écrit 1991 Richard Milhous Nixon : L'ascension d'un homme politique américain , qui retrace la vie et la carrière de Nixon jusqu'aux élections de 1952. Il a entendu des histoires à Whittier, en Californie, où Nixon a déménagé à l'âge de 9 ans et à Washington. Les histoires, toujours officieuses, étaient transmises par des amis et des connaissances, souvent des Quakers âgés. (J'ai demandé s'il y avait quelqu'un à qui je pouvais parler, Morris a dit qu'ils étaient tous morts.)

Comme nous le voyons maintenant, les femmes qui accusent les hommes puissants – Donald Trump, Bill Cosby, Roger Ailes – ne récoltent pas d'aubaines.

"J'avais entendu des histoires sur les abus physiques de Pat Nixon dès les années du Congrès, qui auraient été 47, 48, 49 et une grande partie de 1950", a poursuivi Morris. "Ils ont eu ces combats terribles et déchaînés, à des décibels élevés." D'après les descriptions qu'il a entendues d'altercations au domicile de Spring Valley, Nixon avait "malmené" sa femme, "pas nécessairement battue". C'était une relation violente, à cet égard.

Morris n'a pas entendu les histoires lorsqu'il était au gouvernement, mais seulement beaucoup plus tard, à partir de 1983 environ, lorsqu'il a commencé à travailler sur le livre. Il n'a jamais pu cerner les détails, donc, alors que son livre comprend des récits du mariage de plus en plus tendu, il n'y a aucune référence à la violence physique. « Je n’avais aucune vérification réelle et solide. Je n'ai eu aucun témoin oculaire. Ce qui ne veut pas dire que ses sources étaient mauvaises ou distantes parmi elles, a déclaré Morris, étaient la belle-famille des Nixon. "C'étaient des gens plausibles, des gens sérieux." Il croyait aux histoires, mais manquait de ce qu'il pensait être nécessaire pour l'inclusion – des témoins oculaires, des témoignages de médecins ou des dossiers hospitaliers. (C'est normal, et c'est l'une des difficultés inhérentes à l'écriture sur la maltraitance.)

« Si vous me demandez si c'est probable, cela aurait-il pu arriver ? Absolument. Cela est cohérent avec trop de témoignages de ce que nous savons de leur relation. C'était orageux. Il a été donné à des accès de colère, de blasphème. Ce n'était pas basé sur un respect mutuel permanent », a déclaré Morris. Il y avait eu autrefois beaucoup d'amour entre eux, "mais comme dans de nombreux mariages, il était épuisé et épuisé".

Juste avant de raccrocher, Morris a ajouté : « Nous vivons maintenant à une époque très différente, et je pense que les personnages historiques doivent être jugés dans leur ensemble, pour ainsi dire, par rapport au cadre de leur époque, mais aussi par rapport au cadre de postérité."


Si Seymour Hersh n'a pas signalé les allégations de violence conjugale de Nixon, que ne savons-nous pas d'autre ?

Le journaliste d'investigation Seymour "Sy" Hersh, lauréat du prix Pulitzer, a publié un nouveau mémoire, Journaliste, qui détaille son rôle dans certaines des plus grandes histoires de l'histoire américaine récente, notamment le massacre de Mai Lai au Vietnam et les abus d'Abou Ghraib en Irak. Dans Journaliste, cependant, Hersh reconnaît également une histoire importante dont il n'a pas parlé : la violence domestique présumée de Pat Nixon par Richard Nixon.

Du Nouvelle République Examen de Journaliste:

En 1974, écrit-il, Hersh a appris que la femme de Nixon, Pat, était à l'hôpital après avoir été frappée par son mari. Ce n'était pas une occasion isolée. He did not report on the story, he told Nieman Foundation fellows in 1998, because it represented “a merging of private life and public life.” Nixon didn’t make policy decisions because of his bad marriage, went the argument. Hersh was “taken aback” by the response from women fellows, who pointed out that he had heard of a crime and not reported it. “All I could say,” Hersh writes, “is that at the time I did not—in my ignorance—view the incident as a crime.”

