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Lafayette arrive en Caroline du Sud pour servir aux côtés du général Washington

Lafayette arrive en Caroline du Sud pour servir aux côtés du général Washington


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Le 13 juin 1777, une aristocrate française de 19 ans, Marie-Joseph Paul Roch Yves Gilbert du Motier, marquis de Lafayette, arrive en Caroline du Sud avec l'intention de servir de commandant en second du général George Washington.

Silas Deane, pendant son service en tant qu'envoyé du Congrès continental en France, avait, le 7 décembre 1776, conclu un accord avec Johann de Kalb et Lafayette pour offrir leur expertise militaire à la cause américaine. Cependant, Deane a été remplacé par Benjamin Franklin et Arthur Lee, qui n'étaient pas enthousiasmés par la proposition. Pendant ce temps, le roi Louis XVI craignait de mettre la Grande-Bretagne en colère et interdisait le départ de Lafayette. L'ambassadeur britannique à la cour de France à Versailles a demandé la saisie du navire de Lafayette, ce qui a entraîné l'arrestation de Lafayette. Lafayette, cependant, a réussi à s'échapper, à mettre les voiles et à échapper à deux navires britanniques envoyés pour le reprendre.

Après son arrivée en toute sécurité en Caroline du Sud, Lafayette s'est rendu à Philadelphie. Bien que la jeunesse de Lafayette ait rendu le Congrès réticent à le promouvoir par rapport à des officiers coloniaux plus expérimentés, la volonté du jeune Français de proposer ses services sans solde lui a valu le respect et Lafayette a obtenu une commission de major-général le 31 juillet 1777.

Lafayette a servi à Brandywine en 1777, ainsi qu'à Barren Hill, Monmouth et Rhode Island en 1778. À la suite du traité d'alliance formel avec la France natale de Lafayette en février 1778 et de la déclaration de guerre ultérieure de la Grande-Bretagne, Lafayette a demandé à retourner à Paris et à consulter le roi. quant à son futur service. Washington était prêt à épargner Lafayette, qui partit en janvier 1779. En mars, Franklin rapporta de Paris que Lafayette était devenu un excellent défenseur de la cause américaine à la cour de France.

Après son répit de six mois en France, Lafayette est revenu pour aider l'effort de guerre américain en Virginie, où il a participé au siège réussi de Yorktown en 1781, avant de retourner en France et de poursuivre le service de son propre pays.

LIRE LA SUITE : Comment la Révolution américaine a-t-elle influencé la Révolution française ?


En ce jour de l'histoire 7 décembre 1776

Marquis de Lafayette

En ce jour de l'histoire, le 7 décembre 1776, le Marquis de Lafayette s'arrange pour combattre avec les Américains. Rencontrer Silas Doyen, l'un des ambassadeurs américains à Paris, Lafayette s'est arrangé pour rejoindre la guerre américaine en tant que général de division. Interdit de passer le roi Louis XVI, Lafayette obtient un navire et, échappant aux efforts du roi pour le retenir, s'embarque en avril 1777. Il n'a que 19 ans.

Gilbert du Motier, le marquis de Lafayette, était un aristocrate né dans le sud de la France d'une lignée distinguée, dont un maréchal qui a servi dans celle de Jeanne d'Arc l'armée, un ancêtre légendaire qui a combattu dans les croisades et son grand-père, l'ultra-riche Comte de La Rivière. Lafayette a été formé pour l'armée dès son plus jeune âge. En raison de ses relations militaires et sociales, il est devenu membre des francs-maçons où il a été exposé aux idées des Lumières et de la liberté politique. Beaucoup de ces relations ont soutenu l'implication française dans la Révolution américaine contre la Grande-Bretagne et Lafayette déterminé à rejoindre les Américains dans leur combat pour la liberté.

Craignant d'être arrêté, Lafayette a quitté l'Europe habillé en femme pour éviter d'être repéré. Il arriva en Caroline du Sud le 13 juin 1777 et se rendit à Philadelphie. Le Congrès ne voulait pas le recevoir dans un premier temps, estimant qu'il n'était qu'un autre Français cherchant à se faire un nom. Finalement, Ben Franklin persuadé George Washington de l'accepter comme aide personnelle. Washington et Lafayette sont devenus très proches, même au point que Lafayette a presque été traité comme un fils. Il est devenu l'un des proches de Washington et l'un de ses conseillers les plus fiables pendant la guerre.

Lafayette a continué à servir dans le Bataille de Brandywine, où il a été blessé. Il a servi dans le New Jersey avec Général Nathanaël Greene aidé à exposer la cabale de Général Thomas Conway remplacer George Washington a combattu dans les batailles de Barren Hill, Rhode Island et Monmouth et a finalement été renvoyé en France pour aider à négocier un soutien plus substantiel pour les Américains. Après son retour aux États-Unis, Lafayette a été mis à la tête de trois régiments en Virginie où il a combattu contre le traître, Benoît Arnold et le général Charles Cornwallis. Les actions de Lafayette ont piégé le général à Yorktown, contribuant à sa reddition le 19 octobre 1781, où Lafayette était présent à la cérémonie de reddition.

Washington et Lafayette à Mount Vernon, 1784 par Rossiter et Mignot Metropolitan Museum of Art

Lorsque Lafayette est revenu en France, il a rejoint le gouvernement français, où il a servi pendant de nombreuses années en tant qu'homme politique et officier militaire. Pendant la Révolution française, Lafayette a été qualifié de traître pour avoir aidé le roi et a été capturé alors qu'il tentait de s'échapper du pays. Il passa les cinq années suivantes dans une prison autrichienne. Son épouse a échappé de justesse au pays grâce à l'intervention de l'ambassadeur américain, Gouverneur Morris, mais plusieurs membres de sa famille sont passés à la guillotine. Après la Révolution, Napoléon Bonaparte négocie la libération de Lafayette et il rentre en France, continuant à siéger à la Chambre des députés.

En 1824-25, le marquis de Lafayette fait un grand tour des États-Unis à l'invitation du président James Monroe. Lafayette a visité les 24 États à l'époque et a été reçu comme un héros de la Révolution américaine. Lafayette a visité des endroits comme Mont Vernon, les Champ de bataille de Brandywine, Williamsburg et le Université de Virginie, rencontrant des notables comme le président Monroe, Thomas Jefferson et le vieillissement Dorothée Hancock, veuve de John Hancock.

Bien que Washington soit décédé plus de 30 ans plus tôt, lui et Lafayette ont eu une correspondance fréquente de son vivant. Lorsque Lafayette mourut finalement le 20 mai 1834, il fut enterré à Paris sous le sol de celui de George Washington la tombe.

Lisez ce qui s'est passé d'autres jours de l'histoire américaine dans notre section On This Day in History ici.

  • 7 décembre 1776 - Le marquis de Lafayette s'arrange pour combattre avec les Américains
  • 8 décembre 1758 - Margaret Kemble et Thomas Gage se marient
  • 9 décembre 1775 - Victoire américaine à la bataille de Great Bridge
  • 10 décembre 1778 - John Jay est élu président du Congrès continental
  • 11 décembre 1777 - La bataille de Matson's Ford arrête le voyage de Washington à Valley Forge
  • 12 décembre 1776 - Le Congrès continental quitte Philadelphie par crainte d'une invasion britannique
  • 13 décembre 1776 - Le général Charles Lee est capturé à Basking Ridge

Merci d'avoir lu le marquis de Lafayette s'arrange pour se battre avec
Guerre révolutionnaire et au-delà !


Le marquis de Lafayette

Le Marquis de Lafayette est né à Chavaniac Auvergne, France le 6 septembre 1757. Il a été baptisé Marie, Joseph, Paul, Yves, Roch, Gilbert du Motier, Marquis du Lafayette, Baron de Vissac, Seigneur de St. Romain.

