Cours d'histoire

Siegfried Sassoon

Siegfried Sassoon

Siegfried Sassoon était l'un des grands poètes de la Première Guerre mondiale. La poésie de Sassoon et Wilfred Owen a semblé à beaucoup être un bon résumé des horreurs que beaucoup avaient vécues pendant la guerre.

Siegfried Sassoon est né le 8 septembree 1886 dans le Kent. Né dans une famille raisonnablement aisée, Sassoon a fait ses études au Marlborough College et au Clare College de l'Université de Cambridge, où il a étudié le droit et l'histoire. Cependant, il a quitté l'université avant d'obtenir son diplôme, mais avait découvert un amour pour la poésie de Tennyson et Yeats. Jusqu'au déclenchement de la guerre, Sassoon a passé son temps à vivre une vie de loisir - chasser le renard, jouer au cricket et monter à cheval point à point. Encouragé par Edward Marsh à écrire de la poésie, Sassoon s'installe à Londres pour s'immerger dans la littérature. Il loua un appartement et y rencontra en juillet 1914 Rupert Brooke. Bien qu'il soit à court d'argent et bientôt endetté, c'est le type d'expérience qu'il recherchait.

Cependant, la guerre a changé tout cela.

Sassoon s'est enrôlé le 2 aoûtDakota du Nord 1914. Il rejoint la Sussex Yeomanry. Cependant, lors de l'entraînement, il a eu un accident à cheval qui a entraîné un bras droit fortement cassé, ce qui a retardé son mouvement vers l'avant. Après avoir récupéré de cela, il reçut une commission dans le Royal Welch Fusiliers (mai 1915) et comme 2Dakota du Nord Lieutenant, il a servi avec le 1st et 2Dakota du Nord Bataillons. Sa poésie de cette époque a tendance à être patriotique et à commenter les aspects les plus nobles de la guerre. Plus tard, il devait critiquer ces poèmes comme étant trop glorifiants.

La mort de son frère à Gallipoli en novembre 1915 et d'un bon ami, David Thomas en mars 1916, ramena à Sassoon le plein impact de la guerre. Cependant, plutôt que d'adopter une approche passive, les deux morts semblaient avoir incité Sassoon à ce qui ne peut être décrit que comme des actes de vengeance. Il est parti en patrouille dans No-Man's-Land quand aucune patrouille n'était prévue et de tels actes d'imprudence lui ont valu le surnom de «Mad Jack» de ses hommes. Sassoon a écrit sur le désir de rencontrer une patrouille allemande et de l'attaquer avec des grenades et des gourdins.

Ces actes dangereux n'ont été jugulés que par l'envoi de Sassoon à la Quatrième école de l'armée à Flixécourt pendant quatre semaines. Ces quatre semaines loin de la ligne de front ont calmé Sassoon. Fin juin 1916, il reçut la Croix militaire pour sa bravoure et son leadership en ramenant dans les tranchées britanniques des hommes blessés lors d'un raid dans une tranchée allemande. La mort de l'un de ces hommes, le caporal O'Brien, a profondément affecté Sassoon, qui connaissait O'Brien depuis un certain temps.

Sassoon n'a joué aucun rôle dans la bataille de la Somme, qui a commencé le lendemain de la réception de sa croix militaire. Son unité était détenue dans la réserve de Kingston Road. Sassoon a attrapé la fièvre des tranchées et a été renvoyé chez lui par un médecin sympathique qui venait de lire son MC dans «The Times». Après une convalescence à la maison, il a été remis en forme le 4 décembree et renvoyé en France en février 1917. Cependant, en deux jours, il attrapa la rougeole allemande et passa dix jours dans un hôpital de Rouen.

L'unité de Sassoon était détenue en réserve pour la bataille d'Arras, mais il a été blessé à Tunnel Trench pendant la bataille de Scarpe où un tireur d'élite allemand lui a tiré une balle entre les épaules.

C'est durant cette période de convalescence que le patriotisme et l'enthousiasme dont il a fait preuve au début de la guerre ont commencé à disparaître. Il a écrit des poèmes qui condamnaient les officiers supérieurs et la façon dont ils menaient la guerre. Sassoon a également écrit sa «Déclaration» à cette époque et l'a envoyée - une déclaration de défi délibéré - à son colonel. S'attendant à être puni pour cela, il n'a été sauvé que par Robert Graves qui a également servi dans les Welch Fusiliers. Graves a réussi à convaincre les échelons supérieurs des Welch Fusiliers que plutôt que de punir Sassoon, ils devraient lui apporter leur soutien. En conséquence, il a été envoyé à l'hôpital de guerre Craiglockhart en Ecosse (que Sassoon a appelé «Dottyville») souffrant d'un choc d'obus. Pendant son séjour ici, Sassoon a écrit beaucoup de poésie et a également rencontré Wilfred Owen qui était également en convalescence. C'est Sassoon qui a encouragé Owen à poursuivre ses efforts. Après quatre mois de convalescence à Craiglockhart, Sassoon a été jugé suffisamment en forme pour retourner aux services généraux.

Après un court séjour en Palestine (janvier à février 1918), Sassoon est envoyé en France où il sert en première ligne. En dépit d'être un commandant de compagnie, il a continué à montrer une partie de l'insouciance dont il avait fait preuve en 1915. Avec un caporal, il a attaqué une position allemande à Saint-Floris et a été blessé à la tête (13 juillete 1918). Il fut renvoyé en Angleterre pour convalescence. Sassoon a obtenu un congé de maladie pour une durée indéterminée et, malgré le maintien de sa commission, il n'est plus jamais retourné en service actif.

En mars 1919, Sassoon démissionne de son mandat et quitte l'armée.

La plupart de ses poèmes de guerre étaient des commentaires sur la vie à la maison en Angleterre parmi ceux qui ne vivaient pas les horreurs de la guerre en France et en Belgique. En particulier, il a sauvé certaines de ses plus grandes critiques pour ceux qui, selon lui, profitaient de la guerre, bien que certains de ses poèmes critiquaient ouvertement ceux qui commandaient l'armée.

Après la guerre, Sassoon a passé beaucoup de temps à écrire son autobiographie. Les six volumes ont duré de 1928 à 1945.

Il est décédé le 1er septembre 1967.

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