It is to Hersh’s credit that he records many of his own mistakes in his memoir, and this is one subject on which his thinking has fully changed. “I should have reported what I knew at the time or, if my doing so would have compromised a source, have made sure that someone else did.”

In that 1998 conversation, Hersh told the Nieman Foundation fellows that he still didn’t consider multiple alleged instances of domestic violence by a U.S. president to be a newsworthy story. As he now acknowledges, Hersh, considered one of the greatest investigative reporters in U.S. history, didn’t know that domestic violence was illegal. (The Nixon family has denied allegations of abuse in the past.) “[T]hen I did not think it was a story. I thought it was his business,” Hersh said by way of explanation, according to the transcript.

Sy Hersh, like many of his other mostly-male peers from the golden age of journalism, churned out aggressive, important stories that changed history. But his dismissal of the relevance of violent misogyny was a feature of that time, not a bug, and with a collective blind spot this big, you have to wonder about all the other gigantic scoops that may have been flicked aside as irrelevant.

Ellie is a freelance writer and former senior writer at Jezebel. She is pursuing a master's degree in science journalism at Columbia University in the fall.


Haldeman’s Diaries Show Nixon’s Dark, Human Sides : History: Secret memoir tells of President’s alternate glee and guilt at provoking antiwar demonstrators.

Newly released diaries kept by Richard Nixon’s chief of staff portray the late President as alternately gleeful and guilt-ridden about provoking confrontations with Vietnam antiwar demonstrators and more scornful of blacks and Jews than had been reported previously.

The diaries secretly kept by the late H.R. Haldeman, one of Nixon’s most trusted White House lieutenants, provide new insights into Nixon’s complex personality. They reveal the darker side of the only U.S. President to resign and also illustrate his humanity, as when Haldeman reported that he wept openly on hearing of former President Dwight D. Eisenhower’s death and when the deaths of four students by guardsmen at Kent State University upset him.

For four years and three months before his Watergate-related resignation in April, 1973, Haldeman kept by hand, and later dictated on tapes, a daily record that remained a secret to all but his family. Completing a foreword for his diaries shortly before his death in Santa Barbara last November, Haldeman left it up to his wife, Jo, to decide if they should be published.

She subsequently worked out arrangements with G. P. Putnam’s Sons Inc., which is publishing the Haldeman diaries this week. The document is unique because Haldeman’s reporting is contemporaneous, said Nixon biographer Stephen E. Ambrose. “No other presidential chief of staff has gone to such lengths to make a record in anything approaching such detail,” Ambrose said.

The diaries show Nixon torn by conflicting emotions toward young demonstrators protesting the Vietnam War.

In May, 1970, shortly after Nixon widened the war by ordering the bombing of Viet Cong bases in neighboring Cambodia, the four students at Kent State in Ohio were shot and killed by National Guardsmen during a campus demonstration.

“He’s very disturbed,” Haldeman recorded. “Afraid his decision set it off. . . . Issued condolence statement, then kept after me all the rest of the day for more facts. Hoping rioters had provoked the shooting but no real evidence they did.”

In October, 1970, Nixon took joy in taunting demonstrators whom he encountered on a visit to San Jose, Calif. In his diary, Haldeman wrote:

“We wanted some confrontation and there were no hecklers in the hall, so we stalled departure a little so they could zero in outside and they sure did. Before getting in car, P(resident) stood up and gave the V signs, which made them mad. They threw rocks, flags, candles etc. as we drove out, after a terrifying flying wedge of cops opened up the road.”

Nixon’s low view of blacks appears both in his discussion of substantive issues and political opponents.

In an April 28, 1969, discussion of welfare reform with Haldeman and John D. Ehrlichman, his domestic affairs adviser, Nixon “emphasized that you have to face the fact that the whole problem is really the blacks,” Haldeman wrote. “The key is to devise a system that recognizes this while not appearing to.”

Nixon “pointed out that there has never in history been an adequate black nation and they are the only race of which this is true. Says Africa is hopeless, the worst there is Liberia, which we built,” Haldeman wrote.

Although racial or ethnic slurs occasionally are found on some of Nixon’s White House tape recordings made public previously and while some historians have noted his biases, the Haldeman diaries present by far the most graphic examples of these attitudes.

