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L'offensive Brusilov

L'offensive Brusilov

L'offensive de Brusilov a eu lieu en 1916. L'offensive a commencé en juin 1916 et s'est terminée en août de la même année. L'offensive de Brusilov a ironiquement été presque un succès majeur dans une guerre qui avait été un désastre pour les Russes jusqu'à cette année.

Après les catastrophes de Tannenburg et des lacs de Mazurie, l'armée russe était retombée sur une ligne allant de Riga dans la Baltique aux marais Pinsk près de la frontière roumaine - environ 500 miles de long. Il était divisé en trois secteurs:

Le Front du Nord-Ouest dirigé par le général Kuropatkin

Le front ouest commandé par le général Evert

Le front sud-ouest commandé par le général Ivanov

Les trois commandants étaient réticents à prendre l'offensive contre les Allemands. Cela semble avoir été une conséquence directe des catastrophes qui ont rencontré les Russes à Tannenberg et dans les lacs de Mazurie - et dans le cas de Samsonov a entraîné son suicide.

En 1916, les carences flagrantes en équipement que possédaient les soldats russes avaient disparu. Les soldats étaient correctement formés et des fusils étaient produits à raison de 10 000 par mois. La plupart des unités de première ligne avaient une gamme complète de mitrailleuses et étaient entièrement approvisionnées en obus d'artillerie. Les mois d'hiver 1915-1916 ont été relativement calmes pour les Russes et le temps a été consacré de manière constructive à la formation de nouvelles recrues. Par conséquent, en 1916, l'armée russe était dans un bien meilleur état qu'au début de la guerre. La seule pénurie était le manque d'officiers expérimentés - ils avaient été tués.

Cette «nouvelle» armée a eu son premier sang au printemps 1916. L'attaque massive allemande à Verdun a obligé les Alliés à utiliser l'armée russe dans le but d'amener les Allemands à retirer des troupes du front occidental à l'est. La phase initiale de cette attaque russe de diversion par le secteur du front occidental a été remarquablement réussie - les documents allemands indiquent à quel point les Allemands étaient surpris de la gravité de l'assaut d'artillerie qu'ils ont subi et du succès de l'avance russe. Les Russes ont pris les lignes avancées des Allemands, puis, inexplicablement bien que probablement à cause d'un leadership timide, le soutien de l'artillerie et des avions à l'infanterie a été retiré, laissant les troupes russes au sol dans des tranchées de marais peu profondes et exposées à des attaques de gaz toxiques . Incapable de résister à une attaque au gaz après une attaque au gaz (la bataille du lac Naroch), l'armée du front ouest a dû se retirer. Cependant, l'attaque a montré ce qu'elle était capable de faire. Sa retraite ultérieure était davantage un commentaire sur ses commandants que sur les hommes sur le terrain.

Pour aider les Alliés dans la bataille de la Somme, les Russes avaient prévu une attaque majeure à l'est afin que les Allemands aient à répartir leurs forces entre les deux fronts. Ivanov avait été remplacé par le général Alexey Brusilov qui avait montré d'excellentes compétences en leadership lors de la retraite de 1915. Brusilov était également un champion de l'offensive comme seul moyen de gagner une guerre.

En avril 1916, l'offensive est discutée. Evert et Kuropatkin se sont tous deux prononcés en faveur d'une campagne défensive et Brusilov a été le seul commandant de front à plaider en faveur d'une attaque sur les trois fronts. Il a fait valoir que les Allemands pourraient être en mesure de faire face à une attaque sur un seul front, mais qu'ils ne feraient pas face à une attaque sur les trois fronts. Evert et Kuropatkin n'étaient pas convaincus. Finalement, il a été décidé que Brusilov se lancerait à l'attaque du Front Sud-Ouest qui serait suivie d'attaques par les deux autres fronts.

Brusilov est retourné dans son secteur et a ordonné aux généraux des quatre armées sous son contrôle de définir leurs propres plans d'attaque. Ce faisant, Brusilov était convaincu que les Allemands ne seraient pas en mesure de déterminer où l'attaque principale se situerait dans ce secteur - bien qu'en fait, il ne devait pas y avoir d'attaque au coup de marteau spécifique, mais une attaque largement dispersée. Brusilov a également ordonné à tous les correspondants de quitter la zone et a refusé de divulguer toute information susceptible de se rendre à la tsarine Alexandra.

