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La cabane de l'oncle Tom - Histoire

La cabane de l'oncle Tom - Histoire

En 1852, le roman "La Case de l'oncle Tom" est publié. C'est probablement le roman qui a eu le plus grand impact historique sur la société américaine. Le roman dépeint le sort d'une famille d'esclaves. Il a été écrit par Harriet Beecher Stowe, mère de six enfants. La première année, des centaines de milliers d'exemplaires ont été imprimés, et finalement des millions d'exemplaires ont été vendus. Le livre a contribué à solidifier l'opposition à l'esclavage dans le Nord. Son succès en France et en Angleterre a brisé la tendance de la sristocratie de ces pays à soutenir le Sud pendant la guerre.

Lorsque Mme Stowe a été présentée au président Lincoln en 1862, il a été remarqué qu'il avait dit : « Vous êtes donc la petite femme qui a écrit le livre qui a fait cette grande guerre.


La Case de l'oncle Tom

La cabane de l'oncle Tom par Harriet Beecher Stowe
Qu'est-ce que la case de l'oncle Tom ? Le roman intitulé "Uncle Tom's Cabin" est une histoire très efficace contenant de puissants sentiments anti-esclavagistes écrit par Harriet Beecher Stowe. « La case de l'oncle Tom » a été publié pour la première fois dans un journal abolitionniste hebdomadaire intitulé « L'ère nationale » et publié sous forme de roman en 1852.

La cabane de l'oncle Tom pour les enfants
Millard Fillmore était le 13e président américain qui a exercé ses fonctions du 9 juillet 1850 au 4 mars 1853. L'un des événements importants de sa présidence a été la publication de Uncle Tom's Cabin par Harriet Beecher Stowe.

Couverture de La cabane de l'oncle Tom
par Harriet Beecher Stowe

Gravure de la case de l'oncle Tom
par l'illustrateur Hammatt Billings


Qui a écrit La case de l'oncle Tom ?
La Case de l'oncle Tom est un roman anti-esclavagiste écrit par Harriet Beecher Stowe. Le titre original était « La vie parmi les humbles ».

Quand Harriet Beecher Stowe a-t-elle écrit La case de l'oncle Tom ?
La case de l'oncle Tom a été réalisée par Harriet Beecher Stowe entre 1850 et 1852. La Case de l'oncle Tom a été développé de juin 1851 à avril 1852 sous la forme d'une série de versements réguliers dans un hebdomadaire abolitionniste de Washington, DC appelé The National Era, dont le rédacteur en chef était Gamaliel Bailey. La case de l'oncle Tom a ensuite été publié sous forme de roman en deux volumes par John P. Jewett and Company of Cleveland Ohio le 20 mars 1852. Le livre est devenu un best-seller et l'histoire de la case de l'oncle Tom a été mise en scène par GL Aiken et la pièce a été mis en scène au Théâtre national à l'été 1853.

La cabane de l'oncle Tom pour les enfants : le chemin de fer souterrain
Le chemin de fer clandestin avait été créé en 1832 pour fournir de l'argent, des vêtements, des moyens de transport et des refuges pour faciliter l'évasion des esclaves de leur dure vie de labeur non rémunéré dans les plantations du sud.

Pourquoi Harriet Beecher Stowe a-t-elle écrit La case de l'oncle Tom ?
Harriet Beecher Stowe a écrit La case de l'oncle Tom à la suite de l'adoption d'une loi plus stricte sur les esclaves fugitifs en 1850. La loi sur les esclaves fugitifs de 1850 a été adoptée le 18 septembre 1850, faisait partie du compromis de 1850 et incluse comme concession au Sud, augmentant sanctions contre les esclaves fugitifs et les personnes qui les ont aidés. Les peines pour avoir aidé des esclaves ont été portées à 1 000 $ et à six mois de prison.

Qui sont les personnages principaux de la case de l'oncle Tom ?
Un bref résumé et un aperçu de "Uncle Tom's Cabin" sont détaillés via Uncle Tom's Cabin Summary. Qui sont les personnages principaux de La Case de l'oncle Tom ? Les personnages principaux qui figurent dans "Uncle Tom's Cabin" sont Oncle Tom (esclave), Simon Legree (propriétaire d'esclaves vicieux), Eva St. Clare (fille blanche angélique), Miss Ophelia (femme blanche fanatique), Arthur Shelby (gentil propriétaire d'esclaves), George Shelby (abolitionniste), Augustine St. Clare (gentille propriétaire d'esclaves), Topsy (esclave), Cassy (esclave) et Eliza (esclave). Harriet Beecher Stowe fournit également un exemple du « système de location » dans lequel la femme de Tom va travailler pour un boulanger afin de collecter les fonds nécessaires pour racheter Oncle Tom.

Illustrateur de la case de l'oncle Tom : Hammatt Billings
L'illustrateur de Uncle Tom's Cabin était Hammatt Billings (1818-1874). L'image de la gravure présente une scène du livre et montre les personnages d'Eliza, Harry, Chloe, Oncle Tom et Old Bruno. Hammatt Billings était membre du mouvement abolitionniste et avait produit des images en 1850 pour le célèbre journal abolitionniste de William Lloyd Garrison, The Liberator produisant des scènes utilisant l'iconographie antiesclavagiste pour représenter la vie des esclaves, la traite négrière et les ventes aux enchères d'esclaves. Son œuvre la plus célèbre était les dessins au trait utilisés pour illustrer la case de l'oncle Tom.

La Case de l'oncle Tom : religion et droits des femmes
Les illustrations utilisées dans la case de l'oncle Tom étaient extrêmement importantes, inspirantes et aidant les lecteurs à visualiser les horreurs de l'esclavage. Les images contenaient non seulement une iconographie anti-esclavagiste, mais aussi une iconographie religieuse et un symbolisme religieux. Le deuxième grand réveil était un mouvement de renouveau chrétien qui a déclenché une réforme sociale zélée telle que le mouvement abolitionniste anti-esclavagiste. Les groupes de pression sociale ont cherché à éveiller les consciences des gens à réformer la société, notamment en soutenant les droits des femmes. Les droits des femmes sont également évoqués dans La case de l'oncle Tom.

L'effet de la cabane de l'oncle Tom
La case de l'oncle Tom et la loi sur les esclaves fugitifs ont convaincu les peuples du Nord que des limites doivent être fixées à l'extension de l'esclavage et ont contribué aux causes de la guerre civile. Le style d'écriture informel et conversationnel adopté par Harriet Beecher Stowe dans Oncle Tom's Cabin a personnalisé les arguments politiques et économiques sur l'esclavage et a permis aux lecteurs de souligner le sort des personnages esclaves. La Case de l'oncle Tom de Harriet Beecher Stowe a contribué au déclenchement de la guerre de Sécession (1861-1865) mais a également changé les opinions sur l'esclavage à travers le monde. Le président Abraham Lincoln aurait salué Harriet Beecher Stowe dix ans après la publication de "La Case de l'oncle Tom" en disant "Alors vous êtes la petite femme qui a écrit le livre qui a fait cette grande guerre." Le livre de la Case de l'oncle Tom a été traduit en soixante différents langues et est encore lu dans les collèges et lycées explorant l'histoire et les questions de race, de religion et de genre.

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La Case de l'oncle Tom

Au début des années 1850, Harriet Beecher Stowe a écrit La Case de l'oncle Tom. Stowe est devenue abolitionniste dans les années 1830 lorsqu'elle vivait à Cincinnati, Ohio. Cincinnati est située sur la rivière Ohio, juste au nord du Kentucky, un État esclavagiste. Des milliers de chercheurs de liberté sont passés par Cincinnati alors qu'ils voyageaient vers la liberté le long du chemin de fer clandestin. Elle s'est également liée d'amitié avec plusieurs abolitionnistes de l'Ohio, dont John Rankin, dont la maison à Ripley, dans l'Ohio, servait d'arrêt sur le chemin de fer clandestin. Les histoires qu'elle a entendues des chercheurs de liberté et des conducteurs du chemin de fer clandestin alors qu'elle vivait à Cincinnati ont servi de base à son livre, La Case de l'oncle Tom.

En 1850, Stowe et son mari, Calvin, s'installèrent à Brunswick, dans le Maine. Alors qu'elle vivait dans le Maine, elle a écrit La Case de l'oncle Tom. La loi sur les esclaves fugitifs de 1850 l'a inspirée à écrire le roman. Elle s'est opposée à ce que le gouvernement fédéral aide activement les détenteurs d'esclaves à récupérer les demandeurs de liberté dans le Nord. William Lloyd Garrison, un rédacteur en chef abolitionniste, a publié un journal intitulé Le libérateur. Comme Garrison, Stowe s'est rendu compte que la plupart des habitants du Nord n'avaient jamais été témoins de l'esclavage. La plupart des Blancs du Nord n'avaient aucune idée de la brutalité de l'esclavage. Par La Case de l'oncle Tom, Stowe a cherché à personnaliser l'esclavage pour ses lecteurs. Elle voulait les éduquer sur les brutalités de l'institution. Elle espérait que ses lecteurs se soulèveraient contre l'esclavage s'ils comprenaient les coups, les viols et la division des familles qui se produisaient souvent.

Parce que La Case de l'oncle Tom était une œuvre de fiction, Stowe a été critiquée pour sa représentation prétendument inexacte de l'esclavage. Le roman de Stowe était basé sur des recherches approfondies avec d'anciens esclaves et avec des participants actifs, blancs et afro-américains, dans le chemin de fer clandestin. Malgré les critiques, le livre est devenu un best-seller. Un journal abolitionniste, L'ère nationale, a initialement publié le livre sous forme de feuilleton en 1851 et 1852. En 1852, l'histoire a été publiée sous forme de livre et s'est vendue à plus de 500 000 exemplaires au cours de ses cinq premières années d'impression. Il a donné vie à l'esclavage pour de nombreux habitants du Nord. Cela n'a pas nécessairement fait de ces gens des abolitionnistes dévoués, mais le livre a commencé à inciter de plus en plus de gens du Nord à envisager de mettre fin à l'institution de l'esclavage. En 1862, Stowe a rencontré le président Abraham Lincoln alors qu'elle était en visite à Washington, DC. Lincoln aurait déclaré : « Alors, vous êtes la petite femme qui a écrit le livre qui a déclenché cette Grande Guerre ! » Alors que Stowe n'a pas déclenché la guerre, La Case de l'oncle Tom a souligné les différences entre le Nord et le Sud. De nombreux habitants du Nord ont réalisé pour la première fois à quel point l'esclavage était injuste. Avec une opposition croissante à l'esclavage, les détenteurs d'esclaves du sud ont travaillé encore plus dur pour défendre l'institution. Le décor était planté pour la guerre de Sécession.


Controverse énorme

La Case de l'oncle Tom a d'abord été publié en plusieurs fois dans un magazine. Lorsqu'il est paru sous forme de livre en 1852, il s'est vendu à 300 000 exemplaires la première année de publication. Il a continué à vendre tout au long des années 1850 et sa renommée s'est étendue à d'autres pays. Des éditions en Grande-Bretagne et en Europe ont répandu l'histoire.

En Amérique dans les années 1850, il était courant pour une famille de se réunir la nuit dans le salon et de lire La Case de l'oncle Tom à haute voix. Pour de nombreuses personnes, la lecture du roman est devenue un acte collectif, et les rebondissements et les impacts émotionnels de l'histoire auraient conduit à des discussions au sein des familles.

Pourtant, dans certains milieux, le livre était considéré comme très controversé.

Dans le Sud, comme on pouvait s'y attendre, il a été âprement dénoncé, et dans certains États, il était en fait illégal de posséder un exemplaire du livre. Dans les journaux du Sud, Harriet Beecher Stowe était régulièrement décrite comme une menteuse et une méchante, et les sentiments à l'égard de son livre ont sans aucun doute contribué à durcir les sentiments contre le Nord.

Dans une étrange tournure, les romanciers du Sud ont commencé à produire des romans qui étaient essentiellement des réponses à La Case de l'oncle Tom. Ils ont suivi un schéma consistant à dépeindre les esclavagistes comme des figures bienveillantes et les esclaves comme des êtres incapables de se débrouiller seuls dans la société. Les attitudes dans les romans « anti-Tom » avaient tendance à être des arguments pro-esclavage standard, et les intrigues, comme on pouvait s'y attendre, dépeint les abolitionnistes comme des personnages malveillants déterminés à détruire la société pacifique du Sud.


La cabane de l'oncle Tom - Histoire

Au début de 1851, lorsque Harriet Beecher Stowe imagina pour la première fois écrire « quelques croquis qui devraient montrer le monde de l'esclavage tel qu'elle l'avait elle-même vu » [ FIGURE 1 ], elle était déjà une auteure établie.* Elle avait écrit et publié des croquis et des histoires domestiques pendant de nombreuses années, depuis 1834, et une petite collection de ceux-ci avait été publiée sous le titre Fleur de mai en 1843 sur l'empreinte de Harper & Brothers. L'esclavage n'avait pas été un sujet qu'elle avait traité dans ses écrits, cependant, mais l'adoption à l'automne précédent du Fugitive Slave Act, qui enjoignait à tous les citoyens américains, du Nord et du Sud, d'agir en faveur de cette « institution particulière » de l'esclavage mobilier, [ FIGURE 2 ] signifiait que le sujet lui préoccupait beaucoup. À l'époque, elle contribuait à des sketches pour un journal anti-esclavagiste modéré, L'ère nationale, publié à Washington, D.C., et le 9 mars 1851, elle écrivit à son éditeur, Gamaliel Bailey, ce qui suit :

Au moment où Stowe a écrit à Bailey, elle a imaginé que son croquis serait prêt dans deux ou trois semaines et pourrait s'étendre à trois ou quatre numéros, mais dans le cas où le premier versement n'est pas apparu avant le numéro du 5 juin 1851 du Ère nationale, et le roman paraîtra régulièrement chaque semaine, avec seulement trois omissions, jusqu'au 1er avril 1852.* [ FIGURE 5 ] En tant que feuilleton, le roman a attiré une attention considérable, mais ce n'est que lorsqu'il a été publié en tant que livre qu'il a vraiment pris son envol.

