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Bataille d'Azincourt

Bataille d'Azincourt

La bataille d'Azincourt le 25 octobre 1415 a vu Henri V d'Angleterre (r. 1413-1422) vaincre une armée française considérablement plus nombreuse pendant la guerre de Cent Ans (1337-1453). Les Anglais ont gagné grâce à leur arc long supérieur, leur position sur le terrain et leur discipline. Les Français ont souffert d'une dépendance à l'égard de la cavalerie lourde en terrain pauvre et de la mauvaise discipline de leurs commandants.

Les conséquences de la bataille comprenaient qu'Henry pouvait plus facilement prendre le contrôle de la Normandie, puis marcher sur Paris. De plus, sous le traité de Troyes de 1420, Henri V a atteint son objectif et a été nommé à la fois régent et héritier du roi de France Charles VI (r. 1380-1422). Grâce à ses victoires et avec un peu d'aide littéraire de personnalités telles que William Shakespeare (1564-1616), Henri V est devenu un héros national durable et Azincourt reste l'une des batailles les plus célèbres de l'histoire anglaise, commémorée dans l'art, la littérature et chanson.

La guerre de cent ans

La guerre de Cent Ans entre l'Angleterre et la France avait commencé avec Edouard III d'Angleterre (r. 1327-1377) s'efforçant de soutenir sa prétention au trône français par la force. La mère d'Edouard, Isabelle, était la fille de Philippe IV de France (r. 1285-1314), mais la naissance et la diplomatie ne suffiraient pas à persuader les rois de France de remettre leur trône. Les Anglais s'envolèrent quand la guerre éclata enfin, détruisant d'abord une flotte française à Sluys dans les Pays-Bas en 1340 et enchaînant avec deux grandes victoires sur le champ de bataille : Crécy en 1346 et Poitiers en 1356. Tous deux virent l'arc long anglais dévastateur a surmonté un gros avantage numérique français. A Poitiers, le fils d'Edouard III, Edouard le Prince Noir (1330-1376) a réussi à capturer le roi Jean II de France (r. 1350-1364) qui a conduit au traité de Brétigny de 1360 qui a vu Edouard III renoncer à ses prétentions aux Français trône mais le reconnaît comme le nouveau suzerain de 25% de la France.

Le moment était venu pour Henri V de faire valoir sa prétention à être le roi légitime de France.

Après une période de paix à partir de 1360, la guerre de Cent Ans s'est poursuivie sous le nom de Charles V de France, alias Charles le Sage (r. 1364-1380) s'est avéré beaucoup plus capable que ses prédécesseurs et il a commencé à récupérer les gains territoriaux anglais. Charles évitait astucieusement les batailles à grande échelle, auxquelles, de toute façon, les Anglais ne pouvaient plus se permettre de se livrer, et en 1375, les seules terres de France appartenant à la Couronne anglaise étaient Calais et une mince tranche de Gascogne. Pendant le règne de Richard II d'Angleterre (r. 1377-1399), il y avait en grande partie la paix entre les deux nations, mais lorsque Henri V monta sur le trône en 1413, la guerre recommença.

L'ambition d'Henri V

Avec les pirates français qui se déchaînent dans la Manche et la possibilité de terres et de butin en cas d'invasion d'une France chancelante, la majorité des barons anglais et du Parlement étaient enthousiastes à l'idée d'agir. Henri V avait également le soutien financier de l'église après avoir traité l'hérésie de Lollard en 1414. Le roi anglais avait un autre avantage - la descente de Charles VI de France dans la folie a conduit la noblesse française à se chamailler et à diviser ainsi le pays en factions chaotiques, principalement les Bourguignons et les Armagnacs. Le moment était venu pour Henry de faire valoir sa prétention à être le roi légitime de France et, de manière significative, les armes royales montraient toujours les trois lions d'Angleterre et la fleur de lys de France. Il était maintenant temps de faire de la revendication une réalité.

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Les deux camps à Azincourt disposaient d'une cavalerie lourde de chevaliers et d'infanterie, mais ce serait l'arc long anglais qui s'avéra une fois de plus décisif.

Henry a clairement montré son intention quand, à la mi-août, il a envahi la Normandie avec une armée d'environ 10 000 hommes fournie par à peu près tous les barons d'une Angleterre remarquablement résolue. Henry a dirigé son armée en personne et a été aidé par ses deux frères les ducs de Clarence et de Gloucester. Les Anglais s'emparent du port d'Harfleur après un siège exténuant de cinq semaines. Alors que l'hiver approche et que ses forces sont déjà réduites à 6 000-7 000 hommes par les combats plus longs que prévu à Harfleur et une vague dévastatrice de dysenterie, Henry décide de se retirer à Calais, tenu par les Anglais, et de se regrouper. Le roi quitte Harfleur le 8 octobre 1415 et longe la côte jusqu'à ce qu'il soit obligé de conduire son armée loin à l'intérieur des terres afin de traverser la Somme. Les Français avaient détruit des ponts, en avaient fortement gardé d'autres et brûlé la campagne pour priver les envahisseurs de fournitures vitales. Henry a finalement trouvé un point de passage peu profond près de Voyennes le 19 octobre. C'est sur le chemin du retour vers la côte nord qu'une grande armée française a intercepté les envahisseurs, alors, un peu ironiquement, sur le chemin du retour.

Troupes et armes

Les deux camps d'Azincourt disposaient d'une cavalerie lourde de chevaliers médiévaux et d'infanterie, mais ce serait l'arc long anglais qui s'avéra une fois de plus décisif - toujours l'arme la plus dévastatrice sur le champ de bataille médiéval. Ces arcs longs mesuraient environ 1,5 à 1,8 mètre (5-6 pieds) de long et étaient le plus souvent fabriqués à partir d'if et enfilés de chanvre. Les flèches, capables de percer une armure, mesuraient environ 83 cm (33 po) de long et étaient faites de frêne et de chêne pour leur donner plus de poids. Un archer expérimenté pouvait tirer des flèches à raison de 15 par minute ou une toutes les quatre secondes. Les Français disposaient d'un petit contingent d'archers mais continuaient à privilégier les arbalétriers, qui nécessitaient beaucoup moins d'entraînement que les archers mais qui ne pouvaient tirer qu'à raison d'un coup pour cinq flèches. Les archers anglais étaient généralement positionnés sur les flancs d'où ils pouvaient plus facilement frapper les chevaux ennemis qui n'avaient généralement qu'une protection blindée sur la tête et la poitrine.

