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Thomas Jefferson

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Pourquoi Thomas Jefferson est-il important ?

Thomas Jefferson a été le troisième président des États-Unis, il a créé l'Université de Virginie, a rédigé la Constitution et a accompli des actes de service public pendant son mandat. Jefferson a passé plus de 50 ans dans la politique américaine. Il a reçu une formation universitaire formelle au College of William & Mary, étudiant le droit et la politique avant d'obtenir son diplôme et de commencer une carrière en politique au niveau de l'administration locale.

Jefferson a été magistrat et lieutenant aux niveaux inférieurs du gouvernement. Il a ensuite rejoint la Chambre de Burgess, puis a progressé au Congrès. Là, des collègues ont chargé Jefferson de rédiger le contenu de la Déclaration d'indépendance. Jefferson, à travers la Déclaration, a établi des droits fondamentaux pour les citoyens, y compris l'égalité pour les hommes et les femmes et les personnes de tous les statuts socio-économiques. Jefferson a désigné le gouvernement fédéral comme un système démocratique, conçu comme une entité transparente permettant et encourageant la participation du public. Après son mandat au Congrès, Jefferson est revenu pour exercer les fonctions de législateur et de gouverneur en Virginie. Il a ensuite été vice-président sous John Adams avant d'assumer le rôle de président. En tant que président, Jefferson a acquis des terres clés grâce à l'achat du territoire de la Louisiane. Il encouragea l'exploration et l'expansion en finançant également l'expédition Lewis et Clark. Jefferson a adopté une position neutre dans les affaires étrangères mais, néanmoins, a vu les États-Unis entrer dans la guerre de 1812.


Thomas Jefferson et Sally Hemings

Des années après la mort de sa femme, Thomas Jefferson a engendré au moins six des Sally Hemings&rsquos enfants. Quatre ont survécu jusqu'à l'âge adulte et sont mentionnés dans les registres des plantations de Jefferson : Beverly, Harriet, Madison et Eston Hemings. Sally Hemings a travaillé pendant deux ans et demi (1787-89) à Paris en tant que domestique et femme de chambre dans la maison Jefferson. Alors qu'elle était à Paris, où elle était libre, elle négocia avec Jefferson pour retourner en esclavage à Monticello en échange de « privilèges extraordinaires » pour elle-même et de la liberté pour ses enfants à naître. Des décennies plus tard, Jefferson a libéré tous les enfants de Sally Hemings & ndash Beverly et Harriet ont quitté Monticello au début des années 1820. Madison et Eston ont été libérés dans son testament et ont quitté Monticello en 1826. Jefferson n'a accordé la liberté à aucune autre unité familiale réduite en esclavage.

L'affirmation selon laquelle Thomas Jefferson aurait engendré des enfants avec Sally Hemings, une femme esclave à Monticello, est entrée dans l'arène publique pendant le premier mandat de Jefferson en tant que président, et elle est restée un sujet de discussion et de désaccord pendant deux siècles. Basé sur des preuves documentaires, scientifiques, statistiques et d'histoire orale, le rapport du comité de recherche de la Thomas Jefferson Foundation (TJF) sur Thomas Jefferson et Sally Hemings (janvier 2000) reste l'analyse la plus complète de ce sujet historique.

Contexte historique


Détail de la pièce de 1802 de Callender sur Jefferson et Sally Hemings

En septembre 1802, le journaliste politique James T. Callender, ancien allié mécontent de Jefferson, écrivit dans un journal de Richmond que Jefferson avait pendant de nombreuses années « gardé, comme sa concubine, l'un de ses propres esclaves ». "Elle s'appelle Sally", a poursuivi Callender, ajoutant que Jefferson avait eu "plusieurs enfants" d'elle.

Bien qu'il y ait eu des rumeurs d'une relation sexuelle entre Jefferson et une femme esclave avant 1802, l'article de Callender a largement diffusé l'histoire. Il a été repris par les opposants fédéralistes de Jefferson et a été publié dans de nombreux journaux pendant le reste de la présidence de Jefferson.

La politique de Jefferson était de n'offrir aucune réponse publique aux attaques personnelles, et il n'a apparemment fait aucun commentaire public ou privé explicite sur cette question (bien qu'une lettre privée de 1805 ait été interprétée par certaines personnes comme un déni de l'histoire). Sally Hemings n'a laissé aucun compte connu.

La fille de Jefferson, Martha Jefferson Randolph, a nié en privé les rapports publiés. Deux de ses enfants, Ellen Randolph Coolidge et Thomas Jefferson Randolph, ont soutenu de nombreuses années plus tard qu'une telle liaison n'était pas possible, tant pour des raisons morales que pratiques. Ils ont également déclaré que les neveux de Jefferson, Peter et Samuel Carr, étaient les pères des esclaves Monticello à la peau claire que certains pensaient être les enfants de Jefferson parce qu'ils lui ressemblaient.

L'histoire de Jefferson-Hemings a été soutenue tout au long du XIXe siècle par les abolitionnistes du Nord, les critiques britanniques de la démocratie américaine et d'autres. Sa vitalité parmi la population américaine en général a été enregistrée par les voyageurs européens de l'époque. Au cours du 20e siècle, certains historiens ont accepté la possibilité d'une connexion Jefferson-Hemings et quelques-uns lui ont accordé du crédit, mais la plupart des chercheurs de Jefferson ont trouvé les arguments en faveur d'une telle relation peu convaincants.

Au fil des ans, cependant, la croyance en une relation Thomas Jefferson-Sally Hemings s'est perpétuée en privé. Deux de ses enfants&mdashMadison et Eston&mdash ont indiqué que Jefferson était leur père, et cette croyance s'est perpétuée dans les histoires orales de générations de leurs descendants comme une vérité familiale importante.

Preuve ADN et réponse


Le numéro du 5 novembre 1998 de Nature incluait les découvertes de l'ADN sur les descendants masculins de la lignée Jefferson et Hemings.

Les résultats des tests ADN effectués par le Dr Eugene Foster et une équipe de généticiens en 1998 ont remis en question l'opinion selon laquelle la relation Jefferson-Hemings ne pouvait être ni réfutée ni justifiée. L'étude - qui a testé des échantillons d'ADN du chromosome Y de descendants mâles de Field Jefferson (l'oncle de Thomas Jefferson), John Carr (grand-père des neveux Carr de Jefferson), Eston Hemings et Thomas Woodson - a indiqué un lien génétique entre le Jefferson et les descendants d'Hemings. Les résultats de l'étude ont établi qu'un individu porteur du chromosome Y de Jefferson mâle avait engendré Eston Hemings (né en 1808), le dernier enfant connu né de Sally Hemings. Il y avait environ 25 Jeffersons mâles adultes qui portaient ce chromosome vivant en Virginie à cette époque, et certains d'entre eux sont connus pour avoir visité Monticello. Les auteurs de l'étude, cependant, ont déclaré que "la conclusion la plus simple et la plus probable" était que Thomas Jefferson avait engendré Eston Hemings.

Les tests ADN n'ont trouvé aucun lien génétique entre les descendants de Hemings et Carr, réfutant l'affirmation des petits-enfants de Jefferson selon laquelle ses neveux Carr ont engendré les enfants de Sally Hemings.

De plus, l'étude ADN n'a trouvé aucun lien entre les descendants de Field Jefferson et Thomas Woodson (1790-1879), dont les membres de la famille ont longtemps soutenu qu'il était le premier fils de Thomas Jefferson et de Sally Hemings. Madison Hemings, le deuxième plus jeune fils de Hemings, a déclaré en 1873 que sa mère était enceinte de l'enfant de Jefferson (qui, a-t-il dit, a vécu « mais peu de temps ») lorsqu'elle est revenue de France en 1789. Il n'y a aucune indication dans les dossiers de Jefferson d'un enfant né à Hemings avant 1795, et il n'y a aucun document connu pour soutenir que Thomas Woodson était le premier enfant de Hemings.

Peu de temps après la publication des résultats des tests ADN en novembre 1998, la Fondation Thomas Jefferson a formé un comité de recherche composé de neuf membres du personnel de la fondation, dont quatre titulaires d'un doctorat. En janvier 2000, le comité a signalé que le poids de toutes les preuves connues & mdash de l'étude ADN, des documents originaux, des récits historiques écrits et oraux et des données statistiques & mdash indiquait une forte probabilité que Thomas Jefferson était le père d'Eston Hemings, et qu'il était probablement le père des six enfants de Sally Hemings répertoriés dans les dossiers de Monticello&mdashHarriet (née en 1795 et décédée en bas âge) Beverly (née en 1798) une fille sans nom (née en 1799 décédée en bas âge) Harriet (née en 1801) Madison (née en 1805) et Eston (née en 1808).

Depuis lors, un comité mandaté par la Thomas Jefferson Heritage Society, après avoir examiné essentiellement le même matériel, est parvenu à des conclusions différentes, à savoir que Sally Hemings n'était qu'une figure mineure dans la vie de Thomas Jefferson et qu'il est très peu probable qu'il ait engendré l'un de ses enfants. Ce comité a également suggéré dans son rapport, publié en avril 2001 et révisé en 2011, que le frère cadet de Jefferson, Randolph (1755-1815) était plus probablement le père d'au moins certains des enfants de Sally Hemings.

De l'enregistrement historique

Ce qui suit résume ce que l'on sait de Sally Hemings et de sa famille.

  • Sally Hemings (1773-1835) était une femme esclave à Monticello, elle a vécu à Paris avec Jefferson et deux de ses filles de 1787 à 1789 et elle a eu au moins six enfants.
  • Les fonctions de Sally Hemings consistaient notamment à être la compagne de nourrice de la fille de Thomas Jefferson, Maria (vers 1784-1787), la femme de chambre des filles Martha et Maria (1787-1797) et de femme de chambre et couturière (années 1790-1827).
  • Il n'y a aucune image connue de Sally Hemings et seulement quatre descriptions connues de son apparence ou de son comportement.
  • Sally Hemings n'a laissé aucun compte écrit connu. On ne sait pas si elle était alphabétisée.
  • Dans les quelques références éparses à Sally Hemings dans les archives et la correspondance de Thomas Jefferson, rien ne la distingue des autres membres de sa famille.
  • Thomas Jefferson était à Monticello au moment de la conception probable des six enfants connus de Sally Hemings. Il n'y a aucun enregistrement suggérant qu'elle était ailleurs à ces moments-là, ou des enregistrements de naissances à des moments qui excluraient la paternité de Jefferson.
  • Il n'y a aucune indication dans les récits contemporains de personnes familières avec Monticello que les enfants de Sally Hemings aient eu des pères différents.
  • Les enfants de Sally Hemings avaient la peau claire et trois d'entre eux (la fille Harriet et les fils Beverly et Eston) vivaient en tant que membres de la société blanche à l'âge adulte.
  • Selon les récits contemporains, certains des enfants de Sally Hemings ressemblaient fortement à Thomas Jefferson.
  • Thomas Jefferson a libéré tous les enfants de Sally Hemings : Beverly et Harriet ont été autorisées à quitter Monticello en 1822 Madison et Eston ont été libérés dans le testament de Jefferson de 1826. Jefferson n'a donné la liberté à aucune autre famille nucléaire d'esclaves.
  • Thomas Jefferson n'a pas libéré Sally Hemings. Elle a été autorisée à quitter Monticello par sa fille Martha Jefferson Randolph peu de temps après la mort de Jefferson en 1826, et est allée vivre avec ses fils Madison et Eston à Charlottesville.
  • Plusieurs personnes proches de Thomas Jefferson ou de la communauté de Monticello pensaient qu'il était le père des enfants de Sally Hemings.
  • Eston Hemings a changé son nom en Eston Hemings Jefferson en 1852.
  • Madison Hemings a déclaré en 1873 que lui et ses frères et sœurs Beverly, Harriet et Eston étaient les enfants de Thomas Jefferson.
  • Les descendants de Madison Hemings qui ont vécu en tant qu'Afro-Américains ont transmis une histoire familiale de descendance de Thomas Jefferson et Sally Hemings à travers les générations.
  • Les descendants d'Eston Hemings, qui ont vécu en tant que Blancs, ont transmis une histoire familiale d'être liés à Thomas Jefferson. Dans les années 1940, les membres de la famille ont changé cette histoire pour déclarer qu'un oncle de Jefferson, plutôt que Jefferson lui-même, était leur ancêtre.

Selon Madison Hemings, sa grand-mère Elizabeth Hemings (1735-1807) était la fille d'une femme africaine et d'un capitaine de vaisseau anglais. D'après Madison Hemings et d'autres récits, Sally Hemings et certains de ses frères et sœurs étaient les enfants de John Wayles, le beau-père de Thomas Jefferson, faisant d'elle la demi-sœur de l'épouse de Jefferson, Martha Wayles Jefferson (1748-1782). Elizabeth Hemings et ses enfants ont vécu dans la plantation de John Wayles de son vivant.

Des questions subsistent quant à la nature de la relation qui existait entre Thomas Jefferson et Sally Hemings, si elle avait eu un enfant à Monticello peu de temps après leur retour de France en 1789 et s'il y avait quelque chose pour relier Jefferson, Hemings et Thomas Woodson.

Pour en savoir plus, consultez les lectures, certaines avec des points de vue différents, répertoriées ici.

RESSOURCES ASSOCIÉES

BIBLIOGRAPHIE

Comptes principaux :

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Chronologie de la fondation de l'Université de Virginie

Le 6 octobre 1817, la pierre angulaire du premier bâtiment de ce qui serait un jour l'Université de Virginie a été posée sur une crête rocheuse à environ un mile à l'ouest de Charlottesville. Presque tout le monde de la petite ville a regardé les dignitaires défiler jusqu'au site.1 James Monroe, James Madison et Thomas Jefferson étaient présents, de même que des membres de la société des francs-maçons, ainsi que des juges, des avocats et un groupe de musique. .2 Lorsque la première pierre a été posée, il n'y avait aucune garantie que l'école prévue pour ce champ agricole désaffecté deviendrait une université d'État. L'année précédente seulement, l'Assemblée générale de Virginie a modifié la charte de l'Académie d'Albemarle pour créer une nouvelle école régionale, appelée Central College, et plus d'une année s'écoulera avant qu'une université ne soit officiellement établie sur ce site. En 1825, huit années mouvementées après ce jour d'octobre, les premiers étudiants, quelques dizaines le jour de l'ouverture mais plus d'une centaine à la fin de l'année, commencèrent les cours dans la première université véritablement publique de Virginie3. l'université était tout sauf fluide et, comme l'observe l'historien Garry Wills, la réalisation de « Mr. Jefferson’s University » n’a été « accomplie que par une série d’actes véritablement héroïques ».4

Chronologie des événements importants menant à la fondation de l'Université de Virginie

1760-1762 Jefferson fréquente le Collège de William et Mary.Là-bas, il acquiert le premier de ses nombreux livres sur l'architecture.

1772 Les prouesses architecturales autodidactes de Jefferson sont reconnues par le gouverneur colonial de Virginie, Lord Dunmore, qui lui demande de concevoir un ajout au bâtiment principal du College of William and Mary. Le dessin est un précurseur de la conception de Jefferson pour l'Université de Virginie, esquissé plus de quarante ans plus tard.

1779 Le rapport du Comité des réviseurs est soumis à l'Assemblée générale de Virginie. Le rapport répertorie 126 projets de loi, y compris les propositions de Jefferson pour un système général d'éducation publique (projet de loi n° 79) et pour la révision du programme du College of William and Mary (projet de loi n° 80). C'est ici que nous avons un premier aperçu du plan de Jefferson pour une université moderne en Virginie. La même année, Jefferson est élu gouverneur de Virginie par l'Assemblée générale et siège au Conseil des visiteurs du College of William and Mary. L'Assemblée vote pour déplacer la capitale de la Virginie de Williamsburg à Richmond.

1784-89 Jefferson réside à Paris tout en servant son pays naissant en tant que ministre plénipotentiaire. Il voyage beaucoup en France et dans d'autres pays, découvrant de nombreux exemples d'architecture contemporaine et classique qui influenceront ses plans architecturaux pour l'Université de Virginie.

1789 Jefferson est nommé secrétaire d'État de George Washington (1789-1793) puis, plus tard, devient vice-président de John Adams après sa propre candidature infructueuse à la présidence (1797-1801). Son intérêt pour l'architecture et l'éducation se poursuit au cours de ces années chargées.

1800 Jefferson écrit une lettre au Dr Joseph Priestley décrivant son souhait d'établir dans la partie centrale de l'État une université « si large & libérale & moderne. »5

1801 Jefferson est élu président des États-Unis et remplit deux mandats (1801-1809).

1805 Écrivant une lettre à un membre de la Virginia House of Delegates, Jefferson propose qu'une université « ne devrait pas être une maison mais un village ». Il entame son deuxième mandat en tant que président.6

1809 Joseph C. Cabell entre dans la Virginia House of Delegates. En tant que délégué et plus tard sénateur, Cabell jouera un rôle dans la création de l'Université de Virginie, qui n'est dépassée que par celle de M. Jefferson. Quittant Washington au cours de cette année, Jefferson se retire à Monticello.