However, John H. Taylor, director of the Richard Nixon Library & Birthplace in Yorba Linda, Calif., defended Nixon’s statements as a reflection of his frustrations and said that they should be viewed “strictly in a political context.”

On Feb. 26, 1970, Nixon expressed great displeasure with American Jews for planning to boycott a dinner for French President Georges Pompidou in New York. Nixon “really raged again today against United States Jews because of their behavior toward Pompidou,” Haldeman reported. “Has decided to postpone Jewish arms supply for their ‘unconscionable conduct.’ ”

Haldeman also told of a Feb. 1, 1972, meeting between Nixon and evangelist Billy Graham in which “there was considerable discussion of the terrible problem arising from the total Jewish domination of the media and agreement that this was something that would have to be dealt with.”

At one point in his diaries, Haldeman noted that “Graham has the strong feeling that the Bible says that there are satanic Jews and that’s where our problem arises.”

On other topics, Haldeman comments on the well-known feud between Nixon National Security Adviser Henry A. Kissinger and Secretary of State William P. Rogers. “Actually, most of the fault in all of this is chargeable to Henry because of his almost psychopathic concern with everything that Rogers does,” Haldeman wrote. “He acts like a little kid.”

Biographer Ambrose, who has read the Haldeman diaries, spoke in a television interview Monday of “the extraordinarily bad relationship” between Kissinger and Rogers that Haldeman records. “We hadn’t any idea of the extent of it. Every day Kissinger comes to Haldeman and says you’ve got to fire Rogers or I’m quitting, I’m going to resign.”

Some of the Haldeman diary entries as well as audio recordings of Nixon were the subject of two programs on ABC’s “Nightline” television program on Monday and Tuesday.

A diary entry by Haldeman on June 18, 1972, the day after the Watergate break-in, bolsters evidence that Nixon had no advance knowledge of the burglary of Democratic National Committee headquarters. “So far the P is not aware of all this,” Haldeman wrote.

Two days later Haldeman wrote that White House thinking was “that we’ve got to hope the FBI doesn’t go beyond what’s necessary in developing evidence and that we can keep a lid on that.”

In the spring of 1973, Haldeman and Erhlichman resigned in an attempt to shield the President from the growing Watergate scandal.

On April 29, 1973, as Nixon tried to convince the two to step down, Haldeman said that Nixon “went through his whole pitch about how he’s really the guilty one. He said he’s thought it all through and that he was the one that started (White House aide Charles) Colson on his projects, he was the one who told (White House counsel John) Dean to cover up, he was the one who made (John N.) Mitchell attorney general, and later his campaign manager and so on.”

Haldeman’s diaries also paint Nixon as two-faced with political opponents like Sen. Edward M. Kennedy (D-Mass.).

On July 21, 1969, shortly after a car Kennedy was driving plunged off a bridge on Martha’s Vineyard and a woman passenger drowned, Haldeman wrote that Nixon “wants to set up and activate dirty tricks” against the senator.

But several days later, on Aug. 4, 1969, Nixon invited Kennedy into his office and “told him he understood how tough it was etc.,” Haldeman reported.

However, a year later, Nixon “came up with a plan” for the White House to hire a private detective to follow Kennedy in Paris and take photographs of him with various women, in hopes it would damage him politically, Haldeman said.


Latest Updates

“It’s pretty clear now nobody disputes it anymore,” he said, in an asked-and-answered tone, when I brought up the Bin Laden piece. (In fact, many reporters and former White House officials still dismiss his version of events as fantasy.) “When I wrote it, there was just hell to pay.” In his memoir, which refers to “the American murder of Osama bin Laden,” he writes: “I will happily permit history to be the judge of my recent work.”

In the book he also writes that David Remnick, the editor of The New Yorker, had grown too chummy with President Barack Obama, the subject of Mr. Remnick’s 2010 biography — an assertion the editor, in an interview, called “nonsense.” But Mr. Remnick took a warm tone toward his former star reporter, whose New Yorker scoops included the Abu Ghraib prison abuse story.

