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Des squelettes vieux de 1 400 ans révèlent l'emplacement des Lumières anglo-saxonnes

Des squelettes vieux de 1 400 ans révèlent l'emplacement des Lumières anglo-saxonnes


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110 squelettes anglo-saxons datant d'il y a 1 400 ans ont été retrouvés sous les dunes de Bamburgh, en Angleterre.

Datant du VIIe siècle ou du début du Moyen Âge, l'équipe de chercheurs affirme que les squelettes appartiennent à des personnes de « haut rang social » au sein de la cour royale. Le trésor de restes humains a été initialement découvert entre 1998 et 2007 sur le site du cimetière 'Bowl Hole' qui aurait été le lieu de sépulture de la cour royale médiévale du palais de Northumbrie, maintenant situé sous les dunes juste au sud du château de Bamburgh, dans Northumberland, Angleterre.

Au cours des deux dernières décennies, des scientifiques de l'Université de Durham en Angleterre ont étudié les restes de 110 Anglo-Saxons enterrés près du célèbre château de Northumberland. Selon un rapport du Daily Mail, alors que la plus grande partie de la Grande-Bretagne vivait l'âge des ténèbres, des voyageurs de toute l'Europe ont visité Bamburgh et il a eu sa propre "illumination locale", selon l'équipe de chercheurs universitaires.

Un coup fatal à Bamburgh

Une analyse isotopique détaillée des restes a révélé que "moins de 10 % des personnes venaient de Bamburgh" et les chercheurs affirment que les restes appartenaient à des personnes de toutes les îles britanniques et en particulier de l'ouest de l'Écosse, mais aussi d'aussi loin que la Scandinavie et la Méditerranée. . Ce que tous les gens avaient en commun, c'était qu'ils avaient tous probablement « un statut élevé au sein de la cour » pendant ce qu'un article de la BBC appelle « l'âge d'or de Northumbria ».

L'analyse isotopique a également identifié plusieurs personnes, dont un enfant de neuf ans né en Afrique du Nord qui avait vécu en France pendant leur enfance, et un homme âgé de 17 à 20 ans avec une puissante épée lui abattit la main gauche. côté qui avait sectionné sa clavicule gauche, son omoplate, ses côtes, son bassin et son genou.

Une analyse isotopique détaillée a été effectuée sur les squelettes de Bamburgh. (os de Bamburgh / Facebook)

Un riche patrimoine culturel et religieux

Ce que les chercheurs veulent dire lorsqu'ils font référence à « l'âge d'or de la Northumbrie », c'est une période au cours de laquelle Bamburgh a prospéré en tant que centre cosmopolite peuplé de gens de toute l'Europe, vivant et travaillant sous le règne des puissants rois de Northumbrie stationnés à leur capitale royale au château de Bamburgh. Et les experts ont déclaré que le site de fouilles où ces nouveaux restes ont été trouvés était autrefois un cimetière de 650-700 après JC, probablement associé à la cour royale du roi Oswald.

Le château de Bamburgh et les dunes de sable où les squelettes ont été découverts. (jon57 / )

En 2006, les restes ont été inhumés dans des boîtes d'ossuaire individuelles dans la crypte de l'église St. Aidan à Bamburgh, qui a maintenant été ouverte au public sous le nom d'« exposition Aiden Bones ». Jusqu'à présent, "peu a été fait de cette période de l'histoire de Bamburgh", a déclaré Jessica Turner à propos de l'exposition et elle a déclaré que la diversité des visiteurs antiques serait venue apprécier le "riche patrimoine culturel et religieux" de la région.

  • Des artefacts fascinants découverts dans deux sites anglo-saxons voisins nouvellement découverts en Angleterre
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  • L'épée de l'enterrement de la fin de l'ère viking dévoilée montrant des liens entre la Norvège et l'Angleterre

Les restes ont été enterrés à l'église St. Aidan à Bamburgh. (John Armagh / CC BY-SA 4.0 )

Frontières fragiles de l'Angleterre anglo-saxonne

En outre, Turner a déclaré à propos de la région qu'il s'agissait « d'une époque brillante avec le creuset des cultures » reflété dans des livres saints tels que les évangiles de Lindisfarne avec ses couleurs flamboyantes mêlant imagerie et calligraphie celtiques, anglo-saxonnes, méditerranéennes et arabes. .

Et cette découverte, selon la révérende Louise Taylor-Kenyon, vicaire de St. Aidan's, est un rappel de la façon dont les frontières du pays du Royaume-Uni ont toujours été « fragiles », et elle ajoute, l'histoire de la nation (Royaume-Uni) a toujours été une de personnes « visitant, s'installant, se mêlant et créant des relations et une société plus diversifiée en conséquence ».

Childy Wynd et le terrible ver

Avec tout ce discours assez intense sur les squelettes et l'analyse des isotopes, jetons maintenant un regard alternatif sur l'histoire mythologique de Bamburgh et plus précisément sur « Le ver Laidley de Spindlestone Heugh ». Le plus récemment imprimé dans le livre 1987 de Jennifer Westwood Albion - Un guide de la Bretagne légendaire cette mystérieuse chanson ancienne est apparue pour la première fois en 1778 de Hutchinson Vue du Northumberland et aurait été « une chanson vieille de 500 ans, faite par le vieux barde de la montagne, Duncan Frasier, vivant sur le Cheviot en 1270 après JC ».

L'histoire raconte qu'un roi ramène une nouvelle épouse à la maison à Bamburgh, elle devient jalouse de sa belle-fille, Margaret, et la transforme en un "Laidley Worm", qui est un serpent ou un dragon répugnant. La princesse maudite reçoit le lait de sept vaches quotidiennement dans une mangeoire située dans son antre au pied de Spindlestone Heugh d'où son souffle empoisonne la campagne environnante.

Le héros de ce conte ancien, qui regorge pratiquement d'archétypes classiques de la mythologie, est « Childy Wynd », l'héritier du château de Bamburgh. En entendant parler de la misérable bête, lui et ses hommes firent voile pour la Northumbrie et tandis que, bien sûr, la méchante reine tentait d'arrêter leur débarquement, ils débarquèrent à "Budle-sands" et avancèrent sur le terrible ver. La créature supplie finalement Childy Wynd de l'embrasser trois fois, après quoi elle se transforme en sa sœur et ensemble, ils affrontent et battent la méchante belle-reine en la transformant en un crapaud hideux.

Le ver Laidley de Spindlestone Heugh fait partie de la légende de Bamburgh. (Sofi / CC BY-SA 2.0 )

L'analyse isotopique n'a pas montré de preuves de ce ver, mais tout se passe vraiment chez les gens de Bamburgh, et si vous vivez en Angleterre ou prévoyez de visiter, faites comme les anciens voyageurs et visitez Bamburgh, car il n'y a vraiment pas de meilleur moyen passer un week-end que d'explorer les histoires magiques et métissées de cette plus merveilleuse destination touristique anglaise.


Colonie anglo-saxonne de Grande-Bretagne

Les Colonie anglo-saxonne de la Grande-Bretagne est le processus qui a changé la langue et la culture de la plupart de ce qui est devenu l'Angleterre du romano-britannique au germanique. Les germanophones de Grande-Bretagne, eux-mêmes d'origines diverses, ont finalement développé une identité culturelle commune en tant qu'Anglo-Saxons. Ce processus s'est principalement produit du milieu du Ve au début du VIIe siècle, après la fin de la domination romaine en Grande-Bretagne vers l'an 410. Le règlement a été suivi par l'établissement de l'Heptarchie, royaumes anglo-saxons dans le sud et l'est de la Grande-Bretagne, suivi plus tard par le reste de l'Angleterre moderne et le sud-est de l'Écosse moderne. [1]

Les preuves disponibles comprennent les rares documents écrits contemporains et quasi-contemporains, ainsi que des informations archéologiques et génétiques. [a] Les quelques sources littéraires parlent d'hostilité entre les arrivants et les autochtones. Ils décrivent la violence, la destruction, le massacre et la fuite de la population romano-britannique. De plus, il existe peu de preuves claires d'une influence significative du celtique britannique ou du latin britannique sur le vieil anglais. Ces facteurs suggèrent un afflux massif de peuples germanophones. Selon ce point de vue, défendu par la plupart des historiens et des archéologues jusqu'au milieu ou à la fin du 20e siècle, une grande partie de ce qui est maintenant l'Angleterre a été débarrassée de ses anciens habitants. Si ce point de vue traditionnel devait être correct, les gènes des derniers Anglais auraient été en grande partie hérités des migrants germaniques.

Cependant, un autre point de vue, le plus largement accepté parmi les chercheurs du 21e siècle, est que les migrants étaient moins nombreux, peut-être centrés sur une élite guerrière. Cette hypothèse suggère que les arrivants ont atteint une position de dominance politique et sociale, qui, aidé par les mariages mixtes, a initié un processus d'acculturation des indigènes à la langue et à la culture matérielle entrantes. Les archéologues ont découvert que les modèles de peuplement et l'utilisation des terres ne montrent aucune rupture claire avec le passé romano-britannique, bien que les changements dans la culture matérielle aient été profonds. Ce point de vue prédit que l'ascendance des habitants de l'Angleterre anglo-saxonne et moderne serait largement dérivée des romano-britanniques.

Même ainsi, si ces arrivants se sont imposés comme une élite sociale pratiquant un niveau d'endogamie, cela aurait pu leur permettre d'améliorer leur succès reproductif (la «théorie de l'apartheid», du nom du système d'apartheid du 20e siècle en Afrique du Sud). Dans ce cas, les gènes prédominants de l'Angleterre anglo-saxonne ultérieure pourraient avoir été largement dérivés d'un nombre modéré de migrants germaniques. [3] [4] Cette théorie, originaire d'une première étude de génétique des populations, s'est avérée controversée et a été reçue de manière critique par de nombreux savants. Des études génétiques plus récentes ont provisoirement soutenu la conclusion que les nouveaux arrivants de langue germanique, tout en contribuant de manière substantielle au pool génétique anglais actuel, n'ont pas remplacé la population britannique préexistante.


Armer des épées

L'épée d'armement (aussi parfois appelée épée de chevalier ou de chevalier) est l'épée cruciforme à une main du haut Moyen Âge, d'usage courant entre ca. 1000 et 1350, restant d'un usage rare jusqu'au XVIe siècle.

Les épées d'armement sont généralement considérées comme descendantes des épées de la période de migration et des Vikings

Généralement utilisé avec un bouclier ou un bouclier, l'épée d'armement était l'épée militaire standard du chevalier (simplement appelée "épée de guerre", un titre ambigu donné à de nombreux types d'épées portées pour la bataille) jusqu'à ce que les changements technologiques conduisent à l'essor de l'épée longue dans la fin du XIIIe siècle. Il existe de nombreux textes et images illustrant un combat efficace à l'épée sans l'avantage d'un bouclier.

Selon les textes médiévaux, en l'absence de bouclier, la main vide (normalement gauche) pouvait être utilisée pour saisir ou agripper les adversaires.

L'épée d'armement était dans l'ensemble une arme légère et polyvalente, capable à la fois de combats coupés et de poussées, et bénéficie normalement d'un excellent équilibre. Bien qu'une variété de modèles relèvent de la rubrique « épée d'armement », ils sont le plus souvent reconnus comme des épées à une main à double tranchant qui ont été conçues davantage pour couper que pour enfoncer. La plupart des lames du XIIe au XIVe siècle semblent varier entre des lames de 30 à 32 pouces. En règle générale, les épées d'armement ont commencé à se polariser dans les formes de conception à partir de la fin du XIIe siècle, devenant soit de plus en plus trapues et fortement pointues, soit de conception plus longue et plus lourde. Cela semblerait refléter deux méthodes distinctes d'adaptation de l'épée d'armement pour combattre une armure de plus en plus résistante, soit pour rendre la lame suffisamment résistante pour infliger un traumatisme contondant à travers l'armure, soit suffisamment pointue pour la percer d'un coup. On peut dire que ces deux formes de lame évoluent vers l'épée longue et la cinquedea.

C'est une arme courante dans les œuvres d'art d'époque, et il en existe de nombreux exemples dans les musées. L'épée d'armement était portée par un chevalier même lorsqu'il n'était pas en armure, et il serait considéré comme « déshabillé » pour le public s'il n'en avait pas. Les premières épées longues n'étaient en fait guère plus que des épées d'armement à deux mains, mais la différence de longueur augmentait considérablement au fil du temps. Longtemps après l'utilisation de ces armes plus grosses, l'épée d'armement a été conservée en tant qu'arme de poing commune, évoluant finalement vers les épées coupées et poussées de la Renaissance.

Les épées d'armement sont parfois appelées à tort épées longues ou épées larges (la première fait en fait référence à une épée à deux mains à longue lame et la seconde à un type d'épée à large lame à manche en panier populaire aux XVIIe et XVIIIe siècles).


Fantasmagorie : créer les « fantômes » des Lumières

Forme de divertissement visuel la plus populaire avant le cinéma, la fantasmagorie s'est spécialisée dans l'excitation du public avec des illusions macabres créées par la ruse et la science. Écrire pour Histoire supplémentaire, Fabio Camilletti explore le phénomène qui a fasciné le public aux XVIIIe et XIXe siècles et a influencé une grande partie de la fiction gothique de l'époque&hellip

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Publié : 17 avril 2017 à 5h00

Le cinéma 3D et les jeux de réalité virtuelle deviennent rapidement des divertissements typiques de notre époque, alors que nous tendons vers des expériences multisensorielles brisant la barrière entre le public et le spectacle. On pourrait donc être surpris de savoir que la fantasmagorie – la forme de divertissement visuel la plus populaire avant le cinéma – tendait vers le même objectif, et que les spectateurs réagissaient, à la fois physiquement et émotionnellement, d'une manière beaucoup plus forte que le public rusé d'aujourd'hui. Les fantasmagories (une monnaie moderne composée de deux mots grecs, signifiant approximativement « invocation de fantômes » ou « jeu d'images ») étaient des spectacles qui visaient à absorber complètement l'attention de leur public, à la fois mentalement et physiquement. Partout en Europe, des showmen ont travaillé sans relâche pour mettre en place des effets et des stratégies marketing, afin de toujours proposer quelque chose de nouveau au public – ou, du moins, revendre de vieux trucs sous de nouveaux déguisements.