Au niveau de la cavalerie à Azincourt, les hommes d'armes les mieux équipés (qui pouvaient être de rang chevaleresque ou non) portaient des armures de plaques ou des toiles raidies ou du cuir renforcé de bandes métalliques. Leurs armes préférées étaient la lance, l'épée et la hache. Les hommes d'armes pouvaient commencer à se battre à cheval puis à pied ou à pied depuis le tout début. L'infanterie ordinaire, généralement gardée en réserve jusqu'à ce que la cavalerie ou les chevaliers à pied se soient affrontés, avait peu ou pas d'armure et maniait des armes telles que des piques, des lances, des haches et des outils agricoles modifiés. Il y avait peu de canons utilisés à Azincourt, encore alors une arme relativement nouvelle et peu fiable. Les Anglais n'en avaient pas (même s'ils les avaient utilisés lors du siège d'Harfleur) tandis que les Français n'en avaient probablement que quelques petits de poche.

En termes de ratio, il y avait une proportion beaucoup plus élevée d'archers dans l'armée anglaise à Azincourt par rapport aux batailles de Crécy et de Poitiers, au moins 3:1, archers pour hommes d'armes. Des compagnies d'archers notables, au nombre d'environ 500 chacune, venaient du Lancashire, du Cheshire et du Pays de Galles. À Azincourt, les archers vitaux étaient commandés par le très expérimenté Sir Thomas Erpingham (né en 1357). Il convient également de noter que le ratio élevé d'archers d'Henry n'était pas seulement dû au choix des armes. Le salaire journalier d'un archer n'était que la moitié de celui d'un homme d'armes, et Henry n'avait d'argent que pour quelques mois de combat sur le terrain ; le roi espérait que le butin comblerait le manque à gagner et lui permettrait de prolonger sa campagne.

Bataille

Henry n'avait encore que 28 ans, mais il s'était déjà imposé comme un excellent chef militaire dans les batailles contre les rebelles anglais et gallois dans la première décennie des années 1400 sous le règne de son père Henri IV d'Angleterre (r. 1399-1413). Le roi était maintenant prêt pour son ultime épreuve mais les Français n'avaient pas chômé depuis qu'Henri avait débarqué en Normandie. Le connétable de France, Charles d'Albret, rassembla une armée d'environ 20 000 hommes (certains historiens avanceraient le chiffre jusqu'à 36 000) pour faire face à la force ennemie de 6 à 7 000 hommes (ou 9 000 si l'on suit les estimations supérieures). Le connétable expérimenté et Boucicault, le maréchal de France, étaient tous deux d'accord pour dire que la meilleure stratégie était d'encercler et d'affamer l'ennemi jusqu'à ce qu'il se soumette. En effet, les fournitures étaient le problème numéro un d'Henry. Cependant, les nobles français plus jeunes et impétueux les ont annulés et ont opté pour une attaque frontale beaucoup plus risquée dans l'espoir d'accabler les Anglais avec un grand nombre. Les deux armées se sont rencontrées le jour de la Saint Crispin, le 25 octobre 1415, près du village d'Azincourt (Azincourt en français), à quelque 75 km (45 miles) au sud de Calais. Quatre témoignages oculaires survivent pour Azincourt, deux de chaque côté, ce qui signifie que ses détails sont mieux connus que de nombreuses autres batailles médiévales.

Comme pour les deux grandes victoires que l'Angleterre avait remportées précédemment dans la guerre de Cent Ans à Crécy et à Poitiers, les Français ont commis l'erreur fatale de laisser les envahisseurs choisir leur propre position défensive. Cette erreur est peut-être due au fait que les commandants français ont sous-estimé la taille de l'armée anglaise. Henry a rassemblé ses troupes dans une dépression naturelle flanquée de forêts protectrices. Les Français devraient attaquer dans une zone confinée, ainsi Henry avait déjà fait un certain pas en avant pour annuler leur vaste avantage numérique. Les troupes anglaises étaient disposées avec des archers sur les deux flancs et à l'avant, et protégées par des pieux aiguisés de 1,8 mètre (6 pieds) dépassant à un angle du sol.

Le plan de bataille français, découvert dans un document qui survit encore aujourd'hui, semble avoir été d'avoir des archers et des arbalétriers juste en avant et sur le côté du corps principal qui était composé d'hommes d'armes au centre et d'infanterie ordinaire de chaque côté . Puis deux grandes ailes composées de cavalerie lourde et de troupes de soutien devaient rejoindre le gros de l'armée française et pousser en avant, une aile attaquant le flanc droit de l'ennemi et l'autre attaquant l'arrière anglais. Comme si souvent dans la guerre, cependant, le plan était loin de correspondre à la réalité du jour lui-même.

William Shakespeare dans sa pièce Henri V (1599) donne imaginativement au roi ces lignes émouvantes alors qu'Henri réveille son armée juste avant le début de la bataille :

Et Crispin Crispian ne passera jamais

De ce jour à la fin du monde

Mais nous nous souviendrons de nous,

Nous peu, nous heureux peu, nous bande de frères.

Pour lui aujourd'hui qui verse son sang avec moi

Sera mon frère ; mais il n'est jamais si vil,

Ce jour adoucira sa condition.

Et messieurs en Angleterre maintenant au lit

Se croiront maudits de ne pas être là,

Et garder leur virilité bon marché pendant que tout parle

Qui s'est battu avec nous le jour de la Saint Crispin.

(Acte 4, Scène 3)

Le champ de bataille était dans un état choquant pour les chevaux, les champs récemment labourés et la pluie nocturne présentant une mer de boue pour les deux côtés. Les Anglais avaient un blindage plus léger que leurs homologues français et cela s'est avéré très utile dans les conditions de combat. En fait, les Français n'étaient pas si disposés à entrer dans le défilé où Henry avait stationné ses troupes et il les fit donc avancer un peu vers une position légèrement plus exposée pour tenter l'ennemi dans une charge téméraire. D'après les descriptions, il semble que les archers aient emporté leurs pieux pointus avec eux.

Les arbalétriers et les archers français ont d'abord décoché quelques volées, puis la cavalerie a chargé, mais ces unités ont été réduites en nombre car de nombreux nobles avaient quitté les lignes pendant le long délai pour commencer le combat. Les deux ailes de cavalerie ne pouvaient pas non plus attaquer le flanc et l'arrière de l'armée anglaise car les deux côtés étaient désormais protégés par des arbres. Parmi ces chevaliers qui ont attaqué, beaucoup ont été renversés de leurs chevaux et leur armure a été percée par les puissantes flèches anglaises tirées sur eux de plusieurs directions. L'attaque française a été repoussée sur sa propre infanterie qui avançait alors qu'une deuxième vague de cavalerie est venue sur le dessus de la première vague, principalement sur les flancs pour éviter leurs propres hommes.

