Cours d'histoire

Nieuwport en 2000

Nieuwport en 2000

Nieuport en Belgique ressent encore l'impact de la Première Guerre mondiale quatre-vingt ans après la fin de la guerre. En décembre 2000, la route principale traversant Nieuport était menacée d’effondrement avec des maisons dessus en raison de tous les tunnels creusés dans la région pendant la guerre.

Les scientifiques pensent que de nombreux tunnels construits par les Alliés pendant la guerre sont en danger et que ce qui se passe à Nieuwport pourrait bien affecter d'autres villes et villages de Flandre. Les tunnels ont été étayés par du bois et après 85 ans, bon nombre de ces supports en bois pourrissent. Le professeur Peter Doyle, Université de Greenwich, a déclaré:

"Une grande partie de la Flandre - la terre sur laquelle la bataille de Passchendaele a été menée - est assise sur une bombe à retardement."

Des tunnels profonds ont été construits par les Français et les Britanniques dans la région pour protéger les troupes avant qu'elles ne partent au combat. Un tel tunnel a été construit par les Royal Engineers à Nieuwport et il a été construit pour abriter 10 000 soldats et 627 canons d'artillerie avant la troisième bataille d'Ypres. Ces abris dans les tunnels étaient connus comme des «abris pour éléphants» et ils protégeaient les hommes contre le bombardement constant des obus d'artillerie allemands. L'un de ces abris et tunnels à Nieuwport risque de s'effondrer.

Les tunnels et abris construits autour de Nieuwport étaient à grande échelle. Ils avaient 226 entrées d'escalier et étaient ventilés par 2026 puits. Les abris individuels pouvaient héberger plus de 1 000 hommes. Ils ont été construits entre 20 et 25 pieds sous terre et l'idée derrière eux était que les soldats en leur sein n'avaient pas besoin de voir la lumière du jour et donc le danger jusqu'au moment où ils étaient requis pour une attaque.

Un abri souterrain typique comme ceux de Nieuwport - les supports en bois sont clairement visibles et c'est l'affaiblissement de ceux-ci qui a causé les problèmes. La protection que ces abris accordaient aux soldats est évidente.

Nieuwport a beaucoup souffert pendant la guerre et il a été aplati après la guerre de 1918 pour permettre un nouveau départ. Cet aplatissement a mis encore 10 pieds de terre et de débris au-dessus des tunnels, mais d'une plus grande importance, les tunnels n'étaient pas remplis simplement parce que personne ne savait qu'ils étaient là, car les hauts commandements français et britanniques avaient avancé et quitté la Flandre. Les célébrations de la fin de la guerre pourraient bien avoir amené les gens à oublier qu'ils étaient là.

Maintenant, les bois utilisés dans les tunnels semblent avoir séché, les laissant dans un état très affaibli. Ce problème affecte près de 12 miles de tunnels et le coût de la correction du problème est énorme.

Des maisons à Nieuwport au-dessus des tunnels sont étayées pour empêcher leur effondrement

Voir la vidéo: St Yan 2000 (Septembre 2020).