Peuples, Nations, Evénements

Général Archibald Wavell

Général Archibald Wavell

Le général Archibald Wavell est né à Colchester le 5 mai 1883. Wavell est allé à l'école à Winchester et de là, il a progressé au collège militaire de l'armée à Sandhurst. À Sandhurst, Wavell était un étudiant très réussi et est sorti en tête de sa classe. Wavell a obtenu sa commission en 1901. Wavell a rapidement développé une réputation et dans la guerre des Boers, il a reçu cinq médailles. Il a également réussi en tant qu'officier subalterne sur le front occidental en Inde.

Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, Wavell est allé en France dans le cadre du Corps expéditionnaire britannique. Il a combattu à la bataille d'Ypres mais a reçu une mauvaise blessure qui lui a fait perdre l'œil gauche. Malgré cette perte, Wavell est resté dans l'armée britannique et a servi en Palestine avec le 20e corps.

En 1939, Wavell a été chargé de créer le Middle East Command qui avait pour tâche principale de protéger le canal de Suez et les réserves de pétrole de la région. Le premier ennemi de Wavell dans la région était l'Italie dirigée par Benito Mussolini. Lorsque Mussolini a envoyé plus d'un million d'hommes en Afrique du Nord en 1940, Wavell n'avait que 36 000 hommes à sa disposition. Les Italiens ont fait des avancées majeures de la Libye vers Suez mais se sont arrêtés aux défenses britanniques à Mersa Matruh. En décembre 1940, Wavell ordonna une contre-attaque britannique majeure qui réussit - repoussant les Italiens de près de 500 miles. En janvier 1941, Tobrouk a été capturé aux Italiens.

Cependant, ce succès a forcé Hitler à envoyer l'Afrika Korps en Afrique du Nord, commandé par Erwin Rommel. En mars 1941, Rommel était en mesure d'attaquer les Britanniques et il réussit à les repousser hors de Libye, même si les Britanniques continuaient de tenir le coup à Tobrouk. Wavell a tenté une contre-attaque en juin 1941, mais elle a été stoppée par les Allemands au col Halfaya. À présent, Winston Churchill avait perdu confiance en Wavell et il a été remplacé par le général Claude Auchinleck.

Wavell a été nommé commandant en chef des troupes britanniques en Inde. Le 7 décembre, le Japon a bombardé la base américaine de Pearl Harbor et l'Extrême-Orient a été englouti dans la guerre. La tâche principale de Wavell était d'organiser les forces britanniques dans la région afin que le territoire britannique soit protégé contre une attaque japonaise. Wavell croyait qu'il était affamé des renforts nécessaires dont il pensait avoir besoin et il démissionna en février 1942.

En janvier 1943, Wavell a été promu Field Marshall et il est retourné en Inde pour superviser la libération de la Birmanie. Cependant, tout au long du printemps de cette année, ses hommes n'ont pas réussi à chasser les Japonais de la région. Malgré ce revers, en juillet 1943, Wavell est nommé 1er comte de Cyrénaïque. C'est dans ce rôle qu'il a tenté de résoudre les différends musulmans-hindous en Inde. En 1947, Wavell a été remplacé par Lord Louis Mountbatten en Inde et il est devenu Lord Lieutenant du comté de Londres.

Archibald Wavell est décédé le 24 mai 1950.

Articles Similaires

  • Inde 1900 à 1947

    En 1900, l'Inde faisait partie de l'Empire britannique; mais à la fin de 1947, l'Inde était devenue indépendante. Pendant la majeure partie du XIXe siècle,…