1810 L'Assemblée générale de Virginie ouvre des crédits pour un fonds littéraire destiné à poursuivre l'enseignement en Virginie. Elle jouera plus tard un rôle important dans la création d'une université d'État.

1814 Jefferson est élu au conseil d'administration de l'Albemarle Academy, une école qui n'existe que sur papier, mais qui a été appelée la « sage-femme » pour l'Université de Virginie. Écrivant à son neveu, Peter Carr, Jefferson décrit en détail son projet d'université.

1815 Jefferson achève la vente de sa bibliothèque personnelle de plus de six mille livres au Congrès des États-Unis pour réapprovisionner la Bibliothèque du Congrès, incendiée par les Britanniques pendant la guerre de 1812.

1816 Le 14 février, l'Assemblée générale de Virginie établit une charte pour le Central College dans le comté d'Albemarle. Jefferson est élu au Conseil des visiteurs du Collège et recteur du Collège. Le plan de terrain du collège, conçu par Jefferson, prend la forme d'un «village universitaire».

1817 Le Conseil des Visiteurs du Collège Central se réunit pour la première fois en avril. L'emplacement du Central College est choisi et Jefferson examine personnellement le site. La pierre angulaire du premier bâtiment (Pavillon VII) est posée le 6 octobre.

1818 Le 21 février, l'Assemblée générale approuve des fonds pour une université d'État qui s'appellera « l'Université de Virginie », mais dont l'emplacement n'est pas précisé. Le gouverneur James P. Preston nomme des délégués à une commission chargée de choisir un site. Vingt et un représentants des districts sénatoriaux se réunissent le 1er août dans une taverne à Rockfish Gap à Blue Ridge. Ils recommandent Central College à Charlottesville comme site de l'université.

1819 Le 25 janvier, l'Assemblée générale approuve officiellement le Central College de Charlottesville comme site de l'Université de Virginie. Le Conseil des visiteurs de l'Université de Virginie se réunit pour la première fois. Jefferson est nommé recteur et Alexander Garrett, économe.

1821 En novembre, les Visiteurs de l'Université de Virginie rapportent que six pavillons (pour servir de résidences de professeurs et d'amphithéâtres), deux hôtels pour manger et quatre-vingt-deux dortoirs pour étudiants sont achevés, avec quatre autres pavillons, quatre hôtels et des dortoirs supplémentaires. à terminer l'été prochain.

1822 Dans leur rapport annuel, les Visiteurs de l'Université déclarent que tous les bâtiments « sauf un » sont achevés. Le bâtiment restant, la « Rotonde » de Jefferson calquée sur le Panthéon romain, destiné à être utilisé pour les examens publics, les services religieux, une bibliothèque et à d'autres fins, n'a pas encore commencé en raison du manque de fonds. Les Visiteurs soulignent qu'il est important que tous les bâtiments soient achevés avant l'ouverture de l'université.

1823 Début de la construction de la Rotonde.

1824 Le 5 novembre, le Marquis de Lafayette est fêté par Jefferson et James Madison, accompagnés d'environ quatre cents invités, au dernier étage de la Rotonde encore inachevée. Les Visiteurs nomment Francis Walker Gilmer comme agent du Conseil pour le recrutement de professeurs en Grande-Bretagne.

1825 L'université de Virginie ouvre officiellement ses portes le 7 mars. Seuls cinq professeurs, tous étrangers, et quelques dizaines d'étudiants sont présents ce premier jour, mais deux autres professeurs (américains) arrivent un mois plus tard, avec plus d'une centaine d'étudiants présents. à la fin de la première année.

1826 Jefferson visite son université pour la dernière fois début juin. Il décède à l'âge de 83 ans le 4 juillet. Le « Père de l'Université de Virginie » est enterré à Monticello le 5 juillet. James Madison remplace Jefferson au poste de recteur de l'université.


HÉRITAGE DURABLE

Jefferson s'est retiré à Monticello, sa maison à Charlottesville, Virginie, à la fin de son deuxième mandat. Il a conçu et fondé l'Université de Virginie à Charlottesville pendant sa retraite.

Jefferson a laissé un héritage compliqué : l'homme qui a écrit la Déclaration d'indépendance - qui stipule que "tous les hommes sont créés égaux" - a également réduit en esclavage plus de 600 personnes au cours de sa vie. Mais selon ses écrits, Jefferson savait que les générations futures devraient mettre fin à l'esclavage des gens, et que ce serait un processus long et terrible.

Comme son ami John Adams, Jefferson mourut 50 ans jour pour jour après l'approbation de la déclaration d'indépendance le 4 juillet 1826.

Faits amusants

• Jefferson est le premier à avoir introduit les frites aux États-Unis.

• En tant que secrétaire d'État, Jefferson a organisé un concours pour concevoir la Maison Blanche. Les historiens pensent qu'il est entré secrètement et qu'il a perdu.

• Jefferson aimait tellement le fromage qu'un fermier du Massachusetts lui a offert un jour un morceau de 1 300 livres.


Chronologie de la vie de Jefferson

Peter Jefferson, le père de Thomas Jefferson, a breveté un terrain de 1 000 acres qui est devenu Monticello.

Thomas Jefferson est né à Shadwell le 13 avril 1743 (selon le calendrier moderne).

Thomas Jefferson a fréquenté le College of William and Mary.

A commencé des études de droit avec George Wythe.

Admis à exercer le droit devant le Tribunal.

Élu à la Chambre des Bourgeois. Début du nivellement du sommet de Monticello.

Début de la construction de Monticello. La maison de Shadwell a brûlé. Déménagé au pavillon sud à Monticello.

Marié à Martha Wayles Skelton. Fille Marthe née.

Cimetière de Monticello établi avec l'inhumation de l'ami et beau-frère de Jefferson, Dabney Carr.

A écrit "A Summary View of the Rights of British America." Retraité de la pratique juridique. A hérité de 11 000 acres de terre et de 135 esclaves de son beau-père. Terrain aménagé pour potager. Fille Jane Randolph née.

Elu au Congrès Continental. La fille Jane Randolph est décédée.

Rédaction de la déclaration d'indépendance. Élu à la Chambre des délégués de Virginie. Nommé pour réviser les lois de Virginie.

Rédigé le Statut de Virginie pour la liberté religieuse, adopté par l'Assemblée générale en 1786. Fils sans nom né et décédé.

Projet de loi pour la diffusion plus générale des connaissances. Fille Mary (Maria) née. Maçonnerie du premier Monticello terminée.

A servi comme gouverneur de Virginie.

Début des notes sur l'État de Virginie. Fille Lucy Elizabeth née.

Les troupes britanniques à Monticello. Sa fille Lucy Elizabeth est décédée.

Deuxième Lucy Elizabeth née. La femme Marthe est décédée. Première version de la maison Monticello pratiquement achevée.

Délégué élu au Congrès.

A servi en France en tant que commissaire et ministre des États-Unis.

La fille Lucy Elizabeth est décédée.

A été le premier secrétaire d'État des États-Unis.

Début de la fabrication commerciale de clous sur Mulberry Row. L'esclave affranchi Robert Hemings.

La fille de Sally Hemings, Harriet Hemings, est née.

A commencé le remodelage et l'agrandissement de Monticello. L'esclave affranchi James Hemings.

A servi sous John Adams en tant que deuxième vice-président des États-Unis.

A été président de l'American Philosophical Society. Harriet Hemings meurt en 1797

Beverly Hemings, l'aînée des enfants survivants de Sally Hemings et Thomas Jefferson, est née.

Dôme construit sur Monticello.

A été le troisième président des États-Unis.

Harriet Hemings, la seule fille survivante de Sally Hemings et Thomas Jefferson, est née.

Achat de la Louisiane conclu. Lancement de l'expédition Lewis et Clark.

Sa fille Maria Jefferson Eppes est décédée.

L'expédition de Lewis et Clark est terminée. Début de la construction de la maison à Poplar Forest.

Parterres ovales près de Monticello aménagés. Le moulin marchand de Shadwell est terminé.

Eston Hemings, le plus jeune fils de Sally Hemings et Thomas Jefferson, est né. Le pavillon nord de Monticello est achevé et son pavillon sud rénové. Promenade sinueuse et parterres de fleurs sur West Lawn aménagés.

Retraité de la présidence et de la vie publique. Le réaménagement de Monticello et la construction de dépendances en grande partie achevés. Plate-forme de potager terminée.

Pavillon de jardin construit.

Vendu une bibliothèque de 6 700 volumes au Congrès.

Pierre angulaire de Central College (plus tard Université de Virginie) posée.

Toit Monticello recouvert de bardeaux d'étain.

Beverly et Harriet Hemings ont quitté Monticello. Ils passèrent comme membres de la communauté blanche et disparurent de l'histoire.

Jefferson a accueilli le marquis de Lafayette à Monticello lors d'une réunion historique.

L'Université de Virginie a ouvert ses portes.

Jefferson est décédé à Monticello le 4 juillet. John Adams est également décédé ce même jour à son domicile de Quincy, Massachusetts.

ADRESSE:
931, promenade Thomas Jefferson
Charlottesville, Virginie 22902
INFORMATIONS GÉNÉRALES:
(434) 984-9800


5. Dans les endroits les plus évidents

En 2017, des archéologues ont mené des fouilles dans le cadre d'un effort de restauration de la plantation Monticello. Ce qu'ils ont découvert semblait corroborer les rumeurs qui circulaient depuis des siècles autour de l'héritage de notre troisième président. Cette fois-ci, ils étaient au courant de ce que le petit-fils de Jefferson avait écrit dans son journal.

Des fragments de porcelaine chinoise sont affichés sur un tamis. (Photo de Norm Shafer/Pour le Washington Post via Getty Images).

Alors qu'ils travaillaient à découvrir la disposition originale de l'aile sud de Monticello, ils ont finalement découvert ce à quoi le petit-fils de Jefferson avait fait référence dans son journal. Il était passé inaperçu pendant des années, ce qui était surprenant compte tenu de son emplacement. Curieusement, c'était à l'endroit même qui avait été rénové à plusieurs reprises et derrière la salle de bain.


Contenu

Thomas Jefferson est né le 13 avril 1743 (2 avril 1743, style ancien, calendrier julien), dans la maison familiale de Shadwell Plantation dans la colonie de Virginie, le troisième de dix enfants. [7] Il était d'origine anglaise et peut-être galloise et est né sujet britannique. [8] Son père Peter Jefferson était un planteur et un arpenteur qui est mort quand Jefferson avait quatorze ans sa mère était Jane Randolph. [b] Peter Jefferson a déménagé sa famille à la plantation Tuckahoe en 1745 à la mort de William Randolph III, le propriétaire de la plantation et l'ami de Jefferson, qui dans son testament avait nommé Peter tuteur des enfants de Randolph. Les Jefferson retournèrent à Shadwell en 1752, où Peter mourut en 1757. Son domaine fut partagé entre ses fils Thomas et Randolph. [10] John Harvie Sr. est alors devenu le tuteur de Thomas. [11] Thomas a hérité d'environ 5 000 acres (2 000 ha 7,8 milles carrés) de terres, y compris Monticello. Il a assumé la pleine autorité sur ses biens à l'âge de 21 ans. [12]

Éducation, début de la vie de famille

Jefferson a commencé ses études aux côtés des enfants Randolph avec des tuteurs à Tuckahoe. [13] Le père de Thomas, Peter, était autodidacte et, regrettant de ne pas avoir reçu d'éducation formelle, il entra tôt à Thomas dans une école anglaise, à l'âge de cinq ans. En 1752, à l'âge de neuf ans, il a commencé à fréquenter une école locale dirigée par un ministre presbytérien écossais et a également commencé à étudier le monde naturel, qu'il a appris à aimer. À cette époque, il commence à étudier le latin, le grec et le français, tout en apprenant à monter à cheval. Thomas a également lu des livres de la modeste bibliothèque de son père. [14] Il a été enseigné de 1758 à 1760 par le révérend James Maury près de Gordonsville, Virginie, où il a étudié l'histoire, la science et les classiques en embarquant avec la famille de Maury. [15] [14] Au cours de cette période, Jefferson a connu et s'est lié d'amitié avec divers Indiens d'Amérique, dont le célèbre chef Cherokee Onasseté qui s'arrêtaient souvent à Shadwell pour visiter, en route pour Williamsburg pour faire du commerce. [16] [17] Pendant les deux ans Jefferson était avec la famille Maury, il a voyagé à Williamsburg et était un invité de Colonel Dandridge, père de Martha Washington. À Williamsburg, le jeune Jefferson rencontre et admire Patrick Henry, de huit ans son aîné, partageant un intérêt commun pour le violon. [18]

Jefferson est entré au College of William & Mary à Williamsburg, en Virginie, à l'âge de 16 ans et a étudié les mathématiques, la métaphysique et la philosophie auprès du professeur William Small. Sous la tutelle de Small, Jefferson a rencontré les idées des empiristes britanniques, dont John Locke, Francis Bacon et Isaac Newton. Small présenta Jefferson à George Wythe et Francis Fauquier. Small, Wythe et Fauquier ont reconnu Jefferson comme un homme aux capacités exceptionnelles et l'ont inclus dans leur cercle restreint, où il est devenu un membre régulier de leurs dîners du vendredi où la politique et la philosophie étaient discutées. Jefferson a écrit plus tard qu'il "a entendu plus de bon sens commun, plus de conversations philosophiques rationnelles et plus philosophiques que dans tout le reste de ma vie". [19] Au cours de sa première année au collège, il s'adonnait davantage aux fêtes et à la danse et n'était pas très économe avec ses dépenses au cours de sa deuxième année, regrettant d'avoir gaspillé beaucoup de temps et d'argent, il s'appliqua à quinze heures d'étude. un jour. [20] Jefferson a amélioré son français et son grec et son habileté au violon. Il a obtenu son diplôme deux ans après avoir commencé en 1762. Il a lu la loi sous la tutelle de Wythe pour obtenir sa licence en droit tout en travaillant comme auxiliaire juridique dans son bureau. [21] Il a lu aussi une grande variété de classiques anglais et d'ouvrages politiques. [22] Jefferson était bien lu dans une grande variété de sujets, qui, avec le droit et la philosophie, incluaient l'histoire, le droit naturel, la religion naturelle, l'éthique et plusieurs domaines scientifiques, y compris l'agriculture. Dans l'ensemble, il s'est inspiré très profondément des philosophes. Au cours des années d'études sous l'œil vigilant de Wythe, Jefferson a rédigé une étude de ses lectures approfondies dans son Livre banal. [23] Wythe a été tellement impressionné par Jefferson qu'il léguerait plus tard sa bibliothèque entière à Jefferson. [24]

L'année 1765 fut une année mouvementée dans la famille de Jefferson. En juillet, sa sœur Martha a épousé son ami proche et compagnon d'université Dabney Carr, ce qui a beaucoup plu à Jefferson. En octobre, il a pleuré la mort inattendue de sa sœur Jane à l'âge de 25 ans et a écrit une épitaphe d'adieu en latin. [25] Jefferson a chéri ses livres et a amassé trois bibliothèques dans sa vie. La première, une bibliothèque de 200 volumes commencée dans sa jeunesse qui comprenait des livres hérités de son père et laissés par George Wythe, [26] a été détruite lorsque sa maison de Shadwell a brûlé dans un incendie en 1770. Néanmoins, il avait reconstitué sa collection avec 1 250 titres en 1773, et elle atteignit près de 6 500 volumes en 1814. [27] Il a organisé sa grande variété de livres en trois grandes catégories correspondant aux éléments de l'esprit humain : la mémoire, la raison et imagination. [28] Après que les Britanniques ont brûlé la Bibliothèque du Congrès lors de l'incendie de Washington, il a vendu cette deuxième bibliothèque au gouvernement américain pour relancer la collection de la Bibliothèque du Congrès, pour le prix de 23 950 $. Jefferson a utilisé une partie de l'argent garanti par la vente pour rembourser une partie de sa dette importante, remettant 10 500 $ à William Short et 4 870 $ à John Barnes de Georgetown. Cependant, il a bientôt repris la collecte pour sa bibliothèque personnelle, écrivant à John Adams, "Je ne peux pas vivre sans livres." [29] [30] Il a commencé à construire une nouvelle bibliothèque de ses favoris personnels et au moment de sa mort, une décennie plus tard, elle avait atteint presque 2 000 volumes. [31]

