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Edward 'Mick' Mannock

Edward 'Mick' Mannock

Edward «Mick» Mannock était l'un des as de combat les plus célèbres de la Première Guerre mondiale. Mannock est considéré comme le pilote de chasse le plus performant de la Royal Flying Corp au cours de la Première Guerre mondiale. Malgré les avancées majeures dans les avions jusqu'à 1939, les «quinze règles» de Mannock pour le vol au combat ont été utilisées pendant la Seconde Guerre mondiale, telle était leur importance pour les pilotes de chasse.

Mick Mannock est peut-être né à Brighton, Sussex, le 24 maie 1887. Cependant, il n'y a aucune trace de cela et certains pensent qu'il est peut-être né en Irlande - d'où son surnom. Son père avait servi dans le Royal Scots et à la suite des affectations de son père (qui comprenaient l'Irlande), Mannock a passé beaucoup de temps à le suivre. Le père de Mannock était ivre et il a eu une enfance moins qu'heureuse. Mannock a raconté plus tard que lorsque son père avait quitté la maison, il était fou de joie. Cependant, sans revenu stable, la famille vivait dans la pauvreté. Mannock a dû abandonner ses études et a accepté le travail qu'il pouvait trouver. Plutôt aigri, il se tourna vers le socialisme et prit la parole lors de rassemblements en faveur de ce qui allait devenir le parti travailliste.

Lorsque la Première Guerre mondiale a été déclarée en août 1914, Mannock travaillait en Turquie pour une compagnie de téléphone. La Turquie était alliée à l'Allemagne et Mannock s'est rendu compte qu'en tant qu'Anglais, il était en danger en étant simplement là. Mais avant de pouvoir partir, les Turcs ont interné Mannock. Après plusieurs séances d'isolement - résultat de ses tentatives persistantes d'évasion - Mannock a été autorisé à retourner en Angleterre en avril 1915 en raison d'une mauvaise santé.

Il ne fait aucun doute que les expériences de Mannock dans un camp d'internement l'ont changé. Au début de la Première Guerre mondiale, les socialistes avaient dit avec force que la guerre elle-même était menée par les capitalistes pour leur propre bénéfice aux dépens des travailleurs. Malgré son allégeance antérieure au socialisme, Mannock a ignoré cette protestation et s'est immédiatement enrôlé dans l'armée britannique à son retour.

Cependant, la période d'internement de Mannock avait été débilitante et l'armée le considérait inapte à ses fonctions militaires. Aussi jeune, Mannock avait été temporairement aveuglé par la maladie. Bien qu'il s'en soit remis, il avait peu de vision dans l'œil gauche pour le reste de sa vie. Sans se laisser décourager, Mannock est muté aux Royal Engineers en mars 1916. Ils sont tellement impressionnés par ses capacités qu'il obtient une commission et devient sous-lieutenant.

En août 1916, inspiré des récits d'Albert Ball, Mannock est transféré au Royal Flying Corps. James McCudden, un autre as, était l'un de ses instructeurs et il a noté que Mannock était un aviateur naturel qui avait besoin de peu d'encouragement ou d'instructions. Mannock a été envoyé sur le front occidental en avril 1917. Il ne s'est pas attiré par d'autres pilotes car dès le début, Mannock a estimé qu'il avait le droit de donner des conseils aux pilotes qui étaient là depuis un certain temps. Beaucoup pensaient apparemment qu'il aurait dû rester à l'arrière-plan et écouter ce qu'ils avaient à dire.

Mannock a fait son premier 'kill' le 7 juine 1917.

Malgré la réputation acquise au début par Mannock pour son arrogance, il a rapidement acquis une réputation différente en tant que pilote hautement qualifié. Le 16 aoûte En 1917, il abattit quatre avions allemands en une journée. Le lendemain, il a abattu deux autres avions allemands. Le 17 septembree, Mannock a reçu la Croix militaire. En octobre, il a reçu un barreau pour son MC.

Malgré son succès et sa renommée croissante, Mannock n'a pas complètement abandonné son soutien à la «petite personne». Il s'est rendu sur la ligne de front et a été témoin de ce que les troupes ont vécu dans les tranchées. Il a été consterné par leurs souffrances et a fait des entrées graphiques dans son journal quant à ce qu'il avait vu. Mannock a également affronté des commandants supérieurs du RFC concernant des parachutes. Les pilotes du service aérien allemand ont reçu des parachutes et Mannock a soutenu que les pilotes du RFC devraient également en recevoir un. Cependant, les officiers supérieurs du RFC pensaient que la délivrance de parachutes diluerait la ferveur et l'esprit de combat d'un pilote.

Le 22 juilletDakota du Nord, 1917, Mannock est promu capitaine et il devient commandant de bord. Il voulait inculquer à ses hommes certaines règles concernant le vol au combat. Dans une certaine mesure, ses «15 règles» sont devenues le fondement non seulement pour le RFC mais aussi pour les pilotes de chasse de la RAF du futur.

Le 20 juillete 1918, Mannock abat son 58e `` tuer '', dépassant la figure de James McCudden, faisant de lui le meilleur as de la Grande-Bretagne lors de la Première Guerre mondiale. Son total final - plus de 70 «tués» - a été remis en question en raison de la difficulté de relier un avion abattu à un pilote spécifique. Cependant, une telle approche pourrait également jouer en sa faveur en ce sens qu'il aurait pu être responsable de plus de `` tueries '', mais elles ne lui ont jamais été enregistrées simplement parce qu'un tel `` meurtre '' ne pouvait pas lui être accrédité. Telle était la confusion des combats aériens pendant la Première Guerre mondiale.

Le 26 juillete 1918, Mannock, devenu major, est abattu par un tir au sol et tué. Son corps a été retrouvé à environ 250 mètres de son avion condamné, ce qui suggère que Mannock a peut-être sauté de son avion sinistré. Il craignait beaucoup d'être brûlé à mort en vol, ce qui pourrait expliquer pourquoi son corps a été retrouvé si loin de l'avion lors de l'écrasement.

En reconnaissance du travail qu'il avait accompli pour le RFC, Mannock a reçu une Croix de Victoria posthume.

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