“I think that Sy — and I say this with great respect — psychologically needs to feel that editors are ‘The Man,’ capital T, capital M, and I mean that in a non-gendered way,” Mr. Remnick said. “They are the authority figures who need to be pushed back against, and so I don’t take that personally.”

He added: “When all was said and done, his achievements are enormous.”

In his office, Mr. Hersh fielded a call from his son, a reporter at Vice News, and laid out his “two little rules” rules for reporting: “Read before you write. And, secondly, get the hell out of the way of a story. You don’t say ‘in a startling development,’ you raconter the development. You don’t need an adjective in the first two paragraphs. You don’t have to sell it to yourself.”

I was expecting Mr. Hersh to have a lot to say about the Trump presidency, but he often changed the subject. He eventually allowed that the narrative of Russian meddling struck him as incomplete. “Do you have any evidence that these 13 guys really were trolls and changed the election?” he asked, referring to the 13 Russians indicted by the Justice Department in February on charges they tried to subvert the election and support Mr. Trump.

“There have been social science studies of the impact of any particular thing on Facebook, and it’s, like, zippo!” Mr. Hersh went on. “We have a divided America, a really bitterly divided America. Do we really need the Russians to tell us we’re a troubled country?”

He called the president an unserious man surrounded by “terrible people.” But he has reported on unscrupulous leaders before. “We will survive Trump,” he said. “America will go on.”

These days, his main concern is the 24-hour, Twitter-driven news cycle, which he denounces in his memoir as “sodden with fake news, hyped-up and incomplete information.” In his office, he brought up unprompted the manifesto of Theodore Kaczynski, the Unabomber.

“I hate to say it — if he hadn’t killed people, if he hadn’t been a psychotic who thought it was O.K. to mail bombs to people, if you went and reread it, he’s talking about machines taking over our life,” Mr. Hersh said. “We’re all going to be beholden to machines, and here we are, you know: Facebook and Instagram. I mean — it’s happened!”

It was a funny thing to say for a man whose critics accuse him of being a conspiracist and an obsessive — though Mr. Hersh takes those complaints in stride. He has faced skeptics throughout his career: from his junior college days working at his family’s dry cleaning business to a brief stint running a weekly paper in suburban Illinois where Mr. Hersh sold ads and sometimes delivered the papers himself. Later, he carried out a nationwide hunt for William Calley, the soldier whose interview with Mr. Hersh would unlock the grim secrets of My Lai.

“There’s a kind of monomaniacal gene that you have to have, a sense of single-minded pursuit, that Sy at his best exemplified,” Mr. Remnick said. “He never stopped being hungry. The hunger, the sense of skepticism about power, is always characteristic of Sy.”

Mr. Hersh has been going to physical therapy lately to treat a torn rotator cuff. He had ignored a pain in his shoulder so he could keep up his usual tennis game. “I realized when I hit a ball, I couldn’t move my arm,” he said. “And I kept on playing until one day, by mistake, I pulled my arm too high.”

“All I had to do,” he added, “was stop playing. All I had to was stop playing! And everything in me said, ‘Stop playing.’”


40 years later, a documentary tells the story of Desert One: Delta Force’s ill-fated Operation Eagle Claw

Posted On May 01, 2020 16:05:13

Forty years ago, a two-day, American rescue mission launched on April 24 to free the hostages held by Iran in the U.S. Embassy in Tehran. For John Limbert, who was held hostage for more than a year during his role as a diplomat in the U.S. Embassy in Tehran, it feels like yesterday.

Last fall, the documentary “Desert One” debuted at the Toronto International Film Festival, telling the story of Operation Eagle Claw, the secret mission to free the hostages.

“For better or worse, the film does bring back memories,” Limbert told We Are The Mighty.

“Memories fade, you don’t remember all the details and particularly when you’re in the middle of it, but that was one of the powers of the film.”

Desert One is a 107-minute documentary directed by Barbara Kopple. The film gives viewers an intimate look into the military response led by then-President Jimmy Carter to rescue 52 hostages that were being detained in Tehran, Iran in the U.S. Embassy and Foreign Ministry buildings. Ultimately, the mission was aborted due to unoperational helicopters, with zero hostages rescued, eight servicemen dead and several others severely wounded. The crisis received near 24-hour news coverage and is widely considered a component of Carter’s eventual landslide loss to Ronald Reagan.

