Wilfred Owen

Wilfred Owen est devenu l'un des poètes de guerre les plus célèbres de la Première Guerre mondiale. Comme tant d'autres dans l'armée britannique, Wilfred Owen a été tué au combat, mais sa poésie reste un héritage durable de ses pensées et de ses émotions au sujet de la guerre - faisant rage contre les généraux de fauteuils mais à la louange de ceux qui ont réellement combattu au front.

Wilfred Owen est né le 18 marse 1893 à Oswestry, Shropshire. Il était l'aîné de quatre enfants; il avait deux frères, Harold et Colin, et une sœur, Mary.

En 1897, la famille déménage dans le Merseyside. En 1906, la famille était retournée dans le Shropshire lorsque ses engagements professionnels ont amené son père à déménager à Shrewsbury où il travaillait comme surintendant adjoint des chemins de fer. Owen est allé à une école locale où il a rapidement démontré un intérêt pour les arts, en particulier la poésie de Keats. Il a probablement commencé à écrire de la poésie à l'âge de 17 ans. Il n'a pas réussi à obtenir une place de résident aux universités de Londres et de Reading. Pour lever des fonds pour un cours par correspondance à l'Université de Londres, Owen a travaillé pendant un an comme assistant laïc d'un vicaire, le révérend Herbert Wiggin, qui avait une paroisse près de Reading. Ce qu'Owen a trouvé le plus marqué dans son temps à faire ce travail, c'est le contraste frappant dans le mode de vie entre Wiggin et beaucoup de ses paroissiens. Le révérend vivait seul dans un grand presbytère tandis que de nombreux paroissiaux étaient pauvres et vivaient dans des taudis d'une seule pièce. C'est probablement à cette époque qu'Owen a développé de la sympathie pour les pauvres et ceux qui avaient peu ou rien - l'opprimé. Cette sympathie devait se manifester à nouveau pendant son temps dans l'armée pour ceux qui étaient au front - le pbi - infanterie sanglante et pauvre.

Il s'installe à Bordeaux pour enseigner à la Berlitz School of English. Ici, Owen est tombé sous l'influence du poète français Laurent Tailhade. Owen a commencé à expérimenter des styles inhabituels d'écriture de poésie et a proposé son «coup de rime vocalique». Il était également littéralement à des kilomètres de sa mère dominatrice et ses lettres indiquent clairement que pour la première fois, il s'est ouvertement amusé et s'est mis à boire du vin et à fumer.

Au début de la guerre, Owen a rendu visite à des soldats français blessés dans un hôpital de Baignères. Il a non seulement écrit sur ce qu'il a vu, mais a également dessiné en détail les blessures qu'il a vues. Plus tard, ses critiques ont utilisé cela pour affirmer qu'Owen avait des tendances voyeuristes et que cela se glissait dans ses vers les plus célèbres sous la forme de lui exagérant toute la pitié qui entourait la guerre dans les tranchées.

En septembre 1915, Owen est retourné en Angleterre et s'est inscrit dans les fusils d'artistes le 20 octobree. Désormais, il s'était convaincu que ce n'est qu'en combattant le «Bosh» qu'il ferait sa part «pour sauver la langue de Keats et de Shakespeare». Owen avait développé une crainte qu'une victoire allemande dans la guerre ne détruise la langue anglaise. Il a réussi à se joindre malgré sa taille de 5 pieds 5 pouces - en 1914, il aurait échoué à la hauteur requise pour le service militaire.

Owen s'est entraîné à Londres où il a logé à la «Poetry Bookshop». Ici, il se lie d'amitié avec son propriétaire, Harold Munro, qui a encouragé Owen à développer sa poésie.

En juin 1916, il reçut sa commission au 5e Bataillon du Manchester Regiment et a passé le reste de l'année à l'entraînement. Owen est arrivé à Étaples, en France, le 30 décembree - «dans un esprit parfait». Il a trouvé les hommes qu'il devait diriger rugueux, incultes et grossiers. Cependant, Owen a constaté qu'il avait gagné le respect de ses hommes parce qu'il s'est avéré être un très bon tir avec la plupart des armes d'infanterie. C'était une curieuse combinaison - un homme qui voulait être un poète mortel avec un fusil, une mitrailleuse et un pistolet.

Le premier combat d'Owen a eu lieu en janvier 1917, lorsque lui et ses hommes ont dû tenir 50 heures dans une pirogue inondée à No-Man's-Land tout en étant lourdement bombardés par l'artillerie allemande - une position désormais identifiée comme étant près de Serre Cimetière numéro 2. Owen a simplement qualifié la région de «triste terre». Son séjour dans cette pirogue a sans aucun doute changé Owen. Il avait vu sa formation à Étaples comme un «rire» et ses lettres à la maison faisaient allusion à la gaieté dans sa vie pendant l'entraînement. Cependant, il était désormais «en première ligne» avec l'ordre de ne reculer en aucune circonstance. Un obus allemand a atterri près de la pirogue et des éclats d'obus ont touché l'un de ses hommes qui était en sentinelle. Son poème «The Sentry» est un compte rendu de son temps dans la pirogue.

En mars, Owen a été légèrement blessé après être tombé dans une cave dans le noir, mais était de retour en première ligne en avril. En mai, il a été touché par une explosion d'obus à Savy Bank et a passé plusieurs jours dans un remblai de chemin de fer. La même explosion a tué son meilleur ami «Cock Robin» et cela a eu un impact dévastateur sur lui. Quand Owen a été secouru, ses collègues ont remarqué qu'il se comportait de manière étrange et on lui a diagnostiqué un choc d'obus.