Astuces et technologies

Au milieu des années 1770 en Allemagne, Johann Georg Schröpfer - un ancien soldat qui prétendait être le maître d'une loge franc-maçon, un prêtre catholique et le fils illégitime d'un prince - a organisé des séances d'invocation de fantômes dans le café qu'il avait acheté à Leipzig avec l'argent de sa femme et avait ainsi gagné le surnom de Gespenstermacher (ce qui signifie « faiseur de fantômes »). Lourdement vêtu, dans une pièce remplie de toutes sortes d'attirails exotériques, Schröpfer conjurait les fantômes de personnages historiques ainsi que de gens ordinaires. Ses apparitions flottaient dans l'air, et parfois criaient avec un son horrible.

Alors que Schröpfer prétendait que ses expériences étaient vraies, tous les effets qu'il a produits peuvent être trouvés, décrits en détail, dans les traités sur l'illusionnisme de l'époque. La technologie qui les a rendus possibles était celle de la « lanterne magique », un projecteur rudimentaire connu des scientifiques depuis le XVIe siècle. Schröpfer a peut-être également utilisé des miroirs, afin de créer l'effet connu plus tard sous le nom de « Pepper’s Ghost », qui permet à une silhouette sombre de « matérialiser » dans une pièce (les fans de la BBC Sherlock la série s'en souvient peut-être de l'épisode « The Abominable Bride »). Il faut également ajouter que le spectacle était vraiment difficile pour le public : les gens étaient obligés de rester dans la salle toute une journée, et éventuellement narcotisés à travers les repas et les boissons. Les séances avaient lieu au milieu de la nuit, lorsque la fatigue et les drogues pouvaient contribuer à l'effet.

Les premières fantasmagories

Les premiers spectacles annoncés comme "fantasmagorie" ont été joués quelques années plus tard en France, pendant la Révolution : les premières publicités datent de 1792 et l'interprète était un certain "Philidor", mais le premier à exploiter pleinement le potentiel de ces spectacles était Étienne-Gaspard Robert, un artiste belge qui a utilisé le nom de scène de 'Robertson'. Ayant été témoin de l'épanouissement des romans gothiques britanniques, un nom anglais était certainement plus à la mode : un avant-goût - et sûrement pas le moindre - du talent de Robertson en tant que show-businessman.

Ce sont les années de la révolution et de l'athéisme d'État. La religion catholique avait été interdite en France, remplacée par le culte de « la déesse Raison ». Les militants jacobins ont écrit sur les murs des cimetières qu'il n'y avait pas d'au-delà et que la mort n'était qu'un sommeil sans fin, et Robertson, contrairement à Schröpfer, a pris soin d'expliquer que ses expériences n'étaient que des ruses, qu'aucun fantôme n'était en fait invoqué, et que ses spectacles avaient même un but révolutionnaire : des tours comme ceux qu'il a exécutés, des publicités suggérées, pourraient avoir été utilisés dans les siècles passés par des prêtres afin de tromper le peuple, simulant les apparitions d'anges, de saints ou de dieux.

Au moment même du spectacle, cependant, toute intention pédagogique était oubliée. Robertson avait loué les voûtes en ruine d'un couvent médiéval au cœur de Paris. Le public a été accueilli dans un environnement rempli de crânes, d'os et de symboles magiques, on lui a servi un coup de poing drogué et laissé dans le noir, avant que la lanterne magique ne commence à projeter des diapositives. Derrière les rideaux, quelqu'un jouait un harmonica en verre – dont le son peut être doux, mais parfois atroce – et il ne fait aucun doute que ce dernier trait était le plus fréquemment utilisé lors des spectacles de Robertson. Robertson avait également introduit plusieurs améliorations technologiques dans les techniques de projection : il pouvait faire bouger les images, ou les projeter sur de la fumée, afin qu'elles paraissent aériennes et plus fantomatiques. Les images comprenaient des monstres mythologiques, mais aussi des scènes de romans gothiques – la plus typique était la « Nun saignante », de M.G. celui de Lewis Le moine – ou des références à la politique contemporaine : Jean-Paul Marat [homme politique français tué dans sa baignoire en 1793], ou la tête guillotinée du leader révolutionnaire français Georges Jacques Danton. À un moment donné, le spectacle a été fermé de force par la police, lorsque la rumeur s'est répandue que Robertson pourrait ramener le roi Louis Capet [Louis XVI] à la vie.

A cette époque, les spectacles de fantasmagorie étaient populaires dans tout Paris, pour bientôt atteindre toute l'Europe. Beaucoup ont essayé d'imiter les astuces de Robertson, et un cas qu'il a imprudemment présenté pour plagiat s'est avéré avoir un effet négatif. Robertson a été contraint de révéler publiquement ses astuces, qui pourraient, à ce stade, être reproduites par n'importe qui. En 1801, la fantasmagorie débarqua en Angleterre. Le Lyceum Theatre du Strand commença à organiser un spectacle quotidien, mais bientôt presque chaque ville eut le sien.

Un phénomène européen

À une époque de guerres, la fantasmagorie était un phénomène européen, traversant les frontières nationales et révélant une grande partie des spécificités culturelles de chaque nation. Dans l'Allemagne du XVIIIe siècle, où les philosophes étaient principalement préoccupés par le problème de la perception subjective, de l'illusion et de la tromperie (et les apparitions fantomatiques ont été discutées, entre autres, par Immanuel Kant), les fantômes de Schröpfer ont interrogé la confiance de ce qui peut être vu.Ce n'est pas par hasard que ses expériences ont inspiré le roman de l'écrivain allemand Friedrich Schiller. Le voyant-fantôme, explorant le problème de la manipulation et – comme nous l’appellerions aujourd’hui – de la « post-vérité ». En Angleterre, où le marché de la fiction gothique était déjà florissant et mature, le macabre des fantasmagories était avant tout une affaire de divertissement, et un recueil d'histoires inspirées de spectacles de fantasmagorie (et intitulés de façon révélatrice Fantasmagorienne) donnerait l'inspiration à Mary Shelley Frankenstein. Dans la France révolutionnaire, la fantasmagorie était vendue comme une forme d'amusement « éclairée », initiant le public aux dernières découvertes de la science et dévoilant prétendument les « ruses » du clergé : mais elle était interprétée comme une expérience passionnante, jouant avec l'émotion émotionnelle des spectateurs. côté, et après un bref discours de soulagement de Robertson, les spectacles se terminaient par l'image d'un squelette debout sur un piédestal.

La frontière entre science et ruse

Les spectacles de fantasmagorie ouvrent une porte sur la face cachée des Lumières, lorsque la science était un passe-temps divertissant presque à la portée de tous et que la mode gothique atteignait son apogée. C'était une époque où les philosophes remettaient en question l'immortalité des âmes et les forains effectuaient des « retours de tombe » pour le plaisir des foules citadines. Tous ces phénomènes ne sont pas réciproquement contradictoires. La science populaire – alors comme aujourd'hui – se mêle nonchalamment au surnaturel, et les artistes de rue font souvent des démonstrations des deux. Pour le public, il était difficile de faire la distinction entre des expériences scientifiques réelles, par exemple en électricité ou en magnétisme, et des pratiques que la communauté scientifique avait complètement discréditées, comme le mesmérisme (croyance que les maladies pouvaient être guéries par un fluide « magnétique » passant du guérisseur aux malades, d'où le verbe 'hypnotiser'). De la même manière, les spectacles de fantasmagorie jouaient avec l'ambiguïté : les apparitions étaient tout à fait explicables, certes elles n'étaient pas à croire, mais tout de même, elles étaient inquiétantes. Les fantasmagories étaient donc un moyen puissant de dire ce qui ne pouvait pas être dit. Sous couvert de divertissement, des diapositives magiques expriment des contenus refoulés – politiques, intellectuels et parfois sexuels – générant un champ de résistance dans le monde changeant des révolutions européennes. Rois guillotinés et créatures mythologiques, fantômes et merveilles, dieux abolis et croyances éclatées, tout pouvait être ramené à la vie, même momentanément, à la lumière de la lanterne magique.

Les révolutions ne se limitent guère aux sphères politiques ou industrielles. Certains des changements les plus radicaux laissent souvent les moindres changements dans l'histoire, car ils sont trop imperceptibles pour être enregistrés, et sont presque oubliés en l'espace d'une ou deux générations. Il est donc facile d'ignorer comment la relation avec l'obscurité et la lumière a changé tout au long du XVIIIe siècle, d'une époque où se promener la nuit était un privilège des sorcières, des fantômes et des fous, à une époque où les lampes, les lustres et les -les lumières ont complètement inversé l'alternance entre la nuit et le jour, donnant naissance à la "vie nocturne" telle que nous la comprenons aujourd'hui. Alors qu'autrefois, les terreurs nocturnes étaient quelque chose de concret - et que la famine et les mauvais régimes alimentaires, dont une large consommation d'opiacés, avaient largement contribué à l'altération des perceptions, notamment à la campagne - le monde du XVIIIe siècle les a progressivement localisées dans l'espace de l'imaginaire. Surtout, cela en faisait une question de divertissement. Le public du XVIIIe siècle cherchait délibérément à être effrayé, et le café de Schröpfer ou les voûtes gothiques de Robertson leur offraient un remplacement acceptable de ce que le monde autour d'eux perdait progressivement : le mystère de la nuit, et la façon dont l'imagination peut « imaginer », selon les mots de Voltaire, elle « voit ce qui n'a jamais vraiment existé ».

Fabio Camilletti est professeur agrégé à l'Université de Warwick. Sa spécialité est la littérature européenne de l'époque romantique. Il a publié plusieurs études sur des auteurs tels que Giacomo Leopardi et Dante Gabriel Rossetti, et en 2015 il a finalisé la première édition complète de Fantasmagorienne, le livre qui a inspiré Mary Shelley Frankenstein, à paraître en librairie depuis 1812. Il travaille actuellement sur une étude sur le gothique italien et sur un projet d'anthologies d'histoires surnaturelles au siècle des Lumières.


Étude de cas : Assur Tomb 45

La tombe 45, fouillée dans la ville d'Assur au début du XXe siècle par des fouilleurs allemands, est la plus riche des quelque 1000 tombes datant de cette période. Il est associé à un fonctionnaire nommé Babu-aha-iddina, chancelier sous Shalmaneser I (1274-1245 avant notre ère), qui correspondait avec le roi hittite. La tombe elle-même consistait en une chambre funéraire rectangulaire de 2,5 x 1,5 m avec un plafond voûté. Il a été utilisé sur plusieurs générations, datant probablement des 14e-13e siècles avant notre ère. Les restes de 10 squelettes ont été retrouvés – 9 adultes et 1 enfant – ainsi que divers objets funéraires éparpillés autour des corps. Deux des objets trouvés dans la tombe, une pyxis et un peigne, peuvent être rattachés au style international. Ils forment une paire assortie et sont gravés dans des styles identiques, indiquant un seul point de fabrication, mais diffèrent par leur composition et leur motif (Feldman 2006a : 132, Feldman 2006b : 25). Ceux-ci peuvent être compris comme la preuve de la tentative de l'Assyrie de s'insérer dans le Club des Grandes Puissances (fig. 18).

La pyxis, une boîte cylindrique avec couvercle assorti, peut être placée fermement dans le style international. Le matériau, la forme, les motifs et la composition de la pyxis sont tous caractéristiques du style international. Le décor gravé montre deux paires de gazelles cornues, face aux arbres et à la végétation florale. Des palmiers séparent les deux groupes d'animaux et de petits disques en forme de soleil apparaissent directement au-dessus de chaque gazelle. Dans les arbres se trouvent des oiseaux et des coqs, et le haut et le bas du pyxis sont décorés d'une bordure de rosaces (fig. 19). Une végétation plus florale est incisée sur le couvercle. L'utilisation d'animaux associés à la végétation (alimentation ou flanquement) et la composition circulaire et répétitive sont particulièrement remarquables comme caractéristiques du style international. La méthode de décoration, cependant, est commune à la décoration assyrienne ultérieure plutôt qu'au style international. Les représentations naturalistes des arbres et de la végétation et la pose inflexible des gazelles sont également plus proches de l'art assyrien ultérieur.

Le peigne en ivoire assorti représente six personnages en vêtements longs et coiffes, l'un portant une harpe et les autres tenant des grappes de dates (fig. 20, 21). Deux autres tiennent des coupes et des objets circulaires, peut-être des couronnes ou des tambourins. Alors que l'image est faible, Feldman note que la procession linéaire suggère un récit, quelque chose qui ne se produit pas dans le style international (Feldman 2006b : 25). L'apparence des figures humaines est également atypique, mais les deux sont courantes dans l'art assyrien, tout comme l'intérêt pour la représentation réaliste de motifs naturels (Feldman 2006b : 27).

Les particularités de l'ensemble pyxis et peigne peuvent être considérées comme le reflet de la participation non conventionnelle d'Assur à la communauté internationale (Feldman 2006a : 132-133). Les chercheurs ont noté un certain nombre d'irrégularités dans la correspondance entre les rois d'Assur et les autres membres du Club des Grandes Puissances, y compris des formes d'adresse incorrectes, une structure de lettres inhabituelle et une focalisation sur les affaires militaires plutôt que sur les salutations diplomatiques (Feldman 2006a : 132 ). Cela suggère un manque de conscience de la part des rois assyriens quant à la «bonne» façon de faire les choses, qui semble se refléter dans la pyxis et le peigne en ivoire. En tant que petits objets portables en ivoire, ils s'inscrivent dans le style international en termes de forme et de matériau. La sculpture sur la pyxis est en grande partie de style international, bien que certains éléments assyriens suggèrent une compréhension incomplète du fonctionnement exact du style - ou peut-être un refus de se conformer aux normes attendues. La composition du peigne est entièrement assyrienne et ne correspond pas aux paramètres attendus. Les éléments attribuables dans ces objets vont directement à l'encontre de la nature homogène et non spécifique du style international, suggérant que soit l'élite assyrienne n'en comprenait pas l'usage, soit qu'elle souhaitait rester distincte d'une manière ou d'une autre de l'élite internationale. Ces objets n'étaient pas destinés à créer ou à maintenir une identité d'élite non régionale, mais faisaient partie du processus de formation d'une identité assyrienne - bien que dans un contexte international. Feldman identifie cette tension entre les éléments de l'art international et national comme suggérant les tendances impérialistes à l'œuvre en Assyrie au cours de cette période, qui atteignent leur apogée dans l'Empire néo-assyrien (vers 1000-612 avant notre ère) quelques siècles plus tard (Feldman 2006b : 37). La pyxis et le peigne illustrent à la fois les tentatives d’intégration de l’Assyrie dans le monde diplomatique de l’élite internationale, et le début d’une identité impériale (Feldman 2006b : 21).

