Cours d'histoire

Général Tomoyuki Yamashita

Général Tomoyuki Yamashita

Le général Tomoyuki Yamashita était le commandant des 25 japonaise Armée qui a attaqué la Malaisie en décembre 1941. En février 1942, Yamashita a pris la capitulation des forces britanniques et du Commonwealth commandées par le lieutenant-général Percival à Singapour. Son succès dans cette campagne a valu à Yamashita le surnom de «Tigre de Malaisie».

Yamashita est née le 8 novembree 1885 sur l'île de Shikoku. Son père, un médecin local, ne croyait pas que Yamashita avait la capacité académique de réussir dans une profession comme le droit. Il a donc inscrit son fils dans une école militaire, le Kainan Middle School. Âgée de 15 ans, Yamashita a rejoint l'académie militaire d'Hiroshima. Ici, il a acquis une réputation de travailleur acharné et il a été transféré à l'Académie militaire centrale de Tokyo en 1905. Après plusieurs tentatives, en 1913, Yamashita a passé les examens requis pour le faire entrer au General Staff College. Ici, il a occupé le grade de capitaine et a obtenu son diplôme en 1916, sixième de sa classe.

Entre 1919 et 1921, Yamashita a été attaché militaire à Berlin et à Berne, en Suisse. Pendant ce temps, il a rencontré un collègue officier, Hideki Tojo. Lorsqu'il ne travaillait pas, Yamashita passait son temps à étudier. En 1921, il est retourné au Japon et a travaillé au sein de l'état-major général de l'armée impériale japonaise. En 1930, Yamashita reçut le commandement du 3rd Imperial Infantry Regiment et détenait le grade de colonel.

Yamashita est devenu membre du groupe Koda-ha (Emperor Group), qui a tenté un coup d'État qui a échoué. Yamashita n'était pas directement impliquée dans cette tentative de coup d'État, qui avait été menée par des officiers plus jeunes du 1st Régiment, mais il a constaté que son nom, en raison de son appartenance à Koda-ha, avait été retiré de la liste de promotion de l'armée. Cela, pour Yamashita, a indiqué qu'il ne pourrait jamais atteindre le haut commandement qu'il voulait. Son renvoi à un commandement à Séoul en Corée semble le confirmer. Koda-ha avait un groupe rival qui avait grandement profité du coup d'État manqué. Connue sous le nom de «Control Faction», l'un de ses principaux membres était Hideki Tojo qui considérait désormais Yamashita comme un rival sérieux à garder aussi loin que possible de Tokyo.

Entre 1938 et 1940, Yamashita est affecté dans le nord de la Chine où il commande le 4e Division de l'armée japonaise.

Fin 1940, Yamashita visite l'Europe à la tête d'une mission militaire et rencontre Hitler et Mussolini.

Alors qu'il était tombé en défaveur avec des gens comme Tojo et l'empereur Hirohito, il y avait ceux qui reconnaissaient sa capacité militaire et poussaient pour sa promotion. En cela, ils ont réussi. Le 6 novembree, 1941, Yamashita reçut le commandement du 25e Armée. Il avait un mois pour se préparer, lui et son armée, à l'attaque contre la Malaisie, prévue le 8 décembre.e.

L'attaque contre les forces britanniques et du Commonwealth en Malaisie et à Singapour a été un tel succès que Yamashita a gagné le surnom de «Tigre de Malaisie». Son total de prisonniers de guerre dans la campagne, 130 000 hommes, était le plus important de l'histoire militaire britannique et du Commonwealth.

Ce qui s'est passé à Singapour a été utilisé comme preuve contre Yamashita lorsqu'il a été jugé pour crimes de guerre en 1945.

Le succès de Yamashita en Malaisie a considérablement élevé son statut à Tokyo. Pour diluer cela autant que possible, on pense que Tojo était derrière sa nomination en juillet 1942 au poste de commandant des Japonais 1st Armée en Mandchourie. Cette nomination l'a tenu à l'écart de la guerre du Pacifique pendant plus de deux ans.

En octobre 1944, alors qu'il était clair pour certains que l'énorme puissance militaire américaine surmontait celle du Japon, Yamashita fut nommé chef du 14e Armée de terre qui devait défendre les Philippines. Bien qu'il ait plus de 250 000 soldats à sa disposition, l'approvisionnement de ces hommes était presque impossible, telle était la suprématie de l'Amérique en mer - ses forces sous-marines et aériennes ont impitoyablement traqué les navires de ravitaillement japonais avec un énorme succès.

Yamashita a été forcé de quitter Manille par les Américains qui avançaient et a rétabli son quartier général dans les montagnes du nord de Luzon.

Entre février et mars 1945, des soldats japonais à Manille et dans ses environs ont tué plus de 100 000 civils philippins. Ce qu'on a appelé le «massacre de Manille» a également été retenu contre Yamashita lors de son procès.

Yamashita a finalement rendu ses troupes, réduites à moins de 50 000, le 2 septembreDakota du Nord.

Yamashita a été arrêté et officiellement accusé de crimes de guerre le 25 septembree. Plus précisément, il a été accusé de ne pas avoir contrôlé les hommes de Singapour qui ont commis des atrocités bien documentées, telles que les crimes commis à l'hôpital Alexandra. La même accusation a été portée en ce qui concerne le «massacre de Manille» - à savoir qu'en tant que commandant, il était responsable des actions de ses hommes.

L'avocat de la défense de Yamashita a fait valoir que les communications aux Philippines étaient si pauvres que Yamashita ne pouvait pas savoir ce qui se passait pendant qu'il était à Luzon et que les massacres avaient eu lieu à Manille. Le colonel Harry Clarke, Snr, a également soutenu que Yamashita avait reconnu que des illégalités s'étaient produites à Singapour en ordonnant l'exécution des officiers responsables des soldats qui avaient commis un meurtre à l'hôpital Alexandra.

Cependant, le 7 décembree 1945, Yamashita est reconnu coupable de crimes de guerre en vertu d'un précédent qui deviendra le `` standard Yamashita '' - en tant que commandant, il doit assumer l'entière responsabilité des actions des hommes sous son commandement. Compte tenu de l'environnement dans lequel s'est déroulé le procès - connaissance du traitement réservé aux prisonniers de guerre par les Japonais, connaissance du traitement des civils sous la domination japonaise, du fait que le procès s'est tenu aux Philippines où le `` massacre de Manille '' a été perpétré etc. - le résultat n'a probablement jamais été mis en doute.

La légitimité du procès a été remise en question car des preuves par ouï-dire ont été autorisées. Les appels devant la Cour suprême des Philippines et la Cour suprême des États-Unis ont échoué. On dit que Douglas MacArthur espérait un procès rapide avec un verdict de culpabilité, car le processus créerait un précédent pour d'autres procès de guerre qui étaient sur le point de commencer.

Le 23 févrierrd 1946 Yamashita est pendu. Ses derniers mots furent:

«Je crois que j'ai fait mon devoir au mieux de mes capacités pendant toute la guerre. Maintenant, au moment de ma mort et devant Dieu, je n'ai pas à avoir honte. Je vous en prie, souvenez-vous de moi auprès des officiers américains qui m'ont défendu. »