Son père était mort à la bataille de Minden en 1759 pendant la guerre de Sept Ans. En 1768, il s'installe à Paris avec sa mère et entre au collège du Plessis. Puis, en 1770, la mère et la grand-mère de Lafayette moururent dans la même semaine. En conséquence, Lafayette a hérité d'une grande richesse. L'année suivante, il rejoint l'armée royale en tant que sous-lieutenant des mousquetaires de Kimip, et deux ans plus tard, à 16 ans, il épouse Marie Adrienne Françoise de Noalles, 14 ans, issue d'une des familles les plus puissantes. en France dans le cadre d'un mariage arrangé.

Plus tard, il s'est intéressé à la cause américaine. En 1776, il signe un accord avec Silas Dean, commissaire de l'armée américaine à Paris, pour servir en tant que général de division dans l'armée continentale. L'année suivante, Lafayette achète son propre navire et part pour l'Amérique accompagné du baron Johann de Kalb. Ils débarquent en Caroline du Sud et Lafayette arrive à Philadelphie fin juillet. Le 31 juillet, il est nommé général de division mais ne reçoit aucun commandement.

Après avoir récupéré d'une blessure qu'il a reçue à Brandywine pendant deux mois à Bethléem, il a rejoint l'armée. En décembre, il reçoit le commandement de la division des troupes de Virginie. Il combat ensuite à Monmouth en 1778 puis rentre en France. En 1779, il retourna en Amérique avec des nouvelles secrètes que les forces de Rochambeau seraient envoyées en Amérique. Il commanda un tiers de l'armée pendant le siège de Yorktown en 1781.

Deux mois plus tard, il rentre en France. Louis XVI le nomme membre de l'Assemblée des notables pour conseiller sur la crise financière en 1787. Lafayette appelle alors à une assemblée nationale. En 1789, il est élu aux États généraux d'Auvergne et présente la première Déclaration européenne des droits de l'homme et du citoyen. Il a également été nommé commandant de la garde nationale de Paris et a reçu le titre : « Héros des deux mondes ».

En 1790, Lafayette soutient le décret abolissant les titres de noblesse et préside la Fête de la Fédération. Puis, en 1791, Lafayette a démissionné de son poste militaire lors de l'acceptation de la Nouvelle Constitution. Lorsque la France est en guerre avec la Prusse et l'Autriche, il prend le commandement de l'armée du centre au front. Pendant la Révolution française en 1792, les Jacobins de Robespierre attaquèrent à la fois la monarchie et Lafayette en tant qu'outil du roi. Louis XVI a été déposé et l'Assemblée a adopté un projet de loi de mise en accusation contre Lafayette. Lafayette a fui la France et a été capturé et emprisonné par les Autrichiens à Olmutz. Sa femme, Adrienne, a été arrêtée en France. En 1795, Adrienne sort d'une prison française et rejoint son mari à Olmutz avec leurs deux filles. Leur fils, George Washington Lafayette, a été envoyé en Amérique pour vivre avec le général Washington.

Enfin, en 1798, Napoléon organise la libération de Lafayette et de sa famille. Lafayette rentre en France en 1799 et s'installe à LaGrange Blenau. Il vota contre le consulat à vie pour Napoléon en 1802 et sa femme mourut en 1808. En 1815, il fut élu à la Chambre des députés pendant la guerre de Cent Jours. Après Waterloo, il propose l'abdication de Napoléon, tout en menaçant de le renverser autrement.

En 1824, il est retourné en visite aux États-Unis et a visité les 24 États sur une période de quatorze mois. De retour en France en 1830, il rétablit la garde nationale et participa à la révolution de juillet. Lafayette a ensuite accepté Louis Philipe comme roi après avoir promis une monarchie avec des institutions républicaines. Il décède le 20 mai 1834 et est inhumé au cimetière de Picpus à Paris.

La fille de Lafayette, Anastasia, est née en 1777 et en 1779, leur fils, George Washington Lafayette est né. En 1782, une fille, Virginia, est née.


Pourquoi l'Amérique a-t-elle nommé tant de lieux d'après un noble français ?

Peinture de panneau de moteur "Marquis de Lafayette", Lafayette Hose Company de Philadelphie. Vers 1830-1849. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Division of Home and Community Life, National Museum of American History.

Par Laura Auricchio | 22 juin 2017

Si vous habitez aux États-Unis, vous avez probablement déjà rencontré un comté, une ville, une rue, un parc, une école, un magasin ou un restaurant portant le nom de Gilbert du Motier, marquis de Lafayette (1757-1834), le héros français le plus aimé de la Révolution américaine. À New York, ma ville natale, j'ai repéré trois avenues Lafayette différentes, une rue Lafayette, une aire de jeux Lafayette et quatre sculptures publiques du marquis. Bien qu'il n'y ait pas de décompte officiel, Lafayette a probablement plus de lieux américains nommés pour lui que tout autre étranger.

La pratique de nommer des lieux pour Lafayette a commencé avant même la fin officielle de la guerre d'Indépendance. Le 15 mai 1783, quatre mois avant la signature du traité de Paris, l'Assemblée générale de Caroline du Nord donne le nom de Fayetteville à une nouvelle ville du comté de Cumberland, ce qui en fait la première ville des États-Unis à honorer le marquis. Au fur et à mesure que les États-Unis s'étendaient vers l'ouest et que les habitants de Fayetteville suivaient la frontière, ils ont apporté le nom de la ville avec eux. Fayetteville, Tennessee, a adopté le nom en 1810, et Fayetteville, Arkansas l'a pris en 1829. En 1846, le nom français a déménagé de l'autre côté du continent lorsque Lafayette, Oregon a été fondée par un colon qui avait déménagé de Lafayette, Indiana.

Lafayette, Indiana avait adopté le nom en 1825, une année où les États-Unis étaient en proie à Lafayette-mania. Entre juillet 1824 et septembre 1825, le Français bien-aimé a effectué une tournée triomphale dans les 24 États de l'Union à l'invitation du président James Monroe. Les politiciens ont poli leurs lettres de noblesse patriotiques en apparaissant aux côtés de l'invité de la nation, et les municipalités ont rivalisé pour surpasser leurs voisins avec des défilés, des danses et des dîners en son honneur. Des hommes, des femmes et des enfants sont venus en nombre sans précédent pour apercevoir Lafayette - un lien avec la fondation de la nation - et les entrepreneurs ont réalisé un joli profit en vendant des souvenirs commémoratifs (gants de soirée, chaussures de bébé, miches de pain) arborant le nom de Lafayette ou visage. Alors que Lafayette parcourait le pays, de plus en plus de localités ont commencé à nommer des étendues de terre en son honneur. President's Park, face à la Maison Blanche, a été rebaptisé Lafayette Square en 1824. La place Gravier à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, est devenue Lafayette Square en 1825.

Cape Lafayette Hose Company, milieu du XIXe siècle. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Division of Home and Community Life, National Museum of American History.

Dans les années qui ont suivi, les souvenirs de la tournée triomphale ont inspiré des dizaines de villes, de parcs et d'écoles à adopter des noms tels que Lafayette, La Grange (château de Lafayette, à environ 30 miles à l'est de Paris) et des variations sur le thème. À Lehigh Valley, en Pennsylvanie, la tradition locale raconte qu'un avocat du nom de James Madison Porter faisait partie de la foule accueillant Lafayette à Philadelphie en 1824. Au cours d'une brève conversation avec le général, Porter avait été ému d'apprendre que le héros vieillissant se souvenait du père de Porter et oncle comme « bons soldats » pendant la guerre d'Indépendance. Deux ans plus tard, lorsque Porter a dirigé la création d'un collège à Easton, en Pennsylvanie, l'institution a pris le nom de Lafayette College.