Figure 18 : Lettre d'Amarna EA 15. Entrée de l'Assyrie dans le Club des Grandes Puissances. Traduction de Moran 1992 : 38.

Figure 19 : Pyxis en ivoire de la tombe d'Assur 45. Image d'Andrae 1954 : fig. 161. Avec l'aimable autorisation de la Deutsche Orient-Gesellschaft.

Figure 20 : Peigne en ivoire de la tombe d'Assur 45. Image d'Andrae 1954 : fig. 163a. Avec l'aimable autorisation de la Deutsche Orient-Gesellschaft.

Figure 21 : Peigne en ivoire de la tombe 45 d'Assur. Image d'Andrae 1954 : fig. 163b. Avec l'aimable autorisation de la Deutsche Orient-Gesellschaft.


Preuve moléculaire

Diverses formes de preuves moléculaires ont été utilisées pour fournir des preuves de la colonisation anglo-saxonne.

Preuve du chromosome Y

L'hérédité de l'ADN est un processus complexe qui varie entre les individus mâles et femelles, ce qui permet l'étude de lignées femelles et mâles séparées en utilisant respectivement l'ADN mitochondrial et l'ADN du chromosome Y. [91] L'ADN mitochondrial (ADNmt en abrégé) et l'ADN du chromosome Y diffèrent de l'ADN des chromosomes nucléaires diploïdes en ce qu'ils ne sont pas formés à partir de la combinaison des gènes des deux parents. Au contraire, les mâles héritent du chromosome Y directement de leur père, et les deux sexes héritent de l'ADNmt directement de leur mère. Par conséquent, ils préservent un dossier génétique d'individu à individu qui n'est altéré que par mutation.

Un examen de la variation du chromosome Y, échantillonné dans un transect est-ouest à travers l'Angleterre et le Pays de Galles, a été comparé à des échantillons similaires prélevés en Frise et en Norvège. La Frise a été sélectionnée pour l'étude car elle est considérée comme un lieu d'origine pour les migrants anglo-saxons et en raison des similitudes entre le vieil anglais et le frison. Des échantillons de Norvège ont également été comparés, car il s'agit d'une source des migrations vikings ultérieures. Il a constaté qu'en Angleterre, 50 à 100 % de l'héritage génétique paternel provenait d'arrivants originaires des côtes germaniques de la mer du Nord. [92]

Une recherche publiée en 2003 sur la variation des marqueurs du chromosome Y, prélevée sur un échantillon de population plus large et sur un plus grand nombre de sites à travers la Grande-Bretagne, est arrivée à une conclusion différente. Cette étude a suggéré que dans la majeure partie de l'Angleterre, l'apport génétique paternel continental (allemand du Nord et danois) variait entre 20 % et 40 %, York formant une valeur aberrante à environ 60 %. Le sud de l'Angleterre, y compris le Kent, avait des fréquences nettement plus faibles de marqueurs du chromosome Y non indigènes que l'est de l'Angleterre, où l'implantation des Vikings danois est attestée. Cependant, l'étude n'a pas pu faire la distinction entre les populations nord-allemandes et danoises, ainsi les proportions relatives d'apport génétique dérivé des colonies anglo-saxonnes et plus tard de la colonisation viking danoise n'ont pas pu être déterminées. [93]

Les preuves historiques suggèrent qu'à la suite de la transition anglo-saxonne, les personnes d'origine ethnique autochtone étaient désavantagées économiquement et juridiquement par rapport à celles d'origine anglo-saxonne. Cela a conduit au développement de la théorie de la « structure sociale semblable à l'apartheid » pour expliquer cette contribution élevée au pool génétique moderne, où la proportion de colons serait plus faible. [94]

Ce point de vue a été contesté par JE Pattison, qui a suggéré que les preuves du chromosome Y pourraient encore soutenir l'idée d'une petite colonie de personnes sans les structures de type apartheid. [95] En outre, il n'existe aucune méthode fiable pour dater l'afflux de matériel génétique en Grande-Bretagne en provenance du continent et les similitudes génétiques entre les personnes de chaque côté de la mer du Nord peuvent refléter un processus cumulatif de mouvement de population, commençant peut-être bien avant la formation historiquement attestée des Anglo-Saxons ou les invasions des Vikings. [96]

Stephen Oppenheimer a passé en revue les études de Weale et Capelli et a suggéré que les corrélations de la fréquence des gènes ne signifient rien sans une connaissance de la préhistoire génétique des régions en question. Sa critique de ces études est qu'elles ont généré des modèles basés sur les preuves historiques de Gildas et Procopius, puis ont sélectionné des méthodologies pour tester ces populations. Le transect de Weale montre que la Belgique est plus à l'ouest sur la carte génétique que North Walsham, Asbourne et Friesland. Du point de vue d'Oppenheimer, cela prouve que les Belges et d'autres peuples continentaux - et donc des marqueurs génétiques continentaux impossibles à distinguer de ceux attribués aux Anglo-Saxons - sont arrivés plus tôt et étaient déjà forts au 5ème siècle dans des régions ou des zones particulières. [97] Oppenheimer, basant ses recherches sur les études de Weale et Capelli, soutient qu'aucune des invasions depuis les Romains n'a eu d'impact significatif sur le patrimoine génétique des îles britanniques, et que les habitants des temps préhistoriques appartiennent à une génétique ibérique. regroupement. Il dit que la plupart des habitants des îles britanniques sont génétiquement similaires au peuple basque du nord de l'Espagne et du sud-ouest de la France, de 90% au Pays de Galles à 66% en East Anglia. [97] Oppenheimer suggère que la division entre l'ouest et l'est de l'Angleterre n'est pas due à l'invasion anglo-saxonne mais provient de deux voies principales de flux génétique - l'une remontant la côte atlantique, l'autre depuis les régions voisines de l'Europe continentale - qui s'est produit juste après le dernier maximum glaciaire. [97] Il rapporte les travaux sur la linguistique de Forster et Toth qui suggèrent que les langues indo-européennes ont commencé à se fragmenter il y a environ 10 000 ans, à la fin de la dernière période glaciaire. Il prétend que les langues celtiques se sont séparées de l'indo-européen bien plus tôt qu'on ne le pensait, il y a environ 6000 ans. [97] Il prétend que la langue anglaise s'est séparée des autres langues germaniques avant la période romaine, et est devenue l'anglais qui était parlé par les tribus belges de ce qui est maintenant le sud et l'est de l'Angleterre, le nord-est de la France et la Belgique avant leur conquête par les Romains, et bien avant l'arrivée des Anglo-Saxons. [97] Bryan Sykes, un ancien généticien de l'Université d'Oxford, est arrivé à des conclusions assez similaires à celles d'Oppenheimer, qu'il a énoncées dans son livre de 2006 intitulé Blood of the Isles : Explorer les racines génétiques de notre histoire tribale, publié aux États-Unis et au Canada sous le nom Saxons, Vikings et Celtes : les racines génétiques de la Grande-Bretagne et de l'Irlande. De nombreux scénarios réalisables peuvent être construits pour tenir compte des preuves. Cependant, les preuves du chromosome Y reposent sur les preuves archéologiques et historiques pour l'interprétation, et il existe un risque de créer un argument circulaire. Par conséquent, les scénarios qui ne sont pas justifiés par d'autres preuves ou qui sont créés pour tenir compte des preuves historiques n'ont pas été universellement acceptés.

ADN ancien, mutations rares et séquençage du génome entier

En 2016, grâce à l'enquête sur les sépultures à l'aide d'anciennes techniques d'ADN, les chercheurs ont trouvé des preuves de mariages mixtes dans la première phase de la colonisation anglo-saxonne. En étudiant des mutations rares et en utilisant le séquençage du génome entier, il a été affirmé que les origines continentales et insulaires des vestiges antiques pouvaient être discriminées, et il a été calculé que 25 à 40 % de l'ascendance des Britanniques modernes est attribuable au continent anglo-saxon. ' origines. La répartition des estimations données dans cet ouvrage entre les populations modernes de la Grande-Bretagne est à la fois intéressante et surprenante. Alors que la population de l'est de l'Angleterre se voit attribuer une ascendance « anglo-saxonne » de 38 %, le Pays de Galles et l'Écosse – régions n'ayant pas d'afflux germanique d'origine continentale attesté historiquement – ​​reçoivent le chiffre relativement élevé de 30 % de la même ascendance. [98] [99]

Analyse isotopique

L'analyse isotopique a commencé à être utilisée pour aider à répondre aux incertitudes concernant la migration anglo-saxonne, cela peut indiquer si un individu enterré a toujours vécu dans la zone où il a été enterré. Cependant, le nombre d'études est faible. Les données sur le strontium dans un cimetière du 5e au 7e siècle à West Heslerston impliquaient la présence de deux groupes : l'un d'origine « locale » et l'autre d'origine « non locale ». Bien que l'étude ait suggéré qu'ils ne pouvaient pas définir les limites de la variation locale et identifier les immigrants avec confiance, ils pourraient donner un compte rendu utile des problèmes. [100] Les données sur l'oxygène et les isotopes du strontium dans un ancien cimetière anglo-saxon à Wally Corner, Berinsfield dans l'Upper Thames Valley, Oxfordshire, n'ont trouvé que 5,3% de l'échantillon provenant d'Europe continentale, soutenant l'hypothèse d'une acculturation. De plus, ils ont constaté qu'il n'y avait pas de changement dans cette tendance au fil du temps, sauf chez certaines femmes. [101]

Une autre méthode isotopique a été utilisée pour déterminer si les sources de protéines dans l'alimentation humaine au début de l'époque anglo-saxonne variaient avec l'emplacement géographique, ou en fonction de l'âge ou du sexe. Cela fournirait la preuve d'un avantage social. Les résultats suggèrent que les sources de protéines variaient peu selon l'emplacement géographique et que les aliments terrestres dominaient à tous les endroits. [102]


Le blog d'histoire

Le blog toujours fascinant du British Museum contient une entrée décodant l'iconographie complexe de l'art anglo-saxon. Si vous vous êtes déjà retrouvé à suivre les lignes et les courbes entrelacées complexes d'un dessin anglo-saxon, en essayant d'identifier un animal ou un masque facial très stylisé, alors vous avez sans aucun doute souhaité une carte étiquetée. La conservatrice du British Museum Rosie Weetch et l'illustrateur Craig Williams ont réalisé ce souhait.

Ils sélectionnent trois pièces d'époques différentes à décoder. La première est une broche à tête carrée en vermeil qui a été déterrée de la tombe d'une femme sur l'île de Wight en 1855. Elle a été coulée en argent et dorée sur la face avant, une technique influencée par la ferronnerie du sud de la Scandinavie. Créée au début du VIe siècle après J.-C., la broche est un bel exemple de l'art de style I, caractérisé par un fouillis de figures entrelacées que les historiens de l'art appellent de manière amusante « salade animale ».

Sa surface est recouverte d'au moins 24 bêtes différentes : un mélange de têtes d'oiseaux, de masques humains, d'animaux et d'hybrides. Certains d'entre eux sont assez nets, comme les visages dans les lobes circulaires saillants du bas de la broche. D'autres sont plus difficiles à repérer, comme les visages de profil qui n'apparaissent que lorsque la broche est retournée. Certaines images peuvent être lues de plusieurs manières, et cette ambiguïté est au cœur de l'art du Style I.

Une fois que nous avons identifié les créatures sur la broche, nous pouvons commencer à décoder sa signification. Dans le champ en forme de losange au pied de la broche se trouve un visage barbu avec un casque sous deux oiseaux qui peuvent représenter le dieu germanique Woden/Odin avec ses deux corbeaux compagnons. L'image d'un dieu aux côtés d'autres animaux puissants peut avoir offert une protection symbolique au porteur comme un talisman ou une amulette.

L'exemple suivant est d'un siècle plus tard, la grande boucle en or de l'enterrement du navire Sutton Hoo au début du 7ème siècle. C'est une pièce de Style II, caractérisée par des figures animales entrelacées plus fluides.Il y a 13 animaux sur la surface de la boucle : des serpents et des créatures à quatre pattes sur la plaque et le protège-langue, des serpents se mordant sur la boucle, deux animaux mordant un animal plus petit sur le dessus de la boucle et deux têtes d'oiseau sur les épaules de la boucle.

De telles conceptions révèlent l'importance du monde naturel, et il est probable que différents animaux étaient considérés comme possédant des propriétés et des caractéristiques différentes qui pourraient être transférées aux objets qu'ils décoraient. Les serpents redoutables, avec leurs qualités de changement de forme, exigent le respect et confèrent de l'autorité, et étaient des symboles appropriés pour une boucle qui ornait un homme de haut statut, ou même un roi anglo-saxon.

La dernière pièce passe au style Trewhiddle du IXe siècle, du nom de la ville de Cornouailles où un trésor de pièces de monnaie anglo-saxonnes et d'objets décorés a été découvert dans une mine d'étain en 1774. Le style se distingue par des animaux, des oiseaux et des humains enlacés, des volutes feuillues et un accent particulier sur l'utilisation de l'argent plutôt que de l'or et du laiton. La broche Fuller présente les humains, les animaux et les plantes classiques de Trewhiddle le long de la frontière, mais l'iconographie centrale est unique.

Au centre se trouve un homme aux yeux fixes tenant deux plantes. Autour de lui, quatre autres hommes prennent des poses frappantes : l'un, les mains derrière le dos, renifle une feuille, l'autre se frotte les deux mains l'une contre l'autre, le troisième porte sa main à son oreille et le dernier a toute sa main insérée dans sa bouche. Ensemble, ces poses étranges forment la première personnification des cinq sens : la vue, l'odorat, le toucher, l'ouïe et le goût. Autour de ces motifs centraux se trouvent des cocardes représentant des animaux, des humains et des plantes qui représentent peut-être la création de Dieu.