Très vite, le terrain est devenu un marécage de boue après le passage de tant de chevaux et d'hommes tandis que les corps s'entassaient en tas pour bloquer davantage le défilé. L'étape suivante de la bataille a vu des hommes d'armes se battre à pied des deux côtés, ainsi que des archers anglais utilisant désormais leurs épées, leurs haches et leurs maillets, alors que le champ de bataille devenait encore plus chaotique et boueux. Il y avait maintenant tellement de cadavres et de blessés que si un chevalier en armure tombait, il y avait de fortes chances qu'il suffoque dans la masse d'humanité et de chevaux qui se tordaient. La plupart des troisièmes unités françaises et arrière à ce stade ont quitté le champ de bataille. Contre toute attente, Henri V avait mené ses hommes à une victoire brutale.

Les pertes françaises sont étonnantes : environ 7 000 hommes (encore une fois, les estimations les plus élevées vont jusqu'à 13 000). Les morts anglais n'étaient peut-être que de 500 (ou moins de 1 000 selon certains historiens). L'une des raisons des chiffres de mortalité élevés parmi les Français était que, vers la fin de la bataille, Henry avait ordonné l'exécution de prisonniers lorsqu'il avait appris qu'un contingent de l'ennemi avait attaqué le train de bagages anglais à l'arrière et un reste du troisième rang des troupes françaises semblait toujours prêt à se battre. Le roi craignait peut-être que la bataille ne recommence et ne voulait donc pas que ses hommes soient préoccupés par des prisonniers qui pourraient eux-mêmes reprendre le combat. Le résultat fut un massacre de sang-froid pour lequel les historiens français n'ont jamais pardonné à Henry depuis. Certes, c'était un exemple embarrassant de la façon dont les règles de la chevalerie médiévale n'étaient pas toujours respectées dans le feu de l'action.

Parmi les morts à Azincourt se trouvaient la plupart de la noblesse française, dont trois ducs, six comtes, 90 barons, le connétable de France, l'amiral de France et près de 2 000 chevaliers. Cet abattage de la noblesse française signifiait qu'il y avait une résistance limitée aux prochains mouvements d'Henry en termes d'affrontements entre grandes armées de campagne. Le roi avait, une fois de plus, mené ses troupes par le front et avait gagné, même s'il avait reçu un coup dur sur son casque (qui pèse maintenant sur sa tombe de l'abbaye de Westminster) et avait fait fracasser sa couronne de bataille en or. Il y eut quelques pertes anglaises notables dans la bataille comme Edward Plantagenet, 2e duc d'York, qui avait courageusement dirigé l'avant-garde anglaise et le jeune Michael de la Pole, comte de Suffolk.

Conséquences

La victoire à la bataille d'Azincourt fit d'Henri V un héros national dans un pays qui commençait à peine à se sentir une nation. Le statut héroïque d'Henry a été attesté par une magnifique procession de bienvenue lorsque le roi est revenu à Londres en novembre 1415. La procession a salué Henry comme un véritable grand monarque anglais et comprenait des choeurs, des jeunes filles avec des tambourins et des bannières le proclamant roi de France. Le passage à travers la capitale comprenait des centaines de nobles français capturés qui ont ensuite dû subir l'indignité fastidieuse supplémentaire d'un service d'action de grâces dans la cathédrale Saint-Paul. Le captif le plus illustre fut Charles, duc d'Orléans, neveu de Charles VI, qui s'est finalement retrouvé prisonnier à la Tour de Londres pour le début de ses 25 ans de réclusion en Angleterre. D'autres captifs notables comprenaient Jean, duc de Bourbon; Charles d'Artois, comte d'Eu ; Louis, comte de Vendôme ; Arthur, comte de Richemont, et le maréchal Boucicault, qui avait commandé l'avant-garde française et qui fut emprisonné dans le Yorkshire jusqu'à sa mort quatre ans plus tard.

Alors que les Français évitaient désormais soigneusement toute mention explicite de la bataille d'Azincourt et ne l'appelaient que « le jour maudit », au cours des cinq années suivantes, Henri captura la Normandie via une série de sièges, puis marcha sur Paris. En effet, le roi anglais connut un tel succès qu'il fut nommé régent et héritier de Charles VI. L'accord a été signé et scellé dans le traité de Troyes de mai 1420. Pour cimenter la nouvelle alliance, Henri épousa la fille de Charles, Catherine de Valois (l. 1401 - c. 1437) le 2 juin 1420 dans la cathédrale de Troyes.

Toute cette fierté et cette pompe anglaises scintillantes s'effondrent ensuite lorsque Henri V mourut subitement, probablement de dysenterie, en 1422. Déjà, la roue de la fortune tournait et l'arrivée de Jeanne d'Arc (1412-1431) en 1429 vit le début de un renouveau français comme le roi Charles VII de France (r. 1422-1461) a pris l'initiative. La faible règle d'Henri VI d'Angleterre (r. 1422-61 & 1470-71) a vu une dernière défaite anglaise car ils ont perdu tous les territoires français à l'exception de Calais à la fin des guerres en 1453. L'Angleterre est alors descendue dans les querelles dynastiques insulaires que nous appellent aujourd'hui les Guerres des Roses (1455-1487).


La bataille d'Azincourt a eu lieu le 25 octobre 1415. Certains l'appellent le jour de la Saint Crispin. L'emplacement de la bataille était près de l'actuel Azincourt, dans le nord de la France.

Faits sur Azincourt 2 : la victoire

La victoire dans la bataille fut remportée par Henri V. Après avoir gagné la guerre, il épousa la fille du roi de France. Son fils, Henri VI était l'héritier du trône de France.


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Situé à 19 kilomètres au nord-ouest de Saint-Pol-sur-Ternoise sur la route D71 entre Hesdin et Fruges

Le toponyme est attesté comme Aisincurt en 1175, dérivé d'un nom masculin germanique Aizo, Aizino et du premier mot français du Nord sec 'ferme avec cour' (latin tardif cortème). Il n'a aucun lien étymologique en français avec Agincourt, Meurthe-et-Moselle (attesté comme Égincourt 875), qui est dérivé d'un autre nom masculin germanique *Ingénierie-. [2] La bataille a été nommée d'après un château voisin appelé Azincourt. Le règlement moderne a à son tour été nommé d'après la bataille du 17ème siècle. [ citation requise ]

Azincourt est célèbre pour être près du site de la bataille livrée le 25 octobre 1415 au cours de laquelle l'armée dirigée par le roi Henri V d'Angleterre a vaincu les forces dirigées par Charles d'Albret au nom de Charles VI de France, qui est entré dans l'histoire comme la bataille d'Azincourt. Selon M. Forrest, les chevaliers français étaient tellement encombrés par leur armure qu'ils étaient épuisés avant même le début de la bataille. [3]

Plus tard, lorsqu'il devint roi en 1509, Henri VIII aurait commandé une traduction anglaise d'une Vie d'Henri V [4] afin qu'il puisse l'imiter, au motif qu'il pensait que lancer une campagne contre la France aiderait lui de s'imposer sur la scène européenne. En 1513, Henri VIII traverse la Manche en s'arrêtant à Azincourt.