Through interviews with hostages, Delta Force soldiers, military personnel and President Carter, as well as animation done by an Iranian artist intimately familiar with the topography of the country, Kopple’s film chronicles the mission from every aspect, taking care to tell the story through people who lived it, a detail that was paramount for the two-time Academy Award winner.

“You can’t tell a story unless you have a lot of different angles of people coming at it from different places,” Kopple said. “They’re all feeling something. Whether it’s the special operators, or the hostages, or the people in Carter’s administration – there are so many different elements to it, which is also why it drew us in. We didn’t want to leave any stone unturned. Why should we tell everything about the Americans’ experience and not tell everyone about the Iranian’s experience? We’ve got to know these things exist to communicate. That’s so important. It’s a tough thing to do, but a very important thing to do.”

The ill-fated Operation marked the emergence of special operations in the American military. In 1986, Congress passed the Nunn-Cohen Amendment, citing this tragedy as part of their justification. The amendment mandated the President create a unified combatant command for Special Operations, and permitted the command to have control over its own resources.

“The film captures the best of our military colleagues,” Limbert explained. “This wasn’t a suicide mission, but that’s what it was. They didn’t have to go, but they did it. I have nothing but admiration for them. It was me and my colleagues that they were trying to rescue. They were willing to do this for people they didn’t know. It’s absolutely amazing. That’s the strength of the film. That willingness to self sacrifice so beautifully.”

Added Kopple, “What I felt is that these guys were all willing to give up their lives for the rescue. That was incredible that they wanted to get the American hostages out and they were a team. Even if one of them doubted it, they thought … well my buddies are going. They all had each other’s back — that thing inside of them not to leave anybody behind. That was their duty and that was their job.”

For Kopple, the hardest part of the filmmaking process was tracking down President Carter to speak on camera for his role in the mission and how it impacted his presidential legacy.

“I tried for three months [to get access] and there’s a guy named Phil who works for his administration who would never call me back,” she said. “So I started to have a relationship with his voicemail. I would tell them all about filming and every few days, I would call and beg him, ‘Please let us film President Carter.’ Three months had gone by and Phil called, and he introduced himself and I said, ‘I know, I’d know your voice anywhere.'”

Kopple was eventually granted just 20 minutes of access to the former president for the making of the film.

“He gave us 19 minutes and 47 seconds and we used a lot of it in Desert One,” Kopple said.

Desert One is expected to be released in movie theaters in late 2020 or early 2021, with an eventual television debut on the HISTORY channel.

“When you’re [making a film], you don’t think – where will this show?” Kopple said. “Hopefully the film presents an opportunity for Iranian and American audiences to find healing and reconcile with this very complicated history, not to stereotype people, [and] to really see who people are as individuals.”



The Fifth Nixon

No man is a hero to his valet. But some of us hope at least to be a hero to our secretary. And even if we're not heroic, even if we can't be Perry Mason, she'll still be Della Street—there to buck up the chief, to assure him that he's been in tight spots before and he always comes through.

Thus the White House, May 14, 1973, half an hour before midnight. Today George W. Bush would have been tucked up in bed for a couple of hours, but three decades ago Richard Nixon had things keeping him late at the office. The news wasn't good, and wasn't likely to get better. That was the view not just of political strategists but even of the leading celebrity psychic, with whom the president's secretary had recently met.

When the going gets tough, the tough know how to delegate. When he decided to resign as president, it was Rose Mary Woods whom Nixon told first, dispatching her to the residence to inform his wife and daughters. So Rose went in to see the First Lady, and told Julie and Tricia, "Your father has decided to resign," and then explained that there would be no further discussion. The president arrived for dinner and they chitchatted about … other things. Small talk, which was never exactly Richard Nixon's big strength.

