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Tombe du guerrier inconnu

Tombe du guerrier inconnu

Le «Tombeau du guerrier inconnu» à l'abbaye de Westminster, Londres, a été ouvert en 1920; deux ans après la fin de la Première Guerre mondiale. L'idée d'un tel mémorial pour les morts de la Première Guerre mondiale est venue du révérend David Railton qui avait servi sur le front occidental en tant que ministre des soldats qui y étaient stationnés. En 1916 à Armentières, Railton a vu une croix en bois à la mémoire d'un soldat inconnu. Il croyait qu'il était juste et approprié qu'une fois la Première Guerre mondiale terminée, ceux qui n'avaient pas de tombe connue soient commémorés en Grande-Bretagne même, même si une procédure était en place pour commémorer tous les morts, connus ou non, dans les sépultures de guerre. en France et en Belgique. Railton croyait que les familles avaient le droit d'avoir un endroit pour pleurer sur leur sol et qu'il appartenait au gouvernement de l'époque d'avoir un endroit en Grande-Bretagne même où les gens pourraient venir rendre hommage. Railton était également conscient que de nombreuses familles de morts avaient des problèmes financiers à affronter et qu'une visite sur une tombe de guerre en France ou en Belgique était hors de portée pour beaucoup. Cependant, une visite commémorative à Londres était plus possible. L'idée de Railton a trouvé un soutien, mais ils ont été confrontés à un problème majeur - quel organisme devrait être rapatrié en Grande-Bretagne? Le problème n'était pas aussi facile qu'il y paraît. Le seul corps choisi devait représenter des dizaines de milliers d'hommes «connus de Dieu».

Un corps d'un soldat inconnu a été exhumé de chacun des quatre principaux champs de bataille - la Somme, Arras, Ypres et l'Aisne. Le 7 novembree 1920, les quatre corps sont amenés dans une chapelle à Saint-Pol dans le nord de la France. L'officier commandant les troupes britanniques en France et en Belgique était là - le général de brigade L J Wyatt. Il ne savait pas d'où venaient les corps. Tout ce qu'il savait, c'est que c'étaient les corps de quatre soldats britanniques et qu'ils n'avaient jamais été décédés. Wyatt a fait son choix. Certains rapports indiquent que Wyatt avait les yeux bandés pour vraiment souligner qu'il n'aurait pas pu présélectionner un corps. Le corps a été placé dans un cercueil simple qui a ensuite été scellé. Les restes des trois autres hommes ont été déposés dans leurs tombes respectives. À ce jour, personne ne sait de quel champ de bataille le corps est venu.

Le 8 novembree, le cercueil a commencé son voyage à Londres. À Boulogne, le cercueil a été placé à l'intérieur d'un autre cercueil en chêne de Hampton Court. Le cercueil en chêne avait sur lui une plaque qui disait: "Un guerrier britannique qui est tombé dans la Grande Guerre 1914-1918 pour King and Country". Sur le cercueil en chêne, une épée de la collection privée de George V a été fixée. Le «HMS Verdun» a ensuite transporté le cercueil à Douvres. Le cercueil a été transporté de Dover Docks à la gare Victoria de Londres par train et a été transporté dans ce qui est devenu connu sous le nom de Cavell Van.

Le 11 novembree 1920, le cercueil a été tiré à travers Londres vers le cénotaphe nouvellement dévoilé. De là, il est allé à l'abbaye de Westminster, passant une garde d'honneur composée de 100 détenteurs de la Croix de Victoria. La tombe était remplie de terre des champs de bataille en France et la pierre de marbre noir de la tombe venait de Belgique. Sur le tombeau est inscrit: «Ils l'ont enterré parmi les rois, parce qu'il avait fait du bien à Dieu et à sa maison.» (Chroniques)

Ce que Railton n'aurait pas pu prévoir, c'est à quel point la question a été abordée par le public britannique. Le fait que le corps aurait pu être n'importe qui de n'importe quel rang a touché un nerf brut en Grande-Bretagne. Au cours de la première semaine de commémoration de la tombe, 1 250 000 millions de personnes l'ont visitée pour rendre hommage.

En octobre 1921, le Congrès décerna au Soldat inconnu la Médaille d'honneur du Congrès tandis qu'un mois plus tard, le Soldat inconnu d'Amérique reçut la Croix de Victoria.

Le Cavell Van

Le 10 novembre, le Cavell Van (officiellement Van 132) a été utilisé pour transporter le cercueil du soldat inconnu de Dover Docks à la gare Victoria de Londrese 1920.

Le Cavell Van porte son nom parce que c'est le van qui transportait le cercueil de l'infirmière exécutée Edith Cavell lorsque son corps a été rapatrié au Royaume-Uni en 1919. Il portait également le cercueil du marin marchand exécuté Charles Fryatt la même année. Le wagon a été utilisé par un certain nombre de sociétés ferroviaires jusqu'en 1991. Il a été transféré au Kent and East Sussex Railway basé à Tenterden, Kent, en 1992 avant d'être transféré au Rother Valley Railway basé à Robertsbridge, East Sussex.

Le Cavell Van est retourné au Kent and East Sussex Railway en 2004. Cependant, son état s'était gravement détérioré et il avait grandement besoin de réparations. Il a été estimé que £ 35 000 étaient nécessaires pour restaurer complètement le Cavell Van à la norme et un appel a été lancé en décembre 2009.

On espérait que suffisamment d'argent serait collecté pour que la camionnette soit en parfait état pour célébrer le 90e anniversaire de la commémoration du Soldat inconnu en novembre 2010. Avec une subvention du Heritage Lottery Fund de 27 000 £, le calendrier a été respecté et les fonds suffisants ont permis au Cavell Van nouvellement restauré d'être dévoilé le 10 novembre.e 2010 - comme l'espéraient les planificateurs.

Norman Brice, président de Kent and East Sussex Railway, a déclaré: «Notre projet a suscité beaucoup d'attention et d'intérêt, mais l'aspect le plus frappant est peut-être que la ferronnerie, la plaque et l'épée ont été montées sur la réplique du cercueil par le petit-fils (Meurig Williams ) de l'homme qui a entrepris l'œuvre originale en 1920. »

Une présentation pédagogique est exposée à l'intérieur du chariot avec une copie de la structure en bois qui soutenait le cercueil.


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