Lorsque les États-Unis sont venus au secours de la France en entrant dans la Première Guerre mondiale, une autre série de commémorations Lafayette a commencé. En 1916, un groupe de pilotes américains combattant dans l'armée de l'air française se baptisa l'Escadrille Lafayette. Le plus célèbre, peut-être, le 4 juillet 1917, le colonel Charles E. Stanton a clairement indiqué que les États-Unis remboursaient leur dette de l'ère révolutionnaire lorsqu'il s'est tenu sur la tombe de Lafayette au cimetière de Picpus à Paris et a déclaré "Lafayette, nous sommes ici!"

Au fil du XXe siècle, le nom de Lafayette s'est répandu dans presque tous les coins de la culture américaine. Les voitures Lafayette ont été fabriquées dans l'Indiana dans les années 1920 et 1930. En 1970, un basset nommé Lafayette est apparu dans le film d'animation Disney Les Aristochats. Et, lors d'une visite en 2015 au Mount Vernon de George Washington, j'ai acheté des frites au Lafayette Grill.

Des milliers de soldats et de marins français ont combattu et sont morts pendant la Révolution américaine, alors pourquoi Lafayette est-il le premier nom français dans toutes les langues américaines ? Son rang élevé et sa grande richesse y étaient certainement pour quelque chose : Lafayette vivait, respirait la preuve que le vieil ordre européen avait foi dans un jeune pays de l'autre côté de l'Atlantique. Plus important, cependant, aurait pu être son enthousiasme sincère pour la cause américaine et sa détermination inébranlable à contribuer à son succès.

Emblème de radiateur Lafayette Motors Co., vers 1921. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Division of Work and Industry, National Museum of American History.

Tout a commencé le 13 juin 1777, lorsque Lafayette, âgé de 19 ans, a atteint l'île du Nord, en Caroline du Sud, avec une vingtaine d'officiers et de serviteurs sur un navire qu'il avait baptisé avec optimisme le Victoire-La victoire. Lafayette n'avait jamais vu un jour d'action sur le champ de bataille et ne connaissait pas l'anglais avant de prendre la mer, mais il est venu rempli d'un désir ardent d'aider 13 colonies américaines à arracher leur liberté à la Grande-Bretagne, l'ennemi séculaire de la France.

Expliquant ses actes dans une lettre à bord du navire à l'épouse qu'il avait laissée à Paris, Lafayette s'est décrit comme un "défenseur de cette liberté que je vénère" et a insisté sur le fait que "le bonheur de l'Amérique est étroitement lié à celui de l'humanité". Des motivations plus pratiques avaient également influencé sa pensée. Issu d'une lignée d'hommes qui se sont battus et sont morts pour leur pays, Lafayette rêvait de gloire martiale depuis son enfance. Mais l'armée française brise ses espoirs en 1776 lorsqu'une vague de réformes retire du service actif des centaines de jeunes officiers qui, comme Lafayette, ont gravi les échelons grâce à l'argent et aux relations. Combattre sous les ordres de George Washington dans l'armée continentale représentait une seconde chance.

Lafayette avait obtenu le grade de général de division par Silas Deane, l'un des envoyés du Congrès en France, et s'attendait à recevoir un commandement à son arrivée. Mais le Congrès et Washington ont sûrement hésité, le rang était censé être honorifique. Ils s'étaient méfiés des officiers français qui avaient traversé l'Atlantique pour rejoindre l'armée américaine. Bien que beaucoup étaient de bons soldats, certains étaient des mercenaires ou des fauteurs de troubles qui avaient été chassés de l'armée française. D'autres ont exprimé un mépris ouvert pour l'armée américaine.

Gant de dame avec un portrait de Lafayette, 1825. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Division of Political History, National Museum of American History.

Le 27 juillet 1777, le jour même où Lafayette et ses camarades atteignirent Philadelphie, Washington écrivit une lettre de Morristown, dans le New Jersey, se plaignant de l'afflux de Français : sont devenus « importants pour des bureaux qu'ils n'ont pas le droit de rechercher ». Le membre du Congrès du Massachusetts, James Lovell, a été encore plus pointu dans ses critiques, expliquant au groupe de Lafayette que Deane n'avait recruté aucun homme utile en France, mais seulement "des soi-disant ingénieurs... et des artilleurs inutiles".

L'Amérique allait bientôt apprendre que Lafayette était une exception. Parmi les officiers arrivés sur le Victoire, il fut le seul invité à rester, le Congrès étant évidemment convaincu de sa valeur par une lettre de Silas Deane qui louait non seulement le « zèle » peu commun de Lafayette, mais aussi sa « noble lignée, ses relations, les hautes dignités exercées par sa famille à cette Cour, ses vastes possessions dans le Royaume, sa valeur personnelle, sa célébrité. En l'occurrence, Lafayette était un orphelin exceptionnellement riche qui s'était allié à l'une des familles les plus influentes de la cour de France lorsqu'il épousa Adrienne de Noailles en 1774. Ce qui lui manquait d'expérience, il le compensait en fonds et en influence. Cela a aidé que Lafayette était immensément sympathique: son comportement simple et son sens de l'humour autodérision le rendaient parfois hors de propos dans les salles parfumées de Versailles, mais ils l'aimaient aux Américains. S'il était prêt à renoncer à un salaire, il serait le bienvenu dans l'armée.

Lafayette a rejoint le cercle d'officiers le plus proche de Washington et était l'un des plus de 10 000 soldats américains qui se sont réveillés sur les rives de la rivière Brandywine en Pennsylvanie le matin du 11 septembre 1777, en attendant une attaque britannique. La bataille de Brandywine, la première de Lafayette, se terminera par une perte pour les Américains, mais elle inaugure la célébrité américaine durable du jeune Français. Dans un récit de la bataille écrit cette nuit-là, Washington a mentionné les noms de seulement deux officiers, signalant que « le marquis de Lafayette était blessé à la jambe et le général Woodford à la main ». Dans les semaines qui ont suivi, alors que Lafayette était soigné par les frères moraves de Bethléem, en Pennsylvanie, la lettre de Washington a fait son chemin dans les journaux patriotes de toutes les colonies. Lafayette a été présenté au peuple américain comme l'aristocrate français qui avait versé le sang au nom de leur liberté.

Grâce aux conseils attentifs de Washington, qui a gentiment guidé Lafayette à travers des postes de responsabilité croissante, les compétences du jeune homme en tant que leader ont augmenté. En mars 1778, Lafayette mit son enthousiasme pour la cause américaine et sa personnalité à utiliser pour recruter un groupe d'hommes Oneida pour combattre sous son commandement. Et le 28 juin, sa vivacité d'esprit a contribué à sauver une victoire serrée à la bataille de Monmouth après que le général Charles Lee ait donné l'ordre désastreux de battre en retraite. Plus significatives encore sont les contributions de Lafayette en dehors du champ d'action. Saisissant chaque occasion d'écrire des lettres à la France louant les Américains et assurant à chaque fois aux Américains que la France était de leur côté, Lafayette est devenu le porte-parole officieux de l'alliance franco-américaine.

Statue équestre de Lafayette. Photo publiée avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons.

Lorsque la France s'est engagée à soutenir ouvertement les Américains en signant le traité d'amitié et de commerce, Lafayette a à juste titre pris une partie du crédit. Espérant être nommé commandant des troupes françaises qui vogueraient bientôt vers le Nouveau Monde, Lafayette rentra chez lui pour plaider sa cause. Bien que ce rôle revienne à Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau (1725-1807), beaucoup plus âgé, Lafayette a annoncé à Washington que des canons, des navires et des hommes seraient bientôt en route. Reprenant un commandement américain une fois de plus, Lafayette a joué un rôle de premier plan dans la campagne de Virginie de 1781 et dans le siège de Yorktown qui a marqué les dernières grandes hostilités de la Révolution américaine.

