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Otto von Bismarck - Biographie, Guerres mondiales et faits

Otto von Bismarck - Biographie, Guerres mondiales et faits

L'Allemagne est devenue une nation moderne et unifiée sous la direction du « chancelier de fer » Otto von Bismarck (1815-1898), qui entre 1862 et 1890 a effectivement gouverné d'abord la Prusse, puis toute l'Allemagne. Maître stratège, Bismarck a lancé des guerres décisives avec le Danemark, l'Autriche et la France pour unir 39 États allemands indépendants sous la direction prussienne. Bien qu'archi-conservateur, Bismarck a introduit des réformes progressives, notamment le suffrage universel masculin et la création du premier État-providence, afin d'atteindre ses objectifs. Il a manipulé les rivalités européennes pour faire de l'Allemagne une puissance mondiale, mais ce faisant, il a jeté les bases des deux guerres mondiales.

Otto von Bismarck : Petites années

Otto Eduard Leopold von Bismarck est né le 1er avril 1815 dans le domaine familial situé au cœur de la Prusse à l'ouest de Berlin. Son père était un Junker de cinquième génération (un noble propriétaire terrien prussien) et sa mère était issue d'une famille d'universitaires et de ministres du gouvernement. Tout au long de sa vie, Bismarck mettra l'accent sur ses racines rurales de Junker, minimisant son intelligence considérable et sa vision cosmopolite.

Bismarck a fait ses études à Berlin et, après l'université, a occupé une série de postes diplomatiques mineurs avant de prendre sa retraite, à 24 ans, pour gérer le domaine familial à Kneiphof. En 1847, il se maria et fut envoyé à Berlin en tant que délégué au nouveau parlement prussien, où il apparut comme une voix réactionnaire contre les révolutions libérales et anti-autocratiques de 1848.

De 1851 à 1862, Bismarck a occupé une série de postes d'ambassadeur - à la Confédération allemande à Francfort, à Saint-Pétersbourg et à Paris - qui lui ont permis de mieux comprendre les vulnérabilités des grandes puissances européennes.

Otto von Bismarck : le chancelier de fer

Guillaume Ier devint roi de Prusse en 1861 et un an plus tard nomma Bismarck son premier ministre. Bien que techniquement s'en remettant à William, en réalité Bismarck était en charge, manipulant le roi avec son intellect et ses crises occasionnelles tout en utilisant des décrets royaux pour contourner le pouvoir des élus.

En 1864, Bismarck a commencé la série de guerres qui établiraient la puissance prussienne en Europe. Il attaqua le Danemark pour gagner les territoires germanophones du Schleswig-Holstein et deux ans plus tard, l'empereur François-Joseph Ier provoqua la guerre austro-prussienne (1866), qui se termina par une défaite rapide pour le vieillissement de l'empire autrichien. À l'époque, Bismarck a sagement refusé de percevoir une indemnité de guerre contre les Autrichiens.

Bismarck était moins circonspect dans sa conduite de la guerre franco-prussienne (1870-1871). Voyant l'opportunité d'unifier les confédérations lâches de l'Allemagne contre un ennemi extérieur, Bismarck a attisé les tensions politiques entre la France et la Prusse, éditant un télégramme de Guillaume Ier pour que les deux pays se sentent insultés l'un par l'autre. Les Français ont déclaré la guerre, mais les Prussiens et leurs alliés allemands ont gagné haut la main. La Prusse a perçu une indemnité, annexé les provinces frontalières françaises d'Alsace et de Lorraine et couronné Guillaume empereur d'une Allemagne unifiée (le IIe Reich) dans la galerie des Glaces à Versailles, une énorme insulte pour les Français.

Otto von Bismarck : Kulturkampf, État-providence, Empire

Avec l'Allemagne unifiée, Guillaume Ier et Bismarck se sont tournés vers le renforcement de leur pouvoir intérieur. Pendant une grande partie des années 1870, Bismarck a mené un Kulturkampf (lutte culturelle) contre les catholiques, qui représentaient 36 % de la population allemande, en plaçant les écoles paroissiales sous le contrôle de l'État et en expulsant les jésuites. En 1878, Bismarck céda, s'alliant avec les catholiques contre la menace socialiste croissante.

Dans les années 1880, Bismarck a mis de côté ses impulsions conservatrices pour contrer les socialistes en créant le premier État-providence moderne d'Europe, en établissant des soins de santé nationaux (1883), une assurance-accidents (1884) et des pensions de vieillesse (1889). Bismarck a également accueilli la conférence de Berlin de 1885 qui a mis fin à la « ruée vers l'Afrique », divisant le continent entre les puissances européennes et établissant des colonies allemandes au Cameroun, au Togo et en Afrique de l'Est et du Sud-Ouest.

Otto von Bismarck : dernières années et héritage

Guillaume Ier mourut en 1888 et fut remplacé par son fils Frédéric III puis son petit-fils Guillaume II, que Bismarck avait tous deux du mal à contrôler. En 1890, le nouveau roi expulsa Bismarck. Guillaume II a été laissé aux commandes d'un État unifié florissant, mais était mal équipé pour maintenir l'équilibre soigneusement manipulé des rivalités internationales de Bismarck. Respecté et honoré au moment de sa mort huit ans plus tard, Bismarck est rapidement devenu une figure quasi mythique invoquée par les dirigeants politiques appelant à un leadership allemand fort – ou à la guerre.


