Chronologie de l'histoire

Royal Naval Air Service

Royal Naval Air Service

Le Royal Naval Air Service (RNAS) était le bras volant de la Royal Navy. Vers la fin de la Première Guerre mondiale, le Royal Naval Air Service a été fusionné avec le Royal Flying Corps pour former la Royal Air Force.

La première pensée donnée à un service aérien pour la Royal Navy s'est produite en 1908 lorsque l'idée a été lancée de fournir à la marine un dirigeable. Sir John Fisher, First Sea Lord, a donné à l'idée son soutien en 1909. Le dirigeable, le «Mayfly», n'a jamais volé et s'est brisé en deux en septembre 1911. Si l'idée d'un soutien aérien pour la Marine avait ses détracteurs, l'expérience de le 'Mayfly' a confirmé ce qu'ils pensaient. Ce n'était guère un bon début pour une idée qui a finalement abouti au Royal Naval Air Service.

Certains officiers de la Royal Navy s'entraînaient déjà à piloter des avions en 1910. Cependant, tout cela ne faisait pas partie de l'instruction navale officielle. Quatre officiers ont été formés au Royal Aero Club sur l'île de Sheppey, Kent. Les membres du club ont agi en tant qu'instructeurs, contrairement à quiconque dans la Marine. Cependant, on peut se demander si l'Amirauté avait une quelconque confiance dans le programme car il était stipulé que les quatre hommes qui avaient été acceptés pour la formation devaient être célibataires. Ceux qui se sont entraînés à voler à n'importe quel titre avant la Première Guerre mondiale, engagés dans une activité dangereuse et les taux de mortalité parmi les pilotes stagiaires étaient élevés. Les quatre officiers concernés devaient également payer leurs propres frais de club.

Cependant, l'idée d'avions fournissant à la Royal Navy une autre couche de protection et de capacités offensives s'est concrétisée. Les hydravions - soulevés dans et hors de l'eau par un porte-avions - ont donné à la Marine un grand avantage dans les jours précédant le radar lorsqu'elle pouvait voler devant une flotte à la recherche de navires et de sous-marins ennemis.

En 1912, le département de l'Air de l'Amirauté est créé sous le commandement du capitaine Murray Sueter. Le mémoire de Sueter était simple. Il était responsable de «toutes les questions» liées au Naval Air Service.

Une base d'hydravions officielle du Naval Air Service a été établie sur l'île de Grain, dans le Kent, et en 1913, des avions du Naval Air Service ont officiellement participé à des manœuvres navales pour la première fois avec des navires de la Royal Navy. Le «HMS Hermes» a été utilisé comme porte-hydravions.

Le Naval Air Service a également utilisé des dirigeables et ceux-ci étaient basés à Kingsnorth, dans le Kent, près de la base d'hydravions.

Le Naval Air Service est devenu le Royal Naval Air Service le 1er juilletst 1914 et devient l'aile navale du Royal Flying Corps. Il est devenu indépendant du RFC le 1er aoûtst, 1915, lorsque le RNAS est placé sous le contrôle exclusif de la Royal Navy… Au moment où la Première Guerre mondiale éclate, le RNAS est équipé de 93 appareils, de six dirigeables et de 720 personnes.

Les dirigeables étaient basés autour de la côte britannique pendant la guerre pour avertir de tout navire et sous-marin ennemi approchant.

L'avion RNAS a également patrouillé le littoral britannique. Mais les attaques contre les positions côtières allemandes en Belgique n'étaient pas inconnues et il y avait également deux escadrons combattant sur le front occidental. Le RNAS a également été pendant une courte période chargé de défendre Londres contre les bombardiers et les Zeppelins.

La rivalité avec le RFC était intense et ce sont des as du RFC comme Albert Ball et James McCudden qui sont devenus des héros nationaux plutôt que des pilotes RNAS. Cependant, les pilotes du RNAS ont participé à des raids audacieux contre les Allemands. Le jour de Noël 1914, le RNAS a attaqué les bases allemandes Zeppelin à Cuxhaven et Wilhelmshaven. Pendant la campagne de Gallipoli, un pilote du RNAS, le commandant de bord C Edmonds, a attaqué un navire turc avec une torpille lancée sous son avion. Le navire a coulé. Edmonds a attaqué en volant à seulement 15 pieds au-dessus des vagues.

La croissance du RNAS pendant la Première Guerre mondiale a été énorme. Au début de la guerre, le RNAS avait un total de 720 membres du personnel. Au moment de sa fusion avec le RFC vers la fin de la guerre, il comptait 55 000 personnes. 93 avions étaient passés à un peu moins de 3 000 et 6 dirigeables en étaient devenus 103.

Voir la vidéo: The Work Of The Royal Navy Air Service 1917 (Juillet 2020).