La signification métaphorique de ces personnages, sa qualité de premier ordre et la vision unique de la pièce peuvent suggérer un lien avec la cour du roi Alfred le Grand, qui était non seulement un chef militaire accompli, mais aussi une passion profonde et durable. pour l'apprentissage et l'éducation. La longue période des raids vikings avait décimé les centres d'apprentissage. Alfred s'est donné pour mission de revigorer l'enseignement du latin et, pour la première fois, de préconiser l'apprentissage dans la langue vernaculaire anglaise. Il a mis son argent là où sa bouche était, traduisant personnellement quatre œuvres majeures du latin en vieil anglais : Pastorale par Grégoire le Grand, La consolation de la philosophie par Boèce, Saint Augustin’s Soliloques, et les cinquante premiers psaumes.

Le chapitre XXXIV de sa traduction de Boèce utilise les sens comme métaphore de l'illumination et de la compréhension :

Mais les pierres d'or et d'argent et toutes sortes de pierres précieuses et tout ce bien présent n'éclairent pas du tout les yeux de l'esprit ni n'aiguisent leur acuité pour contempler le vrai bonheur, mais ils aveuglent plutôt les yeux de l'esprit que de les aiguiser pour toutes les choses qui nous plaisent ici dans cette vie présente sont terrestres et sont donc éphémères les yeux clairs de son esprit diront alors que l'éclat de l'éclat du soleil est ténèbres à côté de l'éclat éternel de Dieu.

Étant donné que le motif est unique, le travail du plus haut calibre et la datation cohérente avec le règne d'Alfred le Grand (qui a pris fin en 899 après JC), il est tout à fait possible que la broche Fuller ait été fabriquée par des artisans à la cour d'Alfred, probablement pour quelqu'un de grande richesse et de rang.

Malheureusement, l'article s'arrête à ces trois pièces, ne faisant qu'aiguiser mon appétit pour plus de cartographie des conceptions anglo-saxonnes. Weetch et Williams devraient parcourir toute la collection du British Museum et décoder chaque artefact de cette manière. Ensuite, ils doivent animer les créatures qui se démêlent les unes des autres et le rendre interactif afin que nous puissions choisir de suivre une ligne à la fois. Faire en sorte.

Colonne vertébrale de Richard III recréée par imprimante 3D

Pour ceux d'entre vous qui sont au-dessus de tout ce malarkey de Richard III (salut anja!), J'espère que vous comprenez pourquoi ce post doit être. Il y a un gif de colonne vertébrale en rotation ici, les gens. Comment peut-on s'attendre à ce que je résiste à cela? Je ne suis qu'un humain. Par ailleurs, la question de la déformation vertébrale de Richard, son existence, sa nature et son étendue, a fait l'objet de nombreuses histoires et encore plus de représentations théâtrales depuis plus de cinq siècles.

Nous avons maintenant de vraies réponses grâce à l'équipe de l'Université de Leicester qui a publié un bref article sur la colonne vertébrale de Richard dans La Lancette. Vous pouvez le lire gratuitement si vous vous inscrivez sur le site.

Lorsqu'un corps se décompose, différentes parties se décomposent à des rythmes différents. Les ligaments qui maintiennent la colonne vertébrale ensemble sont parmi les derniers à se décomposer, donc généralement, la façon dont la colonne vertébrale se trouve dans la tombe est celle de la vie. La courbure de la colonne vertébrale de Richard n'a pas pu être fonction de la façon dont il était placé. Cela a été confirmé par l'examen des os, qui a révélé que les vertèbres de la courbe sont de formes et de tailles légèrement différentes. La seule façon dont ces os pourraient s'emboîter dans la vie était dans une colonne vertébrale avec une scoliose.

Le squelette disposé sur une surface plane, cependant, ne montre que la courbure latérale de la colonne vertébrale. Il faut un modèle 3D pour voir l'image complète de la condition. Les os ont été scannés sur un scanner CT multi-détecteurs qui prend des images haute résolution de chaque côté, leur permettant d'être visualisés comme une structure 3D entière ou en tranches sur n'importe quel plan. Les os n'étaient évidemment pas joints, car les tissus mous ont tous disparu et il n'y a pas de logiciel qui prendra les os déconnectés et les reconstituera comme ils l'étaient dans la vie. Habituellement, ce travail est effectué en créant des modèles.

L'équipe a pu utiliser les données d'imagerie pour générer un modèle qui a été imprimé dans un polymère à l'aide de l'équipement d'impression 3D avancé de la Wolfson School of Mechanical & Manufacturing Engineering de l'Université de Loughborough dans le Leicestershire. Cela produit une copie presque identique des os, seul le modèle est durable, léger et facile à faire circuler, donnant aux scientifiques la possibilité d'étudier la structure du squelette sans avoir à manipuler des restes humains fragiles. Même après que le roi ait été réenterré, les experts pourront donc toujours examiner ses os.

Les os de la colonne vertébrale se rejoignent à trois endroits : l'espace entre deux vertèbres où il y a un disque et deux facettes articulaires à l'arrière. Avec le modèle en plastique, les experts ont percé un petit trou au centre de chaque vertèbre et ont fait passer un fil à travers eux, séparant chaque os avec un tampon de feutre se tenant à la place du disque. Ils ont ensuite joint les articulations facettaires en utilisant une technique similaire. Ils ont constaté que, tandis que les vertèbres lombaires de la colonne vertébrale inférieure semblaient tout à fait normales et s'emboîtaient de manière standard, alors qu'elles s'élevaient dans la colonne vertébrale, la dégénérescence arthrosique des facettes articulaires causée par la scoliose augmentait considérablement, déformant les articulations. Cette déformation signifiait que les os s'assemblaient d'une manière très spécifique, une courbe thoracique forcée qui est la courbure en forme de S de la colonne vertébrale que nous avons vue sur les photographies du squelette in situ et en laboratoire. La mesure de l'étendue de la courbure de la colonne vertébrale, appelée angle de Cobb, est de 65 à 85 degrés. Chez les patients atteints de scoliose d'aujourd'hui, cela serait considéré comme une grande courbure à corriger par l'implantation chirurgicale de tiges métalliques. Une fois qu'ils ont atteint les vertèbres thoraciques supérieures, les articulations facettaires sont revenues à la normale et la colonne vertébrale s'est redressée.

En plus de la courbe en S latérale, le modèle 3D illumine la torsion en spirale de la colonne vertébrale que vous ne pouvez voir que lorsque la colonne vertébrale est tournée. (Vous pourriez le voir encore plus clairement si les côtes étaient attachées, mais elles n'ont pas encore imprimé de côtes en 3D et ne l'ont probablement pas fait, car beaucoup d'entre elles ont été brisées lors de la mise à jour.) Le modèle montre que les côtes de Richard sont en arrière. auraient débordé de manière significative sur le côté droit, alors qu'ils étaient enfoncés sur la gauche. Lorsqu'il se penchait en avant, les côtes saillantes du côté droit de son dos auraient formé une bosse. Cela n'aurait pas été visible, cependant, quand il était vêtu et dans la plupart des autres positions que penché, donc tous ces oreillers fourrés sous les costumes sont loin.

La défiguration physique de la scoliose de Richard était probablement légère car il avait une courbe bien équilibrée. Son tronc aurait été court par rapport à la longueur de ses membres, et son épaule droite un peu plus haute que la gauche. Cependant, un bon tailleur et une armure sur mesure auraient pu minimiser l'impact visuel de cela. Une courbure de 70 à 90° n'aurait pas entraîné une diminution de la tolérance à l'exercice due à une capacité pulmonaire réduite, et nous n'avons identifié aucune preuve que Richard aurait marché en boitant manifestement, car les os des jambes sont symétriques et bien formés.

Il peut ou non avoir eu mal au dos. Si sa courbure de la colonne vertébrale avait été redressée comme par magie, il mesurerait 5 ans, à peu près dans la moyenne pour un homme de l'époque. Avec la scoliose, il était plus petit de deux à trois pouces.

Le modèle en polymère a été photographié sous 19 angles et les images utilisées pour créer un modèle 3D interactif. Vous pouvez cliquer dessus et le faire glisser d'un côté à l'autre pour examiner la colonne vertébrale recréée sous n'importe quelle perspective.


Remarques

Campbell, Great Transition , 289-313 Green, « Introduction de l'éditeur » et les essais de Green, éd., Pandemic Disease.

M. Ziegler, « Black Death », 260 Little, éd., Plague and the End of Antiquity Perry et Fetherston, « Yersinia pestis », 36.

M. Ziegler, « Peste noire, 260.

Ceux qui ont soutenu que la peste noire n'était pas la peste bubonique incluent Twigg, Black Death Scott et Duncan, Biology of Plagues Cohn, Black Death Transformed. Pour les découvertes récentes, voir Drancourt et al., « Detection » Raoult et al., « Molecular Identification of Yersinia pestis ». Ces premiers résultats ont été considérés avec scepticisme en raison de l'utilisation de petits échantillons mal datés et en raison de la possibilité de contamination par Y. pestis moderne voir Twigg, « Black Death » Wood et DeWitte-Aviña, « Was the Black Death Yersinial Plague ? " Gilbert et al., « Absence », 348, 352. Des études ADN et immunologiques plus récentes ont fourni des preuves plus convaincantes : Bianucci et al., « Rapid Diagnostic Test » Bos et al., « A Draft Genome » Haensch et al., "Clones distincts" Kacki et al., "Black Death" Pusch et al., "Yersinial F1 Antigen" Schuenemann et al., "Enrichissement ciblé" Tran et al., "Co-Detection". En 2011, le génome entier de Y. pestis du XIVe siècle a été reconstruit à partir de fragments d'ADN isolés du cimetière de la mort noire d'East Smithfield à Londres Bos et al., "A Draft Genome". Pour le cimetière d'East Smithfield, voir aussi ci-dessous.

Perry, « La bioarchéologie est-elle une servante ? » 489.

Pour des descriptions contemporaines, voir Horrox, Black Death, 14-92. Voir aussi les descriptions des symptômes tirées d'un nombre impressionnant de sources médiévales dans Cohn, Black Death Transformed, 57-139, bien que rassemblées pour affirmer que la peste noire n'était pas la peste bubonique moderne.

Boccace, Decameron, 50-51.

Les chroniqueurs ont souvent noté les jours où les victimes étaient malades avant de mourir, comme dans Horrox, Black Death , 19 (trois jours), 25 (trois à cinq jours), 27 (trois jours, certains plus rapides), 35 (un à trois jours), 36 (trois jours), 42 (deux jours), 55 (deux à trois jours), 64 (trois à quatre jours), 74 (trois jours), 77 (deux à trois jours), 84 (deux jours).

Perry et Fetherston, « Yersinia pestis », 57-58 M. Ziegler, « Black Death », 266.

Certains (Cohn, Black Death Transformed, 64-65, 68-69, 77-81) soutiennent que des bubons ou des furoncles sont apparus dans le cou et les aisselles lors de la peste médiévale et plus souvent dans l'aine lors de la peste moderne.

Higgins, « Emerging or Re-Emerging », 576-77 Cleri et al., « Plague Pneumonia », 12. La peste pharyngée et gastro-intestinale est causée par l'ingestion de viande contaminée M. Ziegler, « Black Death », 266.

Perry et Fetherston, « Yersinia pestis », 58 Lathem et al., « Progression », 17787.

Horrox, Peste Noire , 4-5, 43, 63.

Pour des discussions critiques (et tendancieuses) sur ce point de vue, voir Benedictow, Black Death, 27-31, 236-41 Benedictow, What Disease Was Plague? 491–92. La transmission de personne à personne se produit lorsque des personnes infectées toussent des gouttelettes contenant la bactérie de la peste dans l'air, qui sont ensuite inhalées par d'autres personnes à proximité (voir Begier et al., « Pneumonic Plague Cluster », 464 Hinckley et al., « Transmission Dynamics », 554 Pechous et al., « Pneumonic Plague », 191.

Par exemple, voir Richard et al., "Pneumonic Plague".

Hinckley et al., "Transmission Dynamics".

Nishiura, « Epidémiologie », 1061.

P. Ziegler, Peste noire, 122-27 Benedictow, Peste noire, 126-29.

Ibid., un an : 62, 63 plus d'un an : 81 deux ans : 64.

Les autres principales épidémies de peste à la fin du XIVe siècle en Angleterre ont eu lieu en 1361-1362, 1369, 1374-1379 et 1390-1393. Leurs dates exactes sont sujettes à caution car elles semblent être devenues de plus en plus régionales. Voir ibid., 85-92 Shrewsbury, Bubonic Plague, 126-56 (bien qu'il affirme que ces pestes n'étaient pas la peste bubonique).

Des études antérieures sont discutées dans Benedictow, Black Death, 123-26, 343-59.

Wood, Ferrell et DeWitte-Aviña, "Temporal Dynamics" Benedictow, Black Death, 123-26, 342-48.

Par exemple, Lock, "Black Death".

Pour des exemples, voir Megson, « Morality » Röhrkasten, « Trends of Mortality », 184-89 Sloane, Black Death in London, 43-86.

Lewis ("Disaster Recovery") a évalué des milliers de tessons de poterie datables provenant de fouilles de puits d'essai sur près de 2000 sites archéologiques dans l'est de l'Angleterre. Il y a eu une diminution globale de 44,7% (p. 780) du nombre de fosses produisant des tessons de poterie après la peste noire, ce qui peut refléter une diminution de la taille de la population humaine. Cette approche permet de cartographier à la fois l'occurrence et la gravité du déclin de la population associé à l'épidémie.

Par exemple, Sloane, Black Death à Londres Watts, « Black Death » James, Black Death, et la carte dans Gummer, Scouring Angel, 422 (reproduite comme Figure 1 ci-dessous).

Benedictow, quelle maladie était la peste ? 420-84. Pour la peste moderne, Bacaër, « Model of Kermack », 410 Kreppel et al., « A Non-Stationary Relationship », 3 Migliani et al., « Epidemiological Trends », 1232 Moore et al., « Seasonal Fluctuations », 2.

Benedictow, Black Death , 124-42 les chiffres sont à la p. 142. La propagation de la peste à la fois médiévale et moderne est discutée dans Benedictow, What Disease Was Plague? , 151-93, mais dans le but de défendre ses opinions précédemment publiées.

Benoît, Peste bubonique, 108.

Horrox, Black Death , 44, 81, 107-08 citation à 83.

Hinnebusch, « Peste bubonique », 646.

M. Ziegler, « Black Death », 266 Hinnebusch, « Bubonic Plague », 646 Perry et Fetherston, « Yersina pestis », 37, 51-53.

Drali et al., « A New Clade » Eisen et al., « Early-phase Transmission » Houhamdi, et al., « Experimental Model » Ratovonjato et al., « Yersinia pestis » M. Ziegler, « Case for Louse-Transmitted Peste."