Avocat et Maison des Bourgeois

Jefferson a été admis au barreau de Virginie en 1767, puis a vécu avec sa mère à Shadwell. [32] En plus de la pratique du droit, Jefferson a représenté le comté d'Albemarle en tant que délégué à la Virginia House of Burgesses de 1769 à 1775. [33] Il a poursuivi les réformes de l'esclavage. Il a introduit une législation en 1769 permettant aux maîtres de prendre le contrôle de l'émancipation des esclaves, enlevant le pouvoir discrétionnaire du gouverneur royal et de la Cour générale. Il a persuadé son cousin Richard Bland de diriger l'adoption de la législation, mais la réaction a été fortement négative. [34]

Jefferson a pris sept cas pour des esclaves en quête de liberté [35] et a renoncé à ses honoraires pour un client, qui a affirmé qu'il devrait être libéré avant l'âge légal de trente et un ans requis pour l'émancipation dans les cas avec des grands-parents interraciaux. [36] Il invoquait la Loi Naturelle pour argumenter, « chacun vient au monde avec un droit sur sa propre personne et en l'utilisant à sa guise. C'est ce qu'on appelle la liberté personnelle, et elle lui est donnée par l'auteur de la nature, parce que c'est nécessaire à sa propre subsistance." Le juge l'a coupé et a statué contre son client. En guise de consolation, Jefferson a donné à son client de l'argent, probablement utilisé pour l'aider à s'échapper peu de temps après. [36] Il a incorporé plus tard ce sentiment dans la Déclaration d'Indépendance. [37] Il a également pris en charge 68 affaires pour le Tribunal général de Virginie en 1767, en plus de trois affaires notables : Howell c. Pays-Bas (1770), Bolling contre Bolling (1771), et Blair contre Blair (1772). [38]

Le parlement britannique a adopté les actes intolérables en 1774, et Jefferson a écrit une résolution appelant à un « jour de jeûne et de prière » en signe de protestation, ainsi qu'un boycott de tous les produits britanniques. Sa résolution a ensuite été étendue à Une vue sommaire des droits de l'Amérique britannique, dans lequel il a soutenu que les gens ont le droit de se gouverner eux-mêmes. [39]

Monticello, le mariage et la famille

En 1768, Jefferson a commencé à construire sa résidence principale Monticello (italien pour « Petite Montagne ») au sommet d'une colline surplombant sa plantation de 5 000 acres (20 km 2 7,8 milles carrés). [c] Il a passé la majeure partie de sa vie d'adulte à concevoir Monticello en tant qu'architecte et a été cité comme disant : « L'architecture est mon plaisir, et mettre en place et abattre, l'un de mes amusements préférés. » [41] La construction a été faite principalement par des maçons et des charpentiers locaux, aidés par les esclaves de Jefferson. [42]

Il emménagea dans le pavillon sud en 1770. Faire de Monticello un chef-d'œuvre néoclassique dans le style palladien était son projet éternel. [43]

Le 1er janvier 1772, Jefferson épousa sa cousine au troisième degré [44] Martha Wayles Skelton, la veuve de 23 ans de Bathurst Skelton, et elle emménagea dans le pavillon sud. [45] [46] Elle était une hôtesse fréquente pour Jefferson et a dirigé le grand ménage. Le biographe Dumas Malone a décrit le mariage comme la période la plus heureuse de la vie de Jefferson. [47] Martha a lu beaucoup, a fait de beaux travaux d'aiguille et était une pianiste qualifiée. Jefferson l'a souvent accompagnée au violon ou au violoncelle. [48] ​​Au cours de leurs dix années de mariage, Martha a eu six enfants : Martha "Patsy" (1772-1836) Jane (1774-1775) un fils qui n'a vécu que quelques semaines en 1777 Mary "Polly" (1778-1804) Lucy Elizabeth (1780-1781) et une autre Lucy Elizabeth (1782-1784). [49] [d] Seules Martha et Mary ont survécu plus de quelques années. [52]

Le père de Martha, John Wayles, mourut en 1773 et le couple hérita de 135 esclaves, de 11 000 acres (45 km 2 17 milles carrés) et des dettes de la succession. Les dettes ont mis des années à Jefferson à s'acquitter, ce qui a contribué à ses problèmes financiers. [45]

Martha a ensuite souffert de problèmes de santé, notamment de diabète, et les accouchements fréquents l'ont encore plus affaiblie. Sa mère était décédée jeune et Martha vivait avec deux belles-mères lorsqu'elle était une fille. Quelques mois après la naissance de son dernier enfant, elle meurt le 6 septembre 1782, avec Jefferson à son chevet. Peu de temps avant sa mort, Martha a fait promettre à Jefferson de ne plus jamais se marier, lui disant qu'elle ne pouvait pas supporter qu'une autre mère élève ses enfants. [53] Jefferson a été affligé par sa mort, faisant les cent pas sans relâche, presque jusqu'à l'épuisement. Il a émergé au bout de trois semaines, faisant de longues promenades sur des routes isolées avec sa fille Martha, selon sa description "un témoin solitaire de nombreux épisodes violents de chagrin". [52] [54]

Après avoir travaillé comme secrétaire d'État (1790-1793), il retourne à Monticello et entreprend un remodelage basé sur les concepts architecturaux qu'il a acquis en Europe. Les travaux se sont poursuivis pendant la majeure partie de sa présidence et ont été achevés en 1809. [55] [56]

Déclaration d'indépendance

Jefferson était le principal auteur de la Déclaration d'Indépendance. Les idéaux sociaux et politiques du document ont été proposés par Jefferson avant l'investiture de Washington. [57] À 33 ans, il était l'un des plus jeunes délégués au Deuxième Congrès continental commençant en 1775 lors du déclenchement de la guerre d'Indépendance américaine, où une déclaration formelle d'indépendance de la Grande-Bretagne a été massivement favorisée. [58] Jefferson a choisi ses mots pour la Déclaration en juin 1775, peu de temps après le début de la guerre, où l'idée d'indépendance de la Grande-Bretagne était depuis longtemps devenue populaire parmi les colonies. Il a été inspiré par les idéaux des Lumières de la sainteté de l'individu, ainsi que par les écrits de Locke et Montesquieu. [59]

Il a cherché John Adams, un leader émergent du Congrès. [60] Ils sont devenus des amis proches et Adams a soutenu la nomination de Jefferson au Comité des Cinq formé pour rédiger une déclaration d'indépendance dans la poursuite de la Résolution Lee adoptée par le Congrès, qui a déclaré les Colonies Unies indépendantes. Le comité a d'abord pensé qu'Adams devrait rédiger le document, mais Adams a persuadé le comité de choisir Jefferson. [e]

Jefferson a consulté d'autres membres du comité au cours des dix-sept jours suivants et s'est inspiré de son projet de constitution de Virginie, du projet de déclaration des droits de Virginie de George Mason et d'autres sources. [62] Les autres membres du comité ont apporté quelques modifications et un projet final a été présenté au Congrès le 28 juin 1776. [63]

La déclaration a été présentée le vendredi 28 juin, et le Congrès a entamé le débat sur son contenu le lundi 1er juillet [63] entraînant l'omission d'un quart du texte, [64] comprenant un passage critique du roi George III et " la clause anti-esclavagiste de Jefferson". [65] [66] Jefferson a ressenti les changements, mais il n'a pas parlé publiquement des révisions. [f] Le 4 juillet 1776, le Congrès ratifie la Déclaration et les délégués la signent le 2 août, ce faisant, ils commettent un acte de trahison contre la Couronne. [68] Le préambule de Jefferson est considéré comme une déclaration durable des droits de l'homme, et l'expression « tous les hommes sont créés égaux » a été appelée « l'une des phrases les plus connues de la langue anglaise » contenant « les mots les plus puissants et les plus importants dans Histoire américaine". [65] [69]

Législateur et gouverneur de l'État de Virginie

Au début de la Révolution, Jefferson était colonel et a été nommé commandant de la milice du comté d'Albemarle le 26 septembre 1775. [70] Il a ensuite été élu à la Chambre des délégués de Virginie pour le comté d'Albemarle en septembre 1776, lors de la finalisation d'un état la constitution était une priorité. [71] [72] Pendant près de trois ans, il a aidé à la constitution et était particulièrement fier de son projet de loi pour l'établissement de la liberté religieuse, qui interdisait le soutien de l'État aux institutions religieuses ou l'application de la doctrine religieuse. [73] Le projet de loi n'a pas été adopté, tout comme sa législation visant à supprimer l'église anglicane, mais les deux ont été plus tard relancés par James Madison. [74]

En 1778, Jefferson fut chargé de réviser les lois de l'État. Il a rédigé 126 projets de loi en trois ans, dont des lois visant à rationaliser le système judiciaire. Les statuts proposés par Jefferson prévoyaient un enseignement général, qu'il considérait comme la base du « gouvernement républicain ». [71] Il s'était alarmé du fait que la noblesse terrienne puissante de Virginie devenait une aristocratie héréditaire. Il a pris l'initiative d'abolir ce qu'il a appelé « les distinctions féodales et contre nature ». Il visait des lois telles que l'implocution et la primogéniture par lesquelles le fils aîné héritait de toutes les terres. Les lois d'entrave la rendaient perpétuelle : celui qui héritait de la terre ne pouvait la vendre, mais devait la léguer à son fils aîné. En conséquence, des plantations de plus en plus grandes, exploitées par des fermiers blancs et par des esclaves noirs, ont gagné en taille, en richesse et en pouvoir politique dans les zones de tabac orientales ("Tidewater"). [75] Pendant l'ère révolutionnaire, toutes ces lois ont été abrogées par les États qui les avaient. [76]

Jefferson a été élu gouverneur pour des mandats d'un an en 1779 et 1780. [77] Il a transféré la capitale de l'État de Williamsburg à Richmond et a introduit des mesures pour l'éducation publique, la liberté religieuse et la révision des lois sur l'héritage. [78]

Lors de l'invasion de la Virginie par le général Benedict Arnold en 1781, Jefferson s'est échappé de Richmond juste avant les forces britanniques et la ville a été rasée par les hommes d'Arnold. [79] [80] Jefferson a envoyé une dépêche d'urgence au colonel Sampson Mathews, dont la milice voyageait à proximité, pour contrecarrer les efforts d'Arnold. [81] [82] Pendant ce temps, Jefferson vivait avec des amis dans les comtés environnants de Richmond. L'un de ces amis était William Fleming, un de ses amis d'université. Jefferson a passé au moins une nuit dans sa plantation Summerville dans le comté de Chesterfield. [83] Le général Charles Cornwallis ce printemps-là a envoyé une force de cavalerie dirigée par Banastre Tarleton pour capturer Jefferson et les membres de l'Assemblée à Monticello, mais Jack Jouett de la milice de Virginie a contrecarré le plan britannique. Jefferson s'est échappé à Poplar Forest, sa plantation à l'ouest. [84] Lorsque l'Assemblée générale s'est réunie à nouveau en juin 1781, elle a mené une enquête sur les actions de Jefferson qui a finalement conclu que Jefferson avait agi avec honneur, mais il n'a pas été réélu. [85]

En avril de la même année, sa fille Lucy décède à l'âge d'un an. Une deuxième fille de ce nom est née l'année suivante, mais elle est décédée à l'âge de trois ans. [86]

Notes sur l'État de Virginie

Jefferson a reçu une lettre d'enquête en 1780 sur la géographie, l'histoire et le gouvernement de la Virginie du diplomate français François Barbé-Marbois, qui recueillait des données sur les États-Unis. Jefferson a inclus ses réponses écrites dans un livre, Notes sur l'État de Virginie (1785). [87] Il a compilé le livre sur cinq ans, en incluant des révisions de la connaissance scientifique, de l'histoire de Virginie, de la politique, des lois, de la culture et de la géographie. [88] Le livre explore ce qui constitue une bonne société, en utilisant Virginia comme exemple. Jefferson a inclus de nombreuses données sur les ressources naturelles et l'économie de l'État et a longuement écrit sur l'esclavage, le métissage et sa conviction que les Noirs et les Blancs ne pouvaient pas vivre ensemble en tant que personnes libres dans une société en raison des ressentiments justifiés des esclaves. [89] Il a écrit aussi de ses vues sur l'Indien américain et les a considérés comme égaux dans le corps et l'esprit aux colons européens. [90] [91]

Remarques fut publié pour la première fois en 1785 en français et parut en anglais en 1787. [92] Le biographe George Tucker considérait l'ouvrage « surprenant par l'étendue des informations qu'un seul individu avait ainsi pu acquérir, quant aux caractéristiques physiques de l'État ", [93] et Merrill D. Peterson l'ont décrit comme un accomplissement pour lequel tous les Américains devraient être reconnaissants. [94]

Membre du Congrès

Les États-Unis ont formé un Congrès de la Confédération après la victoire dans la guerre d'indépendance et un traité de paix avec la Grande-Bretagne en 1783, auquel Jefferson a été nommé délégué de Virginie. Il a été membre du comité fixant les taux de change et a recommandé une monnaie américaine basée sur le système décimal qui a été adopté. [95] Il a conseillé la formation du Comité des États pour combler le vide du pouvoir lorsque le Congrès était en vacances. [96] Le Comité s'est réuni lorsque le Congrès a ajourné, mais les désaccords l'ont rendu dysfonctionnel. [97]

Lors de la session du Congrès de 1783 à 1784, Jefferson a agi en tant que président de comités chargés d'établir un système de gouvernement viable pour la nouvelle République et de proposer une politique pour la colonisation des territoires occidentaux. Jefferson était le principal auteur de la Land Ordinance de 1784, par laquelle la Virginie cédait au gouvernement national la vaste zone qu'elle revendiquait au nord-ouest de la rivière Ohio. Il a insisté sur le fait que ce territoire ne devrait pas être utilisé comme territoire colonial par l'un des treize États, mais qu'il devrait être divisé en sections qui pourraient devenir des États. Il a tracé les frontières de neuf nouveaux États à leurs débuts et a rédigé une ordonnance interdisant l'esclavage sur tous les territoires de la nation. Le Congrès a fait d'importantes révisions, y compris le rejet de l'interdiction de l'esclavage. [98] [99] Les dispositions interdisant l'esclavage ont été connues plus tard sous le nom de « Proviso Jefferson », elles ont été modifiées et mises en œuvre trois ans plus tard dans l'Ordonnance du Nord-Ouest de 1787 et sont devenues la loi pour tout le Nord-Ouest. [98]

Ministre en France

En 1784, Jefferson a été envoyé par le Congrès de la Confédération [g] pour rejoindre Benjamin Franklin et John Adams à Paris en tant que ministre plénipotentiaire pour la négociation des traités d'amitié et de commerce avec la Grande-Bretagne, la Russie, l'Autriche, la Prusse, le Danemark, la Saxe, Hambourg, Espagne, Portugal, Naples, Sardaigne, États pontificaux, Venise, Gênes, Toscane, la Sublime Porte, Maroc, Alger, Tunis et Tripoli. [100] Certains croyaient que Jefferson, récemment veuf, était déprimé et que la mission le détournerait de la mort de sa femme. [101] Avec sa jeune fille Patsy et deux domestiques, il part en juillet 1784 et arrive à Paris le mois suivant. [102] [103] Moins d'un an plus tard, on lui a assigné le devoir supplémentaire de succéder à Franklin en tant que ministre en France. Le ministre français des Affaires étrangères, le comte de Vergennes, a commenté : « Vous remplacez M. Franklin, j'ai entendu. Jefferson a répondu : « Je réussir. Aucun homme ne peut le remplacer. » [104] Au cours de ses cinq années à Paris, Jefferson a joué un rôle de premier plan dans l'élaboration de la politique étrangère des États-Unis. [105]

Jefferson a fait faire ses études à Patsy à l'abbaye de Pentemont. En 1786, il rencontre et tombe amoureux de Maria Cosway, une musicienne italo-anglaise accomplie et mariée de 27 ans. Ils se voient fréquemment pendant six semaines. Elle est retournée en Grande-Bretagne, mais ils ont maintenu une correspondance tout au long de leur vie. [106]

Jefferson a envoyé chercher son plus jeune enfant survivant, Polly, neuf ans, en juin 1787, qui était accompagné dans son voyage par une jeune esclave de Monticello, Sally Hemings. Jefferson avait emmené son frère aîné James Hemings à Paris dans le cadre de son personnel domestique et l'avait formé à la cuisine française. [107] Selon le fils de Sally, Madison Hemings, Sally et Jefferson, 16 ans, ont commencé une relation sexuelle à Paris, où elle est tombée enceinte. [108] Selon son récit, Hemings a accepté de retourner aux États-Unis seulement après que Jefferson ait promis de libérer ses enfants lorsqu'ils seraient majeurs. [108]