La bataille, comme c'était la tradition, a été nommée d'après un château voisin appelé Azincourt. Le château a depuis disparu et l'agglomération aujourd'hui connue sous le nom d'Azincourt a adopté le nom au XVIIe siècle. [5]

John Cassell écrivait en 1857 que « le village d'Azincourt lui-même n'est plus qu'un groupe de fermes sales et de chaumières misérables, mais où le plus chaud de la bataille fit rage, entre ce village et la commune de Tramecourt, il reste encore un bois correspondant précisément à la celui dans lequel Henri plaça son embuscade et il existe encore les fondations du château d'Azincourt, d'où le roi nomma le domaine." [6]

Le musée original du champ de bataille dans le village présentait des modèles de chevaliers fabriqués à partir de figurines Action Man. [ citation requise ] Cela a maintenant été remplacé par le Centre historique médiéval d'Azincourt (CHM) - un musée plus professionnel, un centre de conférence et un espace d'exposition incorporant laser, vidéo, diaporamas, commentaires audio et certains éléments interactifs. [7] Le bâtiment du musée a la forme d'un arc long semblable à ceux utilisés lors de la bataille par les archers du roi Henri.

Depuis 2004, un grand festival médiéval organisé par la communauté locale, le CHM, The Azincourt Alliance, [8] et diverses autres sociétés britanniques commémorant la bataille, l'histoire locale et la vie médiévale, les arts et l'artisanat a eu lieu dans le village. [9] Avant cette date, le festival avait lieu en octobre, mais en raison du mauvais temps et du sol argileux lourd local (comme la bataille) rendant le festival difficile, il a été déplacé au dernier dimanche de juillet.


Le signe V a-t-il été inventé à la bataille d'Azincourt ?

Bref, non ! Cette idée est un mythe du vingtième siècle, même si jusqu'à présent, il s'est avéré impossible de trouver où et quand un lien avec Azincourt a été suggéré pour la première fois.

Le mythe est que les Français avaient menacé de couper l'index et le majeur de tous les archers qu'ils capturaient. Mais depuis que les Anglais ont gagné, les archers ont alors levé ces deux doigts pour montrer qu'ils les avaient toujours.

Deux récits du XVe siècle mentionnent des mutilations. Dans une chronique écrite par Thomas Walsingham, un moine de St Albans, « les Français ont publié qu'ils souhaitaient que personne ne soit épargné, sauf certains seigneurs nommés et le roi lui-même. Ils ont annoncé que les autres seraient tués ou que leurs membres seraient horriblement mutilés. À cause de cela, nos hommes étaient très excités à l'idée de rager et ont repris courage, s'encourageant mutuellement contre l'événement.

Dans les chroniques écrites par les Bourguignons Jean le Fèvre et Jean de Waurin, ils inventent un discours de bataille pour Henri dans lequel le roi aurait dit « que les Français s'étaient vantés que si des archers anglais étaient capturés, ils couperaient les trois doigts de leur main droite afin que ni l'homme ni le cheval ne soient plus jamais tués par le feu de leur flèche ».

Aucun de ces textes ne dit que les archers victorieux ont levé les doigts après la bataille. Rien ne prouve non plus que les archers faits prisonniers aient jamais eu les doigts coupés, malgré les scènes du roman de Bernard Cornwell, Azincourt, de ce qui est arrivé aux archers anglais lors de l'attaque de Soissons en 1414.

La mutilation a été utilisée comme punition militaire dans les armées anglaises à cette époque. Dans les ordonnances disciplinaires émises en 1385, qui furent à nouveau utilisées pour la campagne de 1415, les archers à pied qui criaient « à cheval » sans motif valable ou qui sortaient en quête de nourriture sans autorisation pouvaient se voir couper l'oreille droite en guise de punition. Si des serviteurs ou des pages commençaient à se quereller dans l'hôte, ils pouvaient se faire couper l'oreille gauche. Mais les commandants étaient peu susceptibles d'avoir une punition qui nuirait à la capacité de combat de leurs hommes. En revanche, les ordonnances militaires étaient dures pour les prostituées. Dans un ensemble d'ordonnances militaires émises par Henri V à un moment donné de son règne, les prostituées ont reçu l'ordre de ne pas s'approcher à moins d'un mile de l'armée ou de se trouver dans les garnisons. S'ils violaient cet ordre une seconde fois, ils devaient avoir le bras gauche cassé.

Photographie de Winston Churchill faisant le célèbre signe v pour la victoire en 1943, tirée de Wikipédia et est dans le domaine public


Contenu

Dans la période instable pendant et après le coup d'État de 1889 au Brésil, qui a renversé l'empereur Dom Pedro II, et la révolte de la marine de 1893-94, la marine brésilienne s'est retrouvée incapable de s'occuper de ses propres navires, et encore moins d'en acquérir de nouveaux. [3] Pendant ce temps, le Chili avait accepté un pacte de limitation navale en 1902 avec le principal rival du Brésil, l'Argentine, dans le cadre de la résolution d'un différend frontalier plus vaste, mais ils ont tous deux conservé les navires construits dans l'intervalle, dont beaucoup étaient nettement plus modernes. et puissant que les navires du Brésil. [4] [A] La marine brésilienne a également été laissée derrière ses homologues argentines et chiliennes en quantité - au tournant du 20e siècle, le tonnage naval total du Chili était de 36 896 tonnes longues (37 488 t), les 34 425 tonnes longues de l'Argentine (34 977 t ) et les 27 661 tonnes longues du Brésil (28 105 t) – même si le Brésil comptait près de trois fois la population de l'Argentine et près de cinq fois celle du Chili. [6] [7]

La demande internationale croissante de café et de caoutchouc au début du 20e siècle a apporté au Brésil un afflux de revenus. [5] Simultanément, le baron de Rio Branco a mené une campagne d'éminents Brésiliens pour forcer les principales nations du monde à reconnaître le Brésil comme une puissance internationale. [8] Le Congrès national du Brésil a inauguré un vaste programme d'acquisition navale à la fin de 1904. Il a commandé trois petits cuirassés en 1906, mais le lancement de Dreadnought a amené la marine brésilienne à reconsidérer leur achat. En mars 1907, ils signent un contrat pour trois Minas Geraes-cuirassés de classe. Deux navires seront immédiatement construits par les compagnies britanniques Armstrong Whitworth et Vickers, le troisième suivra. [9]