Leçons de Bismarck pour le concours du XXIe siècle : remettre en question les analogies historiques qui façonnent les hypothèses stratégiques

Alors que les États-Unis se préparent pour les décennies à venir de grande concurrence avec la Chine, les stratèges parcourent l'histoire à la recherche de cadres analogues pour comprendre les défis imminents. Graham Allison met l'accent sur la guerre du Péloponnèse dans sa description du piège de Thucydide.[1] D'autres chercheurs demandent si la concurrence sino-américaine aboutira à une nouvelle grande guerre.[2] Plus récemment, les chercheurs se sont tournés vers les guerres napoléoniennes pour tirer des leçons stratégiques pour les années à venir.[3] Il est impossible de juger de l'exactitude de ces analogies au fur et à mesure que la forme de la concurrence se développe, cependant, prises ensemble, elles constituent un ensemble incomplet. Les stratèges envisagent la politique des grandes puissances en supposant que le siècle précédent de l'expérience américaine offre suffisamment d'exemples historiques analogues tout en ignorant les leçons qui contredisent cette expérience.


Qui est qui - Otto von Bismarck

Otto von Bismarck (1815-1898), né le 1er avril 1815 à Schönhausen, est considéré comme le fondateur de l'Empire allemand. Pendant près de trois décennies, il a façonné la fortune de l'Allemagne, de 1862 à 1873 en tant que premier ministre de Prusse et de 1871 à 1890 en tant que premier chancelier d'Allemagne.

Après des études de droit aux universités de Göttingen et de Berlin, Otto von Bismarck entre au service prussien et devient administrateur judiciaire à Aix-la-Chapelle. Bismarck a pris de l'importance en 1851 lorsqu'il a été choisi pour représenter la Prusse à la diète fédérale.

En 1859, il est envoyé comme ambassadeur en Russie, d'où il est rappelé en mars 1862 pour devenir ambassadeur en France. Cependant, après six mois en septembre 1862, Bismarck retourna à Berlin en tant que premier ministre de Prusse d'où il se consacra à la tâche d'unir l'Allemagne.

Dans la guerre de 1866, il réussit à vaincre l'Autriche et à l'exclure complètement des affaires allemandes. La guerre franco-allemande (1870-1871) s'est également terminée par le succès prussien. Tous deux étaient orientés vers l'unification allemande.

Cette victoire a incité les royaumes de Bavière, de Wurtemberg, de Bade et de Hesse à rejoindre l'Alliance de l'Allemagne du Nord, alliance de la Prusse et de 17 États du nord de l'Allemagne créée par Bismarck en 1866, qui a conduit à la déclaration de l'Empire allemand (Deutsches Reich) en 1870 et la proclamation du roi Guillaume Ier de Prusse comme empereur allemand à Versailles en 1871.

La constitution impériale est proclamée en avril 1871. Bismarck est nommé chancelier impérial. Le chancelier du Reich n'était pas responsable devant le Parlement mais devant l'Empereur. Le Reichstag, le parlement impérial, était convoqué par des élections universelles, égales, directes et secrètes. Après l'Empereur, c'était la deuxième institution la plus importante. Cependant, son influence politique était limitée au domaine de la législation. Il n'a exercé qu'une influence mineure sur la formation des gouvernements et la politique gouvernementale.

La caractéristique du Reich était le "gouvernement sur les partis" et la restriction de la représentation des peuples à une position dans laquelle elle ne pouvait exprimer qu'une opinion non contraignante sur des questions politiques importantes. Le système était décrit à l'époque comme une "dictature du chancelier".

C'est Bismarck, en tant que chancelier impérial, qui a décidé des grandes lignes de la politique et qui a proposé la nomination et la révocation des secrétaires d'État qui étaient à leur tour responsables de l'administration des ministères du Reich.

Les plus grandes réalisations de Bismarck, cependant, ont été les réformes administratives, le développement d'une monnaie commune, d'une banque centrale et d'un code unique de droit commercial et civil pour l'Allemagne.

Bismarck est également devenu le premier homme d'État en Europe à concevoir un régime complet de sécurité sociale pour contrer les sociaux-démocrates, offrant aux travailleurs une assurance contre les accidents, la maladie et la vieillesse.

Dans les affaires étrangères, en tant que maître des alliances et des contre-alliances, il présida le Congrès de Berlin (1872) et cela semblait symboliser sa position primordiale de médiateur entre les grandes puissances de l'époque telles que la Russie, l'Autriche, la France, la Grande-Bretagne . Une alliance avec l'Autriche-Hongrie (1879) marqua une nouvelle période de conservatisme dans la politique étrangère de Bismarck.

Mais en 1890, sa politique a commencé à être attaquée. Le 18 mars 1890, deux ans après l'accession de l'empereur Guillaume II, Bismarck est contraint de démissionner. Ses dernières années sont consacrées à la rédaction de ses mémoires.

Article avec l'aimable autorisation de l'ambassade d'Allemagne en Inde

Cliquez ici pour voir de brèves séquences filmées de Bismarck probablement filmées dans les années 1890


Kaiser d'Allemagne et la Première Guerre mondiale

Le jeune kaiser rêvait de faire de l'Allemagne une grande puissance navale, coloniale et économique. Déterminé à faire ce qu'il veut, il oblige le chancelier Otto von Bismarck à démissionner en 1890 et prend lui-même en charge la politique intérieure et étrangère.

Une série de mesures politiques ineptes et Kaiser Wilhelm&aposs peur d'être encerclé par des États ennemis tendu l'Allemagne&aposs relations avec la Grande-Bretagne, la France et la Russie&# x2014moves qui ont contribué à conduire à la Première Guerre mondiale. En 1896, Wilhelm a enragé la Grande-Bretagne en envoyant des félicitations à Boer (néerlandais sud-africain ) le leader Paul Kruger à la suite de la défaite d'un raid britannique en territoire boer. Peu de temps après, Wilhelm a rallié des soldats allemands pour combattre dans la rébellion des Boxers chinois (1899-1901), surnommant les soldats "Huns" et les encourageant à se battre comme les troupes d'Attila & aposs.