Les hommes de Brusilov allaient attaquer une ligne très bien défendue. Des mines, des clôtures électriques, des barbelés, des tranchées bien creusées, etc. ont tous été construits par les forces austro-hongroises. Cependant, Brusilov avait utilisé son temps pour produire des cartes très détaillées et il avait ordonné à ses officiers d'étudier ces cartes en détail. Ses tranchées avancées - creusées pour ses hommes pour le début de la campagne - étaient à moins de 100 mètres des lignes de front austro-hongroises. En raison de la nature de l'attaque - les quatre armées attaquant en même temps - Brusilov n'avait aucune réserve à invoquer. En ce sens, son attaque était tout ou rien.

L'attaque de Brusilov a commencé le 4 juin. Trois de ses quatre armées ont connu un grand succès. Des bombardements d'artillerie précis et une surprise ont aidé cela. Le 8 juin, les Autrichiens battaient en retraite. Les principaux objectifs de Brusilov étaient Lutsk et Kovel. L'archiduc Joseph Ferdinand fêtait son anniversaire à Loutsk et la précision des unités d'artillerie russes sur la ville était telle qu'il a dû abandonner ces célébrations. Cependant, Evert n'a pas réussi à lancer son attaque le 9 et Brusilov a été informé que le Front Ouest ne commencerait son attaque que le 18 juin. Les Allemands de l'est, commandés par Luderndorff, ont réussi à rassembler suffisamment d'hommes pour soutenir les Autrichiens malades dans le secteur sud et tout cela a condamné l'offensive de Broussilov à l'échec.

Ironiquement, le succès de l'attaque initiale des armées de Brusilov signifiait qu'elles devaient rencontrer des problèmes de communication alors qu'elles progressaient si rapidement vers l'ouest. En conséquence, les forces de Brusilov ont avancé sur deux lignes dans leur secteur qui allaient dans la direction opposée à l'autre, diminuant ainsi leur efficacité. Combiné au manque d'action d'Evert et à l'habileté de Luderndorff en tant que commandant, Brusilov a été confronté à des problèmes majeurs malgré son succès précoce.

L'attaque d'Evert ne s'est pas concrétisée. Au lieu de cela, ses hommes ont été transférés vers le sud et mis à la disposition de Brusilov. C'était exactement ce que Brusilov ne voulait pas car il savait que les renseignements allemands identifieraient le mouvement des hommes d'Evert vers le sud et y transféreraient leurs propres hommes. Parce que les Allemands avaient un réseau ferroviaire supérieur dans leur région, ils pouvaient déplacer leurs hommes plus rapidement qu'Evert. Par conséquent, Brusilov a découvert qu'il faisait face à des troupes allemandes expérimentées qui avaient été déplacées vers le sud en nombre considérable par Luderndorff. Les avancées spectaculaires vers l'ouest que les hommes de Brusilov avaient gagnées se sont taries et le 10 août, elles s'étaient arrêtées. À cette date, les Russes avaient perdu environ 500 000 hommes et les Autrichiens 375 000 hommes.

L'offensive de Brusilov - la seule campagne de la Première Guerre mondiale nommée d'après un commandant individuel - a failli être couronnée de succès mais doit finalement être considérée comme un échec dans le sens où elle n'a pas atteint ses objectifs - le transfert de troupes allemandes en nombre suffisant du front occidental pour faciliter un succès allié dans la Somme. Cependant, son échec n'était pas le résultat de l'incompétence de Brusilov - la nature offensive de la pensée militaire de Brusilov était en contraste frappant avec la mentalité défensive stérile d'Evert. Si Evert avait engagé ses hommes dans une attaque dans son secteur, Luderndorff n'aurait pas pu transférer ses hommes vers le sud et Brusilov n'aurait combattu que les forces austro-hongroises dans le sud. Selon toute probabilité, si Evert avait joué son rôle, la campagne dans l'Est aurait été très réussie. L'impact que cela aurait pu avoir sur la Somme est sujet à spéculation, et dans le sens de la Première Guerre mondiale est sans importance car il ne s'est pas produit. Cependant, cela aurait pu être très significatif et le nom de Brusilov pourrait bien être plus connu qu'il ne l'est.

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