Des plans étaient en cours pour la publication de son livre dès l'été 1851, lorsque Catharine Beecher, la sœur aînée de Stowe et un auteur bien plus établi, a approché l'éditeur de Boston, Phillips, Sampson & Co., pour savoir si cette entreprise pourrait être prête à publier le sous forme de livre. Cette entreprise a cependant refusé, estimant que ce ne serait pas un succès et que cela pourrait « perturber leurs relations commerciales avec le Sud ».* Stowe s'est ensuite tourné vers une autre entreprise de Boston, John P. Jewett & Co., qui était un éditeur établi de nombreux ouvrages religieux représentant l'aile évangélique du congrégationalisme. Jewett avait probablement rencontré la famille Beecher au cours de son bref passage en tant qu'éditeur à Cincinnati en 1844, depuis qu'il avait publié des œuvres du frère de Stowe, Henry Ward Beecher, et de son mari, Calvin Stowe, et allait bientôt commencer la publication de la collection Travaux de son père, Lyman Beecher. Le 18 septembre 1851, le Ère nationale a annoncé que des dispositions avaient été prises pour que Jewett agisse en tant qu'éditeur de La Case de l'oncle Tom sous forme de livre.*

En septembre 1851, Stowe n'avait aucune idée de la durée de l'ouvrage, même s'il dépassait sûrement ses attentes et celles de son éditeur. Un contrat définitif ne fut signé que le 13 mars 1852, quelques semaines seulement avant l'achèvement des travaux sous forme de série : le mari de Stowe, Calvin, était en charge des négociations. À la suggestion de Catharine Beecher, Calvin a d'abord suggéré un contrat à moitié-bénéfice, ce qui était très inhabituel à l'époque, mais Jewett a refusé, préférant le système de redevance standard, qui paierait à Stowe dix pour cent du prix de détail sur tous les exemplaires vendus. Calvin était réticent à accepter et a demandé une redevance de vingt, ou au moins quinze pour cent, mais encore une fois Jewett s'y est opposé, affirmant qu'une redevance aussi élevée l'empêcherait de promouvoir le livre de manière adéquate. Enfin, après avoir consulté des membres du commerce du livre de Boston, Calvin a accepté les conditions de Jewett &mdash une redevance de dix pour cent &mdash et le livre a été publié le 20 mars 1850 [ FIGURE 6 ], douze jours avant la fin de sa publication en série. Il a paru en deux volumes, avec six illustrations, dans un choix de trois reliures : toile à 1,50 $ [ FIGURE 7 ], toile extra dorée à 2,00 $ [ FIGURE 8 ] et couverture en papier à 1,00 $.*

Depuis le début, La Case de l'oncle Tom a été un succès ! L'impression initiale de 5 000 exemplaires fut bientôt épuisée et, le 1er avril 1852, une deuxième impression de 5 000 était apparue. Mi-avril, Jewett annonçait que ces deux tirages avaient été vendus en deux semaines et ajoutait :

La Case de l'oncle Tom n'était pas seulement un succès en tant que livre, mais est devenu un phénomène. Jewett lui-même a lancé la tendance en juillet 1852 lorsqu'il a chargé John Greenleaf Whittier d'écrire « Little Eva Uncle Tom's Guardian Angel », qu'il a d'abord publié sous forme de partition [ FIGURE 13 ], mais ce n'était que le premier des nombreux produits que le livre inspiré [ FIGURE 14 ]. Estampes, poteries, jeux, puzzles, poupées, entre autres, ont rapidement suivi, ainsi que de nombreuses adaptations, condensations, réponses, parmi bien d'autres enchaînements. L'œuvre a rapidement été mise en scène et est devenue un incontournable du théâtre populaire américain. En Angleterre, le texte fut publié pour la première fois début mai et connut un succès encore plus grand : on affirma plus tard qu'en septembre « les éditeurs londoniens fournissaient à une maison 10 000 exemplaires par jour pendant environ quatre semaines » et que plus d'un million d'exemplaires étaient vendu là-bas à la fin de l'année, "probablement dix fois plus qu'il n'en a été vendu de tout autre ouvrage, à l'exception de la Bible et du livre de prières".* Ailleurs, l'ouvrage fut aussi bientôt réimprimé, à la fois en anglais et en traduction, et l'on pourrait prétendre que La Case de l'oncle Tom a été le premier véritable blockbuster au monde.

Mais le succès du livre est mitigé. À la fin du printemps 1853, Jewett avait produit environ 310 000 exemplaires du texte de Stowe, dans diverses éditions, mais à ce moment-là, la demande s'est arrêtée de manière inattendue.* Plus aucun exemplaire n'a été produit pendant de nombreuses années, et si, comme on le prétend, Abraham Lincoln a salué Stowe en 1862 comme « la petite femme qui a écrit le livre qui a fait cette grande guerre », l'ouvrage était effectivement épuisé depuis de nombreuses années.* Jewett, qui, je crois, a joué un rôle important dans son succès grâce à ses efforts promotionnels (il a affirmé plus tard avoir dépensé plusieurs milliers de dollars en publicité), a peut-être en fin de compte tiré très peu de profit de la publication du livre. Il fut contraint de suspendre le paiement de ses dettes pendant la panique de 1857 et, en août 1860, sa maison cessa de publier.

Il existe des preuves que Jewett a commandé une petite impression de La Case de l'oncle Tom à la fin de 1859, bien qu'aucune copie de cette impression ne puisse maintenant être localisée.* Ce qui est sûr, c'est qu'en juin 1860 les droits et plaques de La Case de l'oncle Tom passé à une autre société de Boston, Ticknor and Fields, qui s'était imposée comme le premier éditeur américain d'œuvres littéraires, en particulier celles d'auteurs de la Nouvelle-Angleterre. Cependant, cette maison n'était pas pressée de remettre l'ouvrage sous presse et ce n'est qu'en novembre 1862 qu'elle a finalement publié une petite impression de seulement 270 exemplaires. Le 5 mars suivant, Stowe a signé un contrat avec Ticknor et Fields qui lui garantissait une redevance de dix-huit cents sur chaque copie de La Case de l'oncle Tom vendu tant que le droit d'auteur de l'œuvre restait en vigueur aux États-Unis.*

Avec son nouvel éditeur, la demande de La Case de l'oncle Tom augmenté lentement. Au cours des années 1860, Ticknor et Fields n'ont produit que 7 951 exemplaires, ce qui a rapporté à Stowe 1 230,30 $ en redevances [ FIGURE 15 ]. Au cours des années 1870, les plaques originales de 1852, toujours en usage, produisirent 19 458 exemplaires supplémentaires, pour lesquels la firme paya 3 463,38 $ à Stowe.* Au cours de cette période, Ticknor and Fields, après la mort de William D. Ticknor en 1864 et le départ à la retraite de James T. Fields en 1868, publiait sous l'empreinte de Fields, Osgood & Co. et, plus tard, de James R. Osgood & Co. En 1878, tout comme le copyright original sur La Case de l'oncle Tom devait expirer à moins d'être renouvelé, l'associé principal de cette entreprise successeur, James R. Osgood, a été contraint de se joindre à Hurd & Houghton pour former Houghton, Osgood & Co. À ce stade, il a été décidé de couler un nouvel ensemble de plaques, comme les planches originales de 1852, qui avaient servi à produire près de 350 000 exemplaires et qui étaient encore évaluées, compte tenu du droit de publication de l'œuvre, à 4 524,60 $ [ FIGURE 16 ], étaient très usées et avaient grand besoin d'être remplacées.*

La nouvelle édition de La Case de l'oncle Tom, publié pour la première fois en 1879, a reconditionné le roman en un classique américain. Une longue introduction, écrite anonymement par Stowe, a souligné l'impact national et international de l'œuvre, d'abord comme une force contre l'esclavage américain, désormais confortablement dans le passé, mais aussi comme une œuvre qui a favorisé le soutien chrétien aux classes opprimées à travers le monde, ironiquement donné l'échec de la Reconstruction et l'arrivée imminente des lois Jim Crow qui favoriseraient une discrimination et une violence généralisées contre les Afro-Américains. Il a également été décrit comme un classique américain. L'introduction de Stowe est complétée par une liste de contrôle bibliographique des éditions et des traductions étrangères qui ont été rassemblées par la British Museum Library compilée par son conservateur des livres, George Bullen [ FIGURE 17 ] &mdash soulignant à nouveau le statut de l'ouvrage non seulement en tant qu'Américain, mais en tant que monde, classique. Vingt-huit ans après sa publication originale et quinze ans après la proclamation d'émancipation du président Lincoln, le roman de Stowe faisait l'objet de nouveaux usages.

Ces nouvelles plaques ont été utilisées pour produire La Case de l'oncle Tom sous deux formes : la ligne rouge « Holiday Edition », qui s'est vendue à 3,50 $, et la « Library Edition » moins chère à 2,00 $ (et, plus tard, pour une réimpression publiée pour encore moins dans des emballages en papier [ FIGURE 18 ]). Finalement, plus de 72 000 exemplaires ont été imprimés à partir de ces plaques avant qu'elles ne soient fondues en 1909 [ FIGURE 19 ]. En 1885, un autre nouveau jeu d'assiettes a été fabriqué, et celles-ci ont été utilisées pour produire [ FIGURE 20 ] la « Popular Edition » encore moins chère pour 1,00 $ en tissu et cinquante cents en papier d'emballage. Cet ensemble de plaques était encore utilisé en 1917, date à laquelle il avait été utilisé pour imprimer plus de 202 000 exemplaires. Au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, La Case de l'oncle Tom atteignit à nouveau un large attrait populaire [ FIGURE 21 ] : entre 1886 et 1890, Houghton, Mifflin & Co. vendit un total de 109 495 exemplaires et versa à Stowe 13 324,50 $ en redevances.*

Mais tout n'était pas bien. En mars 1892, Houghton, Mifflin eut une frayeur : un article dans un périodique obscur, le Annonceur national, intitulé « A Remarkable Discovery » a annoncé que La Case de l'oncle Tom "n'était pas, et n'a jamais été, légalement protégé par le droit d'auteur."* Des discussions au sein de l'entreprise étaient déjà en cours sur la manière de gérer le moment de 1893 où l'œuvre allait entrer dans le domaine public, mais cette annonce appelait des mesures extraordinaires. L'entreprise a immédiatement demandé un avis juridique et a secrètement envoyé un membre du personnel au bureau du droit d'auteur de la Bibliothèque du Congrès pour déterminer le véritable statut de l'œuvre. Ces investigations n'ont pas abouti mais, mettant un visage audacieux sur la situation, le 16 avril 1892, la firme a sorti une annonce pleine page en Hebdomadaire des éditeurs pour y remédier :

Ces annonces étaient pourtant naïves, car les faits réels de l'affaire montraient que l'œuvre tomberait dans le domaine public, non protégée par le droit d'auteur, le 12 mai 1893, moins d'un an après la publication de cette dernière annonce. Face à cette perspective déplaisante, la firme a décidé de suivre une stratégie qu'elle utilisait également pour la société Hawthorne lettre écarlate, un autre classique américain, qui est sorti du droit d'auteur en 1892. Cela impliquait de publier de nouvelles éditions de La Case de l'oncle Tom dans de nombreux formats et à divers prix, du bon marché au cher, afin de couvrir le marché &mdash une stratégie qui avait été lancée par Jewett pour la saison des vacances de 1852, lorsqu'il a offert l'ouvrage en trois éditions dans plusieurs reliures, reconnaissant que le marché soutiendrait plusieurs éditions qui plairaient à une variété d'acheteurs. Cette approche de gestion des ventes n'est devenue la norme chez les éditeurs américains qu'après la guerre de Sécession, et Houghton, Mifflin espérait qu'en proposant plusieurs éditions à divers prix, il pourrait garder le contrôle du marché des La Case de l'oncle Tom après qu'il soit sorti du droit d'auteur. En conséquence, à la fin de 1891, la société avait publié une nouvelle édition de luxe illustrée en deux volumes, imprimée à partir de nouvelles planches. Au prix de détail de 4,00 $, c'était un livre cher, mais une édition limitée "Large Paper" à 10,00 $, signée par Stowe, a également été publiée, imprimée à partir des mêmes plaques [ FIGURE 22 ]. La vraie concurrence, cependant, se situerait au bas de l'échelle du marché. En février 1892, une deuxième nouvelle édition &mdash "l'édition universelle" &mdash fut publiée à 50 cents en tissu et 25 cents en papier [ FIGURE 23 ], et plus tard cette année-là, des plans furent élaborés pour une édition encore moins chère. L'« édition Brunswick », au prix de seulement 30 cents en tissu, était enfin prête en mars 1893. Au moment où le droit d'auteur a expiré un mois et demi plus tard, 38 104 exemplaires avaient été produits.

Initialement, Houghton, la stratégie de Mifflin a réussi. Pendant de nombreuses années, les redevances de Stowe sur La Case de l'oncle Tom avait varié entre 2 000 $ et 3 000 $ par année [ FIGURE 24 | FIGURE 25 ], mais en 1892 ses gains étaient de 6 693,77 $ &mdash principalement en raison de l'édition "Universelle" récemment publiée. La publication de la « Brunswick Edition » en 1893, cependant, mit un terme aux ventes de « l'Universal Edition ». Bien que 53 498 exemplaires de l'« Édition Brunswick » aient été vendus en novembre 1893, son prix de détail de 30 cents signifiait qu'il payait une redevance très faible, et les bénéfices de Stowe de La Case de l'oncle Tom est tombé à seulement 2 407,51 $. Bien que l'entreprise devait rester un éditeur majeur de l'œuvre après l'expiration du droit d'auteur, les ventes de toutes les éditions Houghton, Mifflin ont considérablement chuté car elles devaient de plus en plus concurrencer une gamme de nouvelles éditions publiées par des entreprises spécialisées dans les réimpressions bon marché. &mdash Altemus [ FIGURE 26 ], Burt, Caldwell [ FIGURE 27 ], Coates, Crowell [ FIGURE 28 ], Dominion [ FIGURE 29 ], Donohue, Fenno, Hill, Hurst [ FIGURE 30] , Lupton [ FIGURE 31 ], McKay, Mershon , Neely, Page, People, Rand, Routledge, Warne et Ziegler & mdash éditions d'une sélection représentative des éditeurs de livres bon marché opérant au tournant du siècle qui sont répertoriés dans Le catalogue des États-Unis : livres imprimés, 1899.* Mais il y en avait sûrement d'autres, dont des exemplaires publiés par Syndicate Publishing Co. [ FIGURE 32 ] et John C. Winston & Co. [ FIGURE 33 ], tous deux de Philadelphie. Les revenus de Stowe provenant des éditions autorisées ont diminué en conséquence : en 1894, ses redevances sur l'œuvre sont tombées à 903,59 $ l'année suivante à seulement 696,56 $ [ FIGURE 34 ].

À la fin du XIXe siècle [ FIGURE 35 ], La Case de l'oncle Tom était largement disponible dans une multitude d'éditions, beaucoup très bon marché en effet, mais qui aurait pu prévoir son sort au cours du vingtième siècle ? Du classique américain &mdash, une œuvre de génie, comme George Sand l'avait appelé &mdash, il en est venu à être considéré comme une source d'embarras : raciste, sentimental et mal écrit. Ce n'est que récemment que les chercheurs ont commencé à réévaluer sa place dans la culture littéraire américaine, et il reste à voir comment elle sera évaluée alors que nous continuons, au cours du XXIe siècle, à lutter avec notre histoire bouleversée des relations raciales dans le États Unis.


Place de la case de l'oncle Tom dans l'histoire

"Père, pardonne-leur car ils ne savent pas ce qu'ils font." Luc 23:34 Un personnage fictif important a lu ceci une fois sur ses derniers souffles. Le personnage Tom a lu la prière en espérant qu'il puisse être assez fort pour ne pas révéler où se trouvaient les esclaves en fuite. Le roman de premier plan La case de l'oncle Tom, écrit par Harriet Beecher Stowe. Le livre a été une influence et a même ouvert les yeux pour beaucoup. Le roman a déclenché un feu de forêt pour les abolitionnistes qui étaient tous contre l'esclavage. Ils étaient contre ce qui se passait, et tout ce que le roman décrit, de la traite des esclaves à leur vie quotidienne et à ce qu'ils ont tous vécu.