Pendant son séjour en France, Jefferson est devenu un compagnon régulier du marquis de Lafayette, un héros français de la guerre d'Indépendance américaine, et Jefferson a utilisé son influence pour conclure des accords commerciaux avec la France. [109] [110] Comme la Révolution française a commencé, Jefferson a permis que sa résidence parisienne, l'Hôtel de Langeac, soit utilisée pour des réunions par Lafayette et d'autres républicains. Il est à Paris lors de la prise de la Bastille [111] et consulte Lafayette pendant que ce dernier rédige la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen. [112] Jefferson a souvent trouvé son courrier ouvert par les maîtres de poste, il a donc inventé son propre dispositif de chiffrement, le "Wheel Cipher", il a écrit d'importantes communications en code pour le reste de sa carrière. [113] [h] Jefferson a quitté Paris pour l'Amérique en septembre 1789, avec l'intention de revenir bientôt, cependant, le président George Washington l'a nommé premier secrétaire d'État du pays, le forçant à rester dans la capitale nationale. [114] Jefferson est resté un ferme partisan de la Révolution française tout en s'opposant à ses éléments les plus violents. [115]

Secrétaire d'État

Peu de temps après son retour de France, Jefferson a accepté l'invitation de Washington à devenir secrétaire d'État. [116] Les problèmes urgents à cette époque étaient la dette nationale et l'emplacement permanent de la capitale. Jefferson s'est opposé à une dette nationale, préférant que chaque État retire la sienne, contrairement au secrétaire au Trésor Alexander Hamilton, qui souhaitait la consolidation des dettes de divers États par le gouvernement fédéral. [117] Hamilton avait également des plans audacieux pour établir le crédit national et une banque nationale, mais Jefferson s'y est vigoureusement opposé et a tenté de saper son programme, ce qui a presque conduit Washington à le renvoyer de son cabinet. Jefferson a ensuite quitté volontairement le cabinet. [118]

Le deuxième problème majeur était l'emplacement permanent de la capitale. Hamilton privilégiait une capitale proche des grands centres commerciaux du Nord-Est, tandis que Washington, Jefferson et d'autres agraires voulaient qu'elle soit située au sud. [119] Après une longue impasse, le Compromis de 1790 a été conclu, fixant de façon permanente la capitale sur le fleuve Potomac, et le gouvernement fédéral a assumé les dettes de guerre des treize États. [119]

Alors qu'il servait au gouvernement de Philadelphie, Jefferson et le membre protégé du Congrès James Madison ont fondé le Journal national en 1791, avec le poète et écrivain Phillip Freneau, dans un effort pour contrer les politiques fédéralistes de Hamilton, que Hamilton faisait la promotion par l'intermédiaire de l'influent journal fédéraliste le Gazette des États-Unis. Les Journal national a fait une critique particulière des politiques promues par Hamilton, souvent à travers des essais anonymes signés par le pseudonyme Brutus à la demande de Jefferson, qui ont en fait été écrites par Madison. [120] Au printemps de 1791, Jefferson et Madison ont pris des vacances au Vermont. Jefferson souffrait de migraines et il en avait marre des bagarres d'Hamilton. [121]

En mai 1792, Jefferson était alarmé par les rivalités politiques qui prenaient forme, il écrivit à Washington, l'exhortant à se présenter à sa réélection cette année-là en tant qu'influence unificatrice. [122] Il a exhorté le président à rallier les citoyens à un parti qui défendrait la démocratie contre l'influence corruptrice des banques et des intérêts financiers, comme l'ont épousé les fédéralistes. Les historiens reconnaissent cette lettre comme la première délimitation des principes du Parti démocrate-républicain. [123] Jefferson, Madison et d'autres organisateurs démocrates-républicains ont favorisé les droits des États et le contrôle local et se sont opposés à la concentration fédérale du pouvoir, tandis que Hamilton a demandé plus de pouvoir pour le gouvernement fédéral. [124]

Jefferson a soutenu la France contre la Grande-Bretagne lorsque les deux nations se sont battues en 1793, bien que ses arguments au sein du Cabinet aient été contrecarrés par le mépris ouvert de l'envoyé révolutionnaire français Edmond-Charles Genêt pour le président Washington. [125] Dans ses discussions avec le ministre britannique George Hammond, Jefferson a tenté en vain de persuader les Britanniques de quitter leurs postes dans le Nord-Ouest et de dédommager les États-Unis pour les esclaves que les Britanniques avaient libérés à la fin de la guerre. Cherchant à revenir à la vie privée, Jefferson démissionna de son poste au cabinet en décembre 1793, peut-être pour renforcer son influence politique en dehors de l'administration. [126]

Après que l'administration de Washington eut négocié le traité Jay avec la Grande-Bretagne (1794), Jefferson vit une cause autour de laquelle rallier son parti et organisa une opposition nationale à partir de Monticello. [127] Le traité, conçu par Hamilton, visait à réduire les tensions et à accroître le commerce. Jefferson a averti que cela augmenterait l'influence britannique et renverserait le républicanisme, l'appelant "l'acte le plus audacieux [Hamilton et Jay] jamais entrepris pour saper le gouvernement". [128] Le traité est passé, mais il a expiré en 1805 pendant l'administration de Jefferson et n'a pas été renouvelé. Jefferson a continué sa position pro-française pendant la violence du règne de la terreur, il a refusé de désavouer la révolution : « Se retirer de la France serait saper la cause du républicanisme en Amérique. [129]

Élection de 1796 et vice-présidence

Lors de la campagne présidentielle de 1796, Jefferson a perdu le vote du collège électoral contre le fédéraliste John Adams par 71-68 et a donc été élu vice-président. En tant que président du Sénat, il a assumé un rôle plus passif que son prédécesseur John Adams. Il a permis au Sénat de mener librement les débats et a limité sa participation aux questions de procédure, qu'il a qualifiées de rôle « honorable et facile ».[130] Jefferson avait auparavant étudié le droit et la procédure parlementaires pendant 40 ans, ce qui le rendait exceptionnellement bien qualifié pour exercer les fonctions de président. En 1800, il publia ses notes assemblées sur la procédure du Sénat comme Un manuel de pratique parlementaire. [131] Jefferson jetterait seulement trois voix de bris d'égalité au Sénat.

Jefferson a eu quatre entretiens confidentiels avec le consul français Joseph Létombe au printemps 1797 où il a attaqué Adams, prédisant que son rival ne servirait qu'un seul mandat. Il encouragea également la France à envahir l'Angleterre et conseilla à Létombe de bloquer tous les émissaires américains envoyés à Paris en lui ordonnant de « les écouter puis de faire traîner les négociations longuement et de les apaiser par l'urbanité des procédures ». [132] Cela a durci le ton que le gouvernement français a adopté envers l'administration Adams. Après que les émissaires de paix initiaux d'Adams aient été repoussés, Jefferson et ses partisans ont fait pression pour la publication de documents liés à l'incident, appelé l'affaire XYZ après que les lettres utilisées pour dissimuler l'identité des responsables français impliqués. [133] Cependant, la tactique s'est retournée contre lui lorsqu'il a été révélé que des fonctionnaires français avaient exigé des pots-de-vin, ralliant le soutien du public contre la France. Les États-Unis ont commencé une guerre navale non déclarée avec la France connue sous le nom de quasi-guerre. [134]

Pendant la présidence d'Adams, les fédéralistes ont reconstruit l'armée, perçu de nouvelles taxes et promulgué les lois sur les étrangers et la sédition. Jefferson croyait que ces lois étaient destinées à supprimer les républicains démocrates, plutôt que de poursuivre les étrangers ennemis, et les considérait comme inconstitutionnelles. [135] Pour rallier l'opposition, lui et James Madison ont écrit anonymement les Résolutions du Kentucky et de Virginie, déclarant que le gouvernement fédéral n'avait pas le droit d'exercer des pouvoirs qui ne lui sont pas spécifiquement délégués par les États. [136] Les résolutions ont suivi l'approche "d'interposition" de Madison, dans laquelle les États peuvent protéger leurs citoyens des lois fédérales qu'ils jugent inconstitutionnelles. Jefferson a préconisé l'annulation, permettant aux États d'invalider complètement les lois fédérales. [137] [i] Jefferson a averti que, "à moins d'être arrêté au seuil", les lois sur les étrangers et la sédition "conduiraient nécessairement ces États à la révolution et au sang". [139]

L'historien Ron Chernow affirme que « les dommages théoriques des résolutions du Kentucky et de Virginie étaient profonds et durables, et étaient une recette pour la désunion », contribuant à la guerre de Sécession ainsi qu'aux événements ultérieurs. [140] Washington a été tellement consterné par les résolutions qu'il a dit à Patrick Henry que, si " systématiquement et obstinément poursuivies ", les résolutions " dissoudraient l'union ou produiraient la coercition ". [141]

Jefferson avait toujours admiré les qualités de leader de Washington, mais avait le sentiment que son parti fédéraliste menait le pays dans la mauvaise direction. Jefferson jugea sage de ne pas assister à ses funérailles en 1799 en raison de graves différends avec Washington alors qu'il était secrétaire d'État et resta à Monticello. [142]

Élection de 1800

Lors de l'élection présidentielle de 1800, Jefferson lut une fois de plus contre le fédéraliste John Adams. La campagne d'Adams a été affaiblie par des impôts impopulaires et des luttes intestines féroces entre les fédéralistes et ses actions pendant la quasi-guerre. [143] Les démocrates-républicains ont souligné les lois sur les étrangers et la sédition et ont accusé les fédéralistes d'être des monarchistes secrets, tandis que les fédéralistes ont accusé Jefferson d'être un libertin impie esclave des Français. [144] L'historienne Joyce Appleby a déclaré que l'élection était "l'une des plus acrimonieuses dans les annales de l'histoire américaine". [145]

Les démocrates-républicains ont finalement remporté plus de voix au collège électoral, mais sans les voix des électeurs supplémentaires résultant de l'ajout des trois cinquièmes des esclaves du Sud au calcul de la population, Jefferson n'aurait pas vaincu John Adams. [146] Jefferson et son candidat à la vice-présidence Aaron Burr ont reçu de façon inattendue un total égal. En raison de l'égalité, l'élection a été décidée par la Chambre des représentants dominée par les fédéralistes. [147] [j] Hamilton a fait pression sur les représentants fédéralistes au nom de Jefferson, en le croyant un moindre mal politique que Burr. Le 17 février 1801, après trente-six scrutins, la Chambre élit Jefferson président et Burr vice-président. [148]

La victoire a été marquée par des célébrations démocrates-républicaines dans tout le pays. [149] Certains des adversaires de Jefferson ont soutenu qu'il devait sa victoire sur Adams au nombre gonflé d'électeurs du Sud, en raison du fait de compter les esclaves comme une population partielle sous le compromis des trois cinquièmes. [150] D'autres ont allégué que Jefferson a obtenu le vote électoral décisif de James Asheton Bayard en garantissant le maintien de divers postes fédéralistes dans le gouvernement. [148] Jefferson a contesté l'allégation et le dossier historique n'est pas concluant. [151]

La transition s'est déroulée en douceur, marquant un tournant dans l'histoire américaine. Comme l'écrit l'historien Gordon S. Wood, « ce fut l'une des premières élections populaires de l'histoire moderne qui a abouti au transfert pacifique du pouvoir d'un « parti » à un autre ». [148]

Le cabinet Jefferson
BureauNomTerme
PrésidentThomas Jefferson1801–1809
Vice présidentAaron Burr1801–1805
George Clinton1805–1809
secrétaire d'ÉtatJames Madison1801–1809
Secrétaire du TrésorSamuel Dexter1801
Albert Gallatin1801–1809
Secrétaire de la guerreHenri Dearborn1801–1809
procureur généralLevi Lincoln Sr.1801–1805
John Breckinridge1805–1806
César Auguste Rodney1807–1809
Secrétaire de la MarineBenjamin Stoddert1801
Robert Smith1801–1809

Jefferson a prêté serment devant le juge en chef John Marshall au nouveau Capitole à Washington, DC le 4 mars 1801. Contrairement à ses prédécesseurs, Jefferson a montré une aversion pour l'étiquette formelle, il est arrivé seul à cheval sans escorte, vêtu simplement [152] et , après avoir mis pied à terre, a retiré son propre cheval à l'écurie voisine. [153] Son discours inaugural a frappé une note de réconciliation, déclarant, "Nous avons été appelés par des noms différents frères du même principe. Nous sommes tous républicains, nous sommes tous fédéralistes." [154] Idéologiquement, Jefferson a souligné « la justice égale et exacte à tous les hommes », les droits des minorités et la liberté de parole, de religion et de presse. [155] Il a dit qu'un gouvernement libre et démocratique était "le gouvernement le plus fort sur terre." [155] Il nomma des républicains modérés à son cabinet : James Madison comme secrétaire d'État, Henry Dearborn comme secrétaire à la Guerre, Levi Lincoln comme procureur général et Robert Smith comme secrétaire de la Marine. [156]

À son entrée en fonction, il a d'abord été confronté à une dette nationale de 83 millions de dollars. [157] Il a commencé à démanteler le système fiscal Fédéraliste de Hamilton avec l'aide du Secrétaire du Trésor Albert Gallatin. [156] L'administration de Jefferson a éliminé l'accise sur le whisky et d'autres taxes après avoir fermé les « bureaux inutiles » et réduit les « établissements et dépenses inutiles ». [158] [159] Ils ont essayé de démonter la banque nationale et son effet d'augmenter la dette nationale, mais ont été dissuadés par Gallatin. [160] Jefferson a rétréci la Marine, la jugeant inutile en temps de paix. [161] Au lieu de cela, il a incorporé une flotte de canonnières bon marché utilisées uniquement pour la défense avec l'idée qu'elles ne provoqueraient pas d'hostilités étrangères. [158] Après deux mandats, il avait abaissé la dette nationale de 83 millions de dollars à 57 millions de dollars. [157]

Jefferson a gracié plusieurs des personnes emprisonnées en vertu des lois sur les étrangers et la sédition. [162] Les républicains du Congrès ont abrogé la Loi judiciaire de 1801, qui a retiré presque tous les « juges de minuit » d'Adams du bureau. Une bataille subséquente pour les nominations a mené à la décision historique de la Cour suprême en Marbury contre Madison, affirmant le contrôle judiciaire des actions du pouvoir exécutif. [163] Jefferson a nommé trois juges de la Cour suprême : William Johnson (1804), Henry Brockholst Livingston (1807) et Thomas Todd (1807). [164]

Jefferson ressentait fortement le besoin d'une université militaire nationale, produisant un corps d'officiers d'ingénierie pour une défense nationale basée sur l'avancement des sciences, plutôt que de devoir compter sur des sources étrangères pour des ingénieurs de haut niveau avec une loyauté douteuse. [165] Il a signé le Military Peace Establishment Act le 16 mars 1802, fondant ainsi l'Académie militaire des États-Unis à West Point. La loi documentait en 29 sections un nouvel ensemble de lois et de limites pour l'armée. Jefferson espérait également apporter une réforme à la branche exécutive, remplaçant les fédéralistes et les opposants actifs dans l'ensemble du corps des officiers pour promouvoir les valeurs républicaines. [166]

Jefferson s'intéressait beaucoup à la Bibliothèque du Congrès, qui avait été fondée en 1800. Il recommandait souvent des livres à acquérir. En 1802, un acte du Congrès autorisa le président Jefferson à nommer le premier bibliothécaire du Congrès et se donna le pouvoir d'établir les règles et règlements de la bibliothèque. Cette loi accordait également au président et au vice-président le droit d'utiliser la bibliothèque. [167]

Hôtesse de la Maison Blanche

Jefferson avait besoin d'une hôtesse lorsque des dames étaient présentes à la Maison Blanche. Sa femme, Martha, était décédée en 1782. Les deux filles de Jefferson, Martha Jefferson Randolph et Maria Jefferson Eppes, remplissaient parfois ce rôle. [168] Le 27 mai 1801, Jefferson a demandé à Dolley Madison, épouse de son ami de longue date James Madison, d'être l'hôtesse permanente de la Maison Blanche. Elle accepta, réalisant l'importance diplomatique du poste. Elle était également en charge de l'achèvement du manoir de la Maison Blanche. Dolly a été hôtesse de la Maison Blanche pour le reste des deux mandats de Jefferson, puis huit autres années en tant que Première Dame du président James Madison, successeur de Jefferson. [168] Les historiens ont émis l'hypothèse que Martha Jefferson aurait été une élégante Première Dame à égalité avec Martha Washington. [169] Bien qu'elle soit décédée avant que son mari n'entre en fonction, Martha Jefferson est parfois considérée comme une première dame. [170]