Alarmés par le mouvement brésilien, l'Argentine et le Chili ont rapidement annulé leur pacte de 1902 et ont cherché leurs propres dreadnoughts. [6] Les commandes de l'Argentine, après un long processus d'appel d'offres, sont allées à une société américaine, Fore River Shipbuilding Company, tandis que les commandes du Chili, retardées par le tremblement de terre de Valparaíso en 1906, sont allées à Armstrong. [10] Puisque les relations du Brésil avec l'Argentine se réchauffaient et que le boom économique du pays s'essoufflait, le gouvernement a négocié avec Armstrong pour retirer le troisième cuirassé du contrat, mais sans succès. Ils ont emprunté l'argent nécessaire, et Armstrong a déposé Rio de Janeiro quille en mars 1910. [11]

La marine brésilienne s'était divisée en deux factions distinctes, en fonction de la taille de la batterie principale. Le ministre de la Marine sortant était favorable à une augmentation par rapport aux canons de 12 pouces montés à bord du Minas Geraes classe, tandis que son homologue entrant, l'amiral Marques Leão, préférait garder le canon plus petit mais plus rapide. Alors que les influences exactes sur le gouvernement brésilien ne sont pas claires, Leão a fortement défendu sa position lors des réunions avec le président Hermes da Fonseca. D'autres événements les ont probablement aussi influencés, tels que la révolte du fouet de novembre 1910, les remboursements d'emprunts contractés pour les cuirassés et la détérioration de l'économie qui avait entraîné une dette publique élevée aggravée par des déficits budgétaires. [12] [B] En mai 1911, Fonseca avait pris sa décision :

Lorsque j'ai pris mes fonctions, j'ai découvert que mon prédécesseur avait signé un contrat pour la construction du cuirassé Rio de Janeiro, un navire de 32 000 tonnes, avec un armement de 14 pouces. Des considérations de toute nature indiquaient l'inconvénient d'acquérir un tel navire et la révision du contrat dans le sens d'une réduction du tonnage. Cela a été fait, et nous posséderons une unité puissante qui ne sera pas construite sur des lignes exagérées telles qu'elles n'ont pas encore résisté au temps de l'expérience. [14]

Un contrat pour construire le navire qui deviendrait Azincourt a été signé le 3 juin 1911 et sa quille a été posée le 14 septembre 1911. La conception prévoyait quatorze canons de 12 pouces, un nombre extrême que l'historien David Topliss a attribué à une nécessité politique : le navire devait paraître plus puissant à la population brésilienne que ses prédécesseurs (avec douze canons de 12 pouces) mais, sans augmenter la taille des canons, la seule option qui restait était d'augmenter le nombre total de canons. [15]

Caractéristiques générales Modifier

Azincourt avait une longueur totale de 671 pieds 6 pouces (204,7 m), un faisceau de 89 pieds (27 m) et un tirant d'eau de 29 pieds 10 pouces (9,1 m) à charge profonde. Il a déplacé 27 850 tonnes longues (28 297 t) en charge et 30 860 tonnes longues (31 355 t) en charge profonde. Le navire avait une hauteur métacentrique de 4,9 pieds (1,5 m) à charge profonde. [16] Elle avait un grand rayon de braquage, mais manœuvrait bien malgré sa grande longueur. Elle était considérée comme une bonne plate-forme d'armes à feu. [17]

Quand elle est venue servir dans la Royal Navy, Azincourt était considéré comme un navire particulièrement confortable et très bien aménagé en interne. Une connaissance du portugais était nécessaire pour travailler de nombreux accessoires, y compris ceux des têtes, car les plaques d'instructions d'origine n'avaient pas toutes été remplacées lorsqu'elle a été reprise par les Britanniques. [17] En 1917, son équipage comptait 1 268 officiers et hommes. [2]

Propulsion Modifier

Azincourt avait quatre turbines à vapeur à entraînement direct Parsons, chacune entraînant un arbre d'hélice. Les turbines à haute pression en amont et à l'arrière entraînaient les arbres de voilure tandis que les turbines à basse pression en avant et à l'arrière entraînaient les arbres intérieurs. Les hélices tripales avaient un diamètre de 9 pieds 6 pouces (2,9 m). Les turbines ont été conçues pour produire un total de 34 000 chevaux-vapeur (25 000 kW), mais ont atteint plus de 40 000 shp (30 000 kW) lors de ses essais en mer, dépassant légèrement sa vitesse prévue de 22 nœuds (41 km/h 25 mph). [18]

L'installation à vapeur se composait de vingt-deux chaudières à tubes d'eau Babcock & Wilcox avec une pression de fonctionnement de 235 psi (1620 kPa 17 kgf/cm2). Azincourt transportait normalement 1 500 tonnes longues (1 500 t) de charbon, mais pouvait transporter un maximum de 3 200 tonnes longues (3 300 t), ainsi que 620 tonnes longues (630 t) de fioul à pulvériser sur le charbon pour augmenter sa vitesse de combustion . À pleine capacité, il pouvait parcourir 7 000 milles marins (13 000 km 8 100 mi) à une vitesse de 10 nœuds (19 km/h 12 mph). L'énergie électrique était fournie par quatre générateurs électriques alternatifs à vapeur. [2]

Armement Modifier

Azincourt monté quatorze canons de calibre BL 12 pouces Mk XIII 45 dans sept tourelles jumelles à propulsion hydraulique, [19] officieusement nommé d'après les jours de la semaine, à partir du dimanche, de l'avant à l'arrière. [20] C'était le plus grand nombre de tourelles et de canons lourds jamais montés sur un cuirassé dreadnought. [21] Les canons pouvaient être abaissés à -3° et élevés à 13,5°. Ils ont tiré des projectiles de 850 livres (386 kg) à une vitesse initiale de 2 725 pi/s (831 m/s) à 13,5°, ce qui offrait une portée maximale d'un peu plus de 20 000 yards (18 000 m) avec perçage de blindage (AP) coquilles. Pendant la guerre, les tourelles ont été modifiées pour augmenter leur élévation maximale à 16°, mais cela n'a fait qu'étendre la portée à 20 435 yards (18 686 m). La cadence de tir de ces canons était de 1,5 coups par minute. [22] Lorsqu'une bordée complète a été tirée, "la nappe de flammes résultante était assez grande pour créer l'impression qu'un croiseur de bataille avait explosé, c'était impressionnant." [23] Aucun dommage n'a été causé au navire lors du tir de bordées complètes, malgré l'idée commune que cela briserait le navire en deux, mais une grande partie de la vaisselle et de la verrerie du navire s'est brisée lorsque Azincourt a tiré sa première bordée. [24]