Le 20 mars 1852, la case de l'oncle Tom est libérée par Harriet Beecher Stowe. Bien que de nombreux événements aient conduit à la création du roman, reconnu par le site Web source www.history.com/this-day-in-history/uncle-toms-cabin-is-published. L'un était les lois récemment renforcées sur les esclaves fugitifs qui ont été adoptées au Congrès, ce qui l'a amené à être appelé le compromis de 1850. Ses mots écrits ont eu une influence majeure sur la vision publique américaine de l'esclavage.

Tout d'abord, l'événement qui a conduit à la création de la Case de l'oncle Tom. Son importance la plus directe était de contribuer au déclenchement de la guerre civile. Les gens du Nord s'opposaient de plus en plus à l'esclavage. Bien que la plupart des habitants du Nord souhaitaient que l'esclavage se limite au Sud, la plupart des habitants du Nord n'étaient pas intéressés à abolir complètement l'esclavage. La plupart des Blancs du Nord considéraient que son abolition allait les affecter. Le livre de Stowe a cependant changé leur point de vue. Il encourageait les Blancs à considérer les esclaves comme des êtres humains et non comme une propriété comme un objet qu'ils possédaient. Les a encouragés à le considérer comme moralement répréhensible. Mais à mesure que de plus en plus de gens lisaient le livre, les Sudistes pensaient que le livre déformait la vérité, disant aux gens du Nord qu'il était traité équitablement. Cela a contribué à augmenter la discorde de la section et a contribué à créer la guerre civile.

En outre, de quoi parle la case de l'oncle Tom et les problèmes abordés dans le roman. Selon www.britannica.com/topic/Uncle-Toms-Cabin, La case de l'oncle Tom raconte l'histoire de l'oncle Tom, dépeint comme un esclave saint et digne. Alors qu'il est transporté par bateau aux enchères à la Nouvelle-Orléans, Tom sauve la vie de Little Eva, dont le père reconnaissant achète alors Tom. Toujours fragile, la santé d'Eva commence à décliner rapidement, et sur son lit de mort, elle demande à son père de libérer tous ses esclaves. Le père d'Eva et le maître de Tom avaient prévu de le faire, mais il est bientôt tué. Le brutal Simon Legree, le nouveau propriétaire de Tom, fait fouetter Tom à mort après avoir refusé de divulguer le sort de certains esclaves en fuite. Tom maintient une attitude résolument chrétienne envers sa propre souffrance, et Stowe imprègne la mort de Tom d'échos de celle du Christ.

Le livre aborde les problèmes en ouvrant les yeux et les oreilles des peuples du Nord en montrant la terrible morale de l'esclavage et l'impact qu'il a eu sur eux. Faire savoir que l'esclavage était une mauvaise chose, que traiter un être humain comme un objet était mal, par conséquent cela ne correspondait pas à la morale de leur religion ou même à la morale humaine, montrant à quel point ils devraient vraiment être opposés. Il traite indirectement de la question de l'esclavage. Il raconte la vie de Tom et les risques que les esclaves s'enfuient pour aller dans le Nord pour être libres, conduisant Tom à être fouetté à mort, car il ne dira pas où se trouvent les esclaves en fuite. Tom est connu dans le livre pour garder une attitude résolument chrétienne à propos de sa souffrance. L'auteur Harriet Stowe enracine profondément la mort de Tom avec les échos des chrétiens, montrant que même les esclaves, ou mieux encore les personnes de couleur peuvent être tout aussi fidèles au Christ et aux autres qu'il protégeait.

Enfin, le roman a apporté des changements dans la société, et la façon dont nous le regardons livre aujourd'hui. Grâce à http://.weebly.com/effect-on-the-abolitionist-movement.htm La Case de l'oncle Tom a changé la société à bien des égards. Une façon ce qu'il a montré la morale de l'esclavage. Montrer que c'était faux, cela ne devrait plus se produire. Semblable au premier autre changement qu'il a apporté, la case de l'oncle Tom a poussé les gens du Nord à devenir beaucoup plus opposés à l'esclavage. Parce que la case de l'oncle Tom s'est propagée comme une traînée de poudre à cause du style, du langage et de la description des événements tragiques de l'esclavage. Le livre a révélé l'humanité et les capacités des Noirs. Il a été souligné que les Noirs étaient considérés comme une propriété, sans même bénéficier des droits les plus élémentaires.

Il a vraiment lancé le mouvement abolitionniste en raison de sa simplicité et de sa description, permettant aux hommes du commun de comprendre des sujets difficiles sur lesquels les universitaires se disputaient. La Case de l'oncle Tom, a renforcé le mouvement abolitionniste et a inspiré d'autres à devenir abolitionnistes. Ouvrir la voie à la guerre civile. La case de l'oncle Tom est à nouveau grâce à http://weebly.com/effect-on-the-abolitionist-movement.htm, le roman influent qui peut être considéré comme révolutionnaire, voire radical par rapport à la nature de la morale des abolitionnistes blancs. Le best-seller des années 1850 a vraiment ouvert les yeux, les esprits et les oreilles des peuples du Nord, montrant la terrible morale de l'esclavage et son impact sur l'humanité et les capacités des Noirs.

Dans l'ensemble, le roman influent provoquant la guerre La Case de l'oncle Tom, écrit par Harriet Beecher Stowe. Le livre a eu une influence et a même ouvert les yeux pour beaucoup. Ce qui a déclenché une traînée de poudre pour les mouvements abolitionnistes qui étaient contre l'esclavage, leur donnant une épine dorsale, un objectif plus fort. Prouver leurs propres points pour expliquer pourquoi ils étaient contre ce qui arrivait aux esclaves et tout ce que le roman décrit, de la traite des esclaves à leur vie quotidienne et à ce qu'ils devaient tous vivre. Pour le succès de Beecher Stowe de Harriet, le roman pourrait avoir été l'un des phares de la guerre civile et les causes de l'abolition de l'esclavage.


Contexte historique

Le 20 mars 1852, John J. Jewett & Co. a publié la première édition en un volume de La Case de l'oncle Tom et vendu 5 000 exemplaires en deux jours. Au mois de mars suivant, 300 000 exemplaires ont été vendus. Écrit pour condamner le racisme, ce roman reste le deuxième livre le plus traduit au monde, après la Bible.

Encore un best-seller mondial et largement publié et étudié dans les écoles aujourd'hui, il a été dramatisé par George Aiken en 1852 et est devenu le "World's Greatest Hit" - certainement la pièce la plus importante jamais produite aux États-Unis, fonctionnant presque sans interruption jusqu'en 1921. On pense que plus de gens ont vu la pièce que jamais lu le roman.

Quand Aiken a dramatisé le roman, il a humanisé les problèmes tout en préservant le ton hautement religieux du roman. L'esclavage est clairement défini comme un péché et la mort et la réapparition d'Eva et Tom dans un au-delà angélique illustrent le pouvoir de l'amour et du christianisme pour sauver le monde déchu. Les chrétiens ont afflué vers la pièce et de nombreuses personnes se sont converties à la cause de l'abolition en la voyant. On dit qu'Abraham Lincoln a salué Mme Stowe avec "Alors vous êtes la petite dame qui a écrit le livre qui a déclenché la Grande Guerre."

Ironiquement, l'énorme succès de la pièce (et l'absence de lois sur le droit d'auteur) a conduit à sa souillure.

Des éléments ridicules ont été introduits et mis en valeur. Les versions ultérieures l'ont déprécié en "Tom Shows". Par exemple, à partir du milieu des années 1890 et jusqu'à la Première Guerre mondiale, l'un des « Tom Shows » les plus réussis était AL. W. Martin. Il s'est présenté comme un "investissement de 25 000 $" qui comprenait "3 magnifiques fanfares, 60 personnes sur scène et 25 poneys, mules, bœufs et chevaux". Dans de telles circonstances déformées, l'oncle Tom est malheureusement devenu le stéréotype d'un homme de couleur servile qui ne combattrait pas son oppression. L'oursin, Topsy, est devenu le précurseur du darky comique "shiftless". Quelle perversion de l'original !

Au 20e siècle, la case de l'oncle Tom était considérée par beaucoup comme désobligeante pour les Noirs.

Aujourd'hui, peu de gens nieraient l'existence de certains éléments racistes involontaires dans l'écriture de Stowe, mais de nombreux critiques ont ignoré les personnages proactifs importants du roman et de la pièce, comme les personnages de George, qui fuit son maître injuste, en disant « De quel droit a-t-il dois-moi?", Phineas, qui aide Eliza à s'échapper, et la petite Eva qui supplie son père de libérer tous ses esclaves pour son bien. Les critiques ont apporté leurs propres contextes au travail. Le mouvement Black Panther était cinglant dans sa condamnation de l'Oncle Tomism. Les critiques littéraires différaient. James Baldwin a écrit une critique dévastatrice du roman tandis qu'Elizabeth Ammons a détaillé son importance en tant qu'icône féministe. En 2006, Henry Louis Gates, Jr., professeur d'études afro-américaines à Harvard, a réfuté les vues de Baldwin dans son édition annotée Norton du roman.

À présent, la fausse notion selon laquelle «un oncle Tom» est une victime molle qui ne peut pas défendre ses droits devrait être dissipé.

À la fois dans le roman et dans la dramatisation de George Aiken, l'oncle Tom illustre la tolérance chrétienne, la force morale, la dignité et le défi de l'autorité blanche maléfique.

Par exemple, lorsqu'on lui dit qu'il doit être vendu pour sauver la plantation de son maître blanc, il répond : « Si je dois être vendu, ou si tout le monde sur place et tout va au rack, eh bien, laissez-moi être vendu. Je suppose que je peux le supporter aussi bien que n'importe qui. Lorsqu'on lui ordonne de fouetter un autre esclave, il refuse, même s'il subit alors lui-même les coups. Lorsqu'on lui a demandé de trahir d'autres esclaves ou d'être tué, il a choisi de mourir en disant à Legree: "Mes problèmes seront bientôt terminés, mais si vous ne vous repentez pas, les vôtres ne finiront jamais."


Contenu

Stowe, enseignante née dans le Connecticut au Hartford Female Seminary et abolitionniste active, a écrit le roman en réponse à l'adoption, en 1850, du deuxième Fugitive Slave Act. Une grande partie du livre a été composée à Brunswick, Maine, où son mari, Calvin Ellis Stowe, a enseigné à son mère nourricière, Collège Bowdoin.

Stowe s'est en partie inspiré pour créer La Case de l'oncle Tom par le récit de l'esclave La vie de Josiah Henson, autrefois esclave, maintenant habitant du Canada, racontée par lui-même (1849). Henson, un homme noir autrefois réduit en esclavage, avait vécu et travaillé dans une plantation de 3 700 acres (15 km 2 ) à North Bethesda, Maryland, appartenant à Isaac Riley. [17] Henson a échappé à l'esclavage en 1830 en s'enfuyant dans la province du Haut-Canada (maintenant l'Ontario), où il a aidé d'autres esclaves fugitifs à s'installer et à devenir autonomes, et où il a écrit ses mémoires. Stowe a reconnu en 1853 que les écrits de Henson ont inspiré La Case de l'oncle Tom. [18] Lorsque le travail de Stowe est devenu un best-seller, Henson a republié ses mémoires sous le titre Les Mémoires de l'oncle Tom et a fait de nombreuses tournées de conférences aux États-Unis et en Europe. [17] Le roman de Stowe a prêté son nom à la maison de Henson - le site historique de la case de l'oncle Tom, près de Dresde, Ontario, Canada - qui depuis les années 1940 est un musée. La cabane où Henson vivait pendant qu'il était réduit en esclavage n'existe plus, mais une cabane sur la ferme Riley que l'on croyait à tort être la cabane Henson a été achetée par le gouvernement du comté de Montgomery, dans le Maryland, en 2006. [19] Elle fait maintenant partie du National Park Service National Underground Railroad Network au programme Freedom, [20] et des plans sont en cours pour construire un musée et un centre d'interprétation sur le site.

L'esclavage américain tel qu'il est : Témoignage d'un millier de témoins, un volume co-écrit par Theodore Dwight Weld et les sœurs Grimké, est également une source d'une partie du contenu du roman. [21] Stowe a dit qu'elle a basé le roman sur un certain nombre d'entretiens avec des personnes qui ont échappé à l'esclavage à l'époque où elle vivait à Cincinnati, Ohio, de l'autre côté de la rivière Ohio depuis le Kentucky, un État esclavagiste. À Cincinnati, le chemin de fer clandestin avait des sympathisants abolitionnistes locaux et participait activement aux efforts visant à aider les esclaves en fuite sur leur route d'évasion du Sud.

Stowe a mentionné un certain nombre d'inspirations et de sources pour son roman dans Une clé de la cabane de l'oncle Tom (1853). Ce livre de non-fiction était destiné à vérifier les affirmations de Stowe sur l'esclavage. [22] Cependant, la recherche postérieure a indiqué que Stowe n'a pas lu plusieurs des travaux cités du livre jusqu'à ce qu'elle ait publié son roman. [22]

La Case de l'oncle Tom est apparu pour la première fois sous la forme d'une série de 40 semaines dans L'ère nationale, un périodique abolitionniste, commençant par le numéro du 5 juin 1851. Il était à l'origine conçu comme un récit plus court qui ne durerait que quelques semaines. Stowe a développé l'histoire de manière significative, cependant, et elle a été instantanément populaire, de sorte que plusieurs protestations ont été envoyées au Ère bureau quand elle a raté un numéro. [23] En raison de la popularité de l'histoire, l'éditeur John P. Jewett a contacté Stowe pour transformer le feuilleton en livre. Alors que Stowe se demandait si quelqu'un lirait La Case de l'oncle Tom sous forme de livre, elle a finalement consenti à la demande.