Rose had been known since the 1950s as "the fifth Nixon." But at the climactic moment of his life she seemed to be somewhat higher up in the rankings: the intimacy, the intensity, the honesty, were all between "the Boss" (as she called him) and his secretary, not between man and wife. Rose Mary Woods knew more about Richard Nixon than anybody else who ever worked with him, and she was just about the only one who never wrote a book about it. Nixon went to his grave in large part unknowable, and he has her to thank for that.

Uniquely, she was famous for eighteen and a half minutes: the "gap" in the White House tapes. She never claimed to be responsible for accidentally—or "accidentally," according to taste—erasing all eighteen minutes and twenty-eight seconds of it, but in the distillation of a defining moment the details get lost. Rose Mary Woods = gap. Le Washington Post's Tony Kornheiser in a memoir of his father: " 'What happened to your teeth, Dad?' I asked softly. There were gaps. Rose Mary Woods gaps."

When she died, the wags at Kornheiser's paper ran an appreciation by Hank Stuever complete with its own gap—a chunk of blank white paper in the middle of the article. To mark the twentieth anniversary of Nixon's resignation, Theatre Babylon, in Seattle, presented an evening of selected dramatic readings from the White House tapes and a playlet called Rose Mary, That's for Remembrance, followed by intermission—or "a gap, if you will, in the proceedings."

Rose Mary's gap swallowed the decades either side of it. Scandals are complicated things. To catch fire with a public disinclined to wade through pages of densely investigative journalism, they need an image—and Rose provided it. She said she'd taken a phone call, in the course of which she'd accidentally kept her foot on the tape machine's pedal and accidentally hit the record button and even though the phone was a long way from the foot pedal, the explanation could have passed muster if Rose hadn't gamely essayed a visual re-enactment—her limbs extended to the limit across the length of the office, her left hand reaching backward to the phone, her right forward to the record button, one foot straining for the pedal, presumably leaving the other free to snake round the desk and over to the corner to start the Ray Conniff on the eight-track. The big stretch was too much of a stretch for the court, and for the "silent majority," which broke its silence and started guffawing loudly. John Dean called her a "stand-up woman," and she was—if only she'd stayed in that position.

"President Sadat had a belly dancer entertain President Nixon at a state dinner," Johnny Carson said. "Mr. Nixon was really impressed. He hadn't seen contortions like that since Rose Mary Woods." And even as the years passed, for an inordinate number of novels set in the seventies the secretary became a shorthand for the era. She turns up in Rick Moody's The Ice Storm, and Delia Ephron's Hanging Up, and Wally Lamb's She's Come Undone, and Robert Ludlum's Apocalypse Watch ("I figured we had one of those Rose Mary Woods things"). In Samuel Shem's The House of God four generations of a family gather for dinner, and Rose's turn provides fun for young and old.

When a celebrity becomes a pop-culture joke, we still know enough other things about him or her to put the gag in a broader context. When a real person becomes a punchline, that's all there is—"The Rose Mary Woods Award for Convenient Technological Incompetence" (an Arianna Huffington crack). The real Rose Mary Woods returned to Sebring, Ohio, a small-town girl who ended her days a spinster of the parish she'd grown up in. The "devoted secretary" was an easy joke even before women's lib put the very noun in jeopardy ("Secretaries' Week" is now "Administrative Professionals' Week," which takes a bit of the zip out of the Hallmark verses). But it's one thing to be the stereotypical secretary in love with the boss, quite another to love a boss whose principal characteristic to the media and the other elites is that he's unlovely and unlovable.

She remains the only secretary to get her own Temps magazine cover, though she looks rather severe on it. She wasn't always. Dr. John C. Lungren, who first met her on the train—the Dick Nixon Special—in the 1952 campaign, when he signed on as Dick's doc, remembered Rose as "red-haired, pretty and Irish-Catholic." She was warm and vivacious my favorite photograph from the presidential years is not The Stretch but one of her dancing with Duke Ellington, an improbable couple hitting the floor at a White House party to celebrate Duke's seventieth birthday, with Dizzy Gillespie, Gerry Mulligan, Dave Brubeck, and other hep cats supplying the music. (Nixon's avowedly "square" White House was, in fact, less cheesy than Clinton's Lite FM programming and more confident than the Kennedys' culturally craven collect-the-set approach.)