Tel que construit, Azincourt monté dix-huit canons BL 6 pouces Mk XIII de calibre 50. Quatorze ont été placés dans des casemates blindées sur le pont supérieur et deux chacun dans les superstructures avant et arrière, protégés par des boucliers de canon. Deux autres ont été ajoutés à la hauteur du pont dans des supports de pivot protégés par des boucliers d'armes lorsque le navire a été acheté par les Britanniques. [25] Les canons pouvaient être abaissés à -7° et élevés à 13°, puis augmentés à 15°. Ils avaient une portée de 13 475 yards (12 322 m) à 15° lorsqu'ils tiraient un obus de 100 livres (45 kg) avec une vitesse initiale de 2 770 pieds/s (840 m/s). Leur cadence de tir était d'environ cinq à sept coups par minute, mais elle est tombée à environ trois coups par minute après que les munitions prêtes aient été épuisées parce que les treuils de munitions étaient trop lents ou trop peu nombreux pour maintenir les canons entièrement alimentés. Environ 150 cartouches ont été transportées par arme à feu. [26]

La défense rapprochée contre les torpilleurs était assurée par dix canons à tir rapide de 76 mm (3 pouces) de calibre 45. Ceux-ci étaient montés dans la superstructure dans des supports pivotants et protégés par des boucliers d'armes à feu. Azincourt transportait également trois tubes lance-torpilles immergés de 21 pouces (533 mm), un sur chaque poutre et le dernier à l'arrière. L'eau qui pénétrait dans les tubes lance-torpilles lors de leur tir a été déversée dans le plat-torpille pour faciliter le rechargement du tube, puis pompée par-dessus bord. Cela signifiait que les membres d'équipage de la torpille opéreraient dans 3 pieds (0,9 m) d'eau si un tir rapide était nécessaire. Dix torpilles ont été emportées pour eux. [27]

Contrôle des incendies Modifier

Chaque tourelle était équipée d'un télémètre blindé dans le toit de la tourelle. De plus, un autre a été monté sur le dessus du foretop. Au moment de la bataille du Jutland en 1916, Azincourt était peut-être le seul dreadnought de la Grande Flotte à ne pas être équipé d'une table de conduite de tir Dreyer. [28] A fire-control director was later fitted below the foretop and one turret was modified to control the entire main armament later in the war. [2] A director for the 6-inch (152 mm) guns was added on each side in 1916–17. A high-angle rangefinder was added in 1918 to the spotting top. [25]

Armour Edit

So much weight had been devoted to Agincourt ' s armament that little remained for her armour. Her waterline belt was just 9 inches (229 mm) thick, compared with twelve inches or more found in other British dreadnoughts. It ran some 365 feet (111.3 m), from the forward edge of "Monday" barbette to the middle of "Friday" barbette. Forward of this the belt thinned to six inches for about 50 feet (15.2 m) before further reducing to 4 inches (102 mm) all the way to the bow. Aft of the midships section the belt reduced to six inches for about 30 feet (9.1 m) and then thinned to four inches (102 mm) it did not reach the stern, but terminated at the rear bulkhead. The upper belt extended from the main to the upper deck and was six inches thick. It ran from "Monday" barbette to "Thursday" barbette. The armour bulkheads at each end of the ship angled inwards from the ends of the midships armoured belts to the end barbettes and were three inches thick. Four of Agincourt ' s decks were armoured with thicknesses varying from 1 to 2.5 inches (25 to 64 mm). [29]

The armour of the barbettes constituted a major weakness in Agincourt ' s protection. They were 9 inches thick above the upper deck level, but decreased to 3 inches between the upper and main decks and had no armour at all below the main deck except for "Sunday" barbette (which had 3 inches), and "Thursday" and "Saturday" barbettes (which had 2 inches). The turret armour was 12 inches thick on the face, 8 inches (203 mm) on the side and 10 inches (254 mm) in the rear. The turret roofs were 3 inches thick at the front and 2 inches at the rear. The casemates for the secondary armament were protected by 6 inches of armour and were defended from raking fire by 6-inch-thick bulkheads. [2]

The main conning tower was protected by 12 inches of armour on its sides and it had a 4-inch roof. The aft conning tower (sometimes called the torpedo control tower) had 9-inch sides and a 3-inch roof. The communications tube down from each position was 6 inches thick above the upper deck and 2 inches thick below it. Each magazine was protected by two armour plates on each side as torpedo bulkheads, the first one an inch thick and the second one and a half inches thick. [25]

Agincourt had another weakness in that she was not subdivided to Royal Navy standards as the Brazilians preferred to eliminate all possible watertight bulkheads that might limit the size of the compartments and interfere with the crew's comfort. One example was the officer's wardroom, which was 85 by 60 feet (25.9 by 18.3 m) in size, much larger than anything else in the Grand Fleet. [30]

Wartime modifications Edit

Approximately 70 long tons (71 t) of high-tensile steel was added to the main deck after the Battle of Jutland to protect the magazines. Two 3-inch (76 mm) anti-aircraft guns were added to the quarterdeck in 1917–18. A 9-foot (2.7 m) rangefinder was added to the former searchlight platform on the foremast at the same time. A high-angle rangefinder was added to the spotting top in 1918. [25]

Rio de Janeiro, as Agincourt was named by her first owners, was laid down on 14 September 1911 by Armstrongs in Newcastle upon Tyne and launched on 22 January 1913. [2] After the keel-laying, the Brazilian government found itself in an unenviable position: a European depression after the end of the Second Balkan War in August 1913 reduced Brazil's ability to obtain foreign loans, while at the same time Brazil's coffee and rubber exports collapsed, the latter due to the loss of the Brazilian rubber monopoly to British plantations in the Far East. [31] [C] In addition, reports on new dreadnought construction coming in from overseas indicated that the vessel would be outclassed upon completion. [32] These factors caused Brazil to put the ship up for sale in October 1913, and she was sold to the Ottoman Navy for £2,750,000 on 28 December 1913. [33] Renamed Sultân Osmân-ı Evvel, she underwent trials in July 1914 and was completed in August, just as the First World War began. [34]

The war broke out during her sea trials before delivery. Even though the Ottoman crew had arrived to collect her, the British Government took over the vessel for incorporation into the Royal Navy. The Turkish captain, waiting with five hundred Turkish sailors aboard a transport in the River Tyne, threatened to board his ship and hoist the Turkish flag First Lord of the Admiralty Winston Churchill gave orders to resist such an attempt "by armed force if necessary." [35] At the same time, the British also took over a second Ottoman battleship, a King George V class-derived vessel being built by Vickers—Reşadiye—which was renamed HMS Erin. Such an action was allowed in the contract only if Britain was at war at the time, but since Britain was not yet at war, these actions were illegal the British government nevertheless determined to present the Ottomans with a fait accompli. On 3 August, the British ambassador to the Ottoman Empire informed the government that Britain had seized the ships. [36] Churchill did not want to risk the ships being used against the British, but it had consequences. [37]