Lafayette retourna à une carrière politique en France, mais tout au long des années 1780, il se consacra à la promotion des intérêts politiques et commerciaux de l'Amérique. Travaillant parfois avec les émissaires américains en France et parfois de son propre chef, Lafayette a fait pression pour un poste diplomatique auprès du gouvernement américain, a plaidé pour des relations commerciales favorables entre la France et les États-Unis et a généralement fait ce qu'il pouvait pour aider la jeune nation à conquérir. la tâche herculéenne d'établir un nouveau système de gouvernement tout en se débarrassant d'une dette écrasante. Il était également important pour lui que le peuple des États-Unis apprenne ses efforts, comme il le dit dans une lettre de 1783 au secrétaire américain aux Affaires étrangères Robert R. Livingston : « J'ai une grande valeur pour ma popularité américaine.

Partout dans le monde, le nom de Lafayette est devenu synonyme de liberté. En France, où la Révolution et le règne de Napoléon vont déchirer la société, sa réputation connaît des hauts et des bas au cours de sa longue vie. Les choses étaient différentes aux États-Unis, cependant, dans les années 1820 et aujourd'hui. Grâce aux dizaines de lieux qui portent son nom, sa popularité américaine perdure. Comme Lin-Manuel Miranda l'a dit dans sa comédie musicale à succès de 2015 Hamilton, Lafayette reste "le combattant français préféré des Américains".

Laura Auricchio est professeur d'histoire de l'art à la Parsons School of Design de New York et auteur de The Marquis: Lafayette Reconsidered (Knopf, 2014).


Biographie du marquis de Lafayette : Révolution française

Lorsque Lafayette revint en France en 1787, il n'avait encore que 29 ans et avait beaucoup vécu depuis son arrivée en Amérique à 20 ans. Il était un étudiant des Lumières, un ami de Thomas Jefferson, et également fortement influencé par le général Washington et beaucoup de Les pères fondateurs de l'Amérique. Les idées de l'Amérique revinrent avec lui à son retour en France qui commençait à montrer les signes de leur propre révolution.

La Révolution française n'était pas les Amériques. Alors que les idées étaient similaires, ils n'avaient pas de George Washington pour protéger l'armée de la législature. Lafayette voulait une réforme, mais il était plutôt un modéré, ce qui a causé des problèmes avec certains radicaux tels que les Jacobins.

Le 20 juin 1791, un complot, baptisé la Fuite à Varennes, faillit permettre au roi de fuir la France. En tant que chef de la garde nationale, Lafayette avait été responsable de la garde de la famille royale. Il fut ainsi blâmé par des extrémistes comme Danton pour la quasi-évasion et traité de traître au peuple par Robespierre. Ces accusations font passer Lafayette pour un royaliste, nuisent à sa réputation aux yeux du public et renforcent les mains des Jacobins et autres radicaux. Lafayette a continué à réclamer la primauté du droit constitutionnel, mais a été noyé par la foule et ses dirigeants.

Pendant la seconde moitié de 1791, le standing de Lafayette continua de décliner. Le 17 juillet, les Cordeliers radicaux ont organisé une manifestation au Champ de Mars pour recueillir des signatures sur une pétition à l'Assemblée nationale demandant soit d'abolir la monarchie, soit de permettre que son sort soit décidé par référendum. La foule rassemblée, estimée à 10 000 personnes, a pendu deux hommes soupçonnés d'être des espions après avoir été retrouvés sous la plate-forme. A la tête de ses troupes, Lafayette entra dans le Champ de Mars pour rétablir l'ordre, ils furent accueillis par des coups de feu et des jets de pierres.

Lorsqu'un dragon tombait, les soldats tiraient sur la foule, blessant ou tuant des dizaines. La loi martiale est déclarée et les chefs de la mafia, comme Danton et Marat, s'enfuient ou se cachent. En septembre, l'Assemblée a finalisé une constitution, et début octobre, avec un semblant de loi constitutionnelle restauré, Lafayette a démissionné de la Garde nationale.

Immédiatement après le massacre, une foule d'émeutiers a attaqué le domicile de Lafayette, tentant de nuire à sa femme. Sa réputation parmi les gens du peuple a considérablement souffert après le massacre, car ils pensaient qu'il sympathisait avec les intérêts royaux.

Lafayette finit par s'exiler avec sa femme pendant plusieurs années. Les radicaux ont pris le contrôle total de Paris et il était considéré comme un membre de la vieille garde. Il n'a recouvré sa réputation que lorsque Napoléon Bonaparte lui a rendu son statut en 1800.


Contenu

Lafayette est né le 6 septembre 1757 de Michel Louis Christophe Roch Gilbert Paulette du Motier, marquis de La Fayette, colonel des grenadiers, et de Marie Louise Jolie de La Rivière, au château de Chavaniac, à Chavaniac-Lafayette, près du Puy-en -Velay, dans la province d'Auvergne (actuelle Haute-Loire). [3]

La lignée de Lafayette était probablement l'une des plus anciennes et des plus distinguées d'Auvergne et, peut-être, de toute la France. Les hommes de la famille Lafayette jouissaient d'une réputation de courage et de chevalerie et étaient connus pour leur mépris du danger. [4] L'un des premiers ancêtres de Lafayette, Gilbert de Lafayette III, maréchal de France, avait été compagnon d'armes de l'armée de Jeanne d'Arc lors du siège d'Orléans en 1429. Selon la légende, un autre ancêtre aurait acquis la couronne de épines pendant la sixième croisade. [5]

Ses ancêtres non Lafayette sont également notables, son arrière-grand-père (le grand-père maternel de sa mère) était le comte de La Rivière, jusqu'à sa mort en 1770, commandant des Mousquetaires du Roi, ou « Mousquetaires noirs », garde à cheval personnelle du roi Louis XV. [6] L'oncle paternel de Lafayette Jacques-Roch est mort le 18 janvier 1734 en combattant les Autrichiens à Milan dans la Guerre de Succession de Pologne à sa mort, le titre de marquis passa à son frère Michel. [7]

Le père de Lafayette mourut également sur le champ de bataille. Le 1er août 1759, Michel de Lafayette est frappé par un boulet de canon alors qu'il combat une coalition dirigée par les Britanniques lors de la bataille de Minden en Westphalie. [8] Lafayette devient marquis et seigneur de Chavaniac, mais le domaine revient à sa mère. [8] Peut-être dévastée par la perte de son mari, elle part vivre à Paris avec son père et son grand-père, [6] laissant Lafayette être élevé à Chavaniac-Lafayette par sa grand-mère paternelle, Mme de Chavaniac, qui avait apporté le château dans la famille avec sa dot. [7]

En 1768, alors que Lafayette a 11 ans, il est convoqué à Paris pour vivre avec sa mère et son arrière-grand-père dans les appartements du comte au Palais du Luxembourg. Le garçon a été envoyé à l'école au Collège du Plessis, qui fait partie de l'Université de Paris, et il a été décidé qu'il perpétuerait la tradition martiale familiale. [9] Le comte, l'arrière-grand-père du garçon, a inscrit le garçon dans un programme pour former les futurs mousquetaires. [10] La mère et le grand-père de Lafayette décèdent respectivement les 3 et 24 avril 1770, laissant à Lafayette un revenu de 25 000#. À la mort d'un oncle, Lafayette, 12 ans, hérite d'un beau revenu annuel de 120 000 livres. [8]

En mai 1771, âgé de moins de 14 ans, Lafayette est nommé officier des mousquetaires, avec le grade de sous-lieutenant. Ses fonctions, qui comprenaient de participer à des défilés militaires et de se présenter au roi Louis, étaient principalement cérémonielles et il continua ses études comme d'habitude. [11]