Convaincu que le livre serait populaire, Jewett a pris la décision inhabituelle (pour l'époque) de faire graver six illustrations pleine page de Hammatt Billings pour le premier tirage. [24] Publié sous forme de livre le 20 mars 1852, le roman s'est vendu à 3 000 exemplaires ce jour-là seulement, [23] et a rapidement épuisé son tirage complet. Un certain nombre d'autres éditions furent bientôt imprimées (dont une édition de luxe en 1853, avec 117 illustrations de Billings). [25]

Au cours de la première année de publication, 300 000 exemplaires de La Case de l'oncle Tom ont été vendus. À ce stade, cependant, "la demande s'est arrêtée de manière inattendue. Plus aucun exemplaire n'a été produit pendant de nombreuses années, et si, comme on le prétend, Abraham Lincoln a salué Stowe en 1862 comme "la petite femme qui a écrit le livre qui a fait cette grande guerre ,' l'ouvrage était effectivement épuisé depuis de nombreuses années." Jewett fit faillite et ce n'est que lorsque Ticknor et Fields réimprimèrent l'ouvrage en novembre 1862 que la demande recommença à augmenter. [26]

Le livre a été traduit dans toutes les principales langues et aux États-Unis, il est devenu le deuxième livre le plus vendu après la Bible. [7] Un certain nombre des premières éditions ont porté une introduction par le révérend James Sherman, un ministre de la Congrégation à Londres noté pour ses vues abolitionnistes. La Case de l'oncle Tom vendu tout aussi bien en Grande-Bretagne, la première édition londonienne parut en mai 1852 et se vendant à 200 000 exemplaires. [27] En quelques années, plus de 1,5 million d'exemplaires du livre étaient en circulation en Grande-Bretagne, bien que la plupart d'entre eux soient des copies contrefaites (une situation similaire s'est produite aux États-Unis). [28]

Eliza s'enfuit avec son fils Tom vendu "en bas de la rivière"

Le livre s'ouvre sur un fermier du Kentucky nommé Arthur Shelby face à la perte de sa ferme en raison de dettes. Même si lui et sa femme Emily Shelby croient qu'ils entretiennent une relation bienveillante avec leurs esclaves, Shelby décide de réunir les fonds nécessaires en vendant deux d'entre eux : l'oncle Tom, un homme d'âge moyen avec une femme et des enfants, et Harry, le fils d'Eliza, la servante d'Emily Shelby, à M. Haley, un grossier marchand d'esclaves. Emily Shelby est opposée à cette idée car elle avait promis à sa femme de chambre que son enfant ne serait jamais vendu. Le fils d'Emily, George Shelby, déteste voir Tom partir car il considère l'homme comme son ami et mentor.

Quand Eliza surprend M. et Mme Shelby discuter des plans de vente de Tom et Harry, Eliza décide de s'enfuir avec son fils. Le roman déclare qu'Eliza a pris cette décision parce qu'elle craint de perdre son seul enfant survivant (elle avait déjà fait une fausse couche de deux enfants). Eliza part cette nuit-là, laissant une note d'excuses à sa maîtresse.

Comme Tom est vendu, M. Haley l'emmène sur un bateau fluvial sur le fleuve Mississippi et de là, Tom doit être transporté vers un marché d'esclaves. À bord, Tom rencontre Eva, une petite fille blanche angélique et ils deviennent rapidement amis. Eva tombe dans la rivière et Tom plonge dans la rivière pour lui sauver la vie. Étant reconnaissant envers Tom, le père d'Eva, Augustine St. Clare, l'achète à Haley et l'emmène avec la famille dans leur maison à la Nouvelle-Orléans. Tom et Eva commencent à se comprendre en raison de la profonde foi chrétienne qu'ils partagent tous les deux.

La famille d'Eliza a chassé la vie de Tom avec Sainte Claire

Au cours de l'évasion d'Eliza, elle rencontre son mari George Harris, qui s'était déjà enfui. Ils décident de tenter d'atteindre le Canada. Cependant, ils sont traqués par Tom Loker, un chasseur d'esclaves engagé par M. Haley. Finalement, Loker et ses hommes piègent Eliza et sa famille, obligeant George à lui tirer une balle dans le côté. Craignant que Loker ne meure, Eliza convainc George d'amener le chasseur d'esclaves dans une colonie Quaker voisine pour un traitement médical.

De retour à la Nouvelle-Orléans, St. Clare discute de l'esclavage avec sa cousine du Nord Ophélie qui, tout en s'opposant à l'esclavage, a des préjugés contre les Noirs. St. Clare, cependant, pense qu'il n'est pas partial, même s'il est propriétaire d'esclaves. Pour tenter de montrer à Ophélie que ses opinions sur les Noirs sont fausses, Sainte Claire achète Topsy, une jeune esclave noire, et demande à Ophélie de l'éduquer.

Après que Tom ait vécu avec les St. Clare pendant deux ans, Eva tombe très malade. Avant de mourir, elle expérimente une vision du paradis, qu'elle partage avec les gens qui l'entourent. À la suite de sa mort et de sa vision, les autres personnages décident de changer leur vie, Ophélie promettant de se débarrasser de ses préjugés personnels contre les Noirs, Topsy disant qu'elle s'améliorera et Sainte Claire s'engageant à libérer Tom.

Tom vendu à Simon Legree

Avant que Sainte Claire ne puisse tenir sa promesse, cependant, il meurt après avoir été poignardé à l'extérieur d'une taverne. Sa femme revient sur le vœu de son défunt mari et vend Tom aux enchères à un vicieux propriétaire de plantation nommé Simon Legree. Tom est emmené dans la Louisiane rurale avec d'autres nouveaux esclaves, dont Emmeline, que Simon Legree a achetée pour l'utiliser comme esclave sexuelle.

Legree commence à détester Tom quand Tom refuse l'ordre de Legree de fouetter son compagnon esclave. Legree bat brutalement Tom et décide d'écraser la foi de son nouvel esclave en Dieu. Malgré la cruauté de Legree, cependant, Tom refuse d'arrêter de lire sa Bible et de réconforter les autres esclaves du mieux qu'il peut. À la plantation, Tom rencontre Cassy, ​​une autre esclave que Legree a utilisée comme esclave sexuelle. Cassy raconte son histoire à Tom. Elle était auparavant séparée de son fils et de sa fille lorsqu'ils ont été vendus. Elle est redevenue enceinte mais a tué l'enfant parce qu'elle ne pouvait pas tolérer qu'un autre enfant soit séparé d'elle.

Tom Loker, transformé après avoir été guéri par les Quakers, revient sur l'histoire où il a aidé George, Eliza et Harry à traverser le lac Érié au Canada et à devenir libres. En Louisiane, l'oncle Tom succombe presque au désespoir alors que sa foi en Dieu est mise à l'épreuve par les difficultés de la plantation. Cependant, il a deux visions, l'une de Jésus et l'autre d'Eva, qui renouvellent sa détermination à rester un chrétien fidèle, même jusqu'à la mort. Il encourage Cassy à s'échapper, ce qu'elle fait en emmenant Emmeline avec elle. Lorsque Tom refuse de dire à Legree où Cassy et Emmeline sont allés, Legree ordonne à ses surveillants de tuer Tom. Alors que Tom est en train de mourir, il pardonne aux surveillants qui l'ont sauvagement battu. Humiliés par le caractère de l'homme qu'ils ont tué, les deux hommes deviennent chrétiens. George Shelby, le fils d'Arthur Shelby, arrive pour acheter la liberté de Tom, mais Tom meurt peu de temps après leur rencontre.

Section finale

Lors de leur promenade en bateau vers la liberté, Cassy et Emmeline rencontrent la sœur de George Harris, Madame de Thoux, et l'accompagnent au Canada. Madame de Thoux et George Harris se sont séparés dans leur enfance. Cassy découvre qu'Eliza est sa fille perdue depuis longtemps qui a été vendue lorsqu'elle était enfant. Maintenant que leur famille est à nouveau réunie, ils se rendent en France et finalement au Libéria, la nation africaine créée pour les anciens esclaves américains. George Shelby retourne à la ferme du Kentucky, où après la mort de son père, il libère tous ses esclaves. George Shelby les exhorte à se souvenir du sacrifice de Tom chaque fois qu'ils regardent sa cabine. Il décide de mener une vie chrétienne pieuse comme l'a fait l'oncle Tom.

Oncle Tom

Oncle Tom, le personnage principal, était initialement considéré comme un esclave chrétien noble et endurant. Ces dernières années, cependant, son nom est devenu une épithète dirigée contre les Afro-Américains accusés de se vendre aux Blancs. Stowe voulait que Tom soit un « noble héros » et une personne digne d'éloges. [29] Tout au long du livre, loin de se laisser exploiter, Tom défend ses convictions et est admiré à contrecœur même par ses ennemis.

Élisa

Eliza est une esclave et une servante personnelle de Mme Shelby, qui s'enfuit dans le Nord avec son fils de cinq ans Harry après avoir été vendu à M. Haley. Son mari, George, finit par retrouver Eliza et Harry dans l'Ohio et émigre avec eux au Canada, puis en France et enfin au Libéria.

Le personnage d'Eliza a été inspiré par un récit donné au Lane Theological Seminary à Cincinnati par John Rankin au mari de Stowe, Calvin, professeur à l'école. Selon Rankin, en février 1838, une jeune esclave, Eliza Harris, s'était échappée de l'autre côté de la rivière Ohio gelée jusqu'à la ville de Ripley avec son enfant dans les bras et était restée chez lui en se dirigeant vers le nord. [30]

Evangeline St. Clare est la fille d'Augustine St. Clare. Eva entre dans le récit lorsque l'oncle Tom voyage en bateau à vapeur jusqu'à la Nouvelle-Orléans pour être vendu, et il sauve la fillette de cinq ou six ans de la noyade. Eva supplie son père d'acheter Tom, et il devient le cocher en chef de la maison Sainte-Claire. Il passe le plus clair de son temps avec l'angélique Eva. Eva parle souvent d'amour et de pardon, convainquant la dure esclave Topsy qu'elle mérite l'amour. Elle touche même le cœur de sa tante Ophélie.

Eva finit par tomber malade en phase terminale. Avant de mourir, elle donne une mèche de ses cheveux à chacun des esclaves, leur disant qu'ils doivent devenir chrétiens pour qu'ils puissent se voir au Ciel. Sur son lit de mort, elle convainc son père de libérer Tom, mais à cause des circonstances, la promesse ne se concrétise jamais.

Un personnage similaire, également nommé Little Eva, est apparu plus tard dans le roman pour enfants Petite Eva : La Fleur du Sud par Philip J. Cozans - bien que ce soit ironiquement un roman anti-Tom.

Simon Legré

Simon Legree est un cruel propriétaire d'esclaves, originaire du Nord, dont le nom est devenu synonyme de cupidité. Il est sans doute l'antagoniste principal du roman. Son objectif est de démoraliser Tom et de le briser de sa foi religieuse, il ordonne finalement à Tom de le fouetter à mort par frustration pour la croyance inébranlable de son esclave en Dieu. Le roman révèle que, jeune homme, il avait abandonné sa mère malade pour une vie en mer et a ignoré sa lettre pour la voir une dernière fois sur son lit de mort. Il exploite sexuellement Cassy, ​​qui le méprise, et place plus tard ses desseins sur Emmeline.

On ne sait pas si Legree est basé sur des individus réels. Des rapports ont fait surface après les années 1870 selon lesquels Stowe avait en tête une riche propriétaire de plantations de coton et de sucre du nom de Meredith Calhoun, qui s'était installée sur la rivière Rouge au nord d'Alexandrie, en Louisiane. En général, cependant, les caractéristiques personnelles de Calhoun (« très instruit et raffiné ») ne correspondent pas à la grossièreté et à la brutalité de Legree. Calhoun a même édité son propre journal, publié à Colfax (à l'origine "Calhoun's Landing"), qui a été renommé Le national-démocrate après la mort de Calhoun. Cependant, les surveillants de Calhoun étaient peut-être en accord avec les méthodes et les motivations du détesté Legree. [31]

Le révérend Josiah Henson, qui a inspiré le personnage d'Oncle Tom, a déclaré que "Legree, le conducteur d'esclaves, s'appelait Bryce Lytton". [32] Selon Lewis Clark, qui prétendait être l'original du livre George Harris, Legree "est principalement un type nommé Bryce Lytton, qui était surveillant d'Isaac Riley dans le Maryland. Mais son personnage était également composé des personnages de plusieurs autres personnes." [33] Le journaliste John Passmore Edwards, dans Les compagnons de l'oncle Tom, de 1852, nomme également Lytton. [34]

Ce sont les plus notables des personnages secondaires et mineurs dans La Case de l'oncle Tom:

  • Arthur Shelby – Le maître de Tom au Kentucky. Shelby est caractérisé comme un propriétaire d'esclaves "gentil" et un gentleman sudiste stéréotypé.
  • Emily Shelby – La femme d'Arthur Shelby. C'est une femme profondément religieuse qui s'efforce d'avoir une influence aimable et morale sur ses esclaves et est consternée lorsque son mari vend ses esclaves à un marchand d'esclaves. En tant que femme, elle n'a aucun moyen légal d'arrêter cela, car tous les biens appartiennent à son mari.
  • George Shelby – Le fils d'Arthur et d'Emily, qui considère Tom comme un ami et comme le parfait chrétien.
  • Chloe – La femme de Tom et la mère de ses enfants.
  • Augustin Sainte Claire – Le troisième propriétaire de Tom et père d'Eva. Sainte Claire est complexe, souvent sarcastique, avec un esprit vif. Après une parade nuptiale difficile, il épouse une femme qu'il méprise, bien qu'il soit trop poli pour le montrer. Sainte Claire reconnaît le mal de l'esclavage mais n'est pas disposée à renoncer à la richesse qu'il lui apporte. Après la mort de sa fille, il devient plus sincère dans ses pensées religieuses et commence à lire la Bible à Tom. Il envisage enfin de prendre des mesures contre l'esclavage en libérant ses esclaves, mais ses bonnes intentions n'aboutissent finalement à rien.
  • Marie Sainte Claire - Épouse d'Augustine, c'est une femme égocentrique sans un soupçon de compassion pour ceux qui l'entourent, y compris sa propre famille. Face à une liste interminable de maladies physiques (apparemment imaginaires), elle se plaint continuellement du manque de sympathie qu'elle reçoit. Elle a séparé sa femme de chambre personnelle, Mammy, de ses deux enfants parce qu'ils interféreraient avec ses devoirs. Alors que Marie conduit Mammy à l'épuisement, elle lui reproche de chercher égoïstement à s'occuper de sa propre famille. À la mort inattendue d'Augustine, Marie annule la procédure judiciaire qui aurait donné à Tom sa liberté.
  • George Harris – Le mari d'Eliza. Un esclave à moitié blanc intelligent et intelligent qui est farouchement fidèle à sa famille.
  • Harry – Le fils d'Eliza. Il est censé être vendu à M. Haley par M. Arthur Shelby.
  • Topsy – Une jeune esclave. Lorsqu'on lui demande si elle sait qui l'a créée, elle professe son ignorance de Dieu et d'une mère, en disant "Je pense que j'ai grandi. Ne pense pas que personne ne m'a jamais fait." Elle est transformée par l'amour d'Eva. Au début et au milieu du 20e siècle, plusieurs fabricants de poupées ont créé des poupées de type Topsy et Topsy. L'expression "grandit comme Topsy" (plus tard "grandit comme Topsy") est passée dans la langue anglaise, à l'origine avec le sens spécifique de croissance non planifiée, plus tard parfois signifiant simplement une croissance énorme. [35]
  • Mademoiselle Ophélie – Cousin pieux, travailleur et abolitionniste d'Augustine St. Clare, originaire du Vermont. Elle affiche les ambiguïtés envers les Afro-Américains ressenties par de nombreux habitants du Nord à l'époque. Elle s'oppose à l'institution de l'esclavage mais, au moins au début, se sent repoussée par les esclaves en tant qu'individus.
  • Cassy - Un esclave à la peau claire (quadron) sur la plantation de Legree qui a été exploité sexuellement par Legree. C'est une femme aigrie, prête à se venger, quoique quelque peu adoucie par la foi chrétienne de l'oncle Tom. Après la mort de l'oncle Tom, elle se venge de manière non violente de Legree, lui suggérant qu'un bâtiment de sa plantation est hanté, contribuant ainsi à sa mort. Elle parvient à s'échapper avec Emmeline, une jeune esclave, et retrouve enfin sa fille perdue depuis longtemps, Eliza.
  • Prue – Une esclave déprimée qui a été forcée de laisser son enfant mourir de faim. Elle se met à boire dans sa misère et est finalement battue et tuée pour cela.
  • Quimbo et Sambo – les esclaves de Simon Legree qui agissent comme surveillants de la plantation. Sur ordre de Legree, ils fouettent sauvagement Tom, mais se repentent ensuite en larmes de leurs actes à Tom, qui leur pardonne alors qu'il est en train de mourir.
  • M. Haley – Un marchand d'esclaves grossier qui achète des esclaves à M. Arthur Shelby.
  • Tom Loker – Un chasseur d'esclaves engagé par M. Haley pour attraper Eliza et son fils Harry.