The takeover caused considerable ill will in the Ottoman Empire, where public subscriptions had partially funded the ships. When the Ottoman government had been in a financial deadlock over the budget of the battleships, donations for the Ottoman Navy had come in from taverns, cafés, schools and markets, and large donations were rewarded with a "Navy Donation Medal". The seizure, and the gift of the German battlecruiser Goeben to the Ottomans, influenced public opinion in the Empire to turn away from Britain, and they entered the war on the side of Germany and the Austro-Hungarian Empire against the Triple Entente of Britain, France, and Russia on 29 October, after Goeben had attacked Russian facilities in the Black Sea. [38]

The Royal Navy made modifications to Agincourt before commissioning her: in particular, it removed the flying bridge over the two centre turrets. The ship was also initially fitted with Turkish-style lavatories that had to be replaced. [39] Her name, "Agincourt", was a favourite of Churchill's, and had initially been allocated to a sixth vessel of the reine Elizabeth class ordered under the 1914–15 Naval Estimates, but not yet begun at the war's outbreak. [40] Her nickname, The Gin Palace, came from her luxurious fittings and a corruption of her name ("A Gin Court"), pink gin being a popular drink among Royal Navy officers at the time. [41]

The Admiralty was unprepared to man a ship of Agincourt ' s size on such short notice and her crew was drawn "from the highest and lowest echelons of the service: the Royal yachts, and the detention barracks." Agincourt ' s captain and executive officer came from HMY Victoria and Albert, most of whose crew was also transferred to Agincourt on 3 August 1914. Most of the naval reservists had already been called up by this time and sent to other ships, so a number of minor criminals who had had their sentences remitted were received from various naval prisons and detention camps. [42]

Agincourt was working up until 7 September 1914, when she joined the 4th Battle Squadron (BS) of the Grand Fleet. [43] The fleet anchorage at Scapa Flow was not yet secure against submarine attack and much of the fleet was kept at sea, where Agincourt spent forty of her first eighty days with the Grand Fleet. This was the beginning of "a year and a half of inaction, only broken by occasional North Sea 'sweeps' intended to draw the enemy from his bases." [44]

On 1 January 1915, Agincourt was still assigned to the 4th BS, but had been assigned to the 1st Battle Squadron before the Battle of Jutland on 31 May 1916. She was the last ship of the Sixth Division of the 1st BS, along with Hercules, Revenge and the flagship, Marlborough, the most heterogeneous group possible as each ship was from a different class. The Sixth Division was the starboardmost column of the Grand Fleet as it headed south to rendezvous with the ships of Admiral Beatty's Battle Cruiser Fleet, then engaged with their opposite numbers from the German High Seas Fleet in the North Sea. [45] Admiral Jellicoe, commander of the Grand Fleet, kept it in cruising formation until 18:15, [D] when he ordered it to deploy from column into a single line based on the port division, each ship turning 90° in succession. This turn made the Sixth Division the closest ships in the Grand Fleet to the battleships of the High Seas Fleet, and they fired on each ship as they made their turn to port. This concentration of fire later became known as "Windy Corner" to the British, as the ships were drenched by German shell splashes although none were hit. [46]

At 18:24, Agincourt opened fire on a German battlecruiser with her main guns. Shortly afterwards her six-inch guns followed suit as German destroyers made torpedo attacks on the British battleships to cover the turn to the south of the High Seas Fleet. [47] Agincourt successfully evaded two torpedoes, although another struck Marlborough. [48] Visibility cleared around 19:15, and she engaged a Kaiser-class battleship without result before it was lost in the smoke and haze. [49] Around 20:00, Marlborough was forced to reduce speed because of the strain on her bulkheads from her torpedo damage and her division mates conformed to her speed. [50] In the reduced visibility the division lost sight of the Grand Fleet during the night, passing the badly damaged battlecruiser SMS Seydlitz without opening fire. [51] Dawn found them with only the detritus from the previous day's battle in sight and the division arrived back at Scapa Flow on 2 June. [52] Agincourt fired 144 twelve-inch shells and 111 six-inch shells during the battle, although she is not known to have hit anything. [43]

Although the Grand Fleet made several sorties over the next few years it is not known if Agincourt participated in them. On 23 April 1918, Agincourt et Hercules were stationed at Scapa Flow to provide cover for the Scandinavian convoys between Norway and Britain when the High Seas Fleet sortied in an attempt to destroy the convoy. The reports from German Intelligence were slightly off schedule, as both the inbound and outbound convoys were in port when the Germans reached their normal route, so Admiral Scheer ordered the fleet to return to Germany without spotting any British ships. [53]

Agincourt was later transferred to the 2nd Battle Squadron [43] and was present at the surrender of the High Seas Fleet on 21 November 1918. [54] She was placed in reserve at Rosyth in March 1919. After unsuccessful attempts to sell her to the Brazilian Government, she was listed for disposal in April 1921, but was used for experimental purposes later that year. [25] The Royal Navy then planned to convert her in to a mobile naval base and she was stripped in preparation for the conversion, which would have included the removal of five of her seven turrets with their barbettes converted into storage and workshops. Nos. 2 and 5 turrets would have been retained. [55] She was sold for scrap on 19 December 1922 to comply with the tonnage limitations of the Washington Naval Treaty, although she was not actually broken up until the end of 1924. [25]


5. Exhaustion

The march from Harfleur was a gruelling one. On reaching the Seine, the English army’s way was blocked by the French, who prevented them from crossing. The other army then dogged their progress for the rest of the journey, keeping them on alert and unable to rest. The march became longer and slower, hampered by pouring rain that turned the unpaved roads to mud and left the common infantry sleeping in puddles under hedges. B y Agincourt they were exhausted as well as ill and hungry.


Ten Reason Why French Lost the Battle of Agincourt

The Battle of Agincourt has a very special place in the English history and is considered the greatest English victory. Despite the small numbers, Henry V of England managed to defeat a much superior French Army. Following are the ten reasons why French could not win the battle despite their much larger Army and equipment.

One of the factors that really hampered French victory was the way French soldiers dressed for the combat. Their heavy armors, almost 50 kg, restricted the soldier’s movement in the battlefield. On the other side, the British soldiers’ armors were not that bulky and this gave them an edge over French troops.

The weather was not on French side on the day, heavy rainfall in the days leading up to the battle turned the battlefield into a swamp of mud. Heavy armors and muddy fields made things even more difficult for the soldiers, who got fatigued even before the start of the battle.