A cette époque, Jean-Paul-François de Noailles, duc d'Ayen cherchait à marier certaines de ses cinq filles. Le jeune Lafayette, âgé de 14 ans, semblait bien correspondre à sa fille de 12 ans, Marie Adrienne Françoise, et le duc a parlé au tuteur du garçon (l'oncle de Lafayette, le nouveau comte) pour négocier un accord. [12] Cependant, l'épouse du duc s'est opposée au mariage arrangé, qui a estimé que le couple, et surtout sa fille, était trop jeune. L'affaire a été réglée en acceptant de ne pas mentionner les projets de mariage pendant deux ans, période pendant laquelle les deux futurs époux se rencontreraient de temps en temps dans des cadres décontractés et apprendraient à mieux se connaître. [13] Le plan a fonctionné, les deux sont tombés amoureux et étaient heureux ensemble depuis leur mariage en 1774 jusqu'à sa mort en 1807. [14]

Trouver une cause

Après la signature du contrat de mariage en 1773, Lafayette habite avec sa jeune épouse dans la maison de son beau-père à Versailles. Il poursuit ses études, à la fois au centre équestre de Versailles (sa condisciples dont le futur Charles X) et à la prestigieuse Académie de Versailles. Il reçut une commission de lieutenant dans les dragons de Noailles en avril 1773, [15] le transfert du régiment royal se faisant à la demande du beau-père de Lafayette. [16]

En 1775, Lafayette participe à l'entraînement annuel de son unité à Metz, où il rencontre Charles-François de Broglie, marquis de Ruffec, commandant de l'armée d'Orient. Au dîner, les deux hommes ont discuté de la révolte en cours contre la domination britannique par les colonies britanniques d'Amérique du Nord. Une perspective historiographique suggère que le marquis était disposé à haïr les Britanniques pour avoir tué son père, et a estimé qu'une défaite britannique diminuerait la stature de cette nation au niveau international. [17] Un autre note que le marquis était récemment devenu un franc-maçon, et les discussions sur la rébellion « ont tiré son imagination chevaleresque – et maintenant maçonnique – avec des descriptions des Américains comme « des gens luttant pour la liberté » ». [18]

En septembre 1775, à l'âge de 18 ans, Lafayette rentre à Paris et reçoit la capitainerie des Dragons qu'on lui avait promise en cadeau de mariage. En décembre, son premier enfant, Henriette, est né. Au cours de ces mois, Lafayette est devenu convaincu que la Révolution américaine reflétait ses propres croyances, [19] en disant « Mon cœur était dédié. » [20]

L'année 1776 vit de délicates négociations entre des agents américains, dont Silas Deane, et Louis XVI et son ministre des Affaires étrangères, le comte Charles de Vergennes. Le roi et son ministre espéraient qu'en fournissant aux Américains des armes et des officiers, ils pourraient restaurer l'influence française en Amérique du Nord et se venger de la Grande-Bretagne pour les pertes de la guerre de Sept Ans. Lorsque Lafayette apprit que des officiers français étaient envoyés en Amérique, il demanda à être parmi eux. Il a rencontré Deane et a été intégré malgré sa jeunesse. Le 7 décembre 1776, Deane enrôla Lafayette comme major général. [21]

Le plan d'envoyer des officiers français (ainsi que d'autres aides) en Amérique n'a abouti à rien lorsque les Britanniques en ont entendu parler et ont menacé de faire la guerre. Le beau-père de Lafayette, de Noailles, gronda le jeune homme et lui dit d'aller à Londres rendre visite au marquis de Noailles, ambassadeur en Grande-Bretagne et oncle par alliance de Lafayette, ce qu'il fit en février 1777. Dans l'intervalle, il n'a pas abandonné son projet d'aller en Amérique. Lafayette a été présenté à George III et a passé trois semaines dans la société londonienne. A son retour en France, il se cache de son beau-père (et officier supérieur), lui écrivant qu'il envisage de se rendre en Amérique. De Noailles était furieux et convainquit Louis de publier un décret interdisant aux officiers français de servir en Amérique, nommant spécifiquement Lafayette. Vergennes a peut-être persuadé le roi d'ordonner l'arrestation de Lafayette, bien que cela soit incertain. [22]

Départ pour l'Amérique

Lafayette apprit que le Congrès continental manquait de fonds pour son voyage, il acheta donc le voilier Victoire avec son propre argent [23] pour 112 000 livres. [24] Il se rend à Bordeaux, où Victoire se préparait pour son voyage, et il a envoyé un mot pour demander des informations sur la réaction de sa famille. La réponse l'a plongé dans une tourmente émotionnelle, y compris des lettres de sa femme et d'autres parents. Peu après le départ, il ordonna au navire de faire demi-tour et de rentrer à Bordeaux, à la frustration des officiers qui l'accompagnaient. Le commandant de l'armée ordonna à Lafayette de se présenter au régiment de son beau-père à Marseille. De Broglie espérait devenir un chef militaire et politique en Amérique, et il a rencontré Lafayette à Bordeaux et l'a convaincu que le gouvernement voulait réellement qu'il parte. Ce n'était pas vrai, bien qu'il y ait eu un soutien public considérable pour Lafayette à Paris, où la cause américaine était populaire. Lafayette voulut le croire et feignit d'obtempérer à l'ordre de se présenter à Marseille, ne faisant que quelques milles à l'est avant de faire demi-tour et de regagner son navire. Victoire appareillé de Pauillac sur les bords de la Gironde le 25 mars 1777. Cependant, Lafayette n'était pas à bord afin d'éviter d'être identifié par les espions anglais et le roi de France le navire amarré à Pasaia sur la côte basque, et muni de 5 000 fusils et munitions des usines de Gipuzkoa. Il y rejoint le Victoire, en partant en Amérique le 26 avril 1777. [25] [26] Le voyage de deux mois au Nouveau Monde a été marqué par le mal de mer et l'ennui. [27] Le capitaine du navire Lebourcier [24] avait l'intention de s'arrêter aux Antilles pour vendre de la cargaison, mais Lafayette avait peur d'être arrêté, alors il a acheté la cargaison pour éviter de s'amarrer aux îles. [28] Il a débarqué sur l'île du Nord près de Georgetown, Caroline du Sud le 13 juin 1777. [29] [30]

À son arrivée, Lafayette a rencontré le major Benjamin Huger, un riche propriétaire terrien, avec qui il est resté deux semaines avant de se rendre à Philadelphie. Le Congrès continental avait été submergé par des officiers français recrutés par Deane, dont beaucoup ne parlaient pas anglais ou manquaient d'expérience militaire. Lafayette avait appris un peu d'anglais en cours de route (il est devenu couramment un an après son arrivée), et son adhésion maçonnique a ouvert de nombreuses portes à Philadelphie. Après que Lafayette ait offert de servir sans solde, le Congrès lui a nommé un général de division le 31 juillet 1777. [31] [32] Les avocats de Lafayette comprenaient l'envoyé américain récemment arrivé en France, Benjamin Franklin, qui, par lettre, a exhorté le Congrès à accueillir le jeune Français. [33]

Le général George Washington, commandant en chef de l'armée continentale, est venu à Philadelphie pour informer le Congrès des affaires militaires. Lafayette l'a rencontré lors d'un dîner le 5 août 1777 selon Leepson, « les deux hommes se sont liés presque immédiatement ». [34] Washington a été impressionné par l'enthousiasme du jeune homme et était enclin à penser du bien d'un autre que Mason Lafayette était simplement en admiration devant le général commandant. [34] Le général Washington a emmené le Français voir son camp militaire lorsque Washington a exprimé son embarras face à son état et à celui des troupes, Lafayette a répondu: "Je suis ici pour apprendre, pas pour enseigner." [35] Il est devenu un membre du personnel de Washington, bien que la confusion ait existé concernant son statut. Le Congrès considérait sa commission comme honorifique, alors qu'il se considérait comme un commandant à part entière qui se verrait confier le contrôle d'une division lorsque Washington le jugerait prêt. [36] Washington a dit à Lafayette qu'une division ne serait pas possible car il était de naissance étrangère, mais qu'il serait heureux de le garder confidentiel en tant qu'« ami et père ». [37]