La Case de l'oncle Tom est dominé par un seul thème : le mal et l'immoralité de l'esclavage. [36] Tandis que Stowe tisse d'autres sous-thèmes tout au long de son texte, tels que l'autorité morale de la maternité et les possibilités rédemptrices offertes par le christianisme [5], elle souligne les liens entre ceux-ci et les horreurs de l'esclavage. Stowe changeait parfois la voix de l'histoire pour qu'elle puisse faire une « homélie » sur la nature destructrice de l'esclavage [37] (comme lorsqu'une femme blanche sur le bateau à vapeur transportant Tom plus au sud déclare : « La partie la plus terrible de l'esclavage, à mon avis , est ses outrages de sentiments et d'affections — la séparation des familles, par exemple. »). [38] Une façon Stowe a montré le mal de l'esclavage [27] était de savoir comment cette « institution particulière » a séparé de force les familles les unes des autres. [39] L'un des sous-thèmes présentés dans le roman est la tempérance.Stowe l'a rendu quelque peu subtil et dans certains cas, elle l'a tissé dans des événements qui soutiendraient également le thème dominant. Un exemple de ceci est quand Augustine St. Clare est tué, il a tenté d'arrêter une bagarre entre deux hommes en état d'ébriété dans un café et a été poignardé. Un autre exemple est la mort de l'esclave Prue qui a été fouettée à mort pour avoir été régulièrement ivre. Cependant, ses raisons sont dues à la perte de son bébé. Au début du roman, les destins d'Eliza et de son fils sont discutés entre propriétaires d'esclaves autour du vin. Considérant que Stowe voulait que ce soit un sous-thème, cette scène pourrait préfigurer des événements futurs qui mettront l'alcool sous un mauvais jour.

Parce que Stowe considérait la maternité comme le « modèle éthique et structurel pour toute la vie américaine » [40] et croyait également que seules les femmes avaient l'autorité morale pour sauver [41] les États-Unis du démon de l'esclavage, un autre thème majeur de La Case de l'oncle Tom est le pouvoir moral et la sainteté des femmes. À travers des personnages comme Eliza, qui s'échappe de l'esclavage pour sauver son jeune fils (et finalement réunit toute sa famille), ou Eva, qui est considérée comme la « chrétienne idéale », [42] Stowe montre comment elle croyait que les femmes pouvaient sauver leur entourage même des pires injustices. Alors que les critiques ultérieurs ont noté que les personnages féminins de Stowe sont souvent des clichés domestiques au lieu de femmes réalistes, [43] le roman de Stowe « a réaffirmé l'importance de l'influence des femmes » et a aidé à ouvrir la voie au mouvement des droits des femmes dans les décennies suivantes. [44]

Les croyances religieuses puritaines de Stowe apparaissent dans le thème général final du roman - l'exploration de la nature du christianisme [5] et comment elle pense que la théologie chrétienne est fondamentalement incompatible avec l'esclavage. [45] Ce thème est le plus évident lorsque Tom exhorte Sainte Claire à « détourner le regard vers Jésus » après la mort de la fille bien-aimée de Sainte Claire, Eva. Après la mort de Tom, George Shelby fait l'éloge de Tom en disant : "Quelle chose c'est d'être chrétien." [46] Parce que les thèmes chrétiens jouent un si grand rôle dans La Case de l'oncle Tom- et en raison de l'utilisation fréquente par Stowe d'interjections directes d'auteurs sur la religion et la foi - le roman prend souvent la « forme d'un sermon ». [47]

La Case de l'oncle Tom est écrit dans le style sentimental [48] et mélodramatique commun aux romans sentimentaux du XIXe siècle [8] et à la fiction domestique (également appelée fiction féminine). Ces genres étaient les romans les plus populaires de l'époque de Stowe et avaient tendance à présenter des personnages principaux féminins et un style d'écriture qui évoquait la sympathie et l'émotion du lecteur. [49] Même si le roman de Stowe diffère des autres romans sentimentaux en se concentrant sur un grand thème comme l'esclavage et en ayant un homme comme personnage principal, elle a quand même entrepris de susciter certains sentiments forts de ses lecteurs. [50] La puissance de ce type d'écriture peut être vue dans la réaction des lecteurs contemporains. Georgiana May, une amie de Stowe, a écrit une lettre à l'auteur, disant : « J'étais debout hier soir longtemps après 13 heures, en train de lire et La Case de l'oncle Tom. Je ne pouvais pas le quitter plus que je n'aurais pu laisser un enfant mourant. » [51] Un autre lecteur est décrit comme étant obsédé par le livre à toute heure et ayant envisagé de renommer sa fille Eva. [52] De toute évidence, la mort de la petite Eva a affecté beaucoup de gens à cette époque, car en 1852, 300 bébés filles à Boston seulement ont reçu ce nom.[52]

Malgré cette réaction positive des lecteurs, pendant des décennies, les critiques littéraires ont rejeté le style trouvé dans La Case de l'oncle Tom et d'autres romans sentimentaux parce que ces livres ont été écrits par des femmes et mettaient en évidence les « émotions bâclées des femmes ». [53] Un critique littéraire a dit que si le roman n'avait pas été sur l'esclavage, "ce serait juste un autre roman sentimental," [54] tandis qu'un autre a décrit le livre comme "principalement un morceau dérivé de hack work." [55] Dans L'histoire littéraire des États-Unis, George F. Whicher a appelé La Case de l'oncle Tom "Fiction de l'école du dimanche", pleine de "mélodrame, d'humour et de pathétique au sens large". [56]

Cependant, en 1985, Jane Tompkins a exprimé un point de vue différent sur La Case de l'oncle Tom avec son livre Dans les conceptions sensationnelles : le travail culturel de la fiction américaine. [53] Tompkins a fait l'éloge du style que tant d'autres critiques avaient rejeté, écrivant que les romans sentimentaux montraient comment les émotions des femmes avaient le pouvoir de changer le monde pour le mieux. Elle a également dit que les romans populaires domestiques du 19e siècle, y compris La Case de l'oncle Tom, étaient remarquables par leur "complexité intellectuelle, leur ambition et leur ingéniosité" et que La Case de l'oncle Tom propose une "critique de la société américaine bien plus dévastatrice que toute autre critique plus connue comme Hawthorne et Melville". [56]

Ce point de vue reste controversé. Écrivant en 2001, le juriste Richard Posner a décrit La Case de l'oncle Tom dans la liste médiocre des œuvres canoniques qui émerge lorsque des critères politiques sont imposés à la littérature. [57]

La Case de l'oncle Tom a exercé une influence égalée par peu d'autres romans dans l'histoire. [58] Lors de la publication, La Case de l'oncle Tom a déclenché une tempête de protestations de la part des défenseurs de l'esclavage (qui ont créé un certain nombre de livres en réponse au roman) tandis que le livre a suscité les éloges des abolitionnistes. En tant que best-seller, le roman a fortement influencé la littérature de protestation ultérieure.

Réaction contemporaine et mondiale

La Case de l'oncle Tom les gens indignés dans le sud des États-Unis. [27] Le roman a été aussi vivement critiqué par les partisans de l'esclavage.

Le romancier sudiste acclamé William Gilmore Simms a déclaré le travail totalement faux, [59] tandis que d'autres ont qualifié le roman de criminel et de diffamatoire. [60] Les réactions allaient d'un libraire à Mobile, Alabama, forcé de quitter la ville pour avoir vendu le roman [27] à des lettres de menace envoyées à Stowe (y compris un paquet contenant l'oreille coupée d'un esclave). [27] Beaucoup d'écrivains du Sud, comme Simms, ont écrit bientôt leurs propres livres en opposition au roman de Stowe. [61]

Certains critiques ont souligné le manque d'expérience de vie de Stowe concernant la vie dans le Sud, affirmant que cela l'avait amenée à créer des descriptions inexactes de la région. Par exemple, elle n'était jamais allée dans une plantation du Sud. Cependant, Stowe a toujours dit qu'elle basait les personnages de son livre sur des histoires que lui avaient racontées des esclaves en fuite à Cincinnati. Il est rapporté qu'« elle a observé de première main plusieurs incidents qui l'ont poussée à écrire [le] célèbre roman anti-esclavagiste. interviews, ont contribué à l'intrigue émergente." [62]

En réponse à ces critiques, Stowe publia en 1853 Une clé de la cabane de l'oncle Tom, une tentative de documenter la véracité de la description de l'esclavage dans le roman. Dans le livre, Stowe discute de chacun des personnages principaux de La Case de l'oncle Tom et leur cite des "équivalents réels" tout en lançant une "attaque plus agressive contre l'esclavage dans le Sud que le roman lui-même ne l'avait fait". [22] Comme le roman, Une clé de la cabane de l'oncle Tom était un best-seller. Cependant, alors que Stowe a affirmé Une clé de la cabane de l'oncle Tom a documenté ses sources précédemment consultées, elle n'a en fait lu de nombreux ouvrages cités qu'après la publication de son roman. [22] Une grande partie de la Clé était la critique de Stowe sur la façon dont le système juridique soutenait l'esclavage et le mauvais traitement des esclaves par les propriétaires autorisés. Ainsi, Stowe a mis plus que l'esclavage à l'essai, elle a mis la loi à l'épreuve. Cela a continué un thème important de La Case de l'oncle Tom- que l'ombre de la loi planait sur l'institution de l'esclavage et permettait aux propriétaires de maltraiter les esclaves et d'éviter ensuite la punition pour leurs mauvais traitements. Dans certains cas, comme l'a souligné Stowe, cela a même empêché les gentils propriétaires de libérer leurs esclaves. [60]

Malgré ces critiques, le roman captive toujours l'imagination de nombreux Américains. Selon le fils de Stowe, quand Abraham Lincoln l'a rencontrée en 1862, Lincoln a commenté : « C'est donc la petite dame qui a déclenché cette grande guerre. [13] Les historiens sont indécis si Lincoln a réellement dit cette ligne et dans une lettre que Stowe a écrite à son mari quelques heures après avoir rencontré Lincoln aucune mention de ce commentaire n'a été faite. [63] Depuis lors, de nombreux écrivains ont crédité ce roman de focaliser la colère du Nord contre les injustices de l'esclavage et de la loi sur les esclaves fugitifs [63] et d'avoir contribué à alimenter le mouvement abolitionniste. [9] Le général et politicien de l'Union James Baird Weaver a dit que le livre l'a convaincu de devenir actif dans le mouvement abolitionniste. [64]

La Case de l'oncle Tom a également suscité un grand intérêt au Royaume-Uni. La première édition londonienne parut en mai 1852 et se vendit à 200 000 exemplaires. [27] Une partie de cet intérêt était due à l'antipathie britannique envers l'Amérique. Comme l'a expliqué un éminent écrivain : « Les mauvaises passions qui Oncle Tom gratifiés en Angleterre n'étaient pas la haine ou la vengeance [de l'esclavage], mais la jalousie nationale et la vanité nationale. Nous avons longtemps été énervés par la vanité de l'Amérique - nous sommes fatigués de l'entendre se vanter d'être le pays le plus libre et le plus éclairé que le monde ait jamais vu. Notre clergé déteste son système volontaire, nos tories détestent ses démocrates, nos Whigs détestent ses parvenus, nos radicaux détestent sa rigueur, son insolence et son ambition. Toutes les parties ont salué Mme Stowe comme une révoltée de l'ennemi. » [65] Charles Francis Adams, le ministre américain en Grande-Bretagne pendant la guerre, a fait valoir plus tard que «La Case de l'oncle Tom ou La vie parmi les humbles, publié en 1852, a exercé, en grande partie par des circonstances fortuites, une influence mondiale plus immédiate, considérable et dramatique que tout autre livre jamais imprimé. » [66]

Stowe envoya un exemplaire du livre à Charles Dickens, qui lui écrivit en réponse : « J'ai lu votre livre avec le plus grand intérêt et sympathie, et j'admire, plus que je ne peux vous l'exprimer, à la fois le sentiment généreux qui l'a inspiré, et la puissance admirable avec laquelle il est exécuté. [67] L'historien et homme politique Thomas Babington Macaulay a écrit dans son journal, en 1852 : « J'ai terminé 'La Case de l'oncle Tom', un livre puissant et désagréable trop sombre et ressemblant à un Spagnoletto à mon goût, lorsqu'il est considéré comme une œuvre d'art. Mais dans l'ensemble, c'est l'ajout le plus précieux que l'Amérique ait apporté à la littérature anglaise." [68]

Une édition française, traduite par M. L. Carion (ou par [Anne-]Louise Swanton-Belloc?, 1796-1881), parue vers 1853 publiée à Cambrai et à Paris. [69] En 1857, le roman avait été traduit en 20 langues, [70] y compris deux traductions indépendantes en slovène juste un an après sa publication originale, [71] qui a commencé le dialogue ininterrompu depuis entre les auteurs américains et les traducteurs et lecteurs slovènes. [72] Plus tard, il a été traduit dans presque toutes les langues principales, y compris le chinois (avec le traducteur Lin Shu créant la première traduction chinoise d'un roman américain en 1901) et l'amharique (avec la traduction de 1930 créée à l'appui des efforts éthiopiens pour mettre fin à la souffrance des Noirs dans cette nation). [73] Le livre a été si largement lu que Sigmund Freud a signalé un certain nombre de patients ayant des tendances sado-masochistes qui, selon lui, avaient été influencés par la lecture de la flagellation des esclaves dans La Case de l'oncle Tom. [74] Un court article qui a été publié dans le journal officiel du gouvernement salvadorien le 22 juillet 1853 a loué Harriet Beecher Stowe et le succès de son livre. [75] Influencé par la littérature de protestation, l'ayatollah Sayyid Ali Khamenei, actuel dirigeant de la République islamique d'Iran, s'adressant à un certain nombre d'intellectuels iraniens, s'est souvenu du roman comme de l'une des œuvres les plus tragiques du monde moderne illustrant une histoire morbide de l'esclavage. en Amérique. [76]