Première guerre de Barbarie

Les navires marchands américains avaient été protégés des pirates de la côte de Barbarie par la Royal Navy lorsque les États étaient des colonies britanniques. [171] Après l'indépendance, cependant, les pirates ont souvent capturé des navires marchands américains, pillé des cargaisons et réduit en esclavage ou détenu des membres d'équipage contre rançon. Jefferson s'était opposé à rendre hommage aux États barbaresques depuis 1785. [172] En mars 1786, lui et John Adams se rendirent à Londres pour négocier avec l'envoyé de Tripoli, l'ambassadeur Sidi Haji Abdrahaman (ou Sidi Haji Abdul Rahman Adja). [173] En 1801, il autorise une flotte de l'US Navy sous le commandement du commodore Richard Dale à faire une démonstration de force en Méditerranée, le premier escadron naval américain à traverser l'Atlantique. [174] Suite au premier engagement de la flotte, il a demandé avec succès au Congrès une déclaration de guerre. [174] La « première guerre de Barbarie » qui a suivi a été la première guerre étrangère menée par les États-Unis [175]

Le pacha de Tripoli Yusuf Karamanli a capturé l'USS crême Philadelphia, alors Jefferson a autorisé William Eaton, le consul des États-Unis à Tunis, à diriger une force pour restaurer le frère aîné du pacha sur le trône. [177] La ​​marine américaine contraint Tunis et Alger à rompre leur alliance avec Tripoli. Jefferson a ordonné cinq bombardements navals distincts de Tripoli, conduisant le pacha à signer un traité qui rétablit la paix en Méditerranée. [178] Cette victoire n'a été que temporaire, mais selon Wood, "de nombreux Américains l'ont célébrée comme une justification de leur politique de propagation du libre-échange dans le monde et comme une grande victoire pour la liberté sur la tyrannie". [179]

Achat Louisiane

L'Espagne a cédé la propriété du territoire de la Louisiane en 1800 à la France plus prédominante. Jefferson craignait beaucoup que les vastes intérêts de Napoléon dans le vaste territoire ne menacent la sécurité du continent et la navigation sur le fleuve Mississippi. Il a écrit que la cession "travaille le plus durement sur les États-Unis. Elle renverse complètement toutes les relations politiques des États-Unis." [180] En 1802, il a chargé James Monroe et Robert R. Livingston de négocier avec Napoléon pour acheter la Nouvelle-Orléans et les régions côtières adjacentes à la France. [181] Au début de 1803, Jefferson a offert à Napoléon près de 10 millions de dollars pour 40 000 milles carrés (100 000 kilomètres carrés) de territoire tropical. [182]

Napoléon s'est rendu compte que le contrôle militaire français était impraticable sur un territoire aussi vaste et éloigné, et il avait un besoin urgent de fonds pour ses guerres sur le front intérieur. Au début d'avril 1803, il fit inopinément aux négociateurs une contre-offre pour vendre 827 987 milles carrés (2 144 480 kilomètres carrés) de territoire français pour 15 millions de dollars, doublant ainsi la taille des États-Unis. [182] Les négociateurs américains ont saisi cette opportunité unique et ont accepté l'offre et ont signé le traité le 30 avril 1803. [157] La ​​nouvelle de l'achat inattendu n'a atteint Jefferson que le 3 juillet 1803. [157] Il a sans le savoir acquis le plus fertile étendue de terre de sa taille sur Terre, rendant le nouveau pays autosuffisant en nourriture et autres ressources. La vente a également considérablement réduit la présence européenne en Amérique du Nord, éliminant les obstacles à l'expansion des États-Unis vers l'ouest. [183]

La plupart pensaient qu'il s'agissait d'une opportunité exceptionnelle, malgré les réserves républicaines quant à l'autorité constitutionnelle du gouvernement fédéral pour acquérir des terres. [184] Jefferson a d'abord pensé qu'un amendement constitutionnel était nécessaire pour acheter et gouverner le nouveau territoire, mais il a ensuite changé d'avis, craignant que cela ne donne lieu à une opposition à l'achat, et il a donc demandé un débat et une ratification rapides. [185] Le 20 octobre 1803, le Sénat ratifie le traité d'achat par un vote de 24 à 7. [186]

Après l'achat, Jefferson a préservé le code juridique espagnol de la région et a institué une approche progressive pour intégrer les colons dans la démocratie américaine. Il croyait qu'une période de gouvernement fédéral serait nécessaire pendant que les Louisianais s'adaptaient à leur nouvelle nation. [187] [k] Les historiens ont différé dans leurs évaluations concernant les implications constitutionnelles de la vente, [189] mais ils saluent typiquement l'acquisition de la Louisiane comme une réalisation majeure. Frederick Jackson Turner a qualifié l'achat d'événement le plus formateur de l'histoire américaine. [183]

Tentative d'annexion de la Floride

Au lendemain de l'achat de la Louisiane, Jefferson a tenté d'annexer la Floride occidentale à l'Espagne, une nation sous le contrôle de l'empereur Napoléon et de l'Empire français après 1804. Dans son message annuel au Congrès, le 3 décembre 1805, Jefferson a pesté contre l'Espagne sur Déprédations à la frontière de la Floride. [190] Quelques jours plus tard, Jefferson a secrètement demandé une dépense de deux millions de dollars pour acheter la Floride. Le représentant et chef de file John Randolph, cependant, s'est opposé à l'annexion et a été bouleversé par le secret de Jefferson sur la question. Le projet de loi de deux millions de dollars n'a été adopté qu'après que Jefferson ait réussi à remplacer Randolph par Barnabas Bidwell en tant que chef de file. [191] Cela a suscité des soupçons envers Jefferson et des accusations d'influence indue de l'exécutif sur le Congrès. Jefferson a signé le projet de loi en février 1806. Six semaines plus tard, la loi a été rendue publique. Les deux millions de dollars devaient être remis à la France en paiement, à son tour, pour faire pression sur l'Espagne pour permettre l'annexion de la Floride par les États-Unis. La France, cependant, n'était pas d'humeur à permettre à l'Espagne de renoncer à la Floride et a refusé l'offre. La Floride est restée sous le contrôle de l'Espagne. [192] L'entreprise ratée a endommagé la réputation de Jefferson parmi ses partisans. [193]

Expédition Lewis et Clark

Jefferson a prévu d'autres colonies vers l'ouest en raison de l'achat de la Louisiane et a organisé l'exploration et la cartographie du territoire inexploré. Il a cherché à établir une revendication américaine avant les intérêts européens concurrents et à trouver la rumeur du passage du Nord-Ouest. [194] Jefferson et d'autres ont été influencés par les récits d'exploration de Le Page du Pratz en Louisiane (1763) et du capitaine James Cook dans le Pacifique (1784), [195] et ils ont persuadé le Congrès en 1804 de financer une expédition pour explorer et cartographier le territoire nouvellement acquis à l'océan Pacifique. [196]

Jefferson nomma Meriwether Lewis et William Clark à la tête du Corps of Discovery (1803-1806). [197] Dans les mois qui ont précédé l'expédition, Jefferson a enseigné à Lewis les sciences de la cartographie, de la botanique, de l'histoire naturelle, de la minéralogie, de l'astronomie et de la navigation, lui donnant un accès illimité à sa bibliothèque de Monticello, qui comprenait la plus grande collection de livres. dans le monde sur le thème de la géographie et de l'histoire naturelle du continent nord-américain, ainsi qu'une impressionnante collection de cartes. [198]

L'expédition a duré de mai 1804 à septembre 1806 (voir Chronologie) et a obtenu une richesse de connaissances scientifiques et géographiques, y compris la connaissance de nombreuses tribus indiennes. [199]

En plus du Corps of Discovery, Jefferson a organisé trois autres expéditions occidentales : l'expédition William Dunbar et George Hunter sur la rivière Ouachita (1804-1805), l'expédition Thomas Freeman et Peter Custis (1806) sur la rivière Rouge et le Zebulon Expédition Pike (1806-1807) dans les Rocheuses et le Sud-Ouest. Tous trois ont produit des informations précieuses sur la frontière américaine. [200]

Politiques amérindiennes

Les expériences de Jefferson avec les Indiens d'Amérique ont commencé pendant son enfance en Virginie et se sont prolongées tout au long de sa carrière politique et jusqu'à sa retraite. Il a réfuté la notion contemporaine selon laquelle les Indiens étaient des gens inférieurs et a soutenu qu'ils étaient égaux de corps et d'esprit aux personnes d'origine européenne. [201]

En tant que gouverneur de Virginie pendant la guerre d'indépendance, Jefferson a recommandé de déplacer les tribus Cherokee et Shawnee, qui s'étaient alliées avec les Britanniques, à l'ouest du fleuve Mississippi. Mais lorsqu'il a pris ses fonctions de président, il a rapidement pris des mesures pour éviter un autre conflit majeur, alors que les sociétés américaines et indiennes s'affrontaient et que les Britanniques incitaient les tribus indiennes du Canada. [202] [203] En Géorgie, il a stipulé que l'État libérerait ses réclamations légales pour les terres à son ouest en échange d'un soutien militaire en expulsant le Cherokee de Géorgie. Cela a facilité sa politique d'expansion vers l'ouest, pour « avancer de manière compacte à mesure que nous nous multiplions ». [204]

Conformément à sa pensée des Lumières, le président Jefferson a adopté une politique d'assimilation envers les Indiens d'Amérique connue sous le nom de « programme de civilisation » qui comprenait la sécurisation pacifique des États-Unis. Alliances de traités indiens et encouragement de l'agriculture. Jefferson a préconisé que les tribus indiennes fassent des achats fédéraux à crédit en tenant leurs terres en garantie du remboursement. Diverses tribus ont accepté les politiques de Jefferson, y compris les Shawnees dirigés par Black Hoof, les Creek et les Cherokees. Cependant, certains Shawnees ont rompu avec Black Hoof, dirigé par Tecumseh, et se sont opposés aux politiques d'assimilation de Jefferson. [205]

L'historien Bernard Sheehan soutient que Jefferson croyait que l'assimilation était la meilleure pour les Indiens d'Amérique, le deuxième meilleur était le déplacement vers l'ouest.Il a estimé que le pire résultat du conflit culturel et des ressources entre les citoyens américains et les Indiens d'Amérique serait leur attaque contre les Blancs. [203] Jefferson a déclaré au secrétaire à la Guerre le général Henry Dearborn (les affaires indiennes relevaient alors du ministère de la Guerre) : « Si nous sommes contraints de lever la hache de guerre contre une tribu, nous ne la lâcherons jamais tant que cette tribu n'aura pas été exterminée ou repoussée au-delà de la frontière. Mississippi." [206] Miller convient que Jefferson croyait que les Indiens devraient s'assimiler aux coutumes et à l'agriculture américaines. Des historiens tels que Peter S. Onuf et Merrill D. Peterson soutiennent que les politiques indiennes réelles de Jefferson n'ont pas fait grand-chose pour promouvoir l'assimilation et étaient un prétexte pour s'emparer des terres. [207]

Réélection en 1804 et second mandat

Le premier mandat réussi de Jefferson a occasionné sa re-nomination à la présidence par le parti républicain, George Clinton remplaçant Burr comme colistier. [208] Le parti fédéraliste a dirigé Charles Cotesworth Pinckney de Caroline du Sud, le candidat à la vice-présidence de John Adams aux élections de 1800. Le ticket Jefferson-Clinton a remporté une écrasante majorité lors du vote du collège électoral, par 162 contre 14, promouvant leur réalisation d'une économie forte, des impôts moins élevés et l'achat de la Louisiane. [208]

En mars 1806, une scission s'est développée au sein du parti républicain, dirigé par son compatriote Virginian et ancien allié républicain John Randolph qui a vicieusement accusé le président Jefferson à la Chambre d'aller trop loin dans la direction fédéraliste. Ce faisant, Randolph s'est définitivement distingué politiquement de Jefferson. Jefferson et Madison avaient soutenu des résolutions visant à limiter ou à interdire les importations britanniques en représailles aux saisies britanniques de navires américains. De plus, en 1808, Jefferson a été le premier président à proposer un vaste plan fédéral pour construire des routes et des canaux dans plusieurs États, demandant 20 millions de dollars, alarmant encore Randolph et les partisans d'un gouvernement limité. [209]

La popularité de Jefferson a encore souffert au cours de son deuxième mandat en raison de sa réponse aux guerres en Europe. Les relations positives avec la Grande-Bretagne avaient diminué, en partie à cause de l'antipathie entre Jefferson et le diplomate britannique Anthony Merry. Après la victoire décisive de Napoléon à la bataille d'Austerlitz en 1805, Napoléon est devenu plus agressif dans ses négociations sur les droits commerciaux, que les efforts américains n'ont pas réussi à contrer. Jefferson a ensuite dirigé la promulgation de la loi sur l'embargo de 1807, dirigée à la fois contre la France et la Grande-Bretagne. Cela a déclenché le chaos économique aux États-Unis et a été fortement critiqué à l'époque, ce qui a obligé Jefferson à abandonner la politique un an plus tard. [210]

À l'époque révolutionnaire, les États ont aboli le commerce international des esclaves, mais la Caroline du Sud l'a rouvert. Dans son message annuel de décembre 1806, Jefferson dénonce les "violations des droits de l'homme" qui accompagnent la traite internationale des esclaves, appelant le Congrès nouvellement élu à la criminaliser immédiatement. En 1807, le Congrès a adopté la loi interdisant l'importation d'esclaves, que Jefferson a signée. [211] [212] La loi a établi une punition sévère contre la traite internationale des esclaves, bien qu'elle n'ait pas abordé la question au niveau national. [213]

À la suite de l'achat de la Louisiane, Jefferson a cherché à annexer la Floride à l'Espagne, comme négocié par Napoléon. [214] Le Congrès a accepté la demande du président de s'approprier secrètement de l'argent d'achat dans le « $2,000,000 Bill ». [214] Le financement du Congrès a attiré les critiques de Randolph, qui croyait que l'argent finirait dans les coffres de Napoléon. Le projet de loi a été promulgué, mais les négociations pour le projet ont échoué. Jefferson a perdu du poids parmi ses collègues républicains et son utilisation des canaux non officiels du Congrès a été vivement critiquée. [214] En Haïti, la neutralité de Jefferson avait permis aux armes de permettre le mouvement d'indépendance des esclaves pendant sa Révolution, et bloqué les tentatives d'assistance à Napoléon, qui y fut vaincu en 1803. [215] Mais il refusa la reconnaissance officielle du pays lors de son second mandat , par respect pour les plaintes du Sud concernant la violence raciale contre les détenteurs d'esclaves, il a finalement été étendu à Haïti en 1862. [216] Au niveau national, le petit-fils de Jefferson, James Madison Randolph, est devenu le premier enfant né à la Maison Blanche en 1806. [217]

Burr complot et procès

Après l'impasse électorale de 1801, les relations de Jefferson avec son vice-président, l'ancien sénateur de New York Aaron Burr, se sont rapidement érodées. Jefferson soupçonnait Burr de briguer la présidence pour lui-même, tandis que Burr était irrité par le refus de Jefferson de nommer certains de ses partisans à un poste fédéral. Burr a été retiré du ticket républicain en 1804.