Brandywine, Valley Forge et Albany

La première bataille de Lafayette eut lieu à Brandywine le 11 septembre 1777. [38] Le général commandant britannique, le général Sir William Howe, prévoyait de prendre Philadelphie en déplaçant les troupes vers le sud par bateau jusqu'à la baie de Chesapeake (plutôt que la baie du Delaware fortement défendue) et en les amenant par voie terrestre dans la capitale rebelle. [39] Après que les Britanniques eurent débordé les Américains, Washington envoya Lafayette rejoindre le général John Sullivan. À son arrivée, Lafayette est allé avec la troisième brigade de Pennsylvanie, sous le commandement du brigadier Thomas Conway, et a tenté de rallier l'unité pour faire face à l'attaque. Les forces britanniques et hessoises ont continué à avancer avec leurs forces supérieures, et Lafayette a été touché à la jambe. Lors de la retraite américaine, Lafayette rallie les troupes, permettant un repli plus ordonné, avant d'être soigné pour sa blessure.[40] Après la bataille, Washington l'a cité pour « la bravoure et l'ardeur militaire » et l'a recommandé pour le commandement d'une division dans une lettre au Congrès, qui évacuait à la hâte, alors que les Britanniques prenaient Philadelphie plus tard ce mois-là. [29]

Lafayette est retourné sur le terrain en novembre après deux mois de convalescence dans la colonie morave de Bethléem et a reçu le commandement de la division précédemment dirigée par le major général Adam Stephen. [41] Il a aidé le général Nathanael Greene dans la reconnaissance des positions britanniques dans le New Jersey avec 300 soldats, il a vaincu une force de Hesse numériquement supérieure à Gloucester, le 24 novembre 1777. [42]

Lafayette est resté au campement de Washington à Valley Forge pendant l'hiver 1777-1778 et a partagé les difficultés de ses troupes. [43] Là, le Board of War, dirigé par Horatio Gates, a demandé à Lafayette de préparer une invasion de Québec depuis Albany, New York. Lorsque Lafayette arriva à Albany, il trouva trop peu d'hommes pour monter une invasion. Il a écrit à Washington de la situation et a fait des plans pour retourner à Valley Forge. Avant de partir, il a recruté la tribu Oneida du côté américain. L'Oneida appelait Lafayette Kayewla (Cavalier redoutable). [29] Dans Valley Forge, il a critiqué la décision du conseil de tenter une invasion du Québec en hiver. Le Congrès continental a accepté et Gates a quitté le conseil d'administration. [44] Pendant ce temps, les traités signés par l'Amérique et la France ont été rendus publics en mars 1778 et la France a officiellement reconnu l'indépendance américaine. [5]

Barren Hill, Monmouth et Rhode Island

Face à la perspective d'une intervention française, les Britanniques cherchèrent à concentrer leurs forces terrestres et navales à New York [45] et ils commencèrent à évacuer Philadelphie en mai 1778. Washington envoya Lafayette avec une force de 2 200 hommes le 18 mai pour reconnaître près de Barren Hill, Pennsylvanie. Le lendemain, les Britanniques apprirent qu'il avait établi un camp à proximité et envoyèrent 5 000 hommes pour le capturer. Le général Howe a dirigé 6 000 autres soldats le 20 mai et a ordonné une attaque sur son flanc gauche. Le flanc se disperse et Lafayette organise une retraite tandis que les Britanniques restent indécis. Pour feindre la supériorité numérique, Lafayette a ordonné aux hommes de sortir des bois sur un affleurement (maintenant Lafayette Hill, Pennsylvanie) et de tirer périodiquement sur les Britanniques. [46] Ses troupes se sont échappées simultanément par une route en contrebas, [47] et il était alors capable de traverser Matson's Ford avec le reste de sa force. [48]

Les Britanniques ont ensuite marché de Philadelphie vers New York. L'armée continentale a suivi et a finalement attaqué au palais de justice de Monmouth [5] dans le centre du New Jersey. Washington a nommé le général Charles Lee pour diriger la force d'attaque à la bataille de Monmouth, et Lee s'est déplacé contre le flanc britannique le 28 juin. Cependant, il a donné des ordres contradictoires peu de temps après le début des combats, provoquant le chaos dans les rangs américains. Lafayette envoie un message à Washington pour le pousser au front dès son arrivée, il trouve les hommes de Lee en retraite. Washington a relevé Lee, a pris le commandement et a rallié la force américaine. Après avoir subi d'importantes pertes à Monmouth, les Britanniques se sont retirés dans la nuit et ont réussi à atteindre New York. [49]

La flotte française arrive à Delaware Bay le 8 juillet 1778 sous les ordres de l'amiral d'Estaing, avec qui le général Washington envisage d'attaquer Newport, Rhode Island, l'autre grande base britannique au nord. Lafayette et le général Greene ont été envoyés avec une force de 3 000 hommes pour participer à l'attaque. Lafayette voulait contrôler une force conjointe franco-américaine mais a été repoussé par l'amiral. Le 9 août, la force terrestre américaine attaque les Britanniques sans consulter d'Estaing. Les Américains ont demandé à d'Estaing de placer ses navires dans la baie de Narragansett, mais il a refusé et a cherché à vaincre la flotte britannique en mer. [3] Les combats n'ont pas été concluants car une tempête s'est dispersée et a endommagé les deux flottes. [29]

D'Estaing a déplacé ses navires au nord jusqu'à Boston pour des réparations, où il a fait face à une manifestation en colère de Bostoniens qui considéraient le départ des Français de Newport comme une désertion. John Hancock et Lafayette furent dépêchés pour calmer la situation, et Lafayette retourna alors à Rhode Island pour préparer la retraite rendue nécessaire par le départ de d'Estaing. Pour ces actions, il a été cité par le Congrès continental pour « galanterie, compétence et prudence ». [29] Il a voulu étendre la guerre pour combattre les Britanniques ailleurs en Amérique et même en Europe sous le drapeau français, mais il a trouvé peu d'intérêt dans ses propositions. En octobre 1778, il demanda à Washington et au Congrès la permission de rentrer chez lui en congé. Ils ont accepté, le Congrès votant pour lui donner une épée de cérémonie qui lui serait présentée en France. Son départ est retardé par la maladie et il s'embarque pour la France en janvier 1779. [50]

Retourner en France

Lafayette arrive à Paris en février 1779 où il est assigné à résidence pendant huit jours pour avoir désobéi au roi en se rendant en Amérique. [29] C'était simplement sauver la face par Louis XVI Lafayette a reçu un accueil de héros et a été bientôt invité à chasser avec le roi. [51] L'envoyé américain était malade, donc le petit-fils de Benjamin Franklin, William Temple Franklin, a présenté à Lafayette l'épée incrustée d'or commandée par le Congrès continental. [52]

Lafayette a poussé à une invasion de la Grande-Bretagne, avec lui-même pour avoir un commandement majeur dans les forces françaises. L'Espagne était maintenant l'alliée de la France contre la Grande-Bretagne et a envoyé des navires à la Manche en soutien. Les navires espagnols ne sont arrivés qu'en août 1779 et ont été accueillis par un escadron plus rapide de navires britanniques que la flotte combinée française et espagnole n'a pas pu attraper. En septembre, l'invasion est abandonnée et Lafayette espère retourner en Amérique. [53] En décembre 1779, Adrienne donne naissance à Georges Washington Lafayette. [54]