There was a man once, a fiancé. But he died when Rose was seventeen, and thereafter she was all business. She moved to Washington, got a secretarial job with the House committee dealing with postwar reconstruction in Europe, and met a young congressman named Richard Nixon. The granddaughter of an Irish stowaway, Rose was political and ambitious, and in the absence of non-secretarial outlets for such a woman in the Washington of mid-century, Congressman Nixon became her vehicle. She was tough and plainspoken. On Tony Lake: "I've watched him. He's a weak character." To Kissinger when he threatened to quit over Al Haig's move to the White House: "For once in your life, Henry, just behave like a man"—which he never had to take from the Soviets or the Chinese. She could be tough on the Boss, too. She was the first to tell him he'd lost the 1960 presidential debate, after her parents called from Ohio to inquire if the vice-president was unwell.

Not everyone around him wanted a "fifth Nixon": they had more than enough with the first four. After victory in the 1968 election Bob Haldeman, with Nixon's consent, decided to put Rose in a basement room far from the Oval Office. "Go fuck yourself!" she told the president-elect, for once declining to delete the expletive, and there-after refusing to speak to him until she'd been moved up closer to the action.

She stayed close, long after everyone else was gone, and when the man she considered "the greatest president this country has ever had" set about rehabilitating himself as the greatest ex-president this country has ever had, as a geopolitical-strategic colossus, the unlikely sage had Rose Mary and time, and not much else.

The secretary who kept the secrets died with them, and left us a Richard Nixon that she helped create. Miss Woods wasn't a speechwriter. Instead she took words out of the president's mouth, and the substitutions—the "expletive deleted"s that fell as furiously as radio bleeps on a gangsta hit—came to define Nixon as much as anything Ted Sorensen wrote for Kennedy. For all the low cunning and petty thuggery of the participants, the transcripts exemplify the almost touching naiveté of the administration. Whatever their crimes, their mistake spin-wise was stenographic. Asked to transcribe the tapes, Rose approached them like any other dictation assignment: she cleaned up the stumbles and stutters and folks talking over each other, put everything into proper complete sentences, rendered "gonna" as "going to," and excised the "yeah"s and "er"s and "um"s. That's what you want in a secretary if you're dictating a letter to the chairman of the Rotary Club. But it was a disaster for the Oval Office tapes: the cool, clinical precision of the language makes Nixon and Co. sound far more conspiratorial, ruthless, and viciously forensic than the incoherent burble of the originals.

But nothing was as damaging to the president as the "expletive deleted"s. According to his British biographer, Jonathan Aitken, "the tapes were censored with Hannah Nixon in mind." "If my mother ever heard me use words like that she would roll over in her grave," Nixon said. Words like what? "Dammit" and "Christ," mostly. So Rose loyally took out everything that would have crossed the late Mrs. Nixon's profanity threshold, and as a result readers assume that every expletive deleted isn't "Goddamn" or "that bastard" but "cocksucker" or "motherfucker." Hannah Nixon's boy went down in history as one of the foulest-mouthed sons of bitches ever to open his yap, even though Rose swore she'd never heard him swear. In the end, the perfect secretary was too perfect.


Anne Murray talks drugs, divorce in 'painful' memoir

TORONTO - Anne Murray says she decided to write her tell-all memoir because it was the last item remaining on her career to-do list.

She had no idea how difficult it was going to be.

"All of Me," which hit stores this week, indeed covers everything -- her dizzyingly swift ascent to becoming America's Canadian sweetheart, her lengthy affair with a married man, her divorce from that same man and the series of personal hardships that have marked the past two decades of her life.

And the 64-year-old says she wouldn't go through this painful process of reliving the past again.

"You have no choice but to go through it, but to write about it was awful," Murray told The Canadian Press over the line from her Toronto-area home.

"It was just very painful for me and I had no idea. I had no idea how I would be affected. And so, you know, to be truthful, there was a point where I didn't know whether I could get through the book, because it hurt so much."

She did complete the project -- "I have to do everything 100 per cent, and I have to finish," she said -- and fans have accordingly been afforded an otherwise unseen look at the Canadian songbird's enduring career.