La même année, Burr est lourdement battu dans sa tentative d'être élu gouverneur de New York. Au cours de la campagne, Alexander Hamilton a publiquement fait des remarques insensibles concernant le caractère moral de Burr. [218] Par la suite, Burr a défié Hamilton en duel, le blessant mortellement le 11 juillet 1804. Burr a été inculpé pour le meurtre de Hamilton à New York et dans le New Jersey, l'obligeant à fuir en Géorgie, bien qu'il soit resté président du Sénat lors de la Le procès en destitution du juge Samuel Chase. [219] Les deux actes d'accusation sont morts discrètement et Burr n'a pas été poursuivi. [220] Aussi pendant l'élection, certains séparatistes de la Nouvelle-Angleterre ont approché Burr, désirant une fédération de la Nouvelle-Angleterre et laissant entendre qu'il serait leur chef. [221] Cependant, rien n'est venu du complot, puisque Burr avait perdu l'élection et sa réputation a été ruinée après avoir tué Hamilton. [221] En août 1804, Burr contacta le ministre britannique Anthony Merry pour lui proposer de céder le territoire de l'ouest des États-Unis en échange d'argent et de navires britanniques. [222]

Après avoir quitté ses fonctions en avril 1805, Burr a voyagé vers l'ouest et a conspiré avec le gouverneur du territoire de la Louisiane, James Wilkinson, en commençant un recrutement à grande échelle pour une expédition militaire. [223] D'autres comploteurs comprenaient le sénateur de l'Ohio John Smith et un Irlandais nommé Harmon Blennerhassett. [223] Burr a discuté d'un certain nombre de complots – prendre le contrôle du Mexique ou de la Floride espagnole, ou former un État sécessionniste à la Nouvelle-Orléans ou dans l'ouest des États-Unis. Les historiens ne savent toujours pas quel est son véritable objectif. [224] [l]

À l'automne 1806, Burr lança une flottille militaire transportant environ 60 hommes sur la rivière Ohio. Wilkinson a renoncé au complot, apparemment pour des motifs intéressés, il a signalé l'expédition de Burr à Jefferson, qui a immédiatement ordonné l'arrestation de Burr. [223] [226] [227] Le 13 février 1807, Burr a été capturé dans le désert de Bayou Pierre de Louisiane et envoyé en Virginie pour être jugé pour trahison. [222]

Le procès pour complot de Burr en 1807 est devenu un problème national. [228] Jefferson a tenté d'influencer préventivement le verdict en disant au Congrès que la culpabilité de Burr était "au-delà de la question", mais le cas est venu avant son ennemi politique de longue date John Marshall, qui a rejeté l'accusation de trahison. L'équipe juridique de Burr a à un moment donné à comparaître Jefferson, mais Jefferson a refusé de témoigner, faisant le premier argument en faveur du privilège exécutif. Au lieu de cela, Jefferson a fourni les documents juridiques pertinents. [229] Après un procès de trois mois, le jury a déclaré Burr non coupable, tandis que Jefferson a dénoncé son acquittement. [230] [231] [m] [232] Jefferson a par la suite enlevé Wilkinson en tant que gouverneur territorial mais l'a retenu dans l'armée américaine. L'historien James N. Banner a critiqué Jefferson pour avoir continué à faire confiance à Wilkinson, un « complot infidèle ». [227]

Inconduite du général Wilkinson

Le général commandant James Wilkinson était un vestige des administrations Washington et Adams. Wilkinson a été répandu pour être un « comploteur habile et sans scrupules ». En 1804, Wilkinson a reçu 12 000 pesos des Espagnols pour des informations sur les plans de frontière américains. [233] Wilkinson a également reçu des avances sur son salaire et des paiements sur les réclamations soumises au secrétaire à la Guerre Henry Dearborn. Cette information préjudiciable était apparemment inconnue de Jefferson. En 1805, Jefferson fit confiance à Wilkinson et le nomma gouverneur du territoire de la Louisiane, admirant l'éthique de travail de Wilkinson. En janvier 1806, Jefferson reçut des informations du procureur américain du Kentucky, Joseph Davies, que Wilkinson était sur la liste de paie espagnole. Jefferson n'a pris aucune mesure contre Wilkinson, car il y avait, à l'époque, un manque de preuves contre Wilkinson. [234] Une enquête de la Chambre en décembre 1807 disculpa Wilkinson. [235] En 1808, un tribunal militaire a examiné Wilkinson mais manquait de preuves pour inculper Wilkinson. Jefferson a conservé Wilkinson dans l'armée et il a été transmis par Jefferson au successeur de Jefferson, James Madison. [236] La preuve du vingtième siècle, révélée dans les archives espagnoles, a prouvé que Wilkinson était sur la liste de paie espagnole. [233]

Chesapeake–Léopard affaire et loi sur l'embargo

Les Britanniques ont procédé à des saisies de navires américains pour rechercher des déserteurs britanniques de 1806 à 1807. Les citoyens américains ont ainsi été intégrés au service naval britannique. En 1806, Jefferson a lancé un appel au boycott des produits britanniques le 18 avril, le Congrès a adopté les lois de non-importation, mais elles n'ont jamais été appliquées. Plus tard cette année-là, Jefferson a demandé à James Monroe et William Pinkney de négocier avec la Grande-Bretagne pour mettre fin au harcèlement des navires américains, bien que la Grande-Bretagne n'ait montré aucun signe d'amélioration des relations. Le traité Monroe-Pinkney a été finalisé mais ne contenait aucune disposition pour mettre fin aux politiques britanniques, et Jefferson a refusé de le soumettre au Sénat pour ratification. [237]

Le navire britannique HMS Léopard tiré sur l'USS Chesapeake au large de la côte de Virginie en juin 1807, et Jefferson se prépare à la guerre. [238] Il a publié une proclamation interdisant les navires britanniques armés des eaux américaines. Il présuma l'autorité unilatérale d'appeler les États à préparer 100 000 milices et ordonna l'achat d'armes, de munitions et de fournitures, écrivant : « Les lois de la nécessité, de l'auto-préservation, de sauver notre pays en cas de danger, sont d'une obligation plus élevée. [que le strict respect des lois écrites]". L'USS Vengeance a été envoyé pour demander une explication au gouvernement britannique sur lequel il a également été tiré. Jefferson a appelé à une session spéciale du Congrès en octobre pour décréter un embargo ou pour envisager la guerre. [239]

En décembre, la nouvelle est arrivée que Napoléon avait prolongé le décret de Berlin, interdisant globalement les importations britanniques. En Grande-Bretagne, le roi George III a ordonné de redoubler d'efforts pour impressionner, y compris les marins américains. Mais la fièvre guerrière de l'été s'est estompée. Le Congrès n'avait aucune envie de préparer les États-Unis à la guerre. Jefferson a demandé et reçu la loi sur l'embargo, une alternative qui a permis aux États-Unis de disposer de plus de temps pour construire des ouvrages défensifs, des milices et des forces navales. Les historiens ultérieurs ont vu de l'ironie dans l'affirmation par Jefferson d'un tel pouvoir fédéral. Meacham prétend que la loi sur l'embargo était une projection de pouvoir qui a dépassé les lois sur les étrangers et la sédition, et R. B. Bernstein écrit que Jefferson « poursuivait des politiques ressemblant à celles qu'il avait citées en 1776 comme motifs d'indépendance et de révolution ». [240]

Le secrétaire d'État James Madison a soutenu l'embargo avec la même vigueur que Jefferson [241], tandis que le secrétaire au Trésor Gallatin s'y est opposé, en raison de sa durée indéterminée et du risque qu'il faisait peser sur la politique de neutralité américaine. [242] L'économie américaine a souffert, les critiques se sont multipliées et les opposants ont commencé à contourner l'embargo. Au lieu de battre en retraite, Jefferson a envoyé des agents fédéraux pour traquer secrètement les contrebandiers et les contrevenants. [243] Trois lois ont été adoptées au Congrès en 1807 et 1808, appelées le Supplémentaire, les Supplémentaire, et le Mise en vigueur actes. [238] Le gouvernement ne pouvait empêcher les navires américains de commercer avec les belligérants européens une fois qu'ils avaient quitté les ports américains, bien que l'embargo ait déclenché une baisse dévastatrice des exportations. [238]

La plupart des historiens considèrent que l'embargo de Jefferson a été inefficace et nuisible aux intérêts américains. [244] Appleby décrit la stratégie comme la « politique la moins efficace » de Jefferson, et Joseph Ellis l'appelle « une calamité pure ». [245] D'autres, cependant, la présentent comme une mesure innovante et non violente qui a aidé la France dans sa guerre avec la Grande-Bretagne tout en préservant la neutralité américaine. [246] Jefferson croyait que l'échec de l'embargo était dû au fait que les commerçants et les marchands égoïstes faisaient preuve d'un manque de « vertu républicaine ». Il a soutenu que, si l'embargo avait été largement observé, il aurait évité la guerre en 1812. [247]

En décembre 1807, Jefferson annonça son intention de ne pas briguer un troisième mandat. Il tourna de plus en plus son attention vers Monticello au cours de la dernière année de sa présidence, donnant à Madison et Gallatin le contrôle presque total des affaires. [248] Peu de temps avant de quitter ses fonctions en mars 1809, Jefferson signe l'abrogation de l'embargo. À sa place, la loi sur la non-activité sexuelle a été adoptée, mais elle ne s'est pas révélée plus efficace. [238] La veille de l'investiture de Madison comme son successeur, Jefferson a dit qu'il se sentait comme "un prisonnier, libéré de ses chaînes". [249]

Après sa retraite de la présidence, Jefferson a poursuivi sa quête d'intérêts éducatifs, il a vendu sa vaste collection de livres à la Bibliothèque du Congrès et a fondé et construit l'Université de Virginie. [250] Jefferson a continué à correspondre avec de nombreux dirigeants du pays, et la doctrine Monroe ressemble fortement aux conseils sollicités que Jefferson a donnés à Monroe en 1823. [251] Alors qu'il s'installait dans la vie privée à Monticello, Jefferson a développé une routine quotidienne de se lever tôt. Il passait plusieurs heures à écrire des lettres, dont il était souvent inondé. A midi, il inspectait souvent la plantation à cheval. Le soir, sa famille profitait du temps libre dans les jardins tard dans la nuit, Jefferson se retirait au lit avec un livre. [252] Cependant, sa routine était souvent interrompue par des visiteurs non invités et des touristes désireux de voir l'icône dans ses derniers jours, transformant Monticello en "un hôtel virtuel". [253]

Université de Virginie

Jefferson envisageait une université libre des influences de l'église où les étudiants pourraient se spécialiser dans de nombreux nouveaux domaines non proposés dans d'autres collèges. Il croyait que l'éducation engendrait une société stable, qui devrait fournir des écoles financées par l'État accessibles aux étudiants de toutes les couches sociales, basées uniquement sur la capacité. [254] Il a d'abord proposé son université dans une lettre à Joseph Priestley en 1800 [255] et, en 1819, Jefferson, âgé de 76 ans, a fondé l'Université de Virginie. Il a organisé la campagne législative de l'État pour sa charte et, avec l'aide d'Edmund Bacon, a acheté l'emplacement. Il a été le principal concepteur des bâtiments, a planifié le programme d'études de l'université et a été le premier recteur lors de son ouverture en 1825. [256]

Jefferson était un fervent disciple des styles architecturaux grecs et romains, qu'il croyait être les plus représentatifs de la démocratie américaine. Chaque unité académique, appelée pavillon, a été conçue avec une façade de temple à deux étages, tandis que la bibliothèque "Rotunda" a été calquée sur le Panthéon romain. Jefferson a qualifié les terrains de l'université de « village universitaire » et il a reflété ses idées éducatives dans son aménagement. Les dix pavillons comprenaient des salles de classe et des résidences universitaires, ils formaient un quadrilatère et étaient reliés par des colonnades, derrière lesquelles se trouvaient les rangées de chambres des étudiants. Des jardins et des potagers ont été placés derrière les pavillons et étaient entourés de murs serpentins, affirmant l'importance du mode de vie agraire. [257] L'université avait une bibliothèque plutôt qu'une église en son centre, soulignant sa nature laïque, un aspect controversé à l'époque. [258]

À la mort de Jefferson en 1826, James Madison le remplace en tant que recteur. [259] Jefferson a légué la majeure partie de sa bibliothèque à l'université. [260] Un seul autre ex-président a fondé une université, à savoir Millard Fillmore qui a fondé l'Université de Buffalo. [ citation requise ]

Réconciliation avec Adams

Jefferson et John Adams avaient été de bons amis dans les premières décennies de leur carrière politique, servant ensemble au Congrès continental dans les années 1770 et en Europe dans les années 1780. La scission fédéraliste/républicaine des années 1790 les divisa cependant, et Adams se sentit trahi par le parrainage par Jefferson d'attaques partisanes, telles que celles de James Callender. Jefferson, d'autre part, était en colère contre Adams pour sa nomination de « juges de minuit ». [261] Les deux hommes n'ont pas communiqué directement pendant plus d'une décennie après que Jefferson ait succédé à Adams en tant que président. [262] Une brève correspondance a eu lieu entre Abigail Adams et Jefferson après la mort de la fille de Jefferson "Polly" en 1804, dans une tentative de réconciliation inconnue d'Adams. Cependant, un échange de lettres a repris les hostilités ouvertes entre Adams et Jefferson. [261]

Dès 1809, Benjamin Rush, signataire de la Déclaration d'indépendance, a souhaité que Jefferson et Adams se réconcilient et a commencé à pousser les deux par correspondance pour rétablir le contact. [261] En 1812, Adams a écrit une courte salutation du Nouvel An à Jefferson, incitée plus tôt par Rush, à laquelle Jefferson a chaleureusement répondu. Ainsi commença ce que l'historien David McCullough appelle « l'une des correspondances les plus extraordinaires de l'histoire américaine ». [263] Au cours des quatorze années suivantes, les anciens présidents ont échangé 158 lettres discutant de leurs différences politiques, justifiant leurs rôles respectifs dans les événements et débattant de l'importance de la révolution dans le monde. [264] Quand Adams est mort, ses derniers mots ont inclus une reconnaissance de son ami de longue date et rival : " Thomas Jefferson survit ", ignorant que Jefferson était mort plusieurs heures auparavant. [265] [266]

Autobiographie

En 1821, à l'âge de 77 ans, Jefferson a commencé à écrire son autobiographie, afin « d'énoncer quelques souvenirs de dates et de faits me concernant ». [267] Il se concentre sur les luttes et les réalisations qu'il connaît jusqu'au 29 juillet 1790, où le récit s'arrête net. [268] Il exclut sa jeunesse, mettant l'accent sur l'ère révolutionnaire. Il a raconté que ses ancêtres sont venus du Pays de Galles en Amérique au début du XVIIe siècle et se sont installés à la frontière occidentale de la colonie de Virginie, ce qui a influencé son zèle pour les droits individuels et étatiques. Jefferson a décrit son père comme sans instruction, mais avec « un esprit fort et un jugement sûr ». Son inscription au College of William and Mary et son élection au Congrès continental de Philadelphie en 1775 ont été incluses. [267]

Il a également exprimé son opposition à l'idée d'une aristocratie privilégiée composée de grandes familles de propriétaires terriens partisans du roi, et a plutôt promu « l'aristocratie de la vertu et du talent, que la nature a sagement prévue pour la direction des intérêts de la société, & dispersé avec main égale dans toutes ses conditions, était considérée comme essentielle à une république bien ordonnée". [267]

Jefferson a donné son point de vue sur les gens, la politique et les événements. [267] L'ouvrage porte principalement sur la Déclaration et la réforme du gouvernement de Virginie.Il a utilisé des notes, des lettres et des documents pour raconter de nombreuses histoires de l'autobiographie. Il a suggéré que cette histoire était si riche que ses affaires personnelles étaient mieux négligées, mais il a incorporé une auto-analyse en utilisant la Déclaration et d'autres patriotismes. [269]

La visite de Lafayette

À l'été 1824, le marquis de Lafayette accepte une invitation du président James Monroe à visiter le pays. Jefferson et Lafayette ne s'étaient pas vus depuis 1789. Après des visites à New York, en Nouvelle-Angleterre et à Washington, Lafayette arriva à Monticello le 4 novembre. [256]

Le petit-fils de Jefferson, Randolph, était présent et a enregistré la réunion : « Alors qu'ils s'approchaient l'un de l'autre, leur démarche incertaine s'est accélérée en une course traînante et s'est exclamée : 'Ah Jefferson !' 'Ah Lafayette !', ils fondirent en larmes en tombant dans les bras l'un de l'autre." Jefferson et Lafayette se sont ensuite retirés dans la maison pour se souvenir. [270] Le lendemain matin, Jefferson, Lafayette et James Madison ont assisté à une tournée et à un banquet à l'Université de Virginie. Jefferson a fait lire à quelqu'un d'autre un discours qu'il avait préparé pour Lafayette, car sa voix était faible et ne pouvait pas porter. C'était sa dernière présentation publique. Après une visite de 11 jours, Lafayette a dit au revoir à Jefferson et a quitté Monticello. [271]

Derniers jours, mort et enterrement

La dette d'environ 100 000 $ de Jefferson a pesé lourdement sur son esprit au cours de ses derniers mois, alors qu'il devenait de plus en plus clair qu'il aurait peu à laisser à ses héritiers. En février 1826, il a demandé avec succès à l'Assemblée générale d'organiser une loterie publique en tant que collecte de fonds. [272] Sa santé a commencé à se détériorer en juillet 1825, en raison d'une combinaison de rhumatismes causés par des blessures au bras et au poignet, ainsi que de troubles intestinaux et urinaires [256] et, en juin 1826, il était confiné au lit. [272] Le 3 juillet, Jefferson a été envahi par la fièvre et a décliné une invitation à Washington pour assister à une célébration d'anniversaire de la Déclaration. [273]

Durant les dernières heures de sa vie, il était accompagné de membres de sa famille et d'amis. Jefferson est décédé le 4 juillet à 12h50. à 83 ans, le même jour que le 50e anniversaire de la déclaration d'indépendance. Ses derniers mots enregistrés étaient « Non, docteur, rien de plus », refusant le laudanum de son médecin, mais ses derniers mots significatifs sont souvent cités comme « Est-ce le quatrième ? » ou "Ceci est le Quatrième." [274] Quand John Adams est mort, ses derniers mots comprenaient une reconnaissance de son ami et rival de longue date : « Thomas Jefferson survit », bien qu'Adams n'ait pas su que Jefferson était mort plusieurs heures auparavant. [275] [276] [277] [278] Le président en exercice était le fils d'Adams, John Quincy Adams, et il a qualifié la coïncidence de leur mort à l'anniversaire de la nation de "remarques visibles et palpables de la faveur divine." [279]

Peu de temps après la mort de Jefferson, les préposés ont trouvé un médaillon en or sur une chaîne autour de son cou, où il reposait depuis plus de 40 ans, contenant un petit ruban bleu délavé qui attachait une mèche des cheveux bruns de sa femme Martha. [280]

