Cours d'histoire

Le Blitz et la Seconde Guerre mondiale

Le Blitz et la Seconde Guerre mondiale

Le Blitz est le titre donné à la campagne de bombardement allemande sur les villes britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, le terme «Blitz» est plus couramment utilisé pour la campagne de bombardement contre Londres. Après l'échec de la bataille d'Angleterre, les Allemands ont tenté de bombarder Londres pour se soumettre - une tactique utilisée à nouveau avec la campagne d'armes V en 1944-45.

Appartements détruits par les bombardements

L'énorme peur générée par l'attentat de Guernica pendant la guerre civile espagnole a convaincu de nombreuses personnes qu'une population civile pouvait être bombardée pour se soumettre. La théorie était que la population, dans la peur constante d'une mort soudaine et violente, ferait pression sur son gouvernement pour qu'il se rende. Si ce gouvernement ne se rendait pas, la population descendrait dans la rue, se révolterait et renverserait le gouvernement. L'intérêt d'une campagne de bombardement soutenue était de détruire le moral d'une nation.

À la mi-septembre 1940, la bataille d'Angleterre avait été perdue par les Allemands. Ce fut le premier revers qu'Hitler a subi pendant la Seconde Guerre mondiale. Le Blitz sur les villes britanniques - des raids nocturnes plutôt que diurnes pour accroître le facteur de peur - était la tentative d'Hitler de détruire le moral de la Grande-Bretagne. Les attaques ont commencé le 7 septembre 1940 et se sont poursuivies jusqu'en mai 1941.

Londres a été particulièrement touchée. Au début de la campagne, le gouvernement n'a pas autorisé l'utilisation des gares souterraines car il les considérait comme un danger potentiel pour la sécurité. Cependant, la population de Londres a pris l'affaire en main et a ouvert les entrées enchaînées des stations de métro. Dans le métro, ils étaient à l'abri des bombes explosives et incendiaires qui ont plu à Londres nuit après nuit. À une ou deux exceptions près, leur confiance a été récompensée. La station de métro City a été touchée lorsqu'une bombe a traversé la route et y est tombée. Plus de 200 ont été tués.

«À 16 heures toutes les quais et les espaces de passage de la station de métro sont jalonnés, principalement avec des couvertures pliées en longues bandes posées contre le mur - car les trains sont toujours en marche et les quais en service. Une femme ou un enfant garde environ six personnes. Lorsque la soirée arrive, le reste de la famille se presse. » Un témoignage oculaire.

Pour commencer, le gouvernement a sous-estimé l'utilisation potentielle des stations de métro. Le gouvernement a estimé que 87% ou plus des personnes utiliseraient les abris émis (généralement des abris Anderson) ou des espaces sous les escaliers, etc. et que seulement 4% de la population utiliserait les stations de métro. Chaque nuit, des stations de métro ont accueilli des milliers de familles à Londres reconnaissantes de la protection qu'elles offraient.

Malgré les restrictions d'interdiction, la Luftwaffe avait un moyen relativement facile de se rendre à Londres. Ils devaient simplement suivre l'itinéraire de la Tamise - qui les dirigeait également vers les quais basés à l'extrémité est de la ville. Chaque nuit, les premières bombes larguées étaient des bombes incendiaires conçues pour donner aux bombardiers suivants le marqueur le plus évident. Après les bombes incendiaires, vinrent les explosifs puissants.

Un ballon de barrage sur Londres

Le gouvernement a utilisé son contrôle sur toutes les formes de médias pour présenter une image de la vie se déroulant normalement malgré les attaques nocturnes constantes. Ils n'ont pas montré de photos de personnes connues sous le nom de `` randonneurs '' - les familles qui passeraient la nuit loin de chez elles, de préférence dans les bois locaux ou dans un parc où elles se sentaient plus à l'abri des attaques. Ces photos ont été censurées. Un film américain - «London can take it» - présente l'image d'une ville dévastée par les bombes mais qui se poursuit normalement. Le narrateur fait valoir que «les bombes ne peuvent que tuer des gens, elles ne peuvent pas détruire l'esprit indomptable d'une nation».

Cependant, nous savons que la vie n'était pas aussi facile que le montrait la propagande. Londres pouvait le prendre mais seulement parce qu'il n'y avait pas grand-chose d'autre à faire. Sous les restrictions de la guerre, les gens ne pouvaient pas simplement quitter leur domicile et déménager ailleurs. Les plus pauvres de Londres vivaient dans l'East End et c'est cette zone qui a été particulièrement touchée par les bombardements à cause des quais qui y étaient basés. Cependant, la plupart des familles là-bas ne pouvaient pas faire grand-chose d'autre que de rester là où elles étaient, à moins qu'elles ne soient spécifiquement déplacées par le gouvernement. Ces familles ont développé ce qui est devenu connu comme un «esprit de guerre». Ils ont adapté leur vie aux bombardements nocturnes constants.

En mai 1941, 43 000 personnes avaient été tuées dans toute la Grande-Bretagne et 1,4 million étaient sans abri. Non seulement Londres a été attaquée, mais aussi de nombreuses villes britanniques. Coventry et Plymouth ont été particulièrement gravement bombardées mais la plupart des villes britanniques ont également été attaquées - Manchester, Glasgow, Liverpool etc.

«Le matin venu, nous avons quitté le refuge et sommes rentrés chez nous. Il n'y avait pas de maison. Il ne restait plus qu'un tas de briques. Nous n'avions nulle part où vivre, sauf le refuge, et cela devait être notre maison pendant six mois. » Victime des bombardements de Liverpool.

La défense de ces villes reposait sur des canons antiaériens, des projecteurs et un système d'alerte précoce. Le Royal Observer Corps a joué un rôle essentiel à cet égard, car de nombreuses unités étaient basées sur la côte et pourraient informer les autorités de Londres d'attaques imminentes. Les unités ROC basées sur la côte ouest pourraient également donner une alerte précoce aux bombardiers allemands en provenance de Norvège. Comme la Grande-Bretagne n'avait pas de chasseurs de nuit à l'époque, les bombardiers devaient «seulement» faire face aux tirs des AA et éviter les ballons de barrage et les projecteurs.

Dans les villes, les gardes ARP (Air Raid Precautions), la police et d'autres services ont organisé les services d'urgence après un raid. L'AFS (Auxiliary Fire Service) a joué un rôle vital pendant et après un raid pour faire face aux nombreux incendies causés par les bombes incendiaires. Le rôle joué par le Service volontaire des femmes est bien documenté.

La Grande-Bretagne a également adopté une campagne de bombardement contre les villes allemandes. 'Bomber' Harris, commandant du Bomber Command, était un fervent partisan du bombardement aérien qui détruisait le moral d'une nation - d'où les attaques. Cependant, le même esprit de «temps de guerre» montré dans les villes britanniques pendant les raids, a également été montré en allemand.

Le Blitz sur la Grande-Bretagne a été annulé en mai 1941. Hitler avait une cible beaucoup plus prisée. Le mois suivant, l'opération Barbarossa a été lancée - l'attaque contre la Russie. L'énorme force militaire nécessaire à cette attaque comprenait de nombreux bombardiers et les deux tiers des militaires allemands devaient être immobilisés sur le front de l'Est pendant la durée de la guerre.

Voir la vidéo: La seconde guerre mondiale, le Blitz (Juillet 2020).