Chronologie de l'histoire

La bataille de Belleau Wood

La bataille de Belleau Wood

La bataille livrée à Belleau Wood (juin 1918) fut le premier vrai goût de la bataille pour les Marines américains pendant la Première Guerre mondiale, le général Pershing appelant Belleau Wood la bataille la plus importante menée par les forces américaines depuis la guerre de Sécession. La bataille de Belleau Wood faisait partie de la route alliée à l'est d'un axe d'Amiens à Paris dans ce qui était une réponse à l'offensive de printemps allemande en 1918.

Pendant l'offensive de printemps, les Allemands étaient dangereusement près de briser les lignes alliées protégeant Amiens et Paris. La force de Ludendorff a été renforcée par un énorme afflux de soldats allemands expérimentés qui avaient combattu en Russie. Cependant, à la suite du traité de Brest-Litovsk (1917), la Russie s'était retirée de la Première Guerre mondiale et l'Allemagne pouvait donc déplacer ses soldats sur le front occidental. Ironiquement, la poussée allemande a été si réussie que ceux qui étaient au front - les Stormtroopers qui avaient fait tant de dégâts à la ligne de front alliée - n'ont pas pu être ravitaillés et leur avance a ralenti à l'arrêt d'Amiens. Sur la voie de l'avancée, cependant, les Allemands avaient construit des positions fortement défendues qui, en place, menaçaient des villes telles que la principale plaque tournante ferroviaire d'Amiens et de Paris. Un tel endroit était Belleau Wood.

Le nettoyage du bois de Belleau a été confié au 2Dakota du Nord et 3rd Divisions de l'armée américaine. La moitié des 2Dakota du Nord La division était composée d'unités des Marines américains (le 4e Marine Brigade, qui comprenait les 5e et 6e Régiments marins).

Pour se rendre dans les bois, les Marines ont dû traverser des champs de blé et des prairies. Les Allemands avaient placé leurs mitrailleuses de manière à pouvoir continuellement balayer ces champs avec un tir précis et de haute intensité. Les Marines ont dû lancer six attaques sur des positions allemandes à Belleau Wood qui étaient pour la plupart difficiles à identifier lors d'une attaque initiale parce qu'elles étaient si bien positionnées. Le bois lui-même était également constitué d'arbres très compacts qui rendaient toute avancée difficile à l'extrême.

Pris dans les champs ouverts ou dans le bois dense, les officiers français ont conseillé aux Marines de faire demi-tour. C'est ce qu'ils ont refusé de faire. Le capitaine de marine américain Lloyd Williams a répondu en réponse à cette question: «Retraite? Enfer, nous venons juste d'arriver. "

Les pertes maritimes américaines étaient les plus élevées de l'histoire du Corp jusqu'à cette date. Cependant, une fois que les unités sont entrées dans les bois, les arbres qui ont entravé une progression rapide sont également devenus une source de protection. Les tireurs d'élite de la marine pouvaient enlever facilement les postes de mitrailleuses allemands. Une fois qu'une mitrailleuse a tiré, elle a révélé la position de l'équipe de mitrailleuses. Le général Pershing devait déclarer que «l'arme la plus meurtrière au monde est un Marine et son fusil». Même un rapport allemand d'après-bataille a déclaré que l'adresse au tir des Marines était «remarquable».

D'ici le 26 juine, les Marines ont confirmé qu'ils avaient pris les bois entiers. Pour dégager les bois dans leur intégralité, les Marines avaient fréquemment eu recours à des combats au corps à corps avec des baïonnettes et des couteaux. La férocité était telle que les Allemands donnèrent aux Marines le surnom de «Teufel Hunden», qui se traduit grossièrement par «Chiens du diable».

Le succès des Marines américains pour dégager un endroit aussi important sur le plan stratégique a eu un prix. Sur les 9 777 victimes américaines, 1 811 ont été tuées. Personne n'est tout à fait sûr des pertes allemandes car la fin de la bataille de Belleau Wood correspondait à un retrait général allemand sur tout le front. Plus de 1 600 prisonniers allemands ont été faits, on suppose donc que le nombre de victimes allemandes était élevé.

En termes de chiffres globaux de victimes, les victimes de la Somme et de Verdun éclipsent le nombre de morts à Belleau Wood. Cependant, les dommages psychologiques que la défaite a causés à l'armée allemande ne peuvent être sous-estimés. Les Allemands étaient dans un bastion très bien défendu avec un coup de feu qui allait s'avérer mortel. Peu dans la hiérarchie militaire allemande se seraient attendus à ce que les bois tombent si rapidement. Non seulement la défaite des Allemands à Belleau Wood a été un coup majeur pour les Allemands, mais elle s'est également avérée être un énorme coup de pouce pour les forces alliées qui souffraient toujours de l'assaut que fut l'offensive de printemps allemande. Après la bataille, les Français ont rebaptisé Belleau Wood «Bois de la Brigade de Marine» - Bois de la Brigade de Marine et la 4e Brigade a reçu la Croix de Guerre des Français en reconnaissance de leur réussite.