Dans les premières années de la guerre, les officiers supérieurs n'ont pas reconnu le choc d'obus et certains hommes ont été exécutés pour lâcheté en conséquence. Cependant, alors que la guerre avançait, le choc des obus est devenu un trouble reconnu. Owen a ensuite été évacué du front de guerre. En juin, Owen a fait une convalescence à l'hôpital de guerre Craiglockhart près d'Edimbourg sous la supervision du Dr A J Brock.

Alors que certains hôpitaux utilisaient la thérapie par choc électrique pour traiter les chocs d'obus, Brock ne l'a pas fait. Il croyait à l'ergothérapie. Des hommes sous lui faisaient du jardinage, s'occupaient des animaux, etc. Brock encourageait Owen à écrire. Il est devenu rédacteur en chef du propre magazine de l'hôpital, «L'hydre». Brock voulait qu'Owen retrouve sa créativité. Lorsque Brock a découvert qu'Owen avait écrit de la poésie, il l'a encouragé à continuer avec cela pendant son séjour à l'hôpital.

C'est alors qu'Owen était à l'hôpital qu'il a rencontré Siegfried Sassoon. Sassoon a lu sa poésie et l'a encouragé à continuer. Pendant sa convalescence, Owen a écrit une grande partie de la poésie pour laquelle il est célèbre, y compris «Anthem for Doomed Youth». À la suite de son amitié avec Sassoon, il a rencontré et communiqué avec des hommes tels que Robert Graves, H G Wells et Arnold Bennett. Bien qu'il semble bien s'entendre avec ces hommes, il ne s'est pas lié d'amitié avec la poète féminine Jessie Pope, dont la poésie jingoistic vantant les vertus de mourir glorieusement pour votre pays était un anathème pour Owen.

Sa relation avec Sassoon a fondamentalement changé sa façon d'écrire de la poésie. Owen était impressionné par Sassoon, comme cela a été montré lorsque Sassoon a changé le titre de l'un des poèmes les plus célèbres d'Owen. Owen avait utilisé le titre «Hymne aux jeunes morts» en raison de la finalité de ce à quoi tant de jeunes hommes pouvaient s'attendre. Sur l'original, Sassoon a barré le mot «Dead» et l'a remplacé par «Doomed». Owen a accepté le changement apparemment sans aucun doute et le poème est devenu «Hymne pour la jeunesse condamnée». Sassoon a également donné à Owen un simple conseil en ce qui concerne l'écriture de poésie: "Faites suer vos tripes."

Au printemps 1918, Owen a publié un petit livre des poèmes qu'il avait écrits. La préface de la collection commence: «Ce livre n'est pas sur les héros.» La préface contient également: «Mon sujet est la guerre et la pitié de la guerre; la poésie est dans la pitié. »Les poèmes de la collection étaient directs et parlaient de la guerre telle qu'elle était, n'épargnant pas le lecteur et ne dissimulant pas la méchanceté de ce qu'Owen avait observé. Bien que bien accueillis par le monde littéraire, il faudra encore de nombreuses années avant que ces poèmes ne reçoivent l'acclamation qu'ils reçoivent maintenant.

En juin 1918, Owen était en forme et il rejoignit son régiment et en août, alors que la guerre approchait, il fut envoyé en France.

Owen a reçu la Croix militaire pour bravoure alors qu'il était en action près d'Amiens. Sa citation disait:

«Pour sa bravoure et son dévouement remarquables dans l'attaque de la ligne Fonsomme du 1st/2Dakota du Nord Octobre 1918. Le commandant de la compagnie devenant une victime, il prend le commandement et fait preuve d'un bon leadership et résiste à une contre-attaque lourde. Il a personnellement manipulé une mitrailleuse ennemie capturée dans une position isolée et infligé des pertes considérables à l'ennemi. Tout au long de sa carrière, il s'est comporté le plus courageusement.

Wilfred Owen a été tué le 4 novembree tout en conduisant ses hommes au combat sur le canal Sambre-Oise. Son unité avait reçu l'ordre de traverser le canal et d'engager l'ennemi. On lui avait dit qu'il ne devait en aucun cas y avoir de retraite. Son unité a tenté de traverser le canal sur des pontons en liège et ils ont été coupés en morceaux par des puits creusés dans des mitrailleuses allemandes.

Wilfred Owen est enterré au cimetière CWGC à Ors. Il avait 25 ans à sa mort.

Ses parents ont été informés de sa mort le 11 novembree - Jour de l'Armistice.

Les poèmes de Wilfred Owen sont bien connus mais il n'a pas trouvé le soutien total de ceux de la même «profession». Owen a été critiqué à titre posthume pour ne plonger le lecteur que dans la pitié et certains, comme Adrian Caesar, pensaient que tout ce qu'Owen avait fait était de se concentrer sur la misère de la guerre et n'avaient pas examiné d'autres aspects de la guerre tels que la camaraderie et les actes de bravoure. En conséquence, César a écrit que ses poèmes avaient «un air d'artificialité incessante» à leur sujet. En 1936, W B Yeats a délibérément omis Owen d'une entrée dans le «Oxford Book of Modern Verse», croyant qu'Owen n'avait qu'une seule histoire à raconter. Yeat's pensait également qu'Owen était trop préoccupé par son propre avancement personnel pour rendre ses poèmes vraiment authentiques sur la vie des soldats pendant la Première Guerre mondiale. Cependant, le mouvement anti-guerre du début des années 1960 s'est accroché à ses poèmes et un peu plus de 45 ans après sa mort, il a trouvé la renommée que sa mère avait tant désirée pour lui.


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