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Cimetières de la Première Guerre mondiale

Cimetières de la Première Guerre mondiale

On trouve des cimetières de la Première Guerre mondiale dans le nord-est de la France et de la Belgique. Ces cimetières témoignent du grand nombre d'hommes qui ont été tués pendant la Première Guerre mondiale. L'ampleur des décès peut être attestée par les noms gravés sur la porte de Menin et le mur des disparus à Tyne Cot près de Passchendaele, au nord-est d'Ypres. Ces deux monuments sont destinés aux hommes morts au combat pour la cause des Alliés mais qui n'ont pas de tombe connue. Habituellement entrecoupés dans des endroits comme ceux-ci se trouvent les pierres tombales des hommes qui ont été trouvés - bien que la porte de Menin soit une exception à cela. Après la guerre, le gouvernement britannique a pris la décision de ne pas rapatrier les corps des soldats tués au combat - d'où les très nombreux cimetières entretenus avec le plus grand soin par la Commission des sépultures de guerre du Commonwealth. Le Mur des disparus de Tyne Cot contient les noms des hommes qui auraient dû être sur la porte de Menin, mais le nombre de disparus dans les différentes batailles menées autour d'Ypres signifiait que la porte de Menin n'était pas assez grande, une fois terminée, pour que tous ces noms soient gravés dans ses murs - d'où la décision de déplacer ces noms particuliers à Tyne Cot. Le gouvernement allemand, après la Première Guerre mondiale, a pris la décision de rapatrier les corps allemands. Cependant, un grand cimetière allemand se trouve à Langemark en Belgique. La disposition de ce cimetière est très différente des cimetières alliés car les pierres tombales pour ceux qui sont enterrés reposent à plat et contiennent les restes d'un certain nombre d'Allemands dans chaque tombe.