Pendant la Première Guerre mondiale, Wilhelm a permis à ses conseillers militaires de dicter la politique allemande.


Guerre franco-prussienne et création de l'Empire allemand

La victoire de la Prusse sur l'Autriche en 1866, une guerre qui a mis fin à la Confédération allemande et a abouti à la création de la Confédération de l'Allemagne du Nord, a accru les tensions déjà existantes avec la France. L'empereur de France, Napoléon III, a tenté de gagner du territoire pour la France (en Belgique et sur la rive gauche du Rhin) en compensation de ne pas avoir rejoint la guerre contre la Prusse et a été déçu par l'issue étonnamment rapide de la guerre. Le conflit a été causé par les ambitions prussiennes d'étendre l'unification allemande et les craintes françaises du changement dans l'équilibre des pouvoirs européens qui résulterait si les Prussiens réussissaient. Certains historiens soutiennent que Bismarck a délibérément provoqué une attaque française pour entraîner les États du sud de l'Allemagne - Bade, Wurtemberg, Bavière et Hesse-Darmstadt - dans une alliance avec la Confédération de l'Allemagne du Nord dominée par la Prusse, tandis que d'autres soutiennent que Bismarck n'a rien planifié et s'est contenté de exploité les circonstances au fur et à mesure qu'elles se déroulaient.

Un prétexte approprié pour la guerre a surgi en 1870 lorsque le prince allemand Léopold de Hohenzollern-Sigmaringen s'est vu offrir le trône d'Espagne, vacant depuis une révolution en 1868. La France a fait pression sur Léopold pour qu'il retire sa candidature. Non content de cela, Paris a exigé que Wilhelm, en tant que chef de la maison des Hohenzollern, assure qu'aucun Hohenzollern ne chercherait plus jamais la couronne espagnole. Pour provoquer la France à déclarer la guerre à la Prusse, Bismarck a publié la Dépêche d'Ems, une version soigneusement éditée d'une conversation entre le roi Guillaume et l'ambassadeur de France en Prusse, le comte Benedetti. Cette conversation avait été éditée de telle sorte que chaque nation sentit que son ambassadeur avait été méprisé et ridiculisé, enflammant ainsi le sentiment populaire des deux côtés en faveur de la guerre.

La France s'est mobilisée et a déclaré la guerre le 19 juillet. Les États allemands ont vu la France comme l'agresseur et, balayés par le nationalisme et le zèle patriotique, ils se sont ralliés aux côtés de la Prusse et ont fourni des troupes. Une série de victoires prussiennes et allemandes rapides dans l'est de la France, culminant avec le siège de Metz et la bataille de Sedan, ont vu Napoléon III capturé et l'armée du Second Empire défaite de manière décisive. Un gouvernement de la Défense nationale a déclaré la Troisième République à Paris le 4 septembre et a poursuivi la guerre pendant encore cinq mois. Les forces allemandes ont combattu et vaincu les nouvelles armées françaises dans le nord de la France. Après le siège de Paris, la capitale est tombée le 28 janvier 1871, puis un soulèvement révolutionnaire appelé la Commune de Paris a pris le pouvoir dans la capitale et l'a détenue pendant deux mois jusqu'à ce qu'elle soit réprimée dans le sang par l'armée régulière française à la fin du mois de mai. 1871.

Bismarck a agi immédiatement pour assurer l'unification de l'Allemagne. Il a négocié avec les représentants des États du sud de l'Allemagne, offrant des concessions spéciales s'ils acceptaient l'unification. Les négociations succédèrent au sentiment patriotique qui submergea l'opposition qui restait. Alors que la guerre est dans sa phase finale, Guillaume Ier de Prusse est proclamé empereur d'Allemagne le 18 janvier 1871 dans la galerie des Glaces du château de Versailles. Le nouvel Empire allemand était une fédération, chacun de ses 25 États constitutifs (royaumes, grands-duchés, duchés, principautés et villes libres) conservait une certaine autonomie. Le roi de Prusse, en tant qu'empereur allemand, n'était pas souverain sur l'ensemble de l'Allemagne, il n'était que premier parmi les pairs, ou premier parmi ses pairs.

La victoire dans la guerre franco-prussienne a été la pierre angulaire de la question nationaliste. Dans la première moitié des années 1860, l'Autriche et la Prusse se disputaient toutes deux pour parler au nom des États allemands et soutenaient qu'elles pouvaient soutenir les intérêts allemands à l'étranger et protéger les intérêts allemands à l'intérieur. Après la victoire sur l'Autriche en 1866, la Prusse a commencé à affirmer intérieurement son autorité pour parler au nom des États allemands et défendre les intérêts allemands, tandis que l'Autriche a commencé à porter davantage son attention sur les possessions dans les Balkans. La victoire sur la France en 1871 a étendu l'hégémonie prussienne dans les États allemands au niveau international. Avec la proclamation de Guillaume comme Kaiser, la Prusse a assumé la direction du nouvel empire. Les États du sud ont été officiellement incorporés dans une Allemagne unifiée lors du traité de Versailles de 1871 (signé le 26 février 1871 et ratifié plus tard par le traité de Francfort du 10 mai 1871), qui a officiellement mis fin à la guerre.