Importance littéraire et critique

En tant que premier roman politique largement lu aux États-Unis, [77] La Case de l'oncle Tom grandement influencé le développement non seulement de la littérature américaine, mais aussi de la littérature de protestation en général. Les livres postérieurs qui doivent une grande dette à La Case de l'oncle Tom comprendre La jungle par Upton Sinclair et Printemps silencieux par Rachel Carson. [78] Malgré cette importance incontestée, La Case de l'oncle Tom a été appelé « un mélange de fable pour enfants et de propagande ». [79] Le roman a également été rejeté par un certain nombre de critiques littéraires comme "simplement un roman sentimental," [54] tandis que le critique George Whicher a déclaré dans son Histoire littéraire des États-Unis que « Rien d'attribuable à Mme Stowe ou à son œuvre ne peut expliquer l'énorme vogue du roman. Les ressources de son auteur en tant que fournisseur de fiction de l'école du dimanche n'étaient pas remarquables. et de ces sentiments populaires, elle a composé son livre." [56] D'autres critiques, cependant, ont fait l'éloge du roman. Edmund Wilson a déclaré que « S'exposer avec maturité à la Case de l'oncle Tom peut donc s'avérer une expérience surprenante. C'est un travail beaucoup plus impressionnant qu'on n'a jamais été autorisé à soupçonner. [80] Jane Tompkins déclare que le roman est l'un des classiques de la littérature américaine et se demande si de nombreux critiques littéraires rejettent le livre parce qu'il était tout simplement trop populaire à son époque. [56]

Au fil des ans, les chercheurs ont postulé un certain nombre de théories sur ce que Stowe essayait de dire avec le roman (à part les thèmes évidents, tels que la condamnation de l'esclavage). Par exemple, en tant que chrétienne ardente et abolitionniste active, Stowe a placé plusieurs de ses croyances religieuses dans le roman. [81] Certains savants ont déclaré que Stowe a vu son roman comme offrant une solution au dilemme moral et politique qui a troublé beaucoup d'opposants à l'esclavage : si s'engager dans un comportement interdit était justifié en s'opposant au mal. L'usage de la violence pour s'opposer à la violence de l'esclavage et à la violation des lois pro-esclavagistes était-il moralement défendable ? Lequel des personnages de Stowe devrait être imité, l'oncle Tom passif ou le provocateur George Harris ? [82] La solution de Stowe était similaire à celle de Ralph Waldo Emerson : la volonté de Dieu serait suivie si chaque personne examinait sincèrement ses principes et agissait en conséquence. [82]

Les chercheurs ont également vu le roman comme exprimant les valeurs et les idées du mouvement du libre arbitre. [83] De ce point de vue, le personnage de George Harris incarne les principes du travail libre, tandis que le personnage complexe d'Ophélie représente les habitants du Nord qui ont toléré le compromis avec l'esclavage. Contrairement à Ophélie, Dinah opère par passion. Au cours du roman, Ophélie se transforme, tout comme le Parti républicain (trois ans plus tard) proclame que le Nord doit se transformer et défendre ses principes anti-esclavagistes. [83]

La théorie féministe peut également être vue en jeu dans le livre de Stowe, avec le roman comme une critique de la nature patriarcale de l'esclavage. [84] Pour Stowe, les relations de sang plutôt que les relations paternalistes entre maîtres et esclaves formaient la base des familles. De plus, Stowe considérait la solidarité nationale comme une extension de la famille d'une personne, ainsi les sentiments de nationalité découlent de la possession d'une race commune. Par conséquent, elle a préconisé la colonisation africaine pour les esclaves affranchis et non la fusion dans la société américaine.

Le livre a également été considéré comme une tentative de redéfinir la masculinité comme une étape nécessaire vers l'abolition de l'esclavage. [85] Dans cette optique, les abolitionnistes avaient commencé à résister à la vision d'hommes agressifs et dominants que la conquête et la colonisation du début du XIXe siècle avaient favorisée. Afin de changer la notion de virilité afin que les hommes puissent s'opposer à l'esclavage sans mettre en péril leur image de soi ou leur position dans la société, certains abolitionnistes se sont inspirés des principes du droit de vote des femmes et du christianisme ainsi que du passivisme, et ont loué les hommes pour leur coopération, leur compassion et esprit civique. D'autres au sein du mouvement abolitionniste ont plaidé pour une action masculine conventionnelle et agressive. Tous les hommes du roman de Stowe sont des représentations d'un type d'homme ou d'un autre. [85]

George Orwell est son essai "Good Bad Books", publié pour la première fois en Tribune le 2 novembre 1945, affirme que « peut-être l'exemple suprême du « bon mauvais » livre est La Case de l'oncle Tom. C'est un livre involontairement ridicule, plein d'incidents mélodramatiques absurdes, il est aussi profondément émouvant et essentiellement vrai, il est difficile de dire quelle qualité l'emporte sur l'autre. La Case de l'oncle Tom survivre aux œuvres complètes de Virginia Woolf ou de George Moore, bien que je ne connaisse aucun test strictement littéraire qui montrerait où se situe la supériorité. »

James Baldwin décrit La Case de l'oncle Tom comme, "un mauvais roman, ayant, dans sa propre justice, une sentimentalité vertueuse". [86] Il a soutenu que le roman manquait de profondeur psychologique et que Stowe, « n'était pas tant un romancier qu'un pamphlétaire passionné ». [87]

Certains universitaires et lecteurs modernes ont critiqué le livre pour ses descriptions racistes condescendantes des apparences, de la parole et du comportement des personnages noirs, ainsi que pour la nature passive de l'oncle Tom dans l'acceptation de son sort. [88] La création et l'utilisation par le roman de stéréotypes courants sur les Afro-Américains [15] sont importantes parce que La Case de l'oncle Tom était le roman le plus vendu au monde au XIXe siècle. [7] En conséquence, le livre (avec les illustrations du livre [89] et les productions théâtrales associées) a été accusé de jouer un rôle majeur dans l'enracinement permanent de tels stéréotypes dans la psyché américaine. [88] Dans les années 1960 et 1970, le Black Power et les Black Arts Movements ont attaqué le roman, affirmant que le personnage d'Oncle Tom s'était engagé dans une "trahison raciale" et que Tom faisait des esclaves pires que les propriétaires d'esclaves. [90]

Parmi les stéréotypes des Noirs dans La Case de l'oncle Tom sont [16] le « noir heureux » (dans le personnage paresseux et insouciant de Sam) le mulâtre tragique à la peau claire en tant qu'objet sexuel (dans les personnages d'Eliza, Cassy et Emmeline) la maman féminine affectueuse à la peau foncée ( à travers plusieurs personnages, dont Mammy, une cuisinière à la plantation St. Clare) le stéréotype pickaninny des enfants noirs (dans le personnage de Topsy) l'oncle Tom, un afro-américain trop désireux de plaire aux blancs. Stowe voulait que Tom soit un « noble héros » et une figure semblable au Christ qui, comme Jésus lors de sa crucifixion, pardonne aux personnes responsables de sa mort.Le faux stéréotype de Tom comme un « imbécile soumis qui s'incline devant l'homme blanc », et le terme péjoratif qui en résulte « Oncle Tom », résulte de la mise en scène des « Tom Shows », qui remplacent parfois la mort sinistre de Tom par une fin optimiste où Tom provoque ses oppresseurs de voir l'erreur de leurs voies, et ils se réconcilient tous avec bonheur. Stowe n'avait aucun contrôle sur ces émissions et leur altération de son histoire. [29]

Ces associations négatives ont, dans une certaine mesure, masqué l'impact historique de La Case de l'oncle Tom comme « outil essentiel contre l'esclavage ». [16] James Baldwin, dans un essai de 1949 "Everybody's Protest Novel", intitulé La Case de l'oncle Tom un "très mauvais roman". « ruiné par sa « sentimentalité vertueuse et vertueuse », et a déclaré que Stowe était moins un romancier qu'un « pamphlétaire passionné », c'est-à-dire un propagandiste de la cause anti-esclavagiste. [90] Edward Rothstein a affirmé que Baldwin n'avait pas compris et que le but du roman était « de traiter l'esclavage non pas comme une question politique mais comme une question humaine individuelle – et finalement un défi au christianisme lui-même » [90] en tant qu'œuvre de propagande, il n'a pas nécessairement besoin d'être de la grande littérature pour réussir ses objectifs.

Ces dernières années, cependant, des chercheurs tels que Henry Louis Gates Jr. ont réexaminé La Case de l'oncle Tom, déclarant que le livre est un « document central dans les relations raciales américaines et une exploration morale et politique significative du caractère de ces relations ». [90]

En réponse à La Case de l'oncle Tom, des écrivains du sud des États-Unis ont produit un certain nombre de livres pour réfuter le roman de Stowe. Cette soi-disant littérature Anti-Tom a généralement adopté un point de vue pro-esclavagiste, arguant que les problèmes d'esclavage tels que décrits dans le livre de Stowe étaient exagérés et incorrects. Les romans de ce genre avaient tendance à présenter un maître patriarcal blanc bienveillant et une épouse pure, qui présidaient tous deux des esclaves enfantins dans une plantation bienveillante de style famille élargie. Les romans impliquaient ou déclaraient directement que les Afro-Américains étaient un peuple enfantin [91] incapable de vivre sa vie sans être directement supervisé par des Blancs. [92]

Parmi les livres anti-Tom les plus célèbres se trouvent L'épée et la quenouille par William Gilmore Simms, La cabane de tante Phillis par Mary Henderson Eastman, et La mariée du nord du planteur par Caroline Lee Hentz, [93] avec le dernier auteur ayant été un ami personnel proche de Stowe lorsque les deux vivaient à Cincinnati. Le livre de Simms a été publié quelques mois après le roman de Stowe, et il contient un certain nombre de sections et de discussions contestant le livre de Stowe et sa vision de l'esclavage. Le roman de Hentz de 1854, largement lu à l'époque mais maintenant largement oublié, propose une défense de l'esclavage vu à travers les yeux d'une femme du Nord - la fille d'un abolitionniste, rien de moins - qui épouse un propriétaire d'esclaves du Sud.

Dans la décennie entre la publication de La Case de l'oncle Tom et le début de la guerre civile américaine, entre vingt et trente livres anti-Tom ont été publiés. Parmi ces romans figurent deux livres intitulés La cabane de l'oncle Tom telle qu'elle est (un par W. L. Smith et l'autre par C. H. Wiley) et un livre de John Pendleton Kennedy. Plus de la moitié de ces livres anti-Tom ont été écrits par des femmes blanches, Simms a commenté à un moment donné la "justice apparemment poétique d'avoir la femme du Nord (Stowe) répondue par une femme du Sud". [94]

Le "raciste professionnel" Thomas Dixon Jr. a vu une version dramatique du roman et, estimant que c'était injuste envers le Sud, a écrit Les taches du léopard (1902) comme réponse. Il utilise des personnages de l'œuvre de Stowe : Simon Legree, George Harris, Tim (pour Arthur) et George Shelby, et Tom, reconverti en Tom Camp, un ancien soldat confédéré blanc. Dixon est un personnage clé dans la popularisation du mythe de la cause perdue de la Confédération.

Pièces de théâtre et spectacles de Tom

Bien que La Case de l'oncle Tom était le roman le plus vendu du XIXe siècle, beaucoup plus d'Américains de l'époque considéraient l'histoire comme une pièce de théâtre ou une comédie musicale plutôt que de lire le livre. [95] Eric Lott, dans son livre Oncle Tomitudes : mélodrame racial et modes de production, estime qu'au moins trois millions de personnes ont vu ces pièces, dix fois les ventes du livre la première année.

Étant donné le laxisme des lois sur le droit d'auteur de l'époque, les pièces de théâtre basées sur La Case de l'oncle Tom—"Tom shows"—a commencé à apparaître alors que le roman était encore en cours de sérialisation. Stowe a refusé d'autoriser la dramatisation de son travail en raison de sa méfiance à l'égard du drame (même si elle est finalement allée voir la version de George L. Aiken et, selon Francis Underwood, a été « ravie » par la représentation de Topsy par Caroline Howard). [96] La mise en scène d'Aiken a été la pièce la plus populaire aux États-Unis et en Angleterre pendant 75 ans. [97] Le refus de Stowe d'autoriser une version dramatique particulière a laissé le champ libre pour un certain nombre d'adaptations, certaines lancées pour des raisons politiques (diverses) et d'autres simplement comme des entreprises théâtrales commerciales.

Aucune loi internationale sur le droit d'auteur n'existait à l'époque. Le livre et les pièces de théâtre ont été traduits en plusieurs langues. Stowe n'a reçu aucun argent, ce qui aurait pu représenter jusqu'à « les trois quarts de son salaire juste et légitime ». [98]

Tous les spectacles de Tom semblent avoir incorporé des éléments de mélodrame et de ménestrel blackface. [99] Ces jeux variaient énormément dans leur politique—certains reflétaient fidèlement la politique anti-esclavagiste sentimentalisée de Stowe, tandis que d'autres étaient plus modérés, ou même pro-esclavagistes. [96] De nombreuses productions présentaient des caricatures raciales humiliantes de Noirs, [99] tandis qu'un certain nombre de productions comportaient également des chansons de Stephen Foster (y compris "My Old Kentucky Home", "Old Folks at Home" et "Massa's in the Terre froide"). [95] Les Tom Shows les plus connus étaient ceux de George Aiken et H.J. Conway. [96]

La version d'Aiken est peut-être l'adaptation théâtrale la plus connue, sortie quelques mois seulement après la publication du roman. Ce mastodonte en six actes a également créé un précédent important en étant le premier spectacle de Broadway à se tenir seul, sans la représentation d'autres divertissements ni d'après-pièce. [100] La plupart des dialogues d'Aiken ont été repris textuellement du roman de Stowe et son adaptation comprenait quatre numéros musicaux complets écrits par le producteur, George C. Howard. [101] Un autre héritage de la version d'Aiken est sa dépendance à des endroits très différents, tous représentés sur la même scène. Cette dépendance a conduit à de grands décors et a créé un précédent pour les futurs jours du cinéma. [102] En se concentrant sur les situations austères et désespérées de ses personnages, Aiken a fait appel aux émotions de son public. [103] En combinant cette approche mélodramatique avec le contenu du roman de Stowe, Aiken a contribué à créer un puissant acte d'accusation visuel contre l'institution de l'esclavage.

Les nombreuses variantes scéniques de La Case de l'oncle Tom " a dominé la culture populaire du nord. pendant plusieurs années " au cours du 19ème siècle, [96] et les jeux étaient encore exécutés au début du 20ème siècle.

L'une des variantes uniques et controversées des Tom Shows était celle de Walt Disney. Mellerdrammer de Mickey, un film de United Artists sorti en 1933. Le titre est une corruption du « mélodrame », qui rappellerait les premiers spectacles de ménestrels, en tant que court métrage basé sur une production de La Case de l'oncle Tom par les personnages de Disney. Dans ce film, Mickey Mouse et ses amis mettent en scène leur propre production de La Case de l'oncle Tom. Mickey Mouse était déjà de couleur noire, mais l'affiche publicitaire du film montre Mickey vêtu de blackface avec des lèvres oranges exagérées, des favoris blancs en coton et ses gants blancs de marque.