Les modèles mathématiques réduisent les phénomènes complexes à un nombre gérable de variables et les relations entre elles. Les modèles de maladies infectieuses peuvent être utilisés pour prédire le comportement des maladies ou peuvent être comparés à des observations de maladies passées pour tenter de comprendre les modes de transmission, les taux de mortalité ou d'autres variables épidémiologiques et leurs résultats. Dean (« Modélisation de la transmission de la peste ») a utilisé un modèle SIR (Susceptible-Infected-Recovered) pour évaluer la propagation de la peste noire en supposant différents vecteurs, y compris le pou.

Pour d'autres qui s'accordent sur la valeur particulière des sources anglaises pour estimer la mortalité, voir Benedictow, Black Death , 126 Olea et Christakos, « Duration », 296.

Voir ci-dessous pour les estimations de la mortalité des nantis.

La méthode dépend de la survie heureuse des rôles de compte seigneurial ou des rôles de cour (les documents où les hériots étaient susceptibles d'être enregistrés), ainsi que la documentation (comme une location) indiquant le nombre total de locataires coutumiers sur le manoir voir Postan et Titow , « Heriots and Prices », et Titow, English Rural Society, 69-70. Voir aussi Ohlin, « No Safety », 85-89, pour d'autres critiques de la méthode.

Ecclestone, « Mortalité » Titow, Société rurale anglaise, 71.

Les dîmes faisaient partie du système frankpledge. Russell, British Medieval Population, 226-27 Poos, A Rural Society, 106-07. Voir aussi Postles, « Changement démographique ».

De plus, les nombres imposés pourraient avoir changé en raison de l'émigration ou de l'émigration, ou du manque de ferveur administrative pendant la peste pour faire appliquer la taxe, ce qui réduit encore l'utilité des listes de dîme en tant qu'indicateur des pertes de population dues à la mortalité due à la peste. . Poos, A Rural Society , 106-08, reconnaît ces problèmes. Voir aussi Benedictow, Black Death , 369-74, pour une critique détaillée, bien que sa conclusion (p. 373) que la moyenne des chiffres de mortalité due à la dîme de c. 43 à 46 pour cent doivent être ajustés à la hausse à 60 pour cent sont basés sur des spéculations éclairées, et non sur des chiffres fermes.

Razi, La vie, le mariage et la mort, 106-07 Campbell, « Population Pressure », 96.

Arthur, « Peste noire » Benedictow, Peste noire, 376-77. Les hypothèses de Benedictow sur la « super-mortalité » des femmes sont cependant basées sur les taux de mortalité dans la peste moderne et non médiévale, voir Kowaleski, « Gendering », 185.

Sa Majesté's Stationary Office, "Statistical Abstract," 232-35.

Perry et Fetherston, « Yersina pestis », 36.

La paléomicrobiologie est l'étude d'anciennes biomolécules telles que l'ADN récupéré à partir de restes humains et autres animaux.

Bos et al., « Un projet de génome », 509.

Wagner et al., " Yersinia pestis " Wiechmann et Grupe, " Détection ".

Devault et al., « Ancienne ADN pathogène ».

DeWitte, « Préparer le terrain. "

Gage, « Les environnements modernes sont-ils vraiment mauvais pour nous ? » 97.

Horrox, Peste Noire, 63, 64.

Ibid., 35 Russell, British Medieval Population, 216 P. Ziegler, Black Death, 227-30 McFarlane, Nobility, 169-70.

Pour les évêques, voir Coulton, Medieval Panorama, 496, 749. Pour le clergé monastique, voir Russell, British Medieval Population, 223 (45 % sur la base d'un petit échantillon de 566 moines dans douze monastères), il a également calculé un taux de mortalité de 41,5% pour les abbés. et des prieurs décédés en 1349-1350 (p. 225). Pour une discussion approfondie sur la façon d'interpréter les chiffres de mortalité pour le clergé séculier en fonction des institutions aux bénéfices, voir Benedictow, Black Death , 343-59.

Pour les preuves contradictoires sur le sexe et la mortalité due à la peste, voir Kowaleski, « Gendering », 185. Pour les opinions médiévales récentes et modernes, voir Curtis et Roosen, « Sex-selective Impact ». Pour les preuves bioarchéologiques sur le sexe, voir ci-dessous, et pour la peste 1360-1361, voir la section suivante, ci-dessous.

R. Lomas, « Black Death », 130 (basé sur 155 femmes locataires sur un total de 718 locataires à risque). Lorsque les femmes sont soustraites du total, les taux de mortalité des femmes et des hommes étaient pratiquement les mêmes.

Curtis et Roosen, « Impact sélectif selon le sexe ».

Benedictow, Black Death, 260-61 id., "Black Death". Pour une discussion sur la mortalité et la morbidité globalement plus élevées dans les villes, voir Kowaleski, « Medieval People », 583–93.

Butcher, « English Urban Society », 93-97 Britnell, « Black Death in Durham », 47. Le meilleur aperçu est dans Britnell, « Black Death in English Towns ».

Röhrkasten, « Tendances de la mortalité », 182.

Horrox, Black Death, 62–85, un seul chroniqueur de la peste de 1348–1349 a noté l'âge en affirmant que davantage de personnes « jeunes et forts » sont mortes (p. 81). Pour 1361-1362, voir ci-dessous, note 79.

Russell, British Medieval Population, 216–18 Les chiffres de Russell, cependant, sont très discutables puisqu'il n'a pas permis de décès « normaux » parmi une population plus âgée voir Ohlin, « No Safety », 78–80, et Poos, Oeppen et Smith , « Réévaluation ». Razi (Life, Marriage and Death, 107-09) présente des données montrant que les paysans de sexe masculin dans la cinquantaine de la paroisse de Halesowen avaient un taux de mortalité plus élevé que les hommes plus jeunes, mais admet à quel point sa méthode de calcul détournée est grossière et à quel point le les chiffres sont.

Lewis, Bioarchéologie des enfants, 30-33 Milner, Wood et Boldsen, « Paléodémographie », 573-74.

Cela se produit parce que ces méthodes sont biaisées vers des échantillons de référence d'âge connu (un problème appelé âge-mimétisme), qui ont tendance à être composés principalement de jeunes individus. Müller, Love et Hoppa, « Méthode semi-paramétrique » Van Gerven et Armelagos, « Adieu à la paléodémographie ? » Milner et Boldsen, « Analyse de la transition ».

Buikstra et Konigsberg, « Paléodémographie » Boldsen et al., « Analyse de transition ».

Milner, Wood et Boldsen, « Paleodemography », 563 Wood et al., « Osteological Paradox », 344.

Dans certains cas, la distribution des âges des squelettes pourrait, contre-intuitivement, refléter davantage la fécondité que la mortalité Sattenspiel et Harpending, « Populations stables ».

Wood et al., « Osteological Paradox », 345 Vaupel, Manton et Stallard, « Impact of Heterogeneity »,439.

Ortner, « Problèmes théoriques et méthodologiques », 9-10 Wood et al., « Paradoxe ostéologique », 353-54 DeWitte et Stojanowski, « Paradoxe ostéologique », 407-08.

Wood et al., « Paradoxe ostéologique ».

Grainger et Hawkins, « Excavations sur le site de la Royal Mint » Grainger et al., The Black Death Cemetery Hawkins, « Black Death », 637-38. Il existe un nombre limité de cimetières excavés associés à la peste noire ou à des épidémies de peste ultérieures. En plus d'East Smithfield, à Londres, il y a des inhumations dans le cimetière St. Mary Graces attribuées à la deuxième épidémie de peste en 1361 (détaillé ci-dessous). Il existe également des sépultures de peste connues de la peste noire ou par la suite de Hereford, Angleterre (Gowland et Chamberlain, "Detecting Plague") Allemagne (Seifert et al., "Genotyping Yersinia pestis") Barcelone, Espagne Termonde, Belgique France (Castex et Kacki , « Modèles démographiques ») et de Bologne, en Italie (Rubini et al., « Facteurs de risque de mortalité »).

Le département d'archéologie du Grand Londres du Museum of London a fouillé East Smithfield dans les années 1980 dans le cadre d'un projet de réaménagement planifié. La collection est actuellement conservée par le Museum of London’s Center for Human Bioarchaeology.

DeWitte, « Modèles d'âge ». DeWitte a utilisé l'analyse des risques pour examiner les schémas de mortalité selon l'âge. Avec cette approche, un modèle de mortalité (tel que le modèle Gompertz utilisé par DeWitte) est ajusté aux données d'échantillons squelettiques pour révéler les schémas de mortalité par âge. Cette approche est adaptée aux petits échantillons, car les modèles de mortalité lissent la variation aléatoire présente dans les données squelettiques mais n'imposent aucun modèle particulier aux données. Voir Wood et al., « Mortality Models » et Gage, « Bio-Mathematical Approaches ». DeWitte a également utilisé la méthode d'analyse de transition pour l'estimation de l'âge, voir Boldsen et al., « Analyse de transition ».

Seulement environ 8 pour cent de l'échantillon d'East Smithfield avait moins de 5 ans, et il est difficile d'estimer les risques de mortalité pour les enfants sans des échantillons de très grande taille. Il n'est pas rare que les nourrissons et les jeunes enfants représentent une proportion relativement faible des échantillons de squelette, comme mentionné ci-dessus. Une telle « sous-dénombrement des nourrissons » est souvent attribuée au fait que les os des nourrissons et des enfants sont relativement petits et minces et pourraient donc être plus susceptibles de se décomposer rapidement ou d'être négligés lors de l'excavation par rapport aux os d'individus plus âgés.

DeWitte a évalué les différences entre les sexes en modélisant le sexe comme une covariable affectant le modèle de mortalité de Gompertz. Cette approche suppose que les différences entre les sexes (ou leur absence) dans la mortalité sont constantes à tous les âges, ce qui pourrait ne pas être réaliste. Par exemple, dans de nombreuses populations vivantes, les femmes sont confrontées à des risques plus élevés de décès à l'âge de procréer (en raison d'une mortalité maternelle élevée résultant d'une susceptibilité accrue à certaines maladies comme le paludisme, des complications pendant l'accouchement et d'autres facteurs) mais des risques plus faibles avant et après l'accouchement. âges de reproduction. Voir DeWitte, « Effet du sexe », pour plus de détails. Castex et Kacki (« Modèles démographiques », 8) n'ont pas non plus trouvé de preuves que la peste noire affectait de manière disproportionnée les deux sexes en utilisant les données de Hereford, en Angleterre et de Dreux, en France.

DeWitte et ses collègues ont utilisé un modèle de risque (le modèle d'Usher) qui permet d'estimer la différence de risque de décès entre les individus avec et sans lésions squelettiques et qui aborde certains des problèmes associés au paradoxe ostéologique. Usher, "Un modèle multi-états." Voir DeWitte et Hughes-Morey, « Sature et fragilité » DeWitte et Wood, « Sélectivité ».

Horrox, Peste noire, 85-86 Sloane, Peste noire à Londres, 122-23. Voir aussi Shrewsbury, Bubonic Plague , 126-32, pour d'autres commentaires contemporains, bien que Shrewsbury pense que ce n'était pas la peste bubonique.

Calendar of Close Rolls 1361–64, 181–82, 197–98 Röhrkasten, « Trends of Mortality », 192–94 Sloane, Black Death in London, 122–42 (données à la p. 125).

Dickens, " Graffiti historique ". 181.

Titow, English Rural Society, 70 Watts, « Black Death », 23-25 ​​Razi, Life, Marriage and Death, 103, 127.

Röhrkasten, « Tendances de la mortalité », 192.

Mullan, « La mortalité, le genre et la peste de 1361-62 », 9.

Pour la noblesse, voir McFarlane, Nobility, 169-70. Pour les données des inquisitions post mortem des locataires en chef, voir Russell, British Medieval Population , 217-18, 222, bien que ses calculs soient considérés comme quelque peu erronés (ci-dessus, n. 65). Voir aussi Nash, « Modèle de mortalité ».

Mullan, « Mortality, Gender and the Plague of 1361-1362 », en particulier. 22–23.

Gilchrist et Sloane, Requiem Grainger et Phillpotts, Abbaye cistercienne Sloane, Peste noire à Londres, 136-40. Il a continué jusqu'à la Réforme en 1538 voir Grainger et Hawkins, « Excavations at the Royal Mint Site » Grainger et al., Black Death Cementery. Un cimetière associé était utilisé pour les inhumations de la population générale, tandis que des moines et des laïcs importants étaient enterrés dans l'église et les chapelles de l'abbaye.

Ces résultats sont basés sur le test de Kolmogorov-Smirnov, un test non paramétrique qui peut être utilisé, comme dans ce cas, pour déterminer si deux distributions sont significativement différentes l'une de l'autre.

Voir la discussion de la preuve documentaire pour 1361-1362, ci-dessus.

Une étude sur des patients atteints de peste guéris à long terme a trouvé des anticorps contre Y. pestis chez des personnes plus de dix ans après l'infection initiale, voir Li et al., « Réponses immunitaires humorales et cellulaires ».

Cette analyse a utilisé le même modèle de Gompertz (ci-dessus, n. 78) que DeWitte a utilisé pour les études d'East Smithfield. Les analyses initiales de la mortalité tout au long de la vie n'ont pas réussi à produire de bonnes estimations de la composante immature de la mortalité associée aux causes de décès chez les nourrissons et les enfants.

DeWitte, « L'effet du sexe ».

L'effet du sexe (féminin) sur le risque de décès est de 0,23 (intervalle de confiance à 95 % : -0,24, 0,64).

DeWitte et Wood, « Sélectivité ».

Cette analyse a été effectuée en utilisant le modèle d'Usher décrit ci-dessus (n. 79, ci-dessus). Pour plus de détails sur la formation d'os périosté, voir Larsen, Bioarchaeology, 86-88 Ortner, Identification of Pathological Conditions , 206 Weston, "Investigating".

L'effet d'avoir des lésions sur le risque de décès est de 1,87 (intervalle de confiance à 95 % : 1,16, 7,1).