En vertu du traité de Francfort, la France a renoncé à la plupart de ses régions traditionnellement allemandes (Alsace et Lorraine germanophone) a payé une indemnité, calculée (sur la base de la population) comme l'équivalent précis de l'indemnité que Napoléon Bonaparte a imposé à la Prusse en 1807 et a accepté l'administration allemande de Paris et de la majeure partie du nord de la France, avec des « troupes allemandes à retirer étape par étape à chaque versement de l'indemnité ».

L'unification de l'Allemagne : l'Empire allemand 18 janvier 1871 : La proclamation de l'Empire allemand dans la galerie des Glaces du château de Versailles. Otto von Bismarck apparaît en blanc au centre. Le grand-duc de Bade se tient à côté de Guillaume Ier, proclamé ici comme empereur allemand, menant les acclamations. Le prince héritier Friedrich, plus tard Friedrich III, se tient à la droite de son père. Peinture d'Anton von Werner. 18 janvier 1871 : La proclamation de l'Empire allemand dans la galerie des Glaces du château de Versailles. Un grand groupe d'hommes, en uniformes militaires formels, se sont réunis pour proclamer l'Empire allemand. Bismarck apparaît en blanc. Le Grand-Duc de Bade se tient à côté de Wilhelm, menant les acclamations. Le prince héritier Friedrich, plus tard Friedrich III, se tient à la droite de son père. Peinture d'Anton von Werner.


Otto von Bismarck - Biographie, Guerres mondiales et faits - HISTOIRE

Otto Eduard Leopold, prince de Bismarck, duc de Lauenberg, était un homme d'État prussien conservateur qui a dominé les affaires allemandes et européennes des années 1860 aux années 1890 et a été le premier chancelier de l'Empire allemand entre 1871 et 1890. Jetez un œil ci-dessous pour 30 autres faits intéressants et impressionnants sur Otto von Bismarck.

1. En 1862, le roi Guillaume Ier nomme Bismarck ministre-président de Prusse, poste qu'il occupera jusqu'en 1890, à l'exception d'une courte pause en 1873.

2. Il a provoqué trois guerres brèves et décisives contre le Danemark, l'Autriche et la France.

3. Après la victoire contre l'Autriche, il a aboli la Confédération allemande supranationale et a plutôt formé la Confédération de l'Allemagne du Nord en tant que premier État national allemand en 1867, la dirigeant en tant que chancelier fédéral.

4. Bénéficiant du soutien des États indépendants de l'Allemagne du Sud lors de la défaite de la France par la Confédération, il forma l'Empire allemand en 1871, unifiant l'Allemagne avec lui-même en tant que chancelier impérial tout en conservant le contrôle de la Prusse.

5. Son annexion de l'Alsace-Lorraine a donné un nouvel élan au nationalisme français et a favorisé la germanophobie en France, ce qui a contribué à préparer le terrain pour la Première Guerre mondiale.

6. La diplomatie de la realpolitik de Bismarck et son pouvoir puissant à la maison lui ont valu le surnom de « chancelier de fer ».

7. L'unification allemande et sa croissance économique rapide étaient le fondement de sa politique étrangère.

8. Il n'aimait pas le colonialisme mais a construit à contrecœur un empire d'outre-mer quand il a été exigé à la fois par l'élite et l'opinion de masse.

9. Maître de la politique complexe chez lui, Bismarck a créé le premier État-providence du monde moderne, dans le but d'obtenir le soutien de la classe ouvrière qui pourrait autrement aller à ses ennemis socialistes.

10. Il venait d'une famille Junker. Les Junkers étaient l'équivalent prussien de la classe des propriétaires de plantations dans le sud des États-Unis, sauf que les Junkers étaient aussi des aristocrates avec des titres.

11. Après avoir orchestré la victoire sur l'Autriche en 1866, il menaça son patron, le roi Guillaume de Prusse, de son propre suicide si Guillaume allait de l'avant et dépouillait l'Autriche de plus de territoire que Bismarck ne l'avait prévu.

12. Bismarck était un grand admirateur d'Abraham Lincoln et d'Ulysses S. Grant, et avait à un moment donné envoyé des sondes aux Américains pour voir s'ils pourraient être intéressés à former une alliance avec l'Allemagne.

13. Bien qu'il soit le chancelier de fer, il a une fois éclaté en sanglots et en larmes lorsqu'il a vu un fermier labourer un champ alors qu'il était étudiant à l'université loin de chez lui pour la première fois.

14. Après avoir été couronné empereur, Guillaume Ier a offert à Bismarck une forêt entière et un manoir en guise de grand merci.

15. Bismarck a imposé un plan de sécurité sociale très généreux pour contrarier les sociaux-démocrates du Reichstag et leur voler des voix.

16. C'était un éditeur exceptionnel. Il a habilement édité et réécrit des câbles et des télégrammes diplomatiques entre Guillaume de Prusse et Napoléon III de France afin que les deux dirigeants soient insultés par l'autre et déclarent la guerre, connue sous le nom de guerre franco-prussienne, mais qui était en réalité la propre guerre orchestrée par Bismarck. .

17. Bismarck savait quand et comment lancer une crise de colère efficace pour obtenir ce qu'il voulait.

18. Bien que Bismarck aimait porter l'uniforme d'un général en public, il n'a jamais atteint plus que le grade de soldat au cours d'un bref passage involontaire dans une unité de réserve.

19. Il y a une grande figure de pierre de Bismarck qui se dresse dans un parc de la ville portuaire du nord de Hambourg avec lui tenant une épée de pierre géante et paré d'une armure de chevalier.

20. Il y a une distillerie qui porte son nom qui distille une puissante marque de Schnaps allemand.

21. Avec 22 ans de service actif, Bismarck détient toujours le record de tous les temps de la plus longue période de service pour un chancelier allemand.