Films

La Case de l'oncle Tom a été adapté plusieurs fois au cinéma. La plupart de ces films ont été créés à l'époque du cinéma muet (La Case de l'oncle Tom était le livre le plus filmé de cette période). [104] En raison de la popularité continue tant du livre que des émissions de "Tom", le public connaissait déjà les personnages et l'intrigue, ce qui rendait plus facile la compréhension du film sans paroles. [104] Il n'y a eu aucun traitement hollywoodien depuis la fin de l'ère du silence.

La première version cinématographique de La Case de l'oncle Tom était l'un des premiers longs métrages (bien qu'un long métrage à l'époque signifiait entre 10 et 14 minutes). [105] Ce film de 1903, réalisé par Edwin S. Porter, utilisait des acteurs blancs en blackface dans les rôles principaux et des interprètes noirs uniquement comme figurants. Cette version était évidemment similaire à de nombreux "Tom Shows" des décennies précédentes et présentait de nombreux stéréotypes sur les Noirs (comme faire danser les esclaves dans presque tous les contextes, y compris lors d'une vente aux enchères d'esclaves). [105]

En 1910, une production à trois rouleaux de la Vitagraph Company of America fut réalisée par J. Stuart Blackton et adaptée par Eugene Mullin. Selon Le miroir dramatique, ce film était « une innovation décisive » dans le cinéma et « la première fois qu'une entreprise américaine » sortait un film dramatique en trois bobines. Jusque-là, les longs métrages de l'époque duraient 15 minutes et ne contenaient qu'une seule bobine de film. Le film mettait en vedette Florence Turner, Mary Fuller, Edwin R. Phillips, Flora Finch, Genevieve Tobin et Carlyle Blackwell, Sr. [106]

Au moins quatre autres adaptations cinématographiques ont été créées au cours des deux prochaines décennies. La dernière version du film muet est sortie en 1927. Réalisé par Harry A. Pollard (qui a joué l'oncle Tom dans une version de 1913 La Case de l'oncle Tom), ce film de deux heures a duré plus d'un an et était le troisième film le plus cher de l'ère du muet (au coût de 1,8 million de dollars). L'acteur noir Charles Gilpin était à l'origine choisi pour le rôle-titre, mais il a été licencié après que le studio a décidé que son "interprétation était trop agressive". [107] James B. Lowe a repris le personnage de Tom. Le scénario prend de nombreuses libertés avec le livre original, notamment en modifiant l'intrigue secondaire d'Eliza et George, en introduisant la guerre civile et l'émancipation et en combinant les personnages d'Eliza et Emmeline. [107] Une autre différence se produit après la mort de Tom : Simon Legree est hanté par une vision apparition de feu Tom et tombe à sa mort dans un effort futile pour attaquer l'image fantomatique.

Les médias noirs de l'époque ont fait l'éloge du film, mais le studio - craignant un contrecoup du public du Sud et du cinéma blanc - a fini par couper des scènes controversées, y compris la séquence d'ouverture du film lors d'une vente aux enchères d'esclaves (dans laquelle une mère est arrachée à son bebe). [108] L'histoire a été adaptée par Harvey F. Pollard, Thew et A. P. Younger, avec des titres de Walter Anthony. Il mettait en vedette James B. Lowe, Virginia Grey, George Siegmann, Margarita Fischer, Mona Ray et Madame Sul-Te-Wan. [107]

Pendant plusieurs décennies après la fin de l'ère du cinéma muet, le sujet du roman de Stowe a été jugé trop sensible pour une interprétation plus approfondie du film. En 1946, Metro-Goldwyn-Mayer a envisagé de filmer l'histoire mais a cessé la production après des protestations menées par l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur. [109]

Une version en langue allemande, Onkel Toms Hütte, réalisé par Géza von Radványi, est sorti en 1965 et a été présenté aux États-Unis par le présentateur de films d'exploitation Kroger Babb.

La version cinématographique la plus récente était une émission télévisée en 1987, réalisée par Stan Lathan et adaptée par John Gay. Il mettait en vedette Avery Brooks, Phylicia Rashad, Edward Woodward, Jenny Lewis, Samuel L. Jackson et Endyia Kinney.

En plus des adaptations cinématographiques, des versions de La Case de l'oncle Tom ont été produits dans d'autres formats. Au Brésil, la version adaptée Une Cabana do Pai Tomás a été produit comme feuilleton télévisé par Rede Globo avec 205 épisodes, il a été diffusé de juillet 1969 à mars 1970.

Versions de La Case de l'oncle Tom ont été présentés dans un certain nombre de dessins animés, dont "Mickey's Mellerdrammer" de Walt Disney (1933), qui présente Mickey Mouse jouant la pièce en noir avec de grandes lèvres orange "Uncle Tom's Bungalow" (1937), un dessin animé de Warner Brother supervisé par Tex Avery "Eliza on Ice" (1944), l'un des premiers dessins animés de Mighty Mouse produit par Paul Terry "Uncle Tom's Cabana" (1947), un dessin animé de six minutes réalisé par Tex Avery, et le dessin animé de Bugs Bunny "Southern Fried Rabbit" ( 1953), où Bugs se déguise en Oncle Tom et chante « My Old Kentucky Home » afin de traverser la ligne Mason-Dixon. [109]

La Case de l'oncle Tom a influencé de nombreux films, dont La naissance d'une nation. Ce film controversé de 1915 a placé le point culminant dramatique dans une cabane d'esclaves similaire à celle de l'oncle Tom, où plusieurs sudistes blancs s'unissent à leur ancien ennemi (soldats yankees) pour défendre, selon la légende du film, leur "droit d'aînesse aryen". Selon les chercheurs, cette réutilisation d'une image aussi familière d'une cabane d'esclaves aurait résonné et aurait été comprise par le public de l'époque. [110]

D'autres films influencés par ou utilisant La Case de l'oncle Tom comprendre Fossettes, un film de 1936 de Shirley Temple [109] L'oncle de l'oncle Tom, un 1926 Notre bande film [109] son ​​remake de 1932 fessée la comédie musicale Rodgers et Hammerstein Le roi et moi, dans lequel un ballet appelé "Petite maison de l'oncle Thomas" est exécuté dans un style siamois traditionnel et Gangs de New-York, dans lequel Leonardo DiCaprio et les personnages de Daniel Day-Lewis assistent à une adaptation imaginaire en temps de guerre de La Case de l'oncle Tom.

Les grandes collections de La Case de l'oncle Tom des livres, des éphémères et des artefacts se trouvent à la bibliothèque Albert and Shirley Small Special Collections de l'Université de Virginie et au Harry Ransom Center de l'Université du Texas à Austin.


Le vrai oncle Tom et le sud inconnu qu'il a aidé à créer

Thomas Fleming est un ancien président de la Society of American Historians. M. Fleming est membre du conseil consultatif de HNN . Cet article est adapté du nouveau livre de Thomas Fleming, Une maladie dans l'esprit du public - Une nouvelle compréhension des raisons pour lesquelles nous avons combattu la guerre civile. Troisième partie d'une série en trois parties.


Illustration pour l'édition de 1853 de La Case de l'oncle Tom. Crédit : Wiki Commons.

Les lecteurs d'aujourd'hui de La Case de l'oncle Tom Je n'ai aucune idée qu'il y avait un vrai oncle Tom. Les lecteurs des années 1850 non plus. Il s'appelait Josiah Henson. Il est né esclave dans le Maryland en 1789. Harriet Beecher Stowe a admis que son histoire faisait partie de l'inspiration de son roman. Mais elle n'a jamais suffisamment expliqué pourquoi son oncle Tom fictif était si différent du vrai.

La différence était et est profonde. Le vrai Tom devrait inciter les lecteurs modernes à réévaluer l'impact de l'esclavage sur les Noirs américains. L'histoire traditionnelle raconte quelque chose comme ceci : l'esclavage était une expérience dégradante, humiliante et démoralisante. Tout homme ou femme noir qui l'endurait était réduit au statut de sous-humain. Par conséquent, eux et leurs descendants, même émancipés, devraient être traités au mieux comme des enfants – ou au pire comme des créatures d'une planète extraterrestre. Avant et après la guerre civile, cette idée a joué un rôle non négligeable dans l'empoisonnement de l'idée d'égalité des Noirs dans l'esprit public américain, du Nord et du Sud.

Pour inspirer l'indignation et la pitié, Mme Stowe a dépeint son oncle Tom fictif comme un mélange impossible de compétence et de servilité. Elle a mentionné presque avec désinvolture qu'il dirigeait la plantation de son maître. Mais elle n'a jamais donné aux lecteurs un aperçu de lui au travail. Au lieu de cela, elle a passé des pages à décrire Tom comme si bienveillant qu'il frôle un homme pathétique qui conteste rarement, voire jamais, les décisions de son maître.

Josiah Henson nous donne une image très différente de l'esclavage dans son autobiographie, publiée en 1849. Lorsqu'il était encore adolescent, son maître, Isaac Riley, a commencé à l'appeler « un homme intelligent ». Ses compagnons esclaves ont prédit qu'il ferait de « grandes choses » lorsqu'il deviendrait un homme. Bientôt, il s'est engagé à « déterminer, récolter, décortiquer, danser, tout surpasser tous les concurrents ». Il n'a pas hésité à rivaliser avec les hommes blancs ainsi que les autres esclaves. Il avait une mauvaise opinion du surveillant négligent et négligent de la ferme. Quand il a surpris l'homme en train de frauder le maître, Henson l'a dénoncé.

Isaac Riley a renvoyé le voleur et Henson a demandé une chance de superviser la ferme. Il élevait bientôt «plus du double des récoltes, avec un travail plus joyeux et plus volontaire, que jamais auparavant sur le domaine». Non seulement il surveillait le travail quotidien, mais il apportait au marché le blé et le tabac récoltés et négociait habilement pour rapporter à la maison des profits étonnants.

Lorsque Riley a tenu sa promesse de laisser Henson acheter sa liberté à un prix raisonnable, il a discrètement planifié et exécuté une évasion au Canada avec sa femme et ses quatre enfants. Là, il a commencé une scierie qui vendait bientôt des milliers de pieds de bois de noyer noir à Boston et à New York. Il a persuadé le gouvernement canadien de le laisser ouvrir une école de travail manuel pour enseigner aux esclaves en fuite des compétences qui augmenteraient leur capacité de gain.

Il y avait des hommes noirs comme Henson dans chaque état du sud. Dans les années 1850, les surveillants noirs étaient bien plus répandus que la plupart des habitants du Nord de cette époque – et la plupart des Américains du XXIe siècle – ne l'avaient réalisé. Certains historiens estiment que les Noirs prédominaient dans cette position sur environ 70 pour cent des plantations du Sud avec une centaine d'esclaves ou plus. Dans les petites plantations, le contremaître était presque toujours noir.

L'importance de ces hommes noirs peut être aperçue à partir d'un cri de détresse d'un planteur de Louisiane lorsque son surveillant d'esclaves est mort. Il était la vérité et l'honnêteté et sans faute que j'aie jamais découverte. Il a supervisé la plantation pendant près de trois ans et y a fait mieux qu'aucun homme blanc n'avait jamais fait auparavant… »

La gestion des plantations n'était en aucun cas le seul but auquel un homme noir pouvait aspirer, même s'il était esclave. Vingt-sept pour cent des esclaves mâles adultes de la ville de Charleston étaient des forgerons, des charpentiers, des tonneliers – des artisans qualifiés. Ils opéraient comme des hommes pratiquement libres. Un charpentier ou un cordonnier esclave ferait et pourrait faire de la publicité pour ses services, négocier ses propres contrats, recevoir et payer de l'argent et même vivre dans sa propre maison. Son statut d'esclave l'obligeait à payer un pourcentage de ses revenus à son propriétaire. Sinon, c'était un homme relativement libre.

Les artisans esclaves gagnaient souvent assez d'argent pour acheter leur liberté, même dans les années 1850, lorsque la flambée du prix du coton faisait monter le prix du marché d'un esclave jusqu'à 1700 $ - 25 000 $ en argent du XXIe siècle.

Les 260 000 Noirs libres du Sud avaient une valeur nette encore plus impressionnante. Ils possédaient une propriété d'une valeur de 25 000 000 $. Environ un esclave sur cent possédait – jusqu'à cinquante dans certains cas. Encore plus surprenant pour les lecteurs modernes est le nombre d'esclaves qui travaillaient dans les usines, affichant une gamme de compétences industrielles. Les papiers de David Ross, qui exploitait l'Oxford Ironworks dans le comté de Campbell, en Virginie, l'une des plus grandes usines du pays, révèlent que l'entreprise était entièrement dirigée par des esclaves qualifiés. Un homme nommé Abram était responsable de la gestion quotidienne très technique et exigeante du haut fourneau. Les gardiens du fourneau, les principaux assistants d'Abram, devaient savoir précisément combien de charbon de bois et de calcaire mettre dans le fourneau lorsqu'il était en marche. Tous les autres ouvriers qualifiés – forgerons, potiers, marteleurs, mineurs – étaient des esclaves.

La rentabilité du coton a fait de l'argent un ingrédient pour augmenter la productivité dans de nombreuses plantations. Les propriétaires payaient souvent entre 40 $ et 110 $ par an à des esclaves expérimentés pour avoir fait du bon travail. Les esclaves étaient également autorisés à cultiver des fruits et légumes dans leurs jardins et à vendre les produits. Une main de champ industrieuse a gagné 309 $ en une seule année en vendant des pêches et des pommes à part. En monnaie moderne, cette somme serait d'environ 5 000 $.

Dans la culture du tabac, où un haut degré d'habileté était nécessaire, les planteurs payaient fréquemment aux esclaves jusqu'à 300 $ par an pour garantir une bonne performance. La culture du riz exigeait des quantités égales de bon sens. Les plantations étaient divisées en dizaines de petites parcelles aquatiques entourées de digues. Un voyageur a rendu visite à un riziculteur en Géorgie et a trouvé un ingénieur esclave qui a reçu « un salaire considérablement plus élevé » (sous forme de cadeaux) que le contremaître blanc pour son habileté à construire et à entretenir les digues,

Certains planteurs, pour augmenter leur productivité, ont conclu des accords de partage des bénéfices avec leurs esclaves. Un propriétaire de l'Alabama a permis à ses esclaves de garder les deux tiers des bénéfices de la plantation, en réservant un tiers pour son usage privé. De la part des esclaves provenaient le coût des vêtements et de la nourriture pour eux et leurs familles, les taxes pour la ferme et les factures médicales. "L'argent clair que vous gagnez sera divisé également entre vous dans une juste proportion conforme aux services rendus par chaque main", stipulait le contrat. « Ceux qui gagnent le plus auront le plus. »

Ces faits surprenants ont été révélés au cours des trois ou quatre dernières décennies, grâce aux recherches approfondies d'une nouvelle génération d'historiens, qui tentent de dépasser les mythes perpétrés par les abolitionnistes. La découverte la plus surprenante que ces érudits à l'esprit statistique ont peut-être faite est la richesse époustouflante du Sud. Dans les années 1850, les quinze États esclavagistes étaient de loin la section la plus prospère de la nation. Les fermes du Sud, dont beaucoup sont gérées par des esclaves, étaient entre 35 et 50 pour cent plus rentables que les fermes comparables du Nord libre et du Midwest.