Vendanges sombres

À la fin du XIXe et au début du XXe siècle, l'Allemagne avait pris la tête des études sur les corps des tourbières, à la fois en termes de volumes de découvertes mais aussi en termes de niveau d'enregistrement et de profondeur de l'enquête scientifique utilisée pour enquêter sur les restes (van der Sanden 1996 : 49) . Comme Lady Moira, l'une des figures les plus importantes de cette époque était une femme : l'autodidacte Johanna Mestorf, qui a publié la première « enquête » sur les corps des tourbières d'Irlande, du Danemark et d'Allemagne en 1871 (van der Sanden 1996 : 49). . Avec le temps, elle deviendra à la fois professeur et directrice de musée, avec un intérêt particulier pour les textiles et les vêtements trouvés dans les tourbières. C'est elle qui a inventé le terme 'Moorleiche’ (corps de tourbière) pour décrire cette catégorie distincte de restes humains. Mestorf a utilisé le tissu et le tissage de ses vêtements pour établir des liens avec des enterrements officiels, arguant qu'il s'agissait d'un phénomène allemand distinct datant de c. 200-400 après JC. Bien qu'elle ait initialement divisé son analyse en exemples de « noyés, assassinés et exécutés », en 1907, elle a affiné son interprétation (Ravn 2010 : 108), en s'inspirant des travaux d'Ahrends. En 1824, il fut le premier érudit à établir un lien direct entre les corps des tourbières et l'œuvre de Tacite, citant : 'ignavos et imbelles et corpore infames caeno ac plaude, iniecta insupe crate, mergunt' ('le lâche, l'unwarlike et le l'homme souillé de vices abominables se noie dans les tourbières et les marécages et se couvre de haies" (Tacite, L'Allemagne et ses tribus XII, cité dans Church et Brodribb 1942 : n.p.). Mestorf a ainsi soutenu que « les corps étaient ceux de membres des communautés allemandes qui avaient été publiés pour un délit quelconque » (cité dans van der Sanden 1996 : 51). Ses idées ont trouvé un écho auprès des chercheurs aux Pays-Bas, ainsi que de l'archéologue allemand ultérieur, Hahne, qui a réitéré l'idée que les corps des tourbières représentaient un « groupe culturellement et chronologiquement distinct » caractéristique de « certaines pratiques juridiques allemandes [qui] ont conduit à l'enterrement des êtres humains dans les tourbières et les marécages » (cité dans van der Sanden 1996 : 52).

C'est leur travail qui a jeté les bases des études d'Alfred Dieck, autrefois considéré comme un « grand maître » des études du corps des tourbières pour la profondeur des recherches d'archives qu'il a menées, qui, en 1965, étaient issues du catalogue de Hahne de 1918 (du nord-ouest de l'Allemagne , les Pays-Bas, le Danemark et l'Irlande) de 56 corps de tourbière à 712, et en 1985 à un total de 1 859 exemplaires (Ravn 2010 : 109). Dieck a apporté de nombreuses contributions importantes à l'érudition sur le sujet : il a soutenu avec force que les corps des tourbières dataient du Mésolithique à la Seconde Guerre mondiale elle-même, réfutant l'idée qu'il s'agissait d'un phénomène chronologiquement limité. Dans cette analyse, il avait sans aucun doute raison, mais malheureusement, nombre de ses exemples « papier » ont depuis été remis en question (van der Sanden 2006). Son manuscrit original datant de 1939 a été détruit lors du bombardement allié de Leipzig, et bien que ses archives aient été saisies par l'Institut für Denkmalpflege de Hanovre, ses principaux informateurs sont maintenant décédés et bon nombre des documents qu'il cite ont été perdus, endommagés ou ne peuvent maintenant être localisé. Des chercheurs récents, en particulier van der Sanden (1996 : chaps 4 et 5) ont critiqué la manière dont de simples mentions de découvertes possibles étaient comptées comme des exemples précis afin d'élever son nombre total de corps dans les tourbières. Il n'était pas critique avec ses sources, ne remettant jamais en question les étranges amalgames d'armes et de vêtements entre les périodes, et il a enregistré des objets extraordinaires trouvés avec des corps de tourbière qui sont maintenant mystérieusement perdus (van der Sanden 1996 : 65). Fondamentalement, il n'a jamais examiné de restes humains lui-même, mais a rapporté en détail des tatouages ​​​​fantastiques ou des découvertes de « couronnes de fleurs » placées sur les morts. Certains de ses commentaires les plus érotiques semblent maintenant à la fois déplaisants et impossibles à vérifier (par exemple, des rapports de jeunes femmes dont l'hymen était apparemment intact, peut-être noté comme un commentaire sur leur statut « vierge »). Comme le dit van der Sanden (1996 : 54), il y avait dans bon nombre de ses rapports « un grain de vérité » enveloppé dans « un manteau de fantaisie ».

La carrière de Dieck a également jeté une ombre sur cette œuvre. Pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque d'autres érudits de l'âge du fer tels que le spécialiste de l'art celtique Paul Jacobstahl ont été contraints de fuir l'Allemagne, perdant leurs archives dans le processus (voir Crawford et Ulmschneider 2020), Dieck a conservé son poste. Pendant ce temps, l'archéologie a été de plus en plus déployée par Himmler (à travers le SS-Ahnenerbe) et l'archéologue nazi Kossina pour prouver la descendance directe du peuple allemand d'une race aryenne pure. La nouvelle approche de l'histoire de la culture à l'archéologie et à la culture matérielle a permis à Kossina de tracer à la fois la supériorité ethnique supposée de l'ancienne race germanique et de cartographier l'étendue originale de leurs «patries» ancestrales (sur lesquelles le Troisième Reich a ainsi fait valoir qu'il pouvait maintenant légitimement revendiquer , voir Trigger 2006 Lund 2002). Dans cette manipulation des preuves archéologiques et des textes classiques, la phrase de Tacite corpore infâme a été réinterprété par le professeur et SS-Untersturmführer Karl-August Eckhardt comme signifiant « homosexuel » (Lund 1995 : 61). Ravn (2010) révèle comment la diffusion très publique de cette idée, à travers l'hebdomadaire SS, Das Schwarze Korps, a donné une authenticité et une légitimité ancestrale à l'homophobie, aboutissant à la déclaration d'Adolf Hitler en 1941 de la peine de mort pour tout homosexuel au sein de la Waffen-SS ou des forces de police et à l'inhumation dans un camp de concentration pour les civils condamnés pour ce crime. Sanders (2009 : 63) soutient que cette notion de « corps dégénéré » a été trop facilement éludée par les qualités de la tourbière elle-même : de tels restes sont devenus le témoignage mort de « ce dont la race devait être nettoyée et nettoyée ». Pourtant cette phrase - corpore infâme – peuvent être interprétés de différentes manières : l'homme « taché », ceux « marqués de vices abominables », le corps « dégoûtant » ou celui de Glob ([1969] 1971 : 114) propres « mauvais foies notoires » donnent tous des nuances très différentes au terme, dont l'intention originale dans le texte de Tacite semble être d'établir une distinction entre les crimes qui nécessitent une exposition et une exécution publiques et ceux qui doivent rester « cachés ». Il convenait à la politique allemande de l'époque de légitimer ce qui était en fait un préjugé contemporain par une pratique ancienne prétendument attestée.

Tranquillement, mais notamment, Dieck n'était pas d'accord. Dans les deux cents articles qu'il a publiés sur le phénomène, il a cité à plusieurs reprises l'éventail de preuves et de dates différentes pour tenter de perturber un récit aussi simpliste (Ravn 2010 : 109). Cela ne peut pas s'être bien passé et malgré l'appartenance de Dieck au parti nazi, le différend a entaché ses perspectives. Il a ensuite été blessé pendant la guerre et fait prisonnier par les Américains, avant de tomber sous le coup des attitudes d'après-guerre envers les universitaires nazis, et il a été empêché de travailler à nouveau officiellement dans l'archéologie. Les recherches d'Eisenbeiss (1994) et de van der Sanden (1996 : 62) révèlent le « terrain glissant » que Dieck a foulé dans ces limbes post-universitaires : un monde souterrain où le folklore ou même les preuves de nom de lieu étaient suffisants pour créer un « nouveau » record . Le volume considérable de ses trouvailles apparentes lui a valu des éloges, une renommée et même des récompenses malgré son statut d'amateur d'alors (van der Sanden 1996). En 2006, van der Sanden et Eisenbeiss (2006 : 120) ont conclu que Dieck avait en grande partie fabriqué une grande partie de sa « population fantôme » de corps de tourbière, ce qui était à cette époque un sujet bien considéré dans l'érudition plus large de l'Europe du Nord. Les motivations de Dieck ne peuvent qu'être devinées - peut-être que cette population semi-fictive était une riposte à la fois à l'idéologie nazie qui cherchait à "purifier" la préhistoire germanique ainsi qu'à se venger d'une communauté universitaire qui l'a officiellement exclu de la recherche. Ce qu'il révèle cependant, c'est le terrain instable du début au milieu du vingtième siècle et la façon dont les découvertes de corps des tourbières (réelles ou non) sont devenues des « ventriloques » ou des « médiums » (Sanders 2009 : 61) pour les préjugés, l'anxiété, la résistance et la résistance contemporains. vengeance.


Meurtre rituel dans l'Angleterre rurale : l'étrange cas de Charles Walton

Un meurtre brutal est signalé dans un paisible village des West Midlands. Les autorités locales sont incapables de trouver un suspect ou un mobile, alors Scotland Yard envoie son meilleur détective pour aider à résoudre l'affaire. Cela pourrait être l'intrigue d'un certain nombre de mystères de meurtre anglais classiques. Cependant, l'enquête sur cet homicide particulier allait bientôt prendre une tournure étonnamment étrange. Des rumeurs étouffées de sorcellerie, de chiens noirs spectraux et de sacrifice rituel entoureraient l'affaire alors qu'elle s'emmêlerait dans le folklore sombre et l'histoire de la région.Était-ce l'œuvre d'un fou solitaire ou quelque chose de bien plus sinistre ?

Le soir du 14 février 1945, dans le petit hameau de Lower Quinton dans le Warwickshire, le corps mutilé de Charles Walton a été découvert dans un champ qu'il avait travaillé juste en dessous de Meon Hill. Résident de longue date de la région, Walton, 74 ans, était connu pour être un homme calme et un peu reclus. Il partageait un petit cottage avec sa nièce, mais passait par ailleurs la plupart de son temps libre seul. Malgré ses rhumatismes, il était physiquement actif et gagnait sa vie comme ouvrier agricole. De l'avis de tous, il était décrit comme honnête, travailleur et doux. Pourquoi quelqu'un voudrait-il la mort du vieil homme ?

La nature sauvage et carrément bizarre du crime était encore plus déroutante.

La gorge de Walton avait été coupée trois fois avec son slash hook, un outil en forme de faucille qu'il utilisait pour se couvrir. Les blessures étaient si profondes qu'elles lui ont presque coupé la tête. Il avait également été brutalement battu, laissant son crâne fendu, trois côtes cassées et de lourdes contusions sur son corps. Et comme acte final horrible, sa fourche avait été enfoncée dans la partie inférieure de son visage. [1] Cela a été fait avec une telle force qu'il a laissé son cadavre fermement cloué au sol dans ce qui semblait être une position délibérée, avec la tête repoussée, presque comme pour vider le corps de son sang. Certains récits affirment en outre qu'un symbole grossier en forme de croix avait été gravé dans sa poitrine. [2]

En l'absence de pistes immédiates, il est vite devenu évident pour les autorités locales qu'une aide extérieure serait nécessaire. L'inspecteur-détective en chef Robert Fabian, le plus grand détective de police de son époque, et son partenaire Albert Webb ont rapidement été envoyés par Scotland Yard et chargés de traduire en justice le tueur – ou les tueurs – de Walton.

LA CONNEXION OCCULTE

Lower Quinton est un petit village rural de quelques centaines d'habitants. En réalité, ce n'est rien de plus qu'un village verdoyant entouré de vieilles chaumières, d'une église, d'un pub local et de quelques fermes périphériques. Quelqu'un saurait sûrement quelque chose sur le meurtre.

À la surprise de l'inspecteur en chef, pas une seule personne n'a fourni d'informations. Lui et son partenaire ont personnellement interrogé près de cinq cents résidents de la région de Lower Quinton au cours de leur enquête, pour se retrouver avec plus de questions que de réponses. "Il y avait des yeux baissés, une réticence à parler sauf pour parler de mauvaises récoltes - une génisse morte dans un fossé", a noté Fabian. “Mais qu'est-ce que cela avait à voir avec Charles Walton? Personne ne le dirait.” [3] Encore plus déconcertant, personne ne semblait craindre pour sa sécurité. Un membre âgé de cette petite communauté avait été violemment massacré en plein jour et on s'inquiétait peu d'un fou en cavale.

Qu'il soit effrayé, méfiant envers les étrangers ou lié par un serment de secret, Fabian était convaincu que les habitants de Lower Quinton cachaient quelque chose. [4] Laissé frustré par ses interviews et avec peu d'indices qui pourraient aider à faire la lumière sur l'affaire, il a commencé à se pencher à la fois sur la vie personnelle de Charles Walton et sur l'histoire de cette région particulière.

Pour mieux le familiariser avec « les voies » connues des habitants du Warwickshire rural, Fabian reçut un livre intitulé Folklore, vieilles coutumes et superstitions au pays de Shakespeare, rédigé par un ecclésiastique local nommé J. Harvey Bloom en 1929. [5] Le livre relate diverses histoires folkloriques et superstitions uniques à la région, dont beaucoup semblent puiser dans un sens plus large de l'obscurité qui imprègne la région. Pendant des siècles, le comté était connu pour être un foyer de sorcellerie et d'activités paranormales, et, dans une certaine mesure, a continué à être imprégné de ces croyances au moment du meurtre de Walton.

Compte tenu de la nature inhabituelle, presque rituelle, du meurtre, Fabian a commencé à envisager la possibilité que la sorcellerie ait un rôle à jouer. Il s'est également demandé ouvertement s'il pouvait y avoir une conspiration plus large à l'œuvre dans le village. La théorie semblait farfelue au début, mais il y avait certains détails qui continueraient à pointer le cas dans cette direction – y compris les antécédents de Charles Walton lui-même. À partir du peu d'informations que les locaux ont offert, une curieuse évaluation de son caractère a commencé à émerger. La plupart l'ont décrit comme un vieil homme excentrique et solitaire. Cependant, certains parlaient de lui d'une manière effrayante et affirmaient qu'il possédait « certains pouvoirs ».

