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Mise en accusation

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Mise en accusation est le processus qui permet à un organe législatif de révoquer un agent public de ses fonctions. Il comprend deux parties : (1) une accusation ou un acte d'accusation et (2) un procès.

Cette pratique a ses racines dans l'histoire constitutionnelle anglaise. Les membres du Parlement ont utilisé la destitution contre les fonctionnaires Stuart nommés royalement dans les années 1600. Le concept a été introduit dans les colonies américaines, où les assemblées législatives l'ont utilisé contre les fonctionnaires royaux. Peu d'autres pays ont des dispositions pour la destitution.

La Constitution des États-Unis (texte) prévoit les dispositions suivantes pour la destitution des fonctionnaires fédéraux :

Article I, Section 2
Clause 5 : La Chambre des représentants choisit son président et ses autres membres ; et aura le seul pouvoir de destitution.
Article I, Section 3
Article 6 : Le Sénat aura le seul pouvoir de juger toutes les destitutions. Lorsqu'ils siègent à cette fin, ils doivent prêter serment ou affirmation. Lorsque le président des États-Unis sera jugé, le juge en chef présidera : Et aucune personne ne sera condamnée sans l'assentiment des deux tiers des membres présents.
Clause 7 : Le jugement dans les cas d'impeachment ne s'étendra pas au-delà de la révocation de ses fonctions et de l'interdiction d'occuper et de jouir d'une charge d'honneur, de confiance ou de profit aux États-Unis : mais la partie (défendeur) condamnée sera néanmoins responsable et sous réserve d'un acte d'accusation, d'un procès, d'un jugement et d'une punition, conformément à la loi.

Dans le cadre de cette procédure en deux parties, la Chambre des représentants est chargée d'engager le processus en introduisant des articles de mise en accusation contre un responsable accusé. Le Sénat, à son tour, juge l'accusé sur les charges fournies par la Chambre. Il existe peu de lignes directrices pour ces procès au Sénat. Si le président a été destitué, le juge en chef de la Cour suprême est désigné pour présider ; le vice-président a présidé toutes les autres instances.

Un vote des deux tiers du Sénat est nécessaire pour condamner et révoquer le fonctionnaire. Les personnes ainsi condamnées ne pourront plus exercer de fonctions fédérales.

Aucune règle n'empêche la destitution des membres de la Chambre ou du Sénat, mais cette mesure n'a jamais été prise avec succès.

La Constitution fait également référence aux infractions jugées passibles de destitution :

Article II, section 4
Le président, le vice-président et tous les officiers civils des États-Unis seront démis de leurs fonctions sur mise en accusation et condamnation pour trahison, corruption ou autres crimes et délits graves.

La trahison et la corruption sont généralement des concepts bien compris, mais les « crimes et délits graves » sont ouverts à une grande latitude d'interprétation. Certains spécialistes de la constitutionnalité ont soutenu que seules les infractions criminelles satisfont à cette norme, mais d'autres ont soutenu qu'un simple manquement à la confiance du public est suffisant.

Au cours de la Convention constitutionnelle, certains des rédacteurs ont demandé que la "mauvaise administration" soit ajoutée à la liste des infractions passibles de destitution. D'autres se sont sagement opposés à cet ajout, craignant que la destitution ne devienne une question politique triviale.

Le tableau suivant résume les quelques mises en accusation qui ont eu lieu. Ce recours a été utilisé principalement contre les juges fédéraux, qui sont nommés à vie et ne se présentent pas aux élections.

Fonctionnaire fédéral

Position

Date

Résultat
Guillaume Blount

Sénateur américain
Tennessee

14 janvier 1799

L'incompétence a conduit au non-lieu.
John Pickering

Juge de district américain District du New Hampshire

12 mars 1804

Démis de ses fonctions.
Samuel Chase

Juge associé
Cour suprême des États-Unis

1er mars 1805

Acquitté.

James H. Peck

Juge de district américain District du Missouri

31 janvier 1831

Acquitté.
West H. Humphreys

Juge de district américain District du Tennessee

26 juin 1862

Démis de ses fonctions.
Andrew Johnson

Président
des États-Unis

26 mai 1868

Acquitté.
William H. Belknap

Secrétaire de la guerre

1er août 1876

Acquitté.
Charles Swayne

Juge de district américain District du nord de la Floride

27 février 1905

Acquitté.
Robert W. Archbald

Juge associé
Tribunal de commerce des États-Unis

13 janvier 1913

Démis de ses fonctions.
George W. Anglais

Juge de district des États-Unis, district oriental de l'Illinois

4 novembre 1926

A démissionné de ses fonctions ; rejeté.
Harold Louderback

Juge de district américain District nord de Californie

24 mai 1933

Acquitté.
Halsted L. Ritter

Juge de district des États-Unis, district sud de la Floride

17 avril 1936

Retiré d'Office.
Henry E. Claiborne

Juge de district américain District du Nevada

9 octobre 1986

Démis de ses fonctions.
Alcee L. Hastings

Juge de district des États-Unis, district sud de la Floride

20 octobre 1988

Démis de ses fonctions.
Walter L. Nixon Jr.

Juge de district des États-Unis, district sud du Mississippi

3 novembre 1989

Démis de ses fonctions.
William J. Clinton

Président
des États-Unis

12 février 1999

Acquitté.


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