22. Malgré tout ce qu'il a fait pour l'Allemagne, il n'y a pas une seule ville ou un seul village qui porte son nom dans toute l'Allemagne.

23. Bismarck bannit les jésuites d'Allemagne.

24. Bismarck a prédit comment et où commencerait la prochaine guerre européenne, qui est alors devenue la Première Guerre mondiale, notamment à cause de « quelques affaires idiotes dans les Balkans ».

25. Bismarck est né le jour du poisson d'avril en 1815, la même année que Napoléon Ier fut vaincu à Waterloo en Belgique par les troupes britanniques et prussiennes.

26. Lorsqu'on lui a demandé quel était le fait politique le plus important de son époque, Bismarck a répondu : « c'est le fait hérité et permanent que l'Amérique du Nord parle anglais ».

27. La marine allemande a donné son nom à un cuirassé qui a été coulé au large des côtes françaises.

28. "Sink the Bismarck" était une chanson populaire en 1960, 19 ans après l'événement lui-même. Cependant, Bismarck, l'homme, n'a jamais servi dans la Marine.

29. Prinz Carl Eduard von Bismarck, l'arrière-arrière-petit-fils d'Otto, a été invité à démissionner par l'actuelle chancelière Angela Merkel pour être "le député le plus paresseux d'Allemagne".


Biographie d'Otto von Bismarck / Биография Отто фон Бисмарка

Bismarck est issu d'une famille noble prussienne et s'est toujours senti plus à l'aise dans ses propriétés de campagne que dans les salons et restaurants de Berlin que fréquentaient habituellement les hommes politiques. Il se retira le plus souvent possible dans sa propriété de Friedrichsruh à l'est de Hambourg. (Il est maintenant ouvert au public et peut être facilement atteint en prenant le S-Bahn jusqu'à Aumühle.) Il s'est également rendu à Varzin en Poméranie (maintenant dans l'ouest de la Pologne.) Les gens qui voulaient voir Bismarck quand il n'était pas à Berlin avaient voyager pendant des heures sur des routes de campagne sablonneuses ou de vieux pavés à travers forêts et champs. Cette solitude et son passé ont laissé leur empreinte sur l'homme Bismarck.

Bismarck a fréquenté le Graues Kloster (École monastique grise) à Berlin. Il a ensuite étudié le droit aux universités de Berlin et de Göttingen, avant de devenir stagiaire dans la fonction publique à Aix-la-Chapelle et Potsdam. Il avait eu une vie plutôt dissolue d'activités instables se déplaçant ou travaillant dans ses domaines. Sa carrière politique n'était pas planifiée, mais plutôt le résultat d'un changement intérieur après la mort de la femme d'un vieil ami. Bismarck se tourna vers le christianisme, mais ne devint pas membre d'une église et épousa une pieuse noble de Poméranie nommée Johanna von Puttkamer. Ce n'est qu'à cette étape de sa vie qu'il est désormais capable de faire un travail continu qu'il fait avec sérieux et avec une profonde conviction intérieure.

Bismarck l'homme politique a commencé sa carrière en 1847 en tant que député du Parlement prussien des États-Unis (Preussischer Vereinigter Landtag) à l'âge de 32 ans, relativement âgé pour l'époque. Il était membre du Junker Party à l'extrême droite. En tant que lobbyiste de sa classe sociale, il était un ennemi impitoyable de la révolution de 1848. En 1851, il se rend à Francfort en tant que député prussien de la Confédération allemande (Deutscher Bund) et s'intéresse d'abord personnellement au problème du dualisme prussien-autrichien, concluant qu'un jour l'Autriche devrait disparaître. Il a été rappelé en raison de son attitude anti-autrichienne et transféré à Saint-Pétersbourg, ou, comme l'a dit lui-même Bismarck, « ​​mis sur la glace ». En 1862, il est brièvement envoyé comme ambassadeur de Prusse à Paris.

Entre-temps, le conflit constitutionnel entre la couronne prussienne et la diète est devenu si tendu qu'il semblait y avoir une possibilité d'une autre révolution, après quoi le roi Guillaume Ier l'a nommé ministre président en 1862. La réputation de Bismarck était assez négative à cette époque et sa nomination était, pour le moins, contesté. Un journal a écrit que Bismarck n'était « pas incapable, mais encore moins un individu sûr ». En d'autres termes, une manière polie de dire dangereux. Le célèbre historien Heinrich von Treitschke a écrit à un ami : « Vous savez à quel point j'aime passionnément la Prusse, mais quand j'écoute un Junker aussi superficiel que ce Bismarck…, alors la vulgarité ne semble être surpassée que par le ridicule. Et c'étaient les opinions des conservateurs ! Les libéraux et les socialistes étaient encore plus critiques : « la dernière balle tirée par des réactionnaires de droite divine », « un type complètement réactionnaire et Junker ».) . Ces attitudes se sont complètement inversées quelques années plus tard, lors de l'unification de l'Allemagne. Les libéraux se sont finalement réchauffés à Bismarck, mais les socialistes n'ont jamais fait les réalisations de politique étrangère de Bismarck. Le London Times du 3 juillet 1866 a écrit que « Bismarck était le seul homme en Allemagne qui savait ce qu'il voulait. Sans lui, les efforts d'unification ne seraient jamais devenus une réalité pour le peuple allemand poli et timide. » Bismarck est surtout connu pour avoir réalisé l'unification allemande au cours de trois guerres. Ces guerres dites d'unification (contre le Danemark 1864, l'Autriche 1866 et la France 1870-71) ont permis à la Prusse de jouer le rôle de premier plan dans la création d'une Allemagne unifiée.