On disait que le vieil homme était doué d'une capacité unique à communiquer avec les animaux. En tant que jeune homme, Walton aurait été un « chuchoteur de chevaux » accompli – quelqu'un capable de contrôler les chevaux par des mouvements de la main ou des yeux. Il pouvait aussi parler avec les oiseaux. Selon un témoignage, « Walton avait été vu à plusieurs reprises en train d'imiter les chants du rossignol et de gazouiller d'autres espèces d'oiseaux. Il a déclaré ouvertement parler la langue éolienne de ses amis à plumes, car ils semblaient obéir à ses demandes de s'abstenir de manger les graines semées dans les champs de sa petite parcelle. [6]

On parlait aussi de Walton comme clairvoyant et voyant des esprits. Fait intéressant, un exemple d'enfance de cette «seconde vue» est documenté dans le livre de Bloom sur le folklore local. Il a écrit à propos d'«un laboureur nommé Charles Walton [qui] a rencontré un chien noir en rentrant chez lui neuf fois au cours de soirées successives. Lors de la neuvième rencontre, une dame sans tête passa devant lui dans une robe en soie, et le lendemain, il apprit la mort de sa sœur. [7] Cette rencontre paranormale « a souillé l'âme de Walton » selon ses voisins à l'esprit superstitieux, imprégnant l'enfant déjà étrangement doué de pouvoirs encore plus sombres tels que « le mauvais œil » – la capacité de placer une malédiction à travers le regard hypnotique. Certains villageois en sont même venus à croire qu'il était un sorcier.

Si c'est vrai, cela pourrait expliquer les crapauds.

Lors d'une perquisition à la résidence Walton après le meurtre, il a été découvert que le jardin arrière était envahi par de grands crapauds calamites. La rumeur disait que le vieil homme élevait les créatures à des fins néfastes. Le calamite, ou crapaud ambulant, figure en bonne place dans les annales de la sorcellerie britannique. En fait, au XVIe siècle, ils ont même été collectés et brûlés comme « familières de sorcières » et « émissaires du Malin ». [8]

Parmi l'arsenal de lanceurs de sorts des sorcières figurait la pratique du « blasting » – le pouvoir « d'interférer avec ou de détruire la fertilité de l'homme, de la bête et des cultures » – qui, dans certains cas, a vu l'utilisation de crapauds calamites. Lorsque la tristement célèbre sorcière écossaise Isobel Gowdie a été jugée en 1662, elle a avoué, entre autres crimes, avoir attaché de petites charrues à ses crapauds et les avoir lâchés dans les champs locaux, laissant le sol stérile et incapable de produire des récoltes. [9]

Malgré un temps clément, la saison des récoltes de la région avait été exceptionnellement mauvaise l'année précédant le meurtre de Walton. Les gens se plaignaient même que la bière brassée à partir de cette récolte de blé était amère et imbuvable. Lower Quinton a été particulièrement touché et quelques villageois ont fait allusion à la possibilité que Charles Walton ait pu détruire les récoltes par la sorcellerie. L'un des anciens employeurs de Walton, un agriculteur de Long Compton, à proximité, a peut-être été témoin de première main du rituel de dynamitage. "Le vieux Charlie", a-t-il affirmé, "avait l'habitude d'attraper un crapaud et d'attacher une charrue jouet à ses pattes et de le faire courir en remorquant la chose à travers un champ." [dix]

Derrière le mur de silence rencontré par l'inspecteur en chef, y avait-il des habitants de la région qui pensaient que Charles Walton avait ensorcelé la terre et rendu malade le bétail avec ses crapauds ensorcelés et ses pouvoirs du mauvais œil ? Aurait-il été victime d'une forme brutale de justice populaire héritée des traditions de chasse aux sorcières de la région ? Selon les dossiers officiels, il n'y avait aucun lien occulte direct. Cependant, à titre officieux, Fabian pensait que c'était une réelle possibilité.

UNE TERRE D'ENCHANTEMENT SOMBRE

La région des Cotswolds, et le comté de Warwickshire en particulier, est imprégnée d'une forte croyance dans le surnaturel depuis les premiers jours de sa colonisation. Le paysage rural maussade a toujours fourni un terrain fertile pour les contes impliquant des sorcières, des entraîneurs fantômes, des cavaliers sans tête, une femme fantomatique en blanc, de mystérieux chiens noirs, des fées et diverses entités démoniaques. C'est aussi une région où les croyances et les traditions populaires dépassées depuis longtemps abandonnées ailleurs en Grande-Bretagne ont persisté.

Dans ses mémoires, Robert Fabian incorpore la légende locale dans sa description de la scène de crime de Walton. « Sur les collines autour de Lower Quinton, écrit-il, se trouvent des cercles de pierres où les sorcières sont réputées pour célébrer le sabbat, et c'est à l'ombre de Meon Hill, non loin du cercle de pierres des chevaliers chuchotants, que le jour de la Saint-Valentin Le jour de 1945, un vieil homme rhumatismal a été retrouvé assassiné. [11]

Meon Hill, un monticule circulaire au bord de la crête des Cotswolds, est situé dans une zone parsemée de tumulus néolithiques et de l'âge du bronze et des vestiges de divers campements romains et de l'âge du fer. Depuis l'époque de ces anciens habitants, et à travers les âges depuis, toute la région a été associée à des forces sombres et surnaturelles - un endroit maléfique, où même les oiseaux ne chantaient pas. Certains disent que c'est une passerelle vers l'enfer. [12]

Les Celtes croyaient que la colline était le lieu de repos d'Arawn, seigneur des enfers. [13] Accompagné d'une meute de chiens spectraux, Arawn se lancerait dans des chasses nocturnes pour rassembler les âmes des défunts. Les voyages de nuit pouvaient être une aventure dangereuse dans la vieille-Bretagne, car une rencontre malheureuse avec la partie de chasse nocturne d'Arawn était considérée comme un présage de mort. [14]

Plus tard, le Diable s'installera à Meon Hill, l'utilisant comme base terrestre pour lancer des attaques contre la population chrétienne nouvellement établie. Enragé par la construction de l'abbaye voisine d'Evesham au VIIIe siècle, la légende locale décrit comment le diable a lancé un énorme rocher en bas de la colline pour tenter de le détruire. Cependant, comme le raconte l'histoire, les fidèles du village ont réussi à détourner son cours grâce au pouvoir de la prière. Le rocher a raté l'abbaye et s'est immobilisé sur Cleeve Hill, près de Cheltenham, où les villageois l'ont sculpté en une croix de pierre géante pour parer à de nouvelles attaques. [15]

Un autre conte populaire diabolique a eu lieu dans un champ voisin appelé The Close, qui se dresse au sommet d'un ancien site de terrassement d'origine inconnue. Dessinant un cercle sur le sol et récitant la prière du Seigneur à l'envers, un jeune homme de Long Compton a signé un pacte avec le Diable. En échange de son âme, l'homme a reçu douze diablotins comme ses propres serviteurs personnels. Il provoquera plus tard un scandale à Banbury Fair lorsqu'il invoque un esprit démoniaque qui apparaît sous la forme d'un coq noir. [16]

Le «cercle de pierre des chevaliers chuchotants» mentionné dans les mémoires de Fabian's fait référence à une section de l'ancien site mégalithique connu sous le nom de Rollright Stones, situé à quelques kilomètres de Meon Hill, qui remonte à 2 500 avant notre ère. Trois éléments distincts composent le site - The King’s Men, un cercle de soixante-dix-sept grosses pierres qui a été construit à des fins cérémonielles The King’s Stone, un seul monolithe qui se dresse au nord de The King’s Men et The Les Whispering Knights, qui se trouvent à l'est, sont cinq pierres verticales qui s'allongent l'une vers l'autre comme si elles chuchotaient dans le dos du roi. [17]

Selon la légende, les Rollright Stones sont les restes maudits d'un roi viking et de son armée. En marchant dans les Cotswolds, le roi, déterminé à conquérir toute l'Angleterre, s'est heurté à une sorcière locale nommée Mother Shipton. La sorcière en colère – qui, dans certaines versions de l'histoire, est décrite comme une représentation de la souveraineté, la déesse protectrice de la terre – a transformé l'armée d'invasion en pierres et elle-même en un sureau proche qui les garde éternellement. [18] La malédiction est brièvement levée certaines nuits de l'année où, sur le coup de minuit, les pierres prennent vie. Certains hommes du roi quittent leur place sur la colline pour boire à une source voisine, tandis que d'autres se donnent la main et dansent. Dans certaines versions, les fées qui habitent dans des grottes sous le cercle de pierres sortent pour se joindre aux festivités nocturnes. [19]

On pense que les Rollright Stones sont chargées d'énergie surnaturelle, et une importance particulière est accordée à la King's Stone. Considéré comme un puissant symbole phallique, imprégné du pouvoir de la fertilité, la tradition veut que si une femme locale est incapable de concevoir après le mariage, elle visite le site une nuit de pleine lune et frotte ses seins nus contre la pierre du roi – résultant toujours en un bébé en bonne santé neuf mois plus tard. [20]

L'ancien cercle de pierres a également traditionnellement fourni un lieu de rassemblement pour les sorcières. Au XVIe siècle, une commission de chasse aux sorcières a été constituée à Oxford pour enquêter sur les rapports d'activités de coven sur le site. Un siècle plus tard, "une sorcière" de Little Rollright a été accusée de tentative de meurtre par des moyens de magie noire. Lors de son procès, elle a été accusée d'avoir assisté à des sabbats aux Rollright Stones et à Boar Hill (en dehors d'Oxford) et condamnée à la pendaison. [21] On prétend même qu'enfant, Charles Walton « volait vers les mystérieux Rollright Stones à proximité et regardait les rituels des sorcières ». [22]

Récemment, en août 2015, les restes squelettiques vieux de 1 400 ans d'une femme saxonne ont été exhumés près du cercle de pierres. Elle a été retrouvée enterrée avec une grosse perle d'ambre, une améthyste sertie d'argent, des épingles en cuivre, un rouet, un bois décoré et une patera - un instrument rituel en forme de louche utilisé pour faire des holocaustes aux dieux. Sur la base de ces éléments, les experts pensent qu'elle est une femme de haut statut spirituel, ou bien une sorcière – Mother Shipton ?. [23]

MALÉDICTION DU CHIEN NOIR

Les chasses nocturnes d'Arawn se sont peut-être estompées avec le passé païen de la Grande-Bretagne, et il semblerait que le diable ait gardé un profil beaucoup plus bas ces dernières années, mais une présence sombre et tacite entoure toujours Meon Hill. De même, l'activité rituelle se poursuit aux Rollright Stones à proximité. Des rassemblements de silhouettes masquées, des restes d'animaux mutilés et des preuves de feux de joie nocturnes ont tous été signalés sur le site. Cependant, en ce qui concerne les légendes locales persistantes, ce sont les chiens noirs que les résidents craignent le plus.

Le folklore anglais regorge d'histoires mettant en scène des chiens noirs fantômes. Presque chaque comté a sa propre variante. Qu'ils soient aperçus le long d'un tronçon isolé d'autoroute, dans les collines périphériques entourant un village ou dans le cimetière local, il existe diverses théories sur ce que représentent ces chiens spectraux. Certains disent qu'ils sont des familiers de sorcières ou des entités démoniaques, peut-être une manifestation du Diable lui-même. D'autres les identifient comme les fantômes d'individus assassinés ou exécutés qui hantent la zone de leur disparition. Indépendamment de l'histoire paranormale, la superstition populaire les présente comme des entités maudites – les signes avant-coureurs noirs de la mort et du malheur. [24]

Les chiens noirs figureraient en bonne place dans l'affaire du meurtre de Walton. Comme déjà mentionné, un jeune Charles Walton a été hanté par un chien noir dans les jours qui ont précédé la mort de sa sœur. Une vie plus tard, au cours de l'enquête sur son meurtre, une autre rencontre mystérieuse avec un chien noir aurait lieu.

Pendant qu'il était à Lower Quinton, l'enquête de l'inspecteur en chef Robert Fabian l'amènerait à travers le cimetière de St. Swithin et dans les champs entourant Meon Hill. Sur un mur de pierre voisin, il a remarqué un chien noir particulier qui suivait ses mouvements. Un instant plus tard, il avait disparu. Quand il a quitté le terrain, un garçon marchait à proximité. Fabian lui a demandé s'il cherchait son chien. Le garçon semblait confus, a-t-il précisé ("le chien noir…"). En entendant cela, le garçon pâlit et s'enfuit paniqué. La nouvelle s'est rapidement répandue dans tout le village que l'inspecteur en chef avait vu "The Ghost". [25]

Une série d'incidents étranges se produirait dans les jours suivant cette rencontre fantôme avec un chien noir.

Le lendemain matin a commencé avec la découverte qu'une autre vache était morte dans l'un des pâturages autour de Meon Hill. Jamais une bonne façon de commencer une journée. Plus tard dans la journée, alors que Fabian tentait de mener d'autres interviews, il a noté que l'atmosphère entière de Lower Quinton avait changé. Dans ses mémoires, il écrit : « Quand nous sommes entrés dans le pub du village ce soir-là, le silence est tombé comme un coup physique. Les portes des cottages se sont fermées au nez, et même les témoins les plus innocents semblaient incapables de croiser nos yeux. Certains sont tombés malades après que nous leur ayons parlé. [26]

Quelques jours plus tard, un chien noir a été retrouvé mort et pendu à un arbre près de l'endroit où le corps de Charles Walton avait été découvert des semaines plus tôt. Il s'agissait probablement d'une farce malsaine jouée à Fabian par certains habitants suite à la nouvelle de son observation. Cependant, il s'agissait peut-être d'un avertissement. C'est à ce stade de l'enquête, écrira plus tard Fabian, « [que nous] avons réalisé avec certitude que nous étions contre la sorcellerie. [27]

UN SOL QUI A SOIF DE SANG

Une théorie populaire est que le meurtre de Charles Walton était une forme de sacrifice rituel - "le point culminant horrible d'un rite païen", selon l'inspecteur en chef. [28] Margaret Murray, professeur à l'University College de Londres qui avait beaucoup écrit sur l'histoire de la sorcellerie européenne, s'est beaucoup intéressée à l'affaire Walton. Elle a affirmé que le meurtre était probablement un acte rituel, effectué dans le but de reconstituer le sol avec le sang du vieil homme. « La croyance est, selon Murray, que si la vie est retirée du sol […] elle doit être remplacée par un sacrifice de sang. [29]

On ne sait pas grand-chose des « anciennes méthodes » telles qu'elles étaient pratiquées pendant l'âge du fer en Grande-Bretagne. Le peu d'informations disponibles a été reconstitué à partir des récits d'historiens romains et de diverses découvertes archéologiques, qui soulignent toutes deux l'importance du sacrifice rituel au sein de l'ancien système magico-religieux celtique.