En 1860, le Sud, considéré comme un pays à part entière, se serait classé comme la quatrième nation la plus riche du monde. Les Blancs du Sud avaient un revenu par habitant plus élevé que les citoyens français, allemands ou danois. Au lieu des vauriens avides de plaisir décrits par les abolitionnistes dans leurs assauts contre The Slave Power, la plupart des planteurs du sud étaient des hommes d'affaires travaillant dur qui étudiaient les dernières techniques de l'agriculture scientifique et faisaient de leur mieux pour garder leurs esclaves satisfaits malgré les restrictions et les confinements. du système.

Par habitant, les quatre États les plus riches de l'Union étaient la Caroline du Sud, le Mississippi, la Louisiane et la Géorgie. Dans les douze premiers se trouvaient seulement deux États du nord, le Connecticut et le Rhode Island. Ces faits nouvellement découverts démolissent l'hypothèse standard selon laquelle le Nord était la section dynamique du pays et le Sud encombré d'esclaves était embourbé dans le retard et la pauvreté.

Dans le passé, les hommes et les femmes noirs ont reçu très peu de crédit pour la richesse remarquable du Sud. Il est temps de réviser cet état d'esprit. Les esclaves participaient au système, non pas en tant que simples automates, mais en tant que performants, maîtrisant fréquemment la technologie de l'agriculture du Sud ainsi que la psychologie du leadership. Un nombre substantiel d'hommes et de femmes noirs n'ont PAS succombé aux pires tendances du système. Leurs vies industrieuses au sein de l'institution injuste de l'esclavage étaient souvent un triomphe de l'esprit humain sur l'adversité qu'il ne fallait plus négliger.

Ces nouveaux faits sur l'esclavage du Sud conduisent à une conclusion intéressante et peut-être significative : l'esclavage évoluait. Dans l'ensemble, il est resté une institution déplorable. Mais la liberté américaine, parfois déguisée en entreprise commerciale, s'infiltrait constamment dans le système. Aurait-elle continué à avancer vers de plus en plus de liberté ?

De nombreux planteurs n'aimaient pas l'esclavage mais étaient déconcertés par la manière de l'éliminer. Hantés par la peur des insurrections, ils ne pensaient pas que la race noire et blanche pourrait vivre en paix si les deux étaient libres et égaux. Ce point de vue était partagé par presque tout le monde au Nord comme au Sud. Dans la plupart des États du nord, les Noirs ne pouvaient pas voter, siéger dans des jurys ou obtenir des emplois décents. Ils vivaient un mode de vie séparé dans des logements, des écoles et même des églises.

Il semble inévitable que le plus tôt possible, les maîtres aient dû faire face au plus grand échec de l'esclavage américain - son manque de liberté non seulement pour les dirigeants doués comme Josiah Henson ainsi que pour les artisans et directeurs d'usine qualifiés comme Abram - mais pour les enfants et petits-enfants de Ces hommes. Les esclaves dotés d'une intelligence et de capacités supérieures à la moyenne auraient de plus en plus de mal à tolérer un système qui ne les récompenserait pas de manière adéquate et condamnerait leurs descendants aux caprices d'être vendus pour régler la succession d'un maître décédé ou payer les dettes d'un propriétaire vivant dissolu. De plus en plus d'individus comme le planteur de Louisiane qui a pleuré la mort de son contremaître noir pourraient être prêts à risquer l'émancipation, plutôt que de vivre avec une injustice aussi flagrante au quotidien.

Hélas, l'élan des multiples maladies de l'esprit public du Nord et du Sud s'avérerait trop fort pour que ce fragile espoir prenne corps. Les mythes du pouvoir des esclaves et de l'infériorité génétique noire se tordaient dans ce vent mortel tandis que la peur tacite d'une guerre raciale du Sud était visible nuit après nuit dans les patrouilles d'esclaves qui continuaient à parcourir les routes sud enveloppées. Alors que les années 1850 touchaient à leur fin, une tempête parfaite d'émotions mortelles était sur le point d'engloutir les États-Unis d'Amérique.


Étiquette : La cabane de l'oncle Tom

Photographie de M. B. Parkinson (New York : 1890), Collections spéciales, Université de Virginie.

Ceci a été adapté de sa publication originale du 22 août 2019 dans la vue hebdomadaire.

Était un Hoosier l'inspiration derrière le livre qui s'est vendu plus d'exemplaires au 19ème siècle que tout autre livre à l'exception de la Bible - Harriet Beecher Stowe en 1851 La cabane de l'oncle Tom ou, la vie parmi les humbles? C'est une possibilité distincte. Stowe a écrit le roman pendant une période effrayante en Amérique pour les personnes de couleur. Fuyant les conditions intolérables causées par l'esclavage, beaucoup risquaient un voyage périlleux vers le Nord. C'était l'Amérique après l'adoption du Fugitive Slave Act de 1850, qui exigeait que les résidents des États libres renvoient les esclaves en fuite à leurs maîtres sous peine d'emprisonnement ou d'amendes. Le pays était en désaccord sur la question de l'esclavage et sur la responsabilité des individus dans la protection de l'institution particulière. Il semblait que l'Amérique se rapprochait de plus en plus d'être déchirée en deux.

Harriet Beecher Stowe, daguerréotype par Southworth & Hawes, c. 1856, avec l'aimable autorisation de metmuseum.org, consulté Britannica.org.

Émue par ces événements, la jeune abolitionniste Harriet Beecher Stowe a pris la plume et écrit La Case de l'oncle Tom, espérant faire appel au cœur et à la conscience de la nation. Les Ère nationale sérialisé le récit, le premier des quarante chapitres apparaissant le 5 juin 1851. Un an plus tard, il fut publié sous forme de livre et devint rapidement le livre le plus lu aux États-Unis, se vendant à 300 000 exemplaires rien qu'en 1852. La représentation réaliste de l'esclavage américain par Stowe à travers le personnage d'"Oncle Tom" a mobilisé le soutien pour l'abolition, en particulier dans le Nord.

Les dramaturges ont adapté l'histoire populaire pour la scène, mais ce faisant, ils ont déformé la représentation originale de Tom par Stowe afin d'attirer un public plus large. Les lecteurs ont rencontré un personnage bienveillant, mais profondément convaincu, qui préférerait perdre la vie plutôt que de révéler l'emplacement de deux femmes esclaves se cachant de leur maître abusif. La version scénique dépeint Tom comme un homme gâteux et ignorant, si désireux de plaire à son maître qu'il vendrait ses semblables de couleur. Le Dr David Pilgrim, professeur de sociologie à la Ferris State University, note qu'en raison de la "perversion" de la représentation de Stowe, aujourd'hui, dans de nombreuses communautés afro-américaines, l'oncle Tom est une insulte utilisée pour dénigrer un personne noire qui est humiliante ou déférente envers les Blancs. Malgré les implications modernes du terme « Oncle Tom », les productions théâtrales d'Antebellum ont encore poussé les Américains à prendre des mesures contre le sort des personnes asservies au milieu de l'année. 19ème siècle.

Affiche, env. 1880, avec l'aimable autorisation de PBS Learning Media.

Alors que Stowe a reconnu que l'inspiration pour La Case de l'oncle Tom provenait d'une autobiographie de 1849, La vie de Josiah Henson, autrefois esclave, maintenant habitant du Canada, elle a eu des interactions personnelles avec d'anciens esclaves qu'elle avait rencontrés alors qu'elle vivait à Cincinnati. Elle connaissait également les colonies quaker, qui « ont toujours été des refuges pour les esclaves opprimés et hors-la-loi ». [1] Dans un livre d'accompagnement, Une clé de la cabane de l'oncle Tom, Stowe a documenté « la vérité de l'œuvre », [2] écrivant que le roman était « une collection et un arrangement d'incidents réels. . . mis ensemble . . . de la même manière que le mosaïste regroupe ses fragments de diverses pierres en un seul tableau général. [3]

Bien que Stowe ne le mentionne pas par son nom, les résidents d'Indianapolis et les journaux ont attribué à un homme local l'influence de son livre : Thomas « Uncle Tom » Magruder. Tom avait été réduit en esclavage par la famille Noble. Le Dr Thomas Noble a abandonné sa pratique médicale et est devenu un planteur dans le comté de Frederick, en Virginie, lorsque son frère lui a donné une plantation quelque temps après 1782. Tom Magruder était probablement l'un des esclaves de cette plantation qui, en 1795, ont été contraints de déménager avec Dr Noble à Boone County, Kentucky, où il a établi la ferme « Bellevue ».

Tom a géré la ferme pendant son asservissement jusqu'en 1830, date à laquelle le Dr Noble et Elizabeth Noble sont décédés. Il a été « autorisé à partir en liberté » [4] et il a déménagé sa famille à Lawrenceburg, dans l'Indiana, probablement dans une colonie d'esclaves libres. En 1831, le fils du Dr Noble, le gouverneur de l'Indiana Noah Noble, emmena Tom et sa femme Sarah à Indianapolis. Là, il leur fit construire une cabane sur une partie d'un vaste terrain qu'il avait acquis à l'est de la ville. L'habitation qui est devenue connue sous le nom de « Cabine de l'oncle Tom » était située à l'angle nord-est de Noble (maintenant College Avenue) et de Market Street. Finalement, la fille de Tom et Sarah Magruder, Louisa Magruder, et sa petite-fille Martha, connue sous le nom de «Topsy», ont rejoint le ménage. Tom était membre de l'église méthodiste de Roberts Park et était un « adorateur enthousiaste - ses « amens », « alléluias » et « gloires » étant. . . fréquents et fervents. [5]

Henry Ward Beecher et Harriet Beecher Stowe, 1868, Lenox Library Association, avec l'aimable autorisation de Digital Commonwealth, Massachusetts Collections Online.

Le révérend Henry Ward Beecher, pasteur blanc de la Second Presbyterian Church, vivait à quelques pâtés de maisons de Tom, au coin sud-ouest de l'Ohio et du New Jersey dans les années 1840. [6] Il était « un visiteur constant de l'oncle Tom, bien au courant de son histoire et un sincère admirateur de ses vertus ». [7] Comme le personnage principal du roman de Stowe, Tom Magruder était un « vieux Noir très religieux » [8] d'apparence imposante, son « visage ouvert, doux et viril faisait de lui un ami chaleureux de toutes les personnes, blanches et noires, qui devenaient fait connaissance avec lui. [9]

On sait que le révérend Beecher a mentionné le vénérable monsieur dans un sermon, qui peut avoir eu lieu lorsqu'il a prêché sur l'esclavage le 34 mai 1846. [10] Harriet Beecher Stowe a rendu visite à son frère à Indianapolis cet été-là et l'a peut-être accompagné lors d'un de ses fréquentes visites à la « Case de l'oncle Tom ». Il est possible qu'elle ait quitté la ville avec en tête le futur titre de son roman et son personnage principal. Il est probable que les noms des fils Magruder-Moses et Peter-et le nom de leur petite-fille Topsy sont restés avec Stowe pour trouver plus tard leur chemin dans son histoire de La cabane de l'oncle Tom. [11]

Jacob Piatt Dunn, Greater Indianapolis The History, the Industries, the Institutions, and the People of a City of Homes (Indianapolis Public Library, 1910), 242, consulté Archive.org .

Tom Magruder est décédé le 22 février 1857 à environ 110 ans. Il a été enterré dans le lot de la famille Noble au cimetière de Greenlawn de la ville. Au moment de sa mort, il y avait une croyance universelle à Indianapolis selon laquelle « il y a des circonstances qui donnent un air de probabilité » [12] que « Old Tom » est « le célèbre héros de Stowe ». [13] Entre autres, « « La cabane de l'oncle Tom » . . . était une phrase familière ici bien avant que Mme Stowe ne l'immortalise. [14] Les journaux locaux « ont défendu la revendication » [15] dans les années qui ont immédiatement suivi la mort de Tom. Les Citoyen du jour écrit en avril 1858 : « On croit ici que Thomas Magruder . . . était le « véritable oncle Tom » [16] et le Nouvelles d'Indianapolis en mars 1875 a déclaré sans ambages, « [Josiah Henson] est un imposteur. L'oncle Tom d'origine vivait dans cette ville et sa vieille cabane était près du coin de Market et Noble Street. [17]

Dans son livre de 1910 Grand Indianapolis, l'historien Jacob Piatt Dunn pensait qu'il était peu probable que Tom Magruder soit un jour confirmé comme l'inspiration derrière le personnage de fiction légendaire de Stowe. Cependant, il a noté qu'il est étrange qu'aucun des nombreux amis et admirateurs des Beecher dans cette ville n'en ait reçu le moindre refus, ce qui aurait nécessairement rompu la foi uniforme dans la tradition. Dunn était il est certain que presque tout le monde à Indianapolis à l'époque connaissait Tom Magruder, "car il était connu comme un homme exemplaire et religieux et était généralement respecté".

SOURCES UTILISÉES :

[1] Harriet Beecher Stowe, Une clé de la cabane de l'oncle Tom (John P. Jewett & Co, Boston, 1858), Partie I, Chapitre XIII : Les Quakers, p. 54.

[3] Ibid., Partie I, Chapitre I, p. 5.

[5] Jacob Piatt Dunn, Grand Indianapolis, vol. 1 (Chicago : Lewis Publishing Co., 1910), p. 243.

[6] Le Journal de Calvin Fletcher, vol II, 1838-1842 (Indiana Historical Society Press, 1973), p. 164, p. 340.

[7] « Un vieux résident mort », Le journal d'Indianapolis, 24 février 1857, 3:1.

[8] Jacob P. Dunn, « Partie de l'Indiana dans la fabrication de l'histoire « La case de l'oncle Tom » » Le trimestriel de l'Indiana Revue d'histoire 7, non. 3 (septembre 1911), 115.

[9] « Premiers souvenirs. La Case de l'oncle Tom," Sentinelle d'État quotidienne, 31 décembre 1862, 2:4.

[10] Le Journal de Calvin Fletcher, vol. III, 1844-1847, (Indiana Historical Society Press, 1974), p. 62, p. 259.

[11] Harriet Beecher Stowe, La case de l'oncle Tom ou la vie parmi les humbles (Boston : John P. Jewett & Co., 1852), page de titre.

[15] Jacob Piatt Dunn, Grand Indianapolis, vol. I (Chicago : Lewis Publishing Co., 1910), p. 244.

[17] « Rebuts », Les nouvelles d'Indianapolis, 27 mars 1875, 2:3.

[18] “‘Oncle Tom’ était un résident de la ville,” L'étoile d'Indianapolis, 22 juillet 1912, 19.

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