British Army had much more trained archers with very sophisticated longbows. British archers could wound at 400 yards, and could manage a certain kill at 200 yards. If the target was within 100 yards range, arrows could penetrate through the armors. French lacked this expertise and had to face the consequences.

French Army was over crowded and troops were not properly aligned to face the opposition. The crowding of the soldiers meant there was a limited space for a soldiers to work with, this gave English another edge and they took advantage of French crowding troops.

The lack of authority in the French ranks meant that there was disorganization on every level of the ranks. The French King was not a worthy commander due to his mental health issues and lack of involvement in military affairs. He transferred the authority of the battlefield matters to Charles d’Albert and Boucicault both men were unable to gain the respect from the troops due to their lower ranks. In English columns, soldiers and commanders had great respect for Henry V, and they considered him a great leader and charismatic commander.

On top of crowded formation, heavy armors and lack of discipline, troops had to face another impediment a narrow battlefield. The French army during that period of time was not cut out for a constricted battlefield combat discipline and preparedness of the English soldiers overpowered the French with great ease.

French Army was mostly consisted of knights and local peasants. French leaders had always believed on high numbers and assumed that numbers alone could intimidate enemies to kneel. Henry V, on the other hand, was a firm believer of a trained, much smaller but highly disciplined army. He recruited skillful and brilliant people into his army and trained them so well that they could compete with any European army.

French commanders were so confident in terms of their high numbers, that they thought they could dictate the terms of the battle. But Henry was not that patient his army was prepared and could not be the part of French delaying tactics. He ordered his army to mount a surprise attack. A hail of arrows and surprise factor gave the English an edge and scores of French died without taking part in the battle. This was the largest morale breaker in the French ranks.

The reason behind the delay was the French commanders’ decision to ask for more army contingents for the battle. As mentioned above French military mindset revolved around the high numbers, and in almost all cases French would equate victory with numbers and did not pay much heed towards planning and discipline, The Telegraph reports.

Over confidence is said to be the single most deadly sin the French Army committed towards this battle. They were so proud of their high numbers that French army had already started preparing to celebrate the victory, even before the first arrow was released. Some soldiers had prepared the special cart to parade the defeated English King. The night before the combat, when English soldiers were planning and preparing, the French ranks sang the songs of victory and taunted the English for their small numbers and imminent defeat.


The Welsh Archers

The Battle of Agincourt took place on October 25 1415 in Northern France. The stirring story of Henry V’s forces defeating a much larger French army has become one of the most celebrated events in British history, inspiring poems and play through the ages. What’s a little less well known is the role Brecon and its people played in this famous battle. It has been said that ‘Welsh archers were the reason why Henry V won the Battle of Agincourt’. While historical accounts vary, it’s a fact that 500 archers and 23 men-at-arms travelled from Wales to France to fight alongside the King.

Of this group, 10 men-at-arms, 13 mounted archers and 146 foot archers formed the contingent from the Brecon area. The town’s Agincourt connections remain visible six centuries later in historic Brecon Cathedral. One of the most striking reminders is the beautiful stained-glass window in the cathedral’s south transept which depicts Sir Roger Vaughan of Bredwardine, a nobleman who fought with Henry V at Agincourt. Sir Roger was the son-in-law of Dafydd ap Llewelyn ap Hywel, another nobleman who made the trip to France. Better known as Dafydd Gam (in Welsh ‘gam’ means lame or deformed), he was regarded as a traitor by many in Wales due to his opposition to Owain Glyndwr.

According to legend, Roger and Dafydd died at Agincourt defending the King, with both men being knighted on the battlefield in recognition of their sacrifice. But the story of Agincourt isn’t only about lords and kings. Many of the Archers who joined up with Henry’s army would have been commoners. Though we don’t know much about their lives, you can still read their names on a replica of the indenture (a contract listing the men and boys who went away to war) on display in Brecon Cathedral. The ancient stone believed to be used by the Brecon archers to sharpen their arrowheads, in also on display.

To learn more about the Welsh archers’ story agincourt600wales.com

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October 25, 1415: The End of Knights in Shining Armor (Battle of Agincourt)

On October 25, 1415, the Battle of Agincourt was fought between the English personally led by King Henry V and the French, led by representatives of King Charles VI, resulting in a history changing victory by the English over the greater numbers of the French.

Digging Deeper

The English army was manned by a preponderance of bowmen armed with the famed English longbow. A weapon much more powerful than the hunting bows of today, the longbow required a strong man trained over a long period of time to employ it properly. Designed for mass volleys rather than precision shots, the arrows were tipped with armor piercing steel points to counter the heavily armored French knights, many mounted on horses.

Contrary to the exaggeration sometimes seen in accounts of longbow versus armor, the arrows would not penetrate the best quality French steel armor, especially the breast plates and crown of the helmet. At close ranges, they could penetrate lower quality iron armor as well as the more lightly armored parts of the knights’ anatomy, such as the limbs and face. French knights were forced to fight with their visors down and to bow their heads toward the English to avoid getting an arrow in the face (as the visor was a vulnerable area of the armor), putting them at a disadvantage.

French knights were often mounted on horseback, and the horses were armored mainly only at the head. Bowmen shot their arrows into the flanks and other un-armored parts of the horses, causing the animals to run and buck wildly. The knights were thus relegated to fighting on foot, slogging through sticky mud in an exhausting march to battle.

King Henry V engaged in hand to hand fighting himself, almost assuredly an inspiration to his men, while the French King Charles VI did not have the physical ability to perform in combat, nor for that matter the mental capacity.

The English, numbering between 6000 and 9000 soldiers consisted of about 5/6 bowmen and 1/6 armored knights. The French, numbering between 12,000 and 30,000 had around 10,000 armored knights, about 1200 of which were mounted. The backdrop to the great battle was the Hundred Years War (1337-1453), a virtual Game of Thronesbetween the royal houses of France and England. The result of the English victory at Agincourt included the slaughter of thousands of French soldiers taken prisoner, as King Henry V feared the French reserves were about to mount a second assault.

The battle was not decisive in the war, but gave the English the upper hand at the time. In long term influence, the Battle of Agincourt marked the end of the Age of Chivalry, when heavily armored knights ruled the battlefield. Of course, soon after this epic fight firearms became much more prominent in European combat and largely replaced the longbow as the main projectile hurling weapon. Firearms were not as accurate as the longbow, nor could they be shot at quickly, but a musketeer could be trained and equipped much more easily than a bowman, and the projectiles (bullets) could pierce armor as well.

Question for students (and subscribers): What other battles can tuthink of where technology played such an important role? Please let us know in the comments section below this article.

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Voir la vidéo: La bataille dAzincourt (Janvier 2022).