Les restes de Jefferson ont été enterrés à Monticello, sous une épitaphe qu'il a écrite :

ICI A ÉTÉ ENTERRÉ THOMAS JEFFERSON, AUTEUR DE LA DÉCLARATION D'INDÉPENDANCE AMÉRICAINE, DU STATUT DE VIRGINIE POUR LA LIBERTÉ RELIGIEUSE, ET PÈRE DE L'UNIVERSITÉ DE VIRGINIE. [281]

Dans ses années avancées, Jefferson est devenu de plus en plus soucieux que les gens comprennent les principes et les personnes responsables de la rédaction de la Déclaration d'indépendance, et il s'est continuellement défendu en tant qu'auteur. Il considérait le document comme l'une de ses plus grandes réalisations, en plus d'être l'auteur du Statut de Virginie pour la liberté religieuse et de sa fondation de l'Université de Virginie. Ses rôles politiques, notamment celui de président des États-Unis, étaient manifestement absents de son épitaphe. [282]

Jefferson mourut endetté, incapable de transmettre librement sa succession à ses héritiers. [283] Il a donné des instructions dans son testament pour la disposition de ses biens, [284] y compris la libération des enfants de Sally Hemings [285] mais sa succession, ses biens et ses esclaves ont été vendus aux enchères publiques à partir de 1827. [286] En 1831 , Monticello a été vendu par Martha Jefferson Randolph et les autres héritiers. [287]

Jefferson a souscrit aux idéaux politiques exposés par John Locke, Francis Bacon et Isaac Newton, qu'il considérait comme les trois plus grands hommes qui aient jamais vécu. [288] [289] Il a également été influencé par les écrits de Gibbon, Hume, Robertson, Bolingbroke, Montesquieu et Voltaire. [290] Jefferson pensait que la vie indépendante et la vie agraire étaient des idéaux de vertus républicaines. Il se méfiait des villes et des financiers, favorisait le pouvoir gouvernemental décentralisé et croyait que la tyrannie qui avait affligé l'homme du commun en Europe était due à la corruption des établissements politiques et des monarchies. Il a soutenu les efforts visant à démanteler l'Église d'Angleterre, [291] a écrit le Virginia Statute for Religious Freedom et il a fait pression pour un mur de séparation entre l'Église et l'État. [292] Les républicains sous Jefferson ont été fortement influencés par le Parti Whig britannique du XVIIIe siècle, qui croyait en un gouvernement limité. [293] Son Parti démocrate-républicain est devenu dominant dans la première politique américaine et ses vues sont devenues connues sous le nom de démocratie jeffersonienne. [294] [295]

Société et gouvernement

Selon la philosophie de Jefferson, les citoyens ont « certains droits inaliénables » et « la liberté légitime est une action sans entrave selon notre volonté, dans les limites tracées autour de nous par l'égalité des droits des autres ». [296] Un ardent défenseur du système de jury pour protéger les libertés des personnes, il a proclamé en 1801, "Je considère [le procès par jury] comme le seul point d'ancrage encore imaginé par l'homme, par lequel un gouvernement peut être tenu aux principes de sa constitution ." [297] Le gouvernement jeffersonien a non seulement interdit aux individus dans la société d'empiéter sur la liberté d'autrui, mais s'est également retenu de diminuer la liberté individuelle comme protection contre la tyrannie de la majorité. [298] Initialement, Jefferson préférait restreindre le vote à ceux qui pouvaient effectivement avoir le libre exercice de leur raison en échappant à toute dépendance corruptrice des autres. Il a préconisé l'émancipation d'une majorité de Virginiens, cherchant à étendre le suffrage pour inclure les « fermiers yeomans » qui possédaient leur propre terre tout en excluant les fermiers, les journaliers de la ville, les vagabonds, la plupart des Amérindiens et les femmes. [299]

Il était convaincu que les libertés individuelles étaient le fruit de l'égalité politique, menacée par l'arbitraire du gouvernement. [300] Selon lui, les excès de démocratie étaient dus à la corruption institutionnelle plutôt qu'à la nature humaine. Il se méfiait moins d'une démocratie de travail que de nombreux contemporains. [299] En tant que président, Jefferson craignait que le système fédéraliste adopté par Washington et Adams n'ait encouragé la corruption et la dépendance. Il a essayé de rétablir un équilibre entre l'État et les gouvernements fédéraux reflétant plus fidèlement les articles de la Confédération, cherchant à renforcer les prérogatives de l'État où son parti était majoritaire. [299]

Jefferson était ancré dans la tradition Whig britannique de la majorité opprimée contre un parti de cour insensible à plusieurs reprises au Parlement. Il a justifié les petites poussées de rébellion comme nécessaires pour amener les régimes monarchiques à amender les mesures d'oppression compromettant les libertés populaires. Dans un régime républicain gouverné par la majorité, il a reconnu « qu'il sera souvent exercé en cas de tort ». [301] Mais « le remède est de les redresser sur les faits, de les pardonner et de les apaiser ». [302] Alors que Jefferson a vu son parti triompher au cours de deux mandats de sa présidence et se lancer dans un troisième mandat sous James Madison, sa vision des États-Unis en tant que république continentale et « empire de la liberté » est devenue plus optimiste. En quittant la présidence en 1809, il a décrit l'Amérique comme « confiée aux destins de cette république solitaire du monde, le seul monument des droits de l'homme et le seul dépositaire du feu sacré de la liberté et de l'autonomie ». [303]

La démocratie

Jefferson considérait la démocratie comme l'expression de la société et promouvait l'autodétermination nationale, l'uniformité culturelle et l'éducation de tous les hommes du Commonwealth. [304] Il a soutenu l'éducation publique et une presse libre comme éléments essentiels d'une nation démocratique. [305]

Après avoir démissionné de son poste de secrétaire d'État en 1795, Jefferson s'est concentré sur les bases électorales des républicains et des fédéralistes. La classification « républicaine » qu'il préconisait incluait « le corps entier des propriétaires terriens » partout et « le corps des ouvriers » sans terre. [306] Les républicains se sont unis derrière Jefferson en tant que vice-président, avec l'élection de 1796 en élargissant la démocratie à l'échelle nationale au niveau local. [307] Jefferson a promu des candidats républicains aux bureaux locaux. [308]

À partir de la campagne électorale de Jefferson pour la « révolution de 1800 », ses efforts politiques étaient basés sur des appels égalitaires. [309] Au cours de ses dernières années, il a qualifié les élections de 1800 « d'une véritable révolution dans les principes de notre gouvernement que celle de 1976 l'était dans sa forme », une « effectuée non pas par l'épée... mais par le suffrage. des gens." [310] La participation des électeurs a augmenté pendant la présidence de Jefferson, atteignant des "niveaux inimaginables" par rapport à l'ère fédéraliste, avec un taux de participation d'environ 67 000 en 1800 atteignant environ 143 000 en 1804. [311]

Au début de la Révolution, Jefferson a accepté l'argument de William Blackstone selon lequel la propriété foncière donnerait suffisamment de pouvoir au jugement indépendant des électeurs, mais il a cherché à étendre davantage le suffrage en distribuant des terres aux pauvres. [312] Dans le feu de l'ère révolutionnaire et par la suite, plusieurs États ont élargi l'éligibilité des électeurs de la petite noblesse terrienne à tous les citoyens de sexe masculin possédant des impôts, avec le soutien de Jefferson. [313] À la retraite, il est devenu progressivement critique de son État d'origine pour avoir violé « le principe des droits politiques égaux » – le droit social du suffrage universel masculin. [314] Il a demandé un « suffrage général » de tous les contribuables et miliciens, et une représentation égale de la population à l'Assemblée générale pour corriger le traitement préférentiel des régions esclavagistes. [315]

Religion

Baptisé dans sa jeunesse, Jefferson est devenu membre gouvernant de son église épiscopale locale à Charlottesville, à laquelle il a ensuite assisté avec ses filles. [316] Influencé par les auteurs déistes pendant ses années de collège, Jefferson a abandonné le christianisme "orthodoxe" après sa révision des enseignements du Nouveau Testament. [317] [318] En 1803, il affirma : « Je suis chrétien, dans le seul sens où [Jésus] voulait que quelqu'un le soit. [212] Jefferson a défini plus tard être un chrétien comme celui qui a suivi les enseignements simples de Jésus. Jefferson a compilé les enseignements bibliques de Jésus, en omettant les références miraculeuses ou surnaturelles. Il a intitulé l'ouvrage La vie et la morale de Jésus de Nazareth, connu aujourd'hui sous le nom de Bible de Jefferson. [319] Peterson déclare que Jefferson était un théiste "dont Dieu était le créateur de l'univers. toutes les preuves de la nature témoignaient de sa perfection et l'homme pouvait compter sur l'harmonie et la bienfaisance de son travail." [320]

Jefferson était fermement anticlérical, écrivant dans « chaque âge, le prêtre a été hostile à la liberté. Ils ont perverti la religion la plus pure jamais prêchée à l'homme en mystère et en jargon. [321] La lettre complète à Horatio Spatford peut être lue aux Archives nationales. [322] Jefferson a soutenu une fois l'interdiction du clergé de la fonction publique, mais a cédé plus tard. [323] En 1777, il a rédigé le Statut de Virginie pour la liberté religieuse. Ratifiée en 1786, elle rend illégale la fréquentation ou les contributions obligatoires à tout établissement religieux sanctionné par l'État et déclare que les hommes « seront libres de professer leurs opinions en matière de religion ». [324] Le Statut est l'une des trois seules réalisations qu'il a choisi de faire inscrire dans l'épitaphe de sa pierre tombale. [325] [326] Au début de 1802, Jefferson a écrit à la Danbury Connecticut Baptist Association, "que la religion est une affaire qui se situe uniquement entre l'Homme et son Dieu." Il a interprété le premier amendement comme ayant construit « un mur de séparation entre l'Église et l'État ». [327] L'expression « Séparation de l'Église et de l'État » a été citée à plusieurs reprises par la Cour suprême dans son interprétation de la Clause d'établissement.

Jefferson a fait un don à l'American Bible Society, affirmant que les quatre évangélistes ont livré un « système de moralité pur et sublime » à l'humanité. Il pensait que les Américains créeraient rationnellement une religion « apicole », en extrayant les meilleures traditions de chaque confession. [328] Et il a contribué généreusement à plusieurs dénominations locales près de Monticello. [329] Reconnaissant que la religion organisée serait toujours prise en compte dans la vie politique pour le meilleur ou pour le pire, il a encouragé la raison plutôt que la révélation surnaturelle pour enquêter sur la religion. Il croyait en un dieu créateur, une vie après la mort et la somme de la religion en tant que Dieu aimant et ses voisins. Mais il a également renoncé de manière controversée à la Trinité chrétienne conventionnelle, niant la divinité de Jésus en tant que Fils de Dieu. [330] [331]

Les croyances religieuses peu orthodoxes de Jefferson sont devenues un problème important lors de l'élection présidentielle de 1800. [332] Les fédéralistes l'ont attaqué comme athée. En tant que président, Jefferson a contré les accusations en faisant l'éloge de la religion dans son discours inaugural et en assistant aux services au Capitole. [332]

Banques

Jefferson se méfiait des banques gouvernementales et s'opposait aux emprunts publics, qui, selon lui, créaient une dette à long terme, généraient des monopoles et incitaient à la spéculation dangereuse par opposition au travail productif. [333] Dans une lettre à Madison, il a soutenu que chaque génération devrait réduire toutes les dettes dans les 19 ans et ne pas imposer de dette à long terme aux générations suivantes. [334]

En 1791, le président Washington demanda à Jefferson, alors secrétaire d'État, et à Hamilton, secrétaire au Trésor, si le Congrès avait le pouvoir de créer une banque nationale. Alors que Hamilton croyait que le Congrès avait l'autorité, Jefferson et Madison pensaient qu'une banque nationale ignorerait les besoins des individus et des agriculteurs et violerait le dixième amendement en assumant des pouvoirs non accordés au gouvernement fédéral par les États. [335]

Jefferson a utilisé la résistance agraire aux banques et aux spéculateurs comme premier principe de définition d'un parti d'opposition, recrutant des candidats au Congrès sur la question dès 1792. [336] En tant que président, Jefferson a été persuadé par le secrétaire au Trésor Albert Gallatin de laisser la banque intacte. mais a cherché à restreindre son influence. [337] [n]

Esclavage

Jefferson vivait dans une économie de planteurs largement tributaire de l'esclavage et, en tant que riche propriétaire terrien, utilisait le travail des esclaves pour son ménage, sa plantation et ses ateliers. Il a d'abord enregistré sa possession d'esclaves en 1774, lorsqu'il a compté 41 personnes réduites en esclavage. [339] Au cours de sa vie, il possédait environ 600 esclaves, il hérita d'environ 175 personnes tandis que la plupart des autres étaient des personnes nées dans ses plantations. [340] Jefferson a acheté des esclaves afin de réunir leurs familles. Il a vendu environ 110 personnes pour des raisons économiques, principalement des esclaves de ses fermes périphériques. [340] [341] En 1784, alors que le nombre d'esclaves qu'il possédait était probablement d'environ 200, il a commencé à se départir de nombreux esclaves et en 1794, il s'était départi de 161 personnes. [342] [o]

Jefferson a dit un jour : « Mon premier souhait est que les ouvriers soient bien traités ». [340] Jefferson ne travaillait pas ses esclaves le dimanche et à Noël et il leur accordait plus de temps personnel pendant les mois d'hiver. [343] Certains savants doutent de la bienveillance de Jefferson, [344] cependant, notant des cas de coups de fouet excessifs en son absence. Son usine de clous n'était occupée que par des enfants esclaves. Beaucoup de garçons réduits en esclavage sont devenus des commerçants. Burwell Colbert, qui a commencé sa vie professionnelle comme un enfant dans la clouterie de Monticello, a ensuite été promu au poste de superviseur de majordome. [345]

Jefferson a estimé que l'esclavage était nocif à la fois pour l'esclave et le maître, mais avait des réserves quant à la libération des esclaves de captivité et a plaidé pour une émancipation progressive. [346] [347] [348] En 1779, il a proposé une formation volontaire progressive et une réinstallation à la législature de Virginie et trois ans plus tard, il a rédigé une législation permettant aux propriétaires d'esclaves de libérer leurs propres esclaves. [349] Dans son projet de Déclaration d'Indépendance, il a inclus une section, frappée par d'autres délégués du Sud, critiquant le roi George III pour avoir soi-disant forcé l'esclavage dans les colonies. [350] En 1784, Jefferson a proposé l'abolition de l'esclavage dans tous les territoires de l'ouest des États-Unis, limitant l'importation d'esclaves à 15 ans. [351] Le Congrès, cependant, n'a pas réussi à adopter sa proposition par une voix. [351] En 1787, le Congrès a adopté l'Ordonnance du Nord-Ouest, une victoire partielle pour Jefferson qui a mis fin à l'esclavage dans le Territoire du Nord-Ouest. Jefferson a libéré son esclave Robert Hemings en 1794 et il a libéré son esclave cuisinier James Hemings en 1796. [352] Jefferson a libéré son esclave en fuite Harriet Hemings en 1822. [353] À sa mort en 1826, Jefferson a libéré cinq esclaves mâles Hemings dans son testament . [354]

Au cours de sa présidence, Jefferson a autorisé la diffusion de l'esclavage dans le territoire de la Louisiane dans l'espoir d'empêcher les soulèvements d'esclaves en Virginie et d'empêcher la sécession de la Caroline du Sud. [355] En 1804, dans un compromis sur la question de l'esclavage, Jefferson et le Congrès ont interdit le trafic d'esclaves domestiques pendant un an dans le territoire de la Louisiane. [356] En 1806, il a officiellement demandé une législation anti-esclavagiste mettant fin à l'importation ou à l'exportation d'esclaves. Le Congrès a adopté la loi en 1807. [346] [357] [358]

En 1819, Jefferson s'est fermement opposé à un amendement de demande d'État du Missouri qui interdisait l'importation d'esclaves domestiques et libérait les esclaves à l'âge de 25 ans au motif que cela détruirait l'union. [359] Jefferson partageait la « croyance commune » de son époque [ selon qui ? ] que les Noirs étaient mentalement et physiquement inférieurs, mais ont soutenu qu'ils avaient néanmoins des droits humains innés. [346] [360] Dans Notes sur l'État de Virginie, il a créé la controverse en qualifiant l'esclavage de mal moral dont la nation aurait finalement à rendre compte à Dieu. [361] Il a donc soutenu les plans de colonisation qui transporteraient les esclaves libérés vers un autre pays, comme le Libéria ou la Sierra Leone, bien qu'il ait reconnu l'impraticabilité de telles propositions. [362]