Beginning with her "mostly untroubled" childhood in Springhill, N.S., Murray and writer Michael Posner track the twists and turns of a 45-year music career.

Murray -- she of the squeaky-clean, freshly scrubbed image -- shares plenty of eyebrow-raising anecdotes, including the details of her years-long affair with Bill Langstroth, a television producer who was married with children when he and Murray began an affair while working together on CBC-TV's "Singalong Jubilee."

The relationship began during a trip to Charlottetown, when Murray and Langstroth smoked marijuana together and kissed. Murray wrote that the early years of their affair were difficult.

"However unhappy he might have been in his marriage, he was still married (with two young children), almost fifteen years my senior and also my boss," Murray writes. "But I was falling in love, fast, and powerless to do anything about it."

For years and years, they had to keep their relationship hidden while Langstroth remained married. That Murray had to be secretive about her relationship fuelled speculation about her own sexuality, she says, and might have contributed to the "legion of gay fans" she writes about.

By 1975, after Langstroth had finally divorced his wife, he married Murray.

Writing about the affair, Murray said, was easy. It was ancient history. But delving into her 1998 divorce from Langstroth and a recent onslaught of tragic developments -- her daughter Dawn's struggles with anorexia, the downturn in her career that began in the mid-80s, the guilt she felt over being away from her family for extended periods of time, and the deaths of her mother, her close friend Cynthia McReynolds and her longtime manager Leonard Rambeau, to whom the book is dedicated -- was much more trying.

"It's the divorce and all of that that's uncomfortable," she said. "Going through all of that again . that was hard to re-live that. It's typical. Everybody's lives are full of good things, some tragic things, and nobody escapes these things."

Of course, there's also plenty of more breezy material covered in the book.

Murray writes of brushes with John Lennon, Frank Sinatra and the Queen, whom Murray accidentally offended following a performance at Canada's 125th birthday party in 1992. In the early '80s, she gave comedian Jerry Seinfeld -- then a little-known comic working the club circuit -- an opening spot on a series of high-profile shows.

She earned praise from a list of luminaries as long as it was diverse, including former U.S. presidents Richard Nixon and George Bush, Sammy Davis Jr., and Wayne Gretzky (and yet Kiss bassist Gene Simmons, when he stumbled into her backstage at the Grammys one year, said: "Oh, my God, it's Ann-Margret.")

She also writes of late British soul singer Dusty Springfield, who made a clumsy, drunken pass at Murray and after being rebuffed, attacked her husband with her fingernails ("Dusty was a lovely person -- when she was sober, she was great," Murray says now).

Murray also engaged in an "extended flirtation" with American actor Burt Reynolds. He sent her flowers, turned up at several of her performances and arranged for Murray to be his musical guest in an episode of "Saturday Night Live."

"Nothing ever came of it," she says now with a laugh. "He just loved the music, he loved my voice."

Murray also writes about her brushes with drugs -- while seemingly everyone around her in music spent the '70s in drug-induced delirium, Murray more or less stayed away from using anything.

"I was never much interested in the drugs," Murray said. "I certainly smoked dope like everybody else the odd time, but you know, I did very little of it. . I had to have my wits about me. I was the one out on stage, I was the one doing these shows, so I couldn't get involved in that stuff.

"I took my job seriously. I wanted to do it well."

And Murray, judging by her record-setting sales and endless award tally, certainly did.

She was the first Canadian female solo singer to reach No. 1 on the U.S. charts, and also the first to earn a gold record. She's sold 54 million records and has won four Grammy Awards, 24 Juno Awards, three American Music Awards and three CMA Awards.

Yet she says she has permanently closed that chapter of her life. She has retired from music and says she "doesn't particularly want to" sing in public again.

"I haven't sung in a year and a half," she said. "I don't miss it."

But what about her aforementioned list?

"I don't have anything more on the list," she said. "So maybe that's the perfect time to retire, what do you think?"

And yet, Murray says that looking back on her life for "All of Me," tormenting as it was, did ultimately yield a positive result.

"Maybe once and for all, I'll be able to put this stuff to bed, and not have to deal with it again," she said.