Lafayette a travaillé avec Benjamin Franklin pour obtenir la promesse de 6 000 soldats à envoyer en Amérique, commandés par le général Jean-Baptiste de Rochambeau. [29] Lafayette reprendrait sa position de général de division des forces américaines, servant de liaison entre Rochambeau et Washington, qui commanderait les forces des deux nations. En mars 1780, il part de Rochefort pour l'Amérique à bord de la frégate Hermione, [55] [56] arrivant à Boston le 27 avril 1780. [57]

Deuxième voyage en Amérique

A son retour, Lafayette retrouve la cause américaine au plus bas, secouée par plusieurs défaites militaires, notamment dans le sud. [58] Lafayette a été accueilli à Boston avec enthousiasme, vu comme "un chevalier en armure brillante du passé chevaleresque, venu sauver la nation". [59] Il a voyagé au sud-ouest et le 10 mai 1780 a eu une réunion joyeuse avec Washington à Morristown, New Jersey. Le général et ses officiers furent ravis d'apprendre que l'importante force française promise à Lafayette viendrait à leur secours. [60] Washington, conscient de la popularité de Lafayette, l'a fait écrire (avec Alexander Hamilton pour corriger son orthographe) aux fonctionnaires de l'État pour les exhorter à fournir plus de troupes et de provisions à l'armée continentale. [61] Cela a porté ses fruits dans les mois à venir, alors que Lafayette attendait l'arrivée de la flotte française. [62] Cependant, quand la flotte est arrivée, il y avait moins d'hommes et de fournitures que prévu et Rochambeau a décidé d'attendre des renforts avant de chercher la bataille avec les Britanniques. Ce n'était pas satisfaisant pour Lafayette, qui a proposé des plans grandioses pour la prise de New York et d'autres régions, et Rochambeau a brièvement refusé de recevoir Lafayette jusqu'à ce que le jeune homme s'excuse. Washington conseilla au marquis d'être patient. [63]

Cet été-là, Washington place Lafayette à la tête d'une division de troupes. Le marquis a dépensé sans compter pour son commandement, qui patrouillait le nord du New Jersey et l'État de New York adjacent. Lafayette n'a vu aucune action significative et en novembre, Washington a dissous la division, renvoyant les soldats dans leurs régiments d'État. La guerre a mal continué pour les Américains, la plupart des batailles dans le sud se sont déroulées contre eux, et le général Benedict Arnold les a abandonnés pour le côté britannique. [64]

Lafayette passe la première partie de l'hiver 1780-1781 à Philadelphie, où l'American Philosophical Society l'élit comme son premier membre étranger. Le Congrès lui a demandé de retourner en France pour faire pression pour plus d'hommes et de fournitures, mais Lafayette a refusé, envoyant des lettres à la place. [65]

Après la victoire continentale à la bataille de Cowpens en Caroline du Sud en janvier 1781, Washington ordonna à Lafayette de reformer ses forces à Philadelphie et de se rendre au sud de la Virginie pour rejoindre les troupes commandées par le baron von Steuben. La force combinée était d'essayer de piéger les forces britanniques commandées par Benedict Arnold, avec des navires français empêchant sa fuite par la mer. Si Lafayette réussissait, Arnold devait être sommairement pendu. Le commandement britannique des mers a empêché le plan, bien que Lafayette et une petite partie de ses forces (le reste laissé à Annapolis) aient pu atteindre von Steuben à Yorktown, en Virginie. Von Steuben a envoyé un plan à Washington, proposant d'utiliser des forces terrestres et des navires français pour piéger la principale force britannique sous Lord Cornwallis. Lorsqu'il ne reçut aucun nouvel ordre de Washington, Lafayette commença à déplacer ses troupes vers le nord en direction de Philadelphie, pour ensuite recevoir l'ordre de se rendre en Virginie pour y assumer le commandement militaire. Un Lafayette indigné a supposé qu'il était abandonné dans un marigot alors que des batailles décisives ont eu lieu ailleurs, et s'est opposé à ses ordres en vain. Il envoya également des lettres au chevalier de la Luzerne, ambassadeur de France à Philadelphie, décrivant à quel point ses troupes étaient mal approvisionnées. Comme Lafayette l'espérait, la Luzerne envoya sa lettre à la France avec une recommandation d'aide française massive qui, après avoir été approuvée par le roi, jouerait un rôle crucial dans les batailles à venir. Washington, craignant qu'une lettre ne soit capturée par les Britanniques, ne pouvait pas dire à Lafayette qu'il prévoyait de piéger Cornwallis dans une campagne décisive. [66]

Virginie et Yorktown

Lafayette a échappé aux tentatives de Cornwallis de le capturer à Richmond. [67] En juin 1781, Cornwallis reçut des ordres de Londres de se rendre à la Baie de Chesapeake et de superviser la construction d'un port, en prévision d'une attaque terrestre contre Philadelphie. [67] Pendant que la colonne britannique voyageait, Lafayette a envoyé de petites escouades qui apparaîtraient de façon inattendue, attaquant l'arrière-garde ou les groupes de recherche de nourriture et donnant l'impression que ses forces étaient plus grandes qu'elles ne l'étaient. [68]

Le 4 juillet, les Britanniques quittent Williamsburg et se préparent à traverser la James River. Cornwallis n'envoya qu'une avant-garde du côté sud de la rivière, cachant beaucoup de ses autres troupes dans la forêt du côté nord, dans l'espoir de tendre une embuscade à Lafayette. Le 6 juillet, Lafayette ordonna au général "Mad" Anthony Wayne de frapper les troupes britanniques du côté nord avec environ 800 soldats. Wayne s'est retrouvé en infériorité numérique et, au lieu de battre en retraite, a mené une charge à la baïonnette. La charge a fait gagner du temps aux Américains, et les Britanniques n'ont pas poursuivi. La bataille de Green Spring fut une victoire pour Cornwallis, mais l'armée américaine fut renforcée par la démonstration de courage des hommes. [67] [69]

En août, Cornwallis avait établi les Britanniques à Yorktown et Lafayette prit position sur Malvern Hill, stationnant l'artillerie entourant les Britanniques, qui étaient près de la rivière York, et qui avaient reçu l'ordre de construire des fortifications pour protéger les navires britanniques à Hampton Roads. Le confinement de Lafayette a piégé les Britanniques lorsque la flotte française est arrivée et a remporté la bataille des caps de Virginie, privant Cornwallis de protection navale. [5] [70] [71] Le 14 septembre 1781, les forces de Washington ont rejoint celles de Lafayette. Le 28 septembre, alors que la flotte française bloquait les Britanniques, les forces combinées assiégèrent Yorktown. Le 14 octobre, les 400 hommes de Lafayette sur la droite américaine ont pris la redoute 9 après que les forces d'Alexander Hamilton aient chargé la redoute 10 au corps à corps. Ces deux redoutes étaient essentielles pour briser les défenses britanniques. [69] Après une contre-attaque britannique ratée, Cornwallis se rendit le 19 octobre 1781. [72]

Yorktown était la dernière grande bataille terrestre de la Révolution américaine, mais les Britanniques tenaient encore plusieurs grandes villes portuaires. Lafayette voulait mener des expéditions pour les capturer, mais Washington a estimé qu'il serait plus utile de rechercher un soutien naval supplémentaire de la France. Le Congrès l'a nommé conseiller des émissaires américains en Europe, Benjamin Franklin à Paris, John Jay à Madrid et John Adams à La Haye, leur enjoignant « de communiquer et de s'entendre sur tout avec lui ». Elle envoya également à Louis XVI une lettre officielle de louanges au nom du marquis. [73]