Après les défaites du Danemark et de l'Autriche, la Prusse a joué un rôle de premier plan dans la création de la Confédération de l'Allemagne du Nord (Norddeutscher Bund), une union politique qui comprenait la plupart des États du nord de l'Allemagne sous la direction de la Prusse. Après sa défaite en 1866, l'Autriche ne joua plus un rôle majeur dans les affaires allemandes. L'événement final et le plus important qui permit à Bismarck de réaliser l'unification fut la guerre contre la France.

Grâce à des manœuvres diplomatiques, Bismarck a réussi à amener l'empereur français Napoléon III à déclarer la guerre à l'Allemagne en juillet 1870. La cause immédiate était une lettre de Napoléon III au roi Guillaume Ier qui est entrée dans l'histoire sous le nom de Dépêche d'Ems. Bismarck l'a édité de telle manière que le ton de la lettre a été changé bien qu'il n'ait changé aucun fait. Il l'a ensuite discrètement publié pour publication dans la presse. Les Français se sentent humiliés et voient dans une déclaration de guerre le seul moyen de sauver la face. Ce n'était pas seulement une guerre entre la Prusse et la France, les États du sud de l'Allemagne sont entrés en guerre aux côtés de la Prusse.

Les combats ont commencé en août 1870 et l'armée allemande s'est rapidement avérée être la force de combat supérieure. Napoléon III fait prisonnier à la bataille de Sedan en septembre 1870 et après un court séjour comme prisonnier en Allemagne s'exile à Londres. La Troisième République est alors proclamée qui poursuit les combats. Paris est assiégé et un armistice est signé en janvier 1871. Plus importante que la victoire militaire est la proclamation de la création de l'Empire allemand (Deutsches Reich) le 18 janvier 1871 dans les Galeries des Glaces de Versailles. Guillaume Ier devint ainsi le premier empereur allemand. Le titre « Empereur d'Allemagne » a été rejeté, en tenant compte de la sensibilité des autres États allemands pour éviter l'impression que l'Allemagne n'était constituée que de la Prusse. Quoi qu'il en soit, l'Allemagne a finalement réalisé l'unification, même si elle s'est faite d'une manière différente de celle envisagée par les étudiants de la Fête de Wartburg, les révolutionnaires de 1848-49 ou les libéraux en général.

La France a perdu les provinces orientales d'Alsace et de Lorraine et a dû payer à la Prusse cinq milliards de francs en trois ans. L'argent était stocké dans la citadelle de Spandau et a contribué à alimenter les premières années de prospérité de l'économie allemande après 1871. L'annexion de ces provinces était une erreur majeure. Les Français ne se sont jamais remis de la perte et la revanche (vengeance) est devenue l'un des concepts politiques majeurs en France jusqu'à la Première Guerre mondiale.

La politique intérieure de Bismarck. Jusqu'à la fin de sa vie, Bismarck n'a pas été en mesure de se réchauffer à l'idée d'être ami avec les partis politiques. Tout le phénomène de la mobilisation politique lui était étranger. En réalité, il était un dinosaure politique, un vestige de l'ère de l'absolutisme où les ministres n'avaient qu'à rendre compte et être personnellement responsables envers leurs dirigeants sans l'intrusion de tiers. Lorsqu'il ne pouvait plus l'éviter, il faisait des concessions, mais autrement luttait, se débattait et résistait aussi longtemps qu'il le pouvait. Deux des principales luttes intérieures de l'Empire allemand (1871-1918), également appelé Empire wilhelmien, étaient la « lutte culturelle » (Kulturkampf) et la lutte contre la social-démocratie et la législation qui en a découlé, la soi-disant Sozialistengesetze.

Le Kulturkampf est le résultat d'une décision prise en 1870 par le concile du Vatican d'annoncer « l'infaillibilité du Pape ». Selon cette doctrine, les catholiques avaient le droit d'être protégés contre les intrusions de la législation politique. En d'autres termes, ne pas obéir à des lois qui ont un effet négatif sur leurs sentiments et attitudes religieux. Suivant cette ligne de pensée, le Parti catholique du centre a adopté un programme en 1871 dans lequel il exigeait sur une base religieuse d'être libéré de ce qu'il considérait comme une législation négative. Pour Bismarck, ce n'était pas du tout une question religieuse, mais politique. Il ne s'agissait pas de supprimer une religion, mais de défendre l'État. Il y avait aussi la crainte que si les catholiques pouvaient revendiquer avec succès ce droit, d'autres minorités de l'empire suivraient leur exemple. Par une série de mesures en cours, Bismarck a tenté de saper l'indépendance de l'Église catholique et de s'opposer à toutes les tentatives politiques du Parti catholique du centre d'influencer la législation. Ce n'est qu'en 1887 que le Kulturkampf a finalement pris fin, même si un certain degré d'amertume de part et d'autre n'a jamais été complètement éliminé.

La lutte contre la social-démocratie. Bismarck a toujours été sceptique à l'égard du mouvement ouvrier et de ses objectifs. Il savait que l'industrialisation croissante augmenterait nécessairement le nombre d'ouvriers et leurs revendications que son milieu social ne lui permettrait pas d'accepter. En même temps, il était bien conscient du fait qu'un grand parti travailliste était inévitable. Dans un discours devant le Reichstag, il a ouvertement qualifié les éléments sociaux-démocrates d'ennemis de l'État et de la société. Il a fondé cette accusation sur une tentative d'assassinat de Guillaume Ier par un plombier en mai 1878.

Un mois plus tard, un universitaire a également tenté de tuer l'empereur. Dans les deux cas, il n'y avait aucune preuve que les sociaux-démocrates étaient impliqués. Néanmoins, le Reichstag a adopté un projet de loi contre le « danger social-démocrate pour le bien-être commun ». Les réunions, les publications et les collectes financières ont ensuite été interdites. Même rejoindre une organisation socialiste était passible d'une peine de prison. Toutes les mesures prises par Bismarck pour limiter l'influence des sociaux-démocrates sont connues sous le nom de lois socialistes (Sozialistengesetze).

Afin d'aider à désamorcer la tension entre les classes sociales, en particulier entre le gouvernement et les sociaux-démocrates, Bismarck a adopté une série de lois de protection sociale de grande envergure qui étaient d'une grande importance pour la société allemande. L'introduction de l'assurance-maladie (1883), de l'assurance-accidents (1884), des indemnités d'invalidité, de veuve et de retraite (1889) a contribué de manière significative à éliminer les pires effets négatifs de la société industrielle moderne.

Cela coupa le vent dans les voiles des sociaux-démocrates et équivala essentiellement à des réformes sociales d'en haut, mais le SPD continua de rejeter les motivations et les capacités de Bismarck. Malgré une nouvelle opposition, Bismarck n'a pas réussi à détruire le mouvement social-démocrate. In 1890, the year of Bismarck’s dismissal chancellor by Wilhelm II, the SPD received for the first time the most votes of any political party in the Reichstag.

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Otto von Bismarck

Otto von Bismarck was born in Brandenburg, Germany in 1815. He studied law and agriculture and in 1847 entered the new Prussian Parliament as a ultra-royalist who was totally opposed to democracy. During the 1848 Revolutions he argued against constitutional reform but as a member of the Federal German Diet at Frankfurt demanded equal rights for Prussians.

Bismarck served as a foreign ambassador in Russia (St. Petersburg: 1859) and France (Paris: 1862). Recalled in 1862 he became President of Prussia. Over the next few years Bismarck helped to reorganize Germany under the leadership of Prussia.

In 1870 Bismarck deliberately provoked the Franco-Prussian War and as a result was able to obtain Alsace and Lorraine from France. To counteract the danger of Russia and France joining forces against Germany, Chancellor Bismarck formed the Triple Alliance in 1879.

Bismarck dealt severely with trade unionists but in an effort to reduce the appeals of socialism, Bismarck he introduced the world's first modern welfare scheme which provided sickness, accident and old age benefits (1883-87).

After a dispute with Kaiser Wilhelm II, Bismarck resigned from office in March, 1890. Otto von Bismarck, who spent the rest of his life in retirement, died in 1898.


Bismarck: A Life by Jonathan Steinberg – review

O tto von Bismarck became minister-president of Prussia in September 1862. His appointment was a desperate roll of the dice by King Wilhelm I, who faced constitutional crisis when parliament rejected a bill that increased the length of military service and reduced the role of the civilian reserve. After contemplating abdication, the king instead summoned the 47-year-old Junker, a man reviled by liberals because of his violently reactionary statements, yet deeply distrusted by orthodox conservatives as an unprincipled political schemer. Jonathan Steinberg's readable new biography quotes a Prussian diplomat, Councillor von Zschock in Stuttgart, who wrote that Bismarck's very name caused "profound hatred in the depth of the soul of every true friend of Prussia". Few thought he would last long some believed he had been appointed only to provoke a reaction that would open the way to military dictatorship.

Nine years and three wars later Austria had been excluded from German affairs, France defeated and a Prussian-dominated German nation state established with Wilhelm I as its emperor. The liberals who still denounced Bismarck on the eve of Prussian victory over Austria in 1866 now celebrated his political genius. They passed an indemnity bill that retrospectively sanctioned Bismarck's earlier breaches of the constitution. Lothar Gall's outstanding biography 30 years ago called Bismarck a "white revolutionary", who placed himself at the head of nationalist sentiment, destroyed the German confederation and subverted the international order to preserve the fundamentals of the Prussian monarchical state. Like Lampedusa's Tancredi in Le Léopard, Bismarck took the view that "for things to remain the same, everything must change". In his own words, if there was to be revolution, better to make it than to suffer it.

He remained in power for another 20 years, increasingly irascible and dictatorial, denouncing political opponents and sulking on his estate when things became too much. The problems were partly of Bismarck's making. The hybrid political system created in 1871, in which he served as both Prussian minister-president and chancellor of the new German empire, required a difficult balancing act. It was harder still because Bismarck, making a wager on popular conservatism like his contemporaries Louis Napoleon and Benjamin Disraeli, introduced universal manhood suffrage for German national elections. This ended up benefiting opposition parties. The persecution of the Catholic church in the 1870s and of Social Democrats in the 1880s also backfired. Bismarck ran through his whole bag of tricks in these years – repression, the politics of divide-and-rule, patchwork coalitions, appeals to national security. Then Wilhelm I and his successor Friedrich II both died in 1888, bringing Wilhelm II to the throne. Mounting political conflicts and a battle of wills with the kaiser led to Bismarck's dismissal in 1890. He retreated for the last time to Friedrichsruh. But the rest was far from silence. In the years before his death in 1898, while the Bismarck legend was being created, he wrote his mendacious, score-settling memoirs and relished his role as unofficial leader of the disloyal opposition.

Steinberg takes the reader expertly through the life of this outsized figure, starting with the unhappy child caught between a weak father and a cold mother ("as a small child I hated her, later I successfully deceived her with falsehoods"), and ending with the raging, vindictive old man. The early and middle reaches of the life are beautifully managed. We meet the rackety student who clashed with university authorities in Göttingen, the bored bureaucrat who left the civil service to run a family estate and was known among fellow squires as the "Mad Junker", the lover who had a string of broken affairs (not least with English women) before marrying pious Johanna von Puttkamer on the rebound, and the political tyro who finally found an object worthy of his gargantuan energies. Bismarck first entered politics in 1847 and became the darling of conservatives after his hard-line stance during the 1848 revolution. He then spent the 1850s, when he was a Prussian diplomat, gradually distancing himself from straightforwardly conservative views as he developed the "monstrous maxims and savage expressions" (Crown Prince Friedrich) that horrified early patrons like the brothers Leopold and Ludwig von Gerlach.

Bismarck was a man of appetites, for food, drink and tobacco as well as political power. Even his chamber pots were enormous, a fact solemnly recorded by the nationalist historian Heinrich von Sybel as a sign of greatness. Steinberg has an eye for details like this and a talent for reconstructing the political drama of the period. He sets Bismarck within a richly drawn world of interrelated Prussian nobles, the Kleists and Manteuffels who turn up again and again in the book and give it the texture – even some of the affectionate tolerance – of a Theodor Fontane novel. Steinberg has some interesting accounts of the political process, both in parliament and behind the scenes (although, oddly, the landmark social insurance legislation and Germany's acquisition of colonies in the 1880s both receive perfunctory treatment). There is a fine account of Bismarck's relationship with Wilhelm I, the most important in his political life. Steinberg also has sparkling vignettes of secondary figures such as Bismarck's close friend from student days, the American historian John Lothrop Motley, who wrote a novel featuring a thinly-disguised "Otto von Rabenmarck", and Albrecht von Roon, the general and war minister who first met the 19-year-old Bismarck in 1834, helped to put him into power nearly 30 years later, and remained loyal for the rest of his life despite many provocations.

Steinberg paints an all too believable picture of Bismarck's "volcanic temperament" and brings out the contradictory qualities of a man who was both cruel and sentimental, capable of devoting immense and deliberate effort to destroying the career of Harry von Arnim yet inconsolable over the death of his dog Sultan. The contradictions run through his writings, which contain both subtle wit (especially in younger years) and coarse abuse. One is sometimes reminded, in fact, of Bismarck's contemporary, Karl Marx, with whom he shared a commitment to sarcasm as a political weapon and a taste for the same authors (Shakespeare, Chamisso, Heine). Steinberg, I think, seriously overstates Bismarck's indifference to literature, both classical and modern. He is, on the other hand, wonderfully good on Bismarck's illnesses, real and imagined. On the evidence of this book, Bismarck was one of the great hypochondriacs. As Steinberg puts it, "no statesman of the 19th or 20th century fell ill so frequently, so publicly, and so dramatically as Otto von Bismarck".

Bismarck's illnesses and hypochondria, like his rages and bouts of insomnia, represent for Steinberg the pathology of power. The central thesis of the biography is that Bismarck's singular genius lay in the exercise of his "sovereign will". Bismarck consumed himself in its exercise, and opposition literally made him ill. Like Lothar Gall a generation ago, Steinberg sees that Bismarck had no obvious power base, whether as courtier, bureaucrat or party leader. This led Gall to describe Bismarck as an early exemplar of the modern professional politician, the pure political animal. It leads Steinberg to argue that Bismarck's power lay ultimately in personal magnetism, in his ability to enchant and bind others. I mean it as a compliment when I say that Steinberg makes this case more plausible than I would have thought possible. In doing so he gives readers perhaps the greatest single pleasure of this book, and its signature quality – the unusually generous helping of quotations from those who came under Bismarck's spell. In the end, though, I think Steinberg plays down too much the political institutions and social movements, what Von Roon once called the "parallelogram of forces", within and through which Bismarck moved.

There is occasional hyperbole (Bismarck was "the most famous statesman of his or perhaps any age"), but this is an astute and thoughtful book. The events described in its central chapters, which led to German unification, were part of a larger recasting of global power relations in the 1860s. Steinberg has given us a major biography of the figure who placed his stamp on those events. This is the best one-volume life of Bismarck in English, much superior to older works by Alan Palmer and Edward Crankshaw. It brings us close to this galvanic, contradictory and ultimately self-destructive figure.

David Blackbourn's The Conquest Of Nature: Water, Landscape, and the Making of Modern Germany is published by Pimlico.


The Franco-Prussian War of 1870-71

France was ruled at this point by the great man’s nephew, Napoleon III, who did not have his uncle’s brilliance or military skill.

Through a series of clever diplomatic tactics Bismarck was able to provoke Napoleon into declaring war on Prussia, and this seemingly aggressive move on France’s part kept the other European powers such as Britain from joining her side.

A montage of scenes from the Franco-Prussian War, which ended in defeat for France and annexation of the Alsace-Lorraine region by the newly formed Germany.

It also created a furious anti-French feeling across Germany, and when Bismarck moved Prussia’s armies into position, they were joined – for the first time in history – by men from every other German state. The following war was devastating for the French.

The large and well trained German armies won many victories – most notably at Sedan in September 1870, a defeat which persuaded Napoleon to resign and live out the last miserable year of his life in exile in England. The war did not end there however, and the French fought on without their Emperor.

A few weeks after Sedan, Paris was under siege, and the war only ended when it fell in late January 1871. In the meantime, Bismarck had gathered the German generals princes and Kings at Versailles and proclaimed the new and ominously powerful country of Germany, changing the political landscape of Europe.

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