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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

La guerre du Mexique était une guerre politique et l'administration qui la menait voulait en faire un capital de parti. Le général Scott était à la tête de l'armée, et, étant un soldat de capacité professionnelle reconnue, sa prétention au commandement des forces sur le terrain était presque incontestable et ne semble pas avoir été démentie par le président Polk, ou Marcy, son Secrétaire de la Guerre. Scott était un Whig et l'administration était démocratique. Le général Scott était également connu pour avoir des aspirations politiques, et rien ne popularise plus un candidat à des postes civils élevés que les victoires militaires. Il ne convenait donc pas de lui confier le commandement de « l'armée de conquête ». Les plans soumis par Scott pour une campagne au Mexique ont été désapprouvés par l'administration, et il a répondu, sur un ton peut-être un peu irrespectueux, à l'effet que, si les plans d'un soldat n'étaient pas soutenus par l'administration, le succès ne pouvait pas être attendu. C'était le 27 mai 1846. Quatre jours plus tard, le général Scott fut informé qu'il n'avait pas besoin d'aller au Mexique. Le général Gaines était le suivant, mais il était trop vieux et trop faible pour entrer en campagne. Le colonel Zachary Taylor, brigadier-général par brevet, est donc laissé au commandement. Lui aussi était Whig, mais n'était censé avoir aucune ambition politique ; lui non plus ; mais après la chute de Monterey, sa troisième bataille et sa troisième victoire complète, les journaux whigs du pays commencèrent à parler de lui comme du candidat de leur parti à la présidence. Il fallait faire quelque chose pour neutraliser sa popularité croissante. Il ne pouvait pas être relevé de ses fonctions sur le terrain où toutes ses batailles avaient été des victoires : le dessin aurait été trop transparent. Il fut finalement décidé d'envoyer le général Scott à Mexico en commandant en chef, et de l'autoriser à exécuter son propre plan initial : c'est-à-dire capturer Vera Cruz et marcher sur la capitale du pays. On supposait sans aucun doute que l'ambition de Scott le conduirait à massacrer Taylor ou à détruire ses chances pour la présidence, et pourtant on espérait qu'il ne ferait pas lui-même suffisamment de capital pour obtenir le prix.

L'administration avait en effet un problème des plus embarrassants à résoudre. Elle était engagée dans une guerre de conquête qu'il fallait mener à bien, sinon le but politique serait inatteignable. Pourtant, tous les officiers capables du rang requis appartenaient à l'opposition, et l'homme choisi pour son manque d'ambition politique était lui-même devenu un candidat éminent à la présidence. Il fallait vite détruire ses chances. Le problème était de le faire sans perte de conquête et sans permettre à un autre général du même parti politique d'acquérir une telle popularité. Le fait est que l'administration de M. Polk a tout préparé pour déshonorer Scott, ou, pour parler plus correctement, pour le conduire à un tel désespoir qu'il se déshonorerait lui-même.

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