Lafayette quitte Boston pour la France le 18 décembre 1781 où il est accueilli en héros, et il est reçu au château de Versailles le 22 janvier 1782. Il assiste à la naissance de sa fille, qu'il baptise Marie-Antoinette Virginie sur la recommandation de Thomas Jefferson . [74] [75] Il a été promu maréchal de camp, sautant de nombreux rangs, [76] et il fut fait Chevalier de l'Ordre de Saint Louis. Il a travaillé sur une expédition française et espagnole combinée contre les Antilles britanniques en 1782, car aucun traité de paix officiel n'avait encore été signé. Le traité de Paris fut signé entre la Grande-Bretagne et les États-Unis en 1783, ce qui rendit l'expédition inutile. Lafayette prit part à ces négociations. [77] [78]

Lafayette a travaillé avec Jefferson pour établir des accords commerciaux entre les États-Unis et la France qui visaient à réduire la dette américaine envers la France. [79] Il rejoint le groupe abolitionniste français Société des Amis des Noirs qui prône la fin de la traite négrière et l'égalité des droits pour les Noirs libres. Il a exhorté l'émancipation des esclaves et leur établissement en tant que fermiers dans une lettre de 1783 à Washington, qui était un propriétaire d'esclaves. [80] Washington a refusé de libérer ses esclaves, bien qu'il ait exprimé son intérêt pour les idées du jeune homme et Lafayette a acheté une plantation en Guyane française pour abriter le projet. [81]

Lafayette a visité l'Amérique en 1784-1785 où il a bénéficié d'un accueil enthousiaste, visitant tous les États. Le voyage comprenait une visite à la ferme de Washington à Mount Vernon le 17 août. Il s'est adressé à la Chambre des délégués de Virginie où il a appelé à la "liberté de toute l'humanité" et a exhorté l'émancipation des esclaves, [82] et il a exhorté la législature de Pennsylvanie à aider à former une union fédérale (les États étaient alors liés par les articles de la Confédération) . Il visita la vallée de la Mohawk à New York pour participer aux négociations de paix avec les Iroquois, dont il avait rencontré certains en 1778. [83] Il reçut un diplôme honorifique de Harvard, un portrait de Washington de la ville de Boston, et un buste de l'état de Virginie. La législature du Maryland l'a honoré en faisant de lui et de ses héritiers masculins des "citoyens de naissance" de l'État, ce qui a fait de lui un citoyen de naissance des États-Unis après la ratification de 1789 de la Constitution. [84] [85] [86] [b] [87] Lafayette s'est vanté plus tard qu'il était devenu un citoyen américain avant que le concept de citoyenneté française n'existe. [88] Le Connecticut, le Massachusetts et la Virginie lui ont aussi accordé la citoyenneté. [4] [86] [89] [90]

Lafayette a fait le Hôtel de La Fayette à Paris rue de Bourbon le quartier général des Américains là-bas. Benjamin Franklin, John et Sarah Jay, John et Abigail Adams s'y retrouvent tous les lundis et dînent en compagnie de la famille Lafayette et de la noblesse libérale, dont Clermont-Tonnerre et Madame de Staël. [91] Lafayette a continué à travailler sur l'abaissement des barrières commerciales en France aux produits américains et sur l'aide à Franklin et Jefferson dans la recherche de traités d'amitié et de commerce avec les nations européennes. Il chercha aussi à corriger les injustices que les huguenots de France avaient subies depuis la révocation de l'édit de Nantes un siècle auparavant. [92]

Assemblée des Notables et États Généraux

Le 29 décembre 1786, le roi Louis XVI convoqua une Assemblée des notables, en réponse à la crise fiscale en France. Le roi a nommé Lafayette au corps, qui s'est réuni le 22 février 1787. [93] Dans les discours, Lafayette a dénoncé ceux avec des relations à la cour qui avaient profité de la connaissance à l'avance des achats de terres du gouvernement qu'il a préconisé la réforme. [94] Il réclame une « assemblée véritablement nationale », qui représente la France entière. [95] Au lieu de cela, le roi a choisi de convoquer des États généraux, à convoquer en 1789. Lafayette a été élu en tant que représentant de la noblesse (le Second État) de Riom. [96] Les États généraux, traditionnellement, ont exprimé une voix pour chacun des trois États : le clergé, la noblesse et les communs, ce qui signifie que les communs beaucoup plus grands étaient généralement mis en minorité. [97]

Les États généraux, réunis le 5 mai 1789, ont commencé à débattre de la question de savoir si les délégués devaient voter par tête ou par État. Si par succession, alors la noblesse et le clergé seraient en mesure de l'emporter sur les communes si par tête, alors le plus grand tiers pourrait dominer. Avant la réunion, en tant que membre du "Comité des Trente", Lafayette s'est agité pour le vote par tête plutôt que par succession. [98] Il n'a pas pu obtenir l'accord de la majorité de son propre domaine, mais le clergé était prêt à se joindre aux communes et le 17, le groupe s'est déclaré l'Assemblée nationale. [99] La réponse loyaliste a été de verrouiller le groupe, y compris Lafayette, tandis que ceux qui n'avaient pas soutenu l'Assemblée se réunissaient à l'intérieur. Cette action a conduit au serment du court de tennis, où les membres exclus ont juré de ne pas se séparer jusqu'à ce qu'une constitution soit établie. [100] L'Assemblée a continué à se réunir et le 11 juillet 1789, Lafayette a présenté un projet de « Déclaration des droits de l'homme et du citoyen » à l'Assemblée, rédigée par lui-même en consultation avec Jefferson. [101] Le lendemain, après la destitution du ministre des Finances Jacques Necker (qui passait pour un réformateur), l'avocat Camille Desmoulins rassembla entre 700 et 1000 insurgés armés. Le roi fit entourer Paris par l'armée royale du duc de Broglie. [102] Le 14 juillet, la forteresse connue sous le nom de Bastille est prise d'assaut par les insurgés. [103]

Garde nationale, Versailles et jour des poignards

Le 15 juillet, Lafayette a été acclamé commandant en chef de la Garde nationale parisienne, une force armée établie pour maintenir l'ordre sous le contrôle du service militaire de l'Assemblée ainsi que la police, le contrôle de la circulation, la désinfection, l'éclairage, entre autres questions de local administration. [104] [105] [106] Lafayette a proposé le nom et le symbole du groupe : une cocarde bleue, blanche et rouge. Cela a combiné les couleurs rouges et bleues de la ville de Paris avec le blanc royal, et est à l'origine du drapeau tricolore français. [101] [103] Il a fait face à une tâche difficile en tant que chef de la garde du roi et de nombreux loyalistes le considéraient, lui et ses partisans, comme à peine meilleurs que des révolutionnaires, alors que de nombreux roturiers pensaient qu'il aidait le roi à conserver le pouvoir via cette position.

L'Assemblée nationale approuva la Déclaration le 26 août [107] mais le roi la rejeta le 2 octobre.[108] Trois jours plus tard, une foule parisienne menée par des poissonnières défile vers Versailles en réponse à la pénurie de pain. Des membres de la Garde nationale ont suivi la marche, Lafayette les menant à contrecœur. A Versailles, le roi accepta les votes de l'Assemblée sur la Déclaration, mais refusa les demandes de se rendre à Paris, et la foule fit irruption dans le palais à l'aube. Lafayette a emmené la famille royale sur le balcon du palais et a tenté de rétablir l'ordre, [109] [110] mais la foule a insisté pour que le roi et sa famille déménagent à Paris et au palais des Tuileries. [111] [112] Le roi est venu sur le balcon et la foule a commencé à chanter "Vive le Roi !" Marie-Antoinette est alors apparue avec ses enfants, mais on lui a dit de renvoyer les enfants. Elle est revenue seule et les gens ont crié de lui tirer dessus, mais elle a tenu bon et personne n'a ouvert le feu. Lafayette lui a embrassé la main, suscitant les acclamations de la foule. [113] [114]

Lafayette ouvrira plus tard une enquête au sein de l'Assemblée nationale sur les Journées d'octobre désormais déclarées, qui a conduit à la production de la Procédure Criminelle par Charles Chabroud, un document de 688 pages accumulant des preuