Peuples, Nations, Evénements

Armes d'infanterie pendant la Première Guerre mondiale

Armes d'infanterie pendant la Première Guerre mondiale

Le fantassin de la Première Guerre mondiale était équipé d'armes standard au début de la guerre, mais à la fin de la Première Guerre mondiale, la plupart des fantassins étaient devenus aptes à utiliser d'autres armes développées au fur et à mesure que la guerre avançait.

Le fantassin britannique de base, comme ses contemporains français et allemands, a reçu son uniforme, sa sangle et un fusil à baïonnette. Certains fantassins ont été entraînés à utiliser la mitrailleuse relativement nouvelle mais la majorité a dû se contenter de son fusil. L'homme d'infanterie britannique a reçu le fusil Lee Enfield 0,303.

Une infanterie britannique avec un fusil standard Lee Enfield

Le Lee Enfield a été produit pour la première fois en 1907; il avait été conçu par un Américain du nom de James Lee et construit à la Royal Small Arms Factory à Enfield - d'où le nom du fusil. Le Lee Enfield jouissait d'une bonne réputation auprès de ceux qui en avaient reçu. Il avait un chargeur de dix balles et sa cadence de tir entre les mains d'hommes bien entraînés était élevée. Lors de la bataille de Mons, les Allemands qui avançaient pensaient qu'ils étaient sous le feu des mitrailleuses britanniques. En fait, c'était l'infanterie bien forée du BEF utilisant leur émission standard Lee Enfield. Un bon fantassin s'attendrait à tirer une douzaine de balles bien ciblées en une minute.

Si le Lee Enfield avait une faiblesse, c'est que les mécanismes de tir étaient sensibles à la saleté et au sable. Par conséquent, garder votre fusil propre dans l'environnement boueux des tranchées était d'une importance capitale. Lorsqu'ils ne sont pas au combat, de nombreux hommes ont simplement couvert le mécanisme de tir avec un chiffon dans le but de garder la saleté qui obstruerait le fusil. La crosse du Lee Enfield avait un espace à l'intérieur où des produits de nettoyage pouvaient être conservés.

Le fantassin français a reçu le fusil Lebel ou le fusil Berthier. Le Lebel a été produit pour la première fois en 1886, donc en 1914, il aurait dû être une arme éprouvée. Cependant, en 1914, rien n'avait été fait pour corriger un défaut de conception de base du Lebel. Quiconque chargeait le Lebel devait être très prudent sur la façon de procéder, car il y avait une chance que les balles explosent dans le chargeur alors qu'elles étaient chargées nez à queue. Une balle pourrait frapper l'amorce de la balle à côté d'elle. Par conséquent, la procédure de chargement a été lente et comme le chargeur n'a pris que huit balles, la cadence de tir du Lebel n'était pas élevée.

En 1916, reconnaissant les problèmes posés par le Lebel, les Français introduisirent le fusil Berthier. Contrairement au Lebel, le Berthier était un fusil à clip avec un mécanisme de tir plus moderne. Cependant, son magazine ne pouvait prendre que six obus, de sorte que la cadence de tir globale du Bertheir n'était pas élevée car le rechargement du magazine était un problème constant au combat.

L'infanterie allemande a reçu le fusil Mauser. Ce fusil a été conçu en 1898 par Peter Paul Mauser. Il était populaire auprès de ceux qui en avaient reçu en raison de sa fiabilité, mais il souffrait d'une faiblesse - son magazine n'a pris que cinq balles. Ainsi, comme le Berthier, le rechargement était un problème constant au combat.

Infanterie allemande armée de Mausers

Aucun fantassin n’a reçu de pistolet, car c’était la propriété exclusive de l’officier. L'officier de l'armée britannique préférait principalement le Webley Mark IV. Ce pistolet a également été délivré au personnel des chars et des voitures blindées - porter un fusil aurait été inutile dans de tels véhicules. Le Webley avait un impact mortel et était fiable et facile à nettoyer - d'où sa popularité auprès des officiers britanniques. Plus de 300 000 ont été distribués au personnel britannique pendant toute la durée de la guerre. En 1908, l'armée allemande a adopté le Luger comme pistolet. Comme le Webley, il était fiable et sa popularité était telle qu'il est devenu le pistolet le plus utilisé au monde. Environ 1,5 million de Lugers ont été produits par l'Allemagne de 1914 à 1918.