Le sacrifice était le moyen par lequel l'équilibre de la nature était maintenu, avec des offrandes faites aux forces divines gouvernantes en échange de leurs bénédictions. La plupart se composaient d'animaux, de nourriture, de vin, d'encens, d'armes ou de bijoux. Cependant, le meurtre rituel des humains n'était pas inhabituel.C'était une forme extraordinaire de sacrifice consenti à des moments particulièrement critiques pour éviter une famine ou une épidémie, assurer la victoire avant une bataille, favoriser la fertilité ou garantir une récolte réussie. [30]

Les victimes seraient sélectionnées parmi un large éventail de candidats comprenant des criminels, des rois, des femmes ménopausées, des adolescents, des chefs de clan rivaux, des parias sociaux et des sorcières. [31] On pense que les sorcières en particulier ont été un favori sacrificiel. Comme il était largement admis qu'ils possédaient le pouvoir de perturber ou de manipuler l'ordre naturel, une sorcière offrait le bouc émissaire idéal pour apaiser les dieux et rétablir l'équilibre essentiel.

Les druides celtiques sont surtout connus pour avoir brûlé des personnes dans de grandes effigies en osier. Mais ils les ont aussi étranglés, noyés, empoisonnés, lapidés, décapités, démembrés et enterrés vivants. L'acte sacrificiel pouvait varier, avec différents moyens d'expédition utilisés à différentes fins cérémonielles – et parfois les dieux appelaient à un bain de sang. Un rituel druidique particulièrement horrible partage certaines similitudes avec le meurtre de Walton. Connues sous le nom de « triple mort », de multiples méthodes de mise à mort (telles que l'étranglement, les blessures à la tête et l'égorgement) seraient utilisées dans un acte d'exagération rituelle pour apaiser plusieurs dieux ou assurer une effusion de sang maximale. [32]

En tant que société basée sur l'agriculture, le sang était particulièrement important pour les Celtes lorsqu'il s'agissait de maintenir un cycle de culture sain. Pendant les mois d'hiver, lorsque la terre avait gelé et que le soleil était bas dans le ciel, on croyait que le monde avait atteint la fin de son cycle de vie. Afin de « réveiller la terre » et d'inaugurer une nouvelle saison de renaissance et de revitalisation, le sol devait être symboliquement rempli de sang vivifiant. [33]

Si le meurtre de Walton était en effet une forme grossière de sacrifice humain, la date à laquelle il a eu lieu peut avoir une certaine signification. Il a été tué le 14 février. Si l'on se fie à l'ancien calendrier (pré-grégorien), qui avait douze jours de retard, cette date correspondrait à la fête celtique du milieu de l'hiver d'Imbolc. En tant que célébration d'une nouvelle vie, les rituels d'Imbolc visaient à assurer une saison de croissance réussie et la santé et la fertilité du bétail local. [34] Si l'on en croit les rumeurs, Walton était responsable de l'échec de la récolte de l'année précédente et de la mort inexpliquée d'une vache. Pour briser le sortilège qu'il aurait placé sur la communauté et restaurer un sens de l'ordre naturel, ce n'est peut-être pas une coïncidence si son sang a été versé ce jour-là.

L'utilisation d'une fourche peut renforcer davantage la «théorie du meurtre rituel» et n'est pas non plus sans précédent dans la région. Suite à la colonisation anglo-saxonne de la région au Ve siècle, de nouvelles traditions de chasse aux sorcières prendraient racine. À la différence des croyances chrétiennes médiévales ultérieures, le concept anglo-saxon de sorcellerie était centré sur des actes spécifiques de sorcellerie (perçue), plutôt que sur une conspiration diabolique plus large. La pratique elle-même n'était pas considérée comme un crime, mais si elle était utilisée à des fins criminelles, la punition pouvait être sévère. Une méthode d'enquête grossière utilisée a été appelée empiler (« coller » ou « piquer »), où les corps des accusés seraient percés de pointes de fer, d'épingles ou de grosses épines. Si les blessures s'infectaient et devenaient noires, cela était considéré comme la preuve qu'ils étaient des praticiens de la magie noire. [35]

Semblable à la pratique de stacung originale, il existe une croyance plus récente (débutant dans les années 1500) dans les collines des Cotswolds selon laquelle les pouvoirs d'une sorcière pourraient être vidés par le « sang » – c'est-à-dire en prélevant du sang par un coup de couteau non mortel (« » ne serait-ce qu'une piqûre d'épingle »). William Shakespeare, le fils indigène le plus célèbre de la région, a même fait référence à cette pratique dans sa pièce Henry VI, Part I (« Du sang je dessinerai sur toi, tu es une sorcière. »). [36] Un certain nombre d'agressions sanglantes contre des sorcières présumées auraient lieu dans le village de Tysoe dans le Warwickshire à la fin du XIXe siècle. Lors d'une de ces attaques, une femme âgée a été saisie par des habitants de la région, qui ont utilisé une épingle de bouchon pour lui percer la main dans le but « d'annuler les effets du mauvais œil qu'elle leur avait jeté ». [37]

TUER LA SORCIÈRE

Comme pour la plupart des meurtres mystérieux, les faits entourant l'affaire Charles Walton deviendraient obscurs et sensationnalistes au fil du temps – il est vrai que même certaines des « preuves » présentées dans cet article sont basées sur des rumeurs non fondées ou des sources secondaires. Un détail controversé est l'affirmation selon laquelle il a été trouvé avec un symbole de croix gravé dans sa poitrine.

Si c'était vrai, cela soutiendrait fortement l'affirmation selon laquelle il s'agissait d'un meurtre de sorcière. Pendant des siècles, la superstition populaire chrétienne a maintenu la croyance que «le signe de la croix» pouvait être utilisé comme protection divine contre les forces malveillantes ou les jets de sorts, en particulier pour se défendre contre «le mauvais œil». Au cours du passé de chasse aux sorcières du Warwickshire, une forme de "sang" plus ouvertement religieuse impliquait de graver une croix directement sur le corps d'une sorcière afin d'annuler ses pouvoirs diaboliques (ou d'assurer qu'une sorcière morte ne puisse pas revenir de la tombe ). [38]

Le problème est qu'aucun des rapports de police officiels, des documents d'autopsie ou des comptes rendus de journaux contemporains ne mentionne une croix gravée sur le corps de Walton. [39] Alors, comment ce détail est-il entré dans le mythe populaire entourant l'affaire ? Cela a peut-être commencé comme une rumeur locale. Mais il est plus probable qu'il soit basé sur un précédent meurtre dans la région qui partage des caractéristiques étrangement similaires à, et s'est depuis lié avec, le meurtre de Charles Walton.

Soixante-quinze ans auparavant, dans le village voisin de Long Compton, une femme âgée nommée Anne Tennant (certains comptes la nomment Ann Turner) a été attaquée et tuée avec une fourche par un ouvrier agricole mentalement instable nommé James Haywood. Selon les archives judiciaires, Haywood croyait que Tennant était l'une des seize sorcières qui vivaient dans le village, qu'elle possédait le pouvoir du mauvais œil et qu'elle avait ensorcelé le bétail et les terres des agriculteurs locaux. Plus directement personnel, il a également blâmé ses sorts pour un décès dans sa famille et de graves crampes qui l'ont empêché de travailler dans les champs. [40]

Haywood a défendu ses actions devant le tribunal, expliquant comment il estimait qu'il était de son devoir de protéger la communauté de la magie noire de Tennant. "C'est elle qui apporte les inondations et la sécheresse", a-t-il soutenu. « Ses sorts ont flétri les récoltes dans le champ. Sa malédiction a conduit mon père à une tombe prématurée ! L'homme excité a expliqué comment il l'avait "placée au sol avec une fourche avant de lui trancher la poitrine avec une serpe en forme de croix". [41]

Pour prouver la justesse de sa cause, il a insisté pour que le juge déterre le cadavre de la vieille femme et "le pèse contre une bible de l'Église" pour confirmer qu'elle était bien "une bonne sorcière". [42] Le juge a rejeté cette demande et a plutôt accusé Haywood d'homicide involontaire. Il a ensuite été reconnu coupable d'aliénation mentale et a vécu ses derniers jours au Broadmoor Criminal Lunatic Asylum.

Bien que James Haywood ait été jugé être un homme qui souffrait de délires, sa croyance dans les sorcières était en fait partagée par de nombreuses personnes de la communauté. Faisant un rapport sur le procès à l'époque, un journal londonien notait : « il y a [toujours] une croyance générale en la sorcellerie à Long Compton et dans d'autres villages du South Warwickshire, parmi une certaine classe de la population agricole. [43]

Des années plus tard, juste avant le meurtre de Walton, ces croyances populaires régionales reviendraient sous les projecteurs des médias lorsqu'un autre meurtre apparemment lié à l'occultisme a été découvert dans le Worcestershire voisin.

Le 18 avril 1943, quatre garçons se promenaient dans la forêt près de Wychbury Hill quand, à leur grande horreur, ils ont découvert un squelette les regardant depuis l'intérieur d'un arbre creux. Ils ont signalé leur macabre découverte à leurs parents, qui ont immédiatement alerté les autorités. La police a déterminé que les restes étaient d'une femme et la cause du décès a été conclue comme étant « probablement une suffocation ». À en juger par la décomposition, on estimait que le meurtre avait eu lieu dix-huit mois auparavant, et il était évident que quelqu'un s'était donné beaucoup de mal pour placer le cadavre dans l'arbre. Une main coupée du corps a également été découverte enterrée dans le sol à proximité. [44]

Les dossiers dentaires n'ont pas révélé l'identité de la femme, et il n'y avait aucune personne disparue locale qui correspondait à sa description. La police était perdue. Avec un laps de temps considérable depuis que le meurtre a eu lieu et les ressources limitées disponibles pendant la guerre en Grande-Bretagne, l'affaire "Tree Riddle Murder" est rapidement devenue froide. C'est à cette époque que des graffitis cryptiques ont commencé à apparaître dans les West Midlands - "Who Put Bella in the Witch Elm?" Les détectives impliqués dans l'affaire pensaient que les messages à la craie, soigneusement écrits en lettres majuscules de trois pouces de profondeur, étaient tous écrits de la même main. Que ce soit le tueur qui narguait la police ou quelqu'un qui connaissait la victime, tout le monde peut deviner. [45]

Il existe de nombreuses théories concernant la véritable identité de "Bella" et les détails entourant l'affaire. Mais étant donné l'histoire de la région, ce n'est pas une surprise lorsque les rumeurs de magie noire ont commencé à circuler. Margaret Murray, qui sera plus tard consultée au cours de l'enquête Walton, a émis l'hypothèse que "Bella" avait peut-être eu des ennuis avec un coven de sorcières local et avait été rituellement assassinée. "Le culte du culte des arbres est ancien et est lié aux sacrifices", expliquait Murray aux journalistes désireux de donner un sens au crime. Elle croyait également que la main enterrée pouvait avoir une signification rituelle. [46]

En fin de compte, on ne saura jamais qui a mis Bella dans le Witch Elm, ni pourquoi. L'affaire a été officiellement classée en 2009. Curieusement, lorsque les fichiers ont été remis aux archives du comté de Worcestershire, il a été découvert que les restes de la femme avaient disparu. Après un premier examen par James Webster, un expert médico-légal de l'Université de Birmingham, ils ont tout simplement disparu des registres en 1943. Cela a amené certaines personnes à croire qu'il y avait peut-être eu une dissimulation officielle. [47] Quoi qu'il en soit, sans l'aide des tests ADN modernes, l'identité de la femme et toute explication possible de l'étrange meurtre restent un mystère.

Alors, Charles Walton était-il le « dernier meurtre de sorcière en Angleterre », comme beaucoup l'ont prétendu ? Nous ne le saurons jamais. Comme ‘Witch Elm Bella’, le tueur (ou les tueurs) de Walton et le mobile de ce meurtre macabre ne seraient jamais révélés. Initialement, il y avait des soupçons sur son employeur, un fermier du nom d'Alfred Potter, qui possédait la terre où le meurtre avait eu lieu, mais il a rapidement été innocenté. D'autres séries d'interrogatoires n'ont également fourni aucune nouvelle information – avant de claquer sa porte aux détectives, un villageois âgé a crié : « Il est mort et enterré depuis un mois maintenant, de quoi vous inquiétez-vous ? [48]

L'affaire Walton serait le seul meurtre non résolu de l'inspecteur en chef Robert Fabian tout au long de sa longue carrière à Scotland Yard. "Peut-être que quelqu'un dans ce village tranquille à côté de la route principale sait qui a tué Charles Walton", a déploré Fabian. « Peut-être qu'un jour quelqu'un parlera ? Pas pour moi, un étranger de Londres, peut-être – mais je sais que dans les bureaux de la Warwickshire Constabulary, l'affaire n'est pas encore close. » [49] Personne ne l'a jamais fait. C'est un mystère qui persiste après soixante-dix ans, et à ce jour, l'affaire reste la plus ancienne affaire non résolue jamais enregistrée par la police du Warwickshire.

Dans un dernier mystère, le cadavre de Charles Walton finirait également par disparaître. On sait qu'il a été enterré au cimetière de St. Swithin, dans le cimetière juste en face de son chalet et à quelques pas du champ où son corps mutilé a été retrouvé. Mais il n'y a plus de pierre tombale qui porte son nom et personne ne semble se souvenir exactement où se trouvait la parcelle. On suppose que les villageois de Lower Quinton étaient devenus fatigués d'être associés au tristement célèbre « meurtre occulte » et ont retiré le marqueur pour décourager les trafiquants de légendes gênants de perturber la paix du cimetière. Ils pourraient également avoir été perdus lors de certaines rénovations du cimetière qui ont eu lieu cinquante ans après sa mort. Ou bien ses restes peuvent avoir été complètement enlevés et transférés dans un endroit inconnu. [50]

Sans famille survivante, la mémoire de Charles Walton vivra simplement comme un autre chapitre sombre dans les annales de la légende et du folklore du Warwickshire, et celui qui a versé son sang en ce jour fatidique de février restera à jamais perdu dans les ombres de l'histoire.

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