Au cours de sa présidence, Jefferson était pour la plupart silencieux publiquement sur la question de l'esclavage et de l'émancipation, [363] alors que le débat du Congrès sur l'esclavage et son extension provoquait un dangereux fossé nord-sud entre les États, avec des discussions sur une confédération du nord dans Nouvelle-Angleterre. [364] [p] Les violentes attaques contre les propriétaires d'esclaves blancs pendant la Révolution haïtienne en raison d'injustices sous l'esclavage ont soutenu les craintes de Jefferson d'une guerre raciale, augmentant ses réserves quant à la promotion de l'émancipation à cette époque.[346] [365] Après de nombreuses tentatives et échecs pour amener l'émancipation, [366] Jefferson a écrit en privé dans une lettre de 1805 à William A. Burwell, « J'ai depuis longtemps abandonné l'attente de toute disposition précoce pour l'extinction de l'esclavage parmi nous." La même année, il raconta également cette idée à George Logan en écrivant : « J'ai soigneusement évité tout acte ou manifestation publique sur ce sujet. » [367]

Évaluation historique

Les chercheurs restent divisés sur la question de savoir si Jefferson a vraiment condamné l'esclavage et comment il a changé. [353] [368] Francis D. Cogliano retrace le développement des interprétations concurrentes émancipatrices puis révisionnistes et enfin contextualistes des années 1960 à nos jours. Le point de vue émancipateur, soutenu par les divers chercheurs de la Fondation Thomas Jefferson, Douglas L. Wilson et d'autres, maintient que Jefferson a été un opposant à l'esclavage toute sa vie, notant qu'il a fait ce qu'il pouvait dans le cadre des options limitées qui s'offraient à lui. pour le saper, ses nombreuses tentatives de législation abolitionniste, la manière dont il s'occupait des esclaves et son plaidoyer en faveur de leur traitement plus humain. [369] [370] [371] [q] Le point de vue révisionniste, avancé par Paul Finkelman et d'autres, lui reproche de détenir des esclaves et d'agir contrairement à ses paroles. Jefferson n'a jamais libéré la plupart de ses esclaves et il est resté silencieux sur la question pendant qu'il était président. [363] [372] Les contextualistes tels que Joseph J. Ellis mettent l'accent sur un changement dans la pensée de Jefferson par rapport à ses vues émancipationnistes avant 1783, en notant le changement de Jefferson vers la passivité publique et la procrastination sur les questions de politique liées à l'esclavage. Jefferson a semblé céder à l'opinion publique en 1794 alors qu'il jetait les bases de sa première campagne présidentielle contre Adams en 1796. [373]

Controverse Jefferson-Hemings

Les allégations selon lesquelles Jefferson aurait engendré les enfants de Sally Hemings ont été débattues depuis 1802. Cette année-là, James T. Callender, après s'être vu refuser un poste de maître de poste, a allégué que Jefferson avait pris Hemings comme concubine et avait engendré plusieurs enfants avec elle. [374] En 1998, un panel de chercheurs a mené une étude sur l'ADN-Y des descendants vivants de l'oncle de Jefferson, Field, et d'un descendant du fils d'Hemings, Eston Hemings. Les résultats, publiés en novembre 1998, ont montré une correspondance avec la lignée masculine de Jefferson. [375] [376] Par la suite, la Thomas Jefferson Foundation (TJF) a formé une équipe de recherche de neuf membres d'historiens pour évaluer la question. [376] En janvier 2000 (révisé en 2011), [376] le rapport du TJF a conclu que "l'étude d'ADN . indique une forte probabilité que Thomas Jefferson ait engendré Eston Hemings." [376] [377] [r] Le TJF a également conclu que Jefferson a probablement engendré tous les enfants d'Heming énumérés à Monticello. [376] [s]

En juillet 2017, le TJF a annoncé que des fouilles archéologiques à Monticello avaient révélé ce qu'ils pensent être les quartiers de Sally Hemings, adjacents à la chambre de Jefferson. [379] [380] En 2018, le TJF a déclaré qu'il considérait la question « une question historique réglée ». [381] Depuis que les résultats des tests ADN ont été rendus publics, le consensus parmi les historiens universitaires a été que Jefferson avait une relation sexuelle avec Sally Hemings et qu'il était le père de son fils Eston Hemings. [382]

Pourtant, une minorité d'érudits maintient que les preuves sont insuffisantes pour prouver la paternité de Jefferson de manière concluante. Sur la base de l'ADN et d'autres preuves, ils notent la possibilité que d'autres hommes de Jefferson, y compris son frère Randolph Jefferson et l'un des quatre fils de Randolph, ou son cousin, aient pu engendrer Eston Hemings ou les autres enfants de Sally Hemings. [383]

Après la mort de Thomas Jefferson, bien que non officiellement affranchie, Sally Hemings a été autorisée par la fille de Jefferson, Martha, à vivre à Charlottesville en tant que femme libre avec ses deux fils jusqu'à sa mort en 1835. [384] [t] L'Association Monticello a refusé d'autoriser Sally Hemings ' descendants le droit de sépulture à Monticello. [386]

Jefferson était un agriculteur, obsédé par les nouvelles cultures, les conditions du sol, la conception des jardins et les techniques agricoles scientifiques. Sa principale culture de rente était le tabac, mais son prix était généralement bas et il était rarement rentable. Il essaya d'atteindre l'autosuffisance en blé, légumes, lin, maïs, porcs, moutons, volailles et bétail pour approvisionner sa famille, ses esclaves et ses employés, mais il vivait perpétuellement au-dessus de ses moyens [387] et était toujours endetté. [388]

Dans le domaine de l'architecture, Jefferson a contribué à populariser le style néo-palladien aux États-Unis en utilisant des conceptions pour le Virginia State Capitol, l'Université de Virginie, Monticello et d'autres. [389] Jefferson a maîtrisé l'architecture par l'auto-apprentissage, en utilisant divers livres et conceptions architecturales classiques de l'époque. Sa principale autorité était celle d'Andrea Palladio Les quatre livres d'architecture, qui expose les principes du design classique. [390]

Il s'intéressait aux oiseaux et au vin, et était un gourmet réputé, il était également un écrivain et un linguiste prolifique et parlait plusieurs langues. [391] En tant que naturaliste, il était fasciné par la formation géologique du pont naturel et en 1774, il acquit avec succès le pont grâce à une subvention de George III. [392]

Société philosophique américaine

Jefferson a été membre de l'American Philosophical Society pendant 35 ans, à partir de 1780. Grâce à cette société, il a fait progresser les sciences et les idéaux des Lumières, soulignant que la connaissance de la science renforçait et étendait la liberté. [393] Son Notes sur l'État de Virginie a été écrit en partie comme une contribution à la société. [394] Il devient le troisième président de la société le 3 mars 1797, quelques mois après avoir été élu vice-président des États-Unis. [394] [395] En acceptant, Jefferson a déclaré : « Je ne ressens aucune qualification pour ce poste distingué, mais un zèle sincère pour tous les objets de notre institution et un désir ardent de voir la connaissance si disséminée à travers la masse de l'humanité qu'elle puisse à tout moment atteint même les extrêmes de la société, les mendiants et les rois." [393]

Jefferson a été président de l'APS pendant les dix-huit années suivantes, y compris pendant les deux mandats de sa présidence. [394] Il a présenté Meriwether Lewis à la société, où divers scientifiques l'ont instruit en préparation de l'expédition de Lewis et Clark. [394] [396] Il a démissionné le 20 janvier 1815, mais est resté actif par correspondance. [397]

Linguistique

Jefferson s'est intéressé toute sa vie à la linguistique et pouvait parler, lire et écrire dans un certain nombre de langues, dont le français, le grec, l'italien et l'allemand. Dans ses premières années, il excella en langue classique alors qu'il était au pensionnat [398] où il reçut une éducation classique en grec et en latin. [399] Jefferson en est venu plus tard à considérer la langue grecque comme la "langue parfaite" telle qu'elle est exprimée dans ses lois et sa philosophie. [400] En fréquentant le Collège de William & Mary, il s'est enseigné l'italien. [401] Ici, Jefferson s'est d'abord familiarisé avec la langue anglo-saxonne, d'autant plus qu'elle était associée à la common law et au système de gouvernement anglais et a étudié la langue à titre linguistique et philosophique. Il possédait 17 volumes de textes et de grammaire anglo-saxonnes et écrivit plus tard un essai sur la langue anglo-saxonne. [398]

Jefferson a affirmé avoir appris l'espagnol pendant son voyage de dix-neuf jours en France, en utilisant uniquement un guide de grammaire et une copie de don Quichotte. [402] La linguistique a joué un rôle important dans la façon dont Jefferson a modelé et exprimé des idées politiques et philosophiques. Il croyait que l'étude des langues anciennes était essentielle pour comprendre les racines de la langue moderne. [403] Il a rassemblé et compris un certain nombre de vocabulaires amérindiens et a demandé à Lewis et Clark d'enregistrer et de collecter diverses langues indiennes au cours de leur expédition. [404] Lorsque Jefferson a déménagé de Washington après sa présidence, il a emballé 50 listes de vocabulaire amérindiennes dans un coffre et les a transportées sur un bateau-mouche pour retourner à Monticello avec le reste de ses possessions. Quelque part au cours du voyage, un voleur a volé le lourd coffre, pensant qu'il était plein d'objets de valeur, mais son contenu a été jeté dans la James River lorsque le voleur a découvert qu'il n'était rempli que de papiers. Par la suite, 30 ans de collecte ont été perdus, avec seulement quelques fragments sauvés des rives boueuses de la rivière. [405]

Jefferson n'était pas un orateur exceptionnel et préférait communiquer par écrit ou rester silencieux si possible. Au lieu de prononcer lui-même ses discours sur l'état de l'Union, Jefferson a écrit les messages annuels et a envoyé un représentant les lire à haute voix au Congrès. Cela a commencé une tradition qui s'est poursuivie jusqu'en 1913, lorsque le président Woodrow Wilson (1913-1921) a choisi de prononcer son propre discours sur l'état de l'Union. [406]

Inventions

Jefferson a inventé de nombreux petits appareils pratiques et amélioré les inventions contemporaines, y compris un support de livre tournant et une « grande horloge » alimentée par l'attraction gravitationnelle des boulets de canon. Il a amélioré le podomètre, le polygraphe (un appareil pour dupliquer l'écriture), [407] et la charrue à versoir, une idée qu'il n'a jamais brevetée et qu'il a donnée à la postérité. [408] Jefferson peut également être crédité comme le créateur de la chaise pivotante, le premier dont il a créé et utilisé pour écrire une grande partie de la Déclaration d'Indépendance. [409]

En tant que ministre en France, Jefferson a été impressionné par le programme de normalisation militaire connu sous le nom de Système Gribeauval, et a lancé un programme en tant que président pour développer des pièces interchangeables pour armes à feu. Pour son inventivité et son ingéniosité, il a reçu plusieurs doctorats honorifiques en droit. [410]

Réputation historique

Jefferson est une icône de la liberté individuelle, de la démocratie et du républicanisme, salué comme l'auteur de la Déclaration d'indépendance, un architecte de la Révolution américaine et un homme de la Renaissance qui a promu la science et l'érudition. [411] La démocratie participative et le suffrage élargi qu'il défendait ont défini son époque et sont devenus une norme pour les générations futures. [412] Meacham a estimé que Jefferson était la figure la plus influente de la république démocratique dans son premier demi-siècle, remplacé par les adhérents présidentiels James Madison, James Monroe, Andrew Jackson et Martin Van Buren. [413] Jefferson est reconnu pour avoir écrit plus de 18 000 lettres de substance politique et philosophique au cours de sa vie, que Francis D. Cogliano décrit comme "un héritage documentaire. sans précédent dans l'histoire américaine par sa taille et son ampleur." [414]

La réputation de Jefferson a décliné pendant la guerre de Sécession, en raison de son soutien aux droits des États. À la fin du XIXe siècle, son héritage a été largement critiqué, les conservateurs estimaient que sa philosophie démocratique avait conduit au mouvement populiste de cette époque, tandis que les progressistes recherchaient un gouvernement fédéral plus militant que la philosophie de Jefferson ne le permettait. Les deux groupes considéraient Alexander Hamilton comme justifié par l'histoire, plutôt que Jefferson, et le président Woodrow Wilson a même décrit Jefferson comme « bien qu'un grand homme, pas un grand Américain ». [415]

Dans les années 1930, Jefferson était tenu en plus haute estime par le président Franklin D. Roosevelt (1933-1945) et les démocrates du New Deal ont célébré ses luttes pour « l'homme ordinaire » et l'ont réclamé comme le fondateur de leur parti. Jefferson est devenu un symbole de la démocratie américaine au début de la guerre froide, et les années 1940 et 1950 ont vu le zénith de sa réputation populaire. [416] À la suite du mouvement des droits civiques des années 1950 et 1960, la détention d'esclaves de Jefferson a fait l'objet d'un nouvel examen, en particulier après que des tests ADN à la fin des années 1990 ont soutenu les allégations selon lesquelles il aurait violé Sally Hemings. [417]

Notant l'énorme production de livres savants sur Jefferson ces dernières années, l'historien Gordon Wood résume les débats qui font rage sur la stature de Jefferson : « Bien que de nombreux historiens et autres soient gênés par ses contradictions et aient cherché à le faire tomber du piédestal démocratique. tremblant, semble toujours en sécurité." [418]

Le sondage du Siena Research Institute auprès des universitaires présidentiels, commencé en 1982, a régulièrement classé Jefferson comme l'un des cinq meilleurs présidents des États-Unis, [419] et un sondage de la Brookings Institution en 2015 auprès des membres de l'American Political Science Association l'a classé comme le cinquième plus grand président. [420]

Souvenirs et honneurs

Jefferson a été commémoré avec des bâtiments, des sculptures, des frais de port et de la monnaie. Dans les années 1920, Jefferson, avec George Washington, Theodore Roosevelt et Abraham Lincoln, a été choisi par le sculpteur Gutzon Borglum et approuvé par le président Calvin Coolidge pour être représenté dans la pierre au mémorial du mont Rushmore. [421]


Service au Congrès

Jusqu'à cette époque, il n'y avait pas d'accords juridiques avec d'autres puissances européennes pour le commerce, à l'exception de la France. Reconnaissant l'importance du commerce pour l'économie américaine, un comité de trois hommes composé de Benjamin Franklin, John Adams et lui-même a été formé. Il était censé proposer des politiques commerciales cohérentes avec les puissances européennes. Ses talents d'écrivain ont également été cruciaux dans la rédaction du traité de paix entre les États-Unis et la Grande-Bretagne, signé en 1783. Plus tard, il a remplacé Benjamin Franklin comme ambassadeur en France en 1785. En 1789, il est finalement retourné aux États-Unis.


5 faits surprenants sur Thomas Jefferson

Thomas Jefferson était un homme aux multiples visages. Outre son influence évidente sur la politique américaine, il était intrigué par les diverses cultures du Nouveau Monde et les embrassait de toutes les manières possibles. Jefferson a accompli beaucoup de choses au cours de sa vie – son mandat présidentiel n'a même pas fait partie des trois réalisations inscrites sur sa pierre tombale. Voici quelques faits que vous n'avez jamais connus sur l'un des hommes les plus intéressants de l'histoire américaine.

1. C'était un (proto)archéologue.


Jefferson collectionnait des fossiles et était obsédé par les animaux, en particulier le mammouth. Il s'est même fait envoyer les ossements d'un mastodonte (maintenant exposés dans le hall d'entrée de Monticello) lors de sa résidence à la President's House à Washington, DC. (Lisez à propos de l'excavation par Jefferson d'un tumulus indien près de Monticello.)

2. Il était architecte.


Mis à part sa maison à Monticello, qui lui a pris près de 40 ans, Jefferson était obsédé par la construction de choses, et pas seulement comme passe-temps. Il a conçu la rotonde emblématique de l'Université de Virginie, ainsi que le Virginia State Capitol à Richmond.

3. Il était un passionné de vin.


Après avoir résidé en France, Jefferson a apporté son amour du vin français en Amérique. Il est reconnu comme l'un des grands experts en vin de l'Amérique primitive et a même gardé deux vignobles à Monticello.

4. Il était un gastronome fondateur.

En plus du vin, la cuisine française a inspiré le palais de Jefferson, de la cuisine de sa maison à ses dîners présidentiels. Certains des aliments les plus appréciés des États-Unis, comme la crème glacée, le macaroni au fromage et les frites, ont été popularisés après que ses intérêts se soient répandus dans le reste du pays.

5. Il était obsédé par les livres.


Il est fort probable que Jefferson possédait la plus grande collection personnelle de livres aux États-Unis à l'époque. Après la perquisition de la Bibliothèque du Congrès par les Britanniques en 1814, Jefferson offrit sa bibliothèque personnelle, qui contenait près de 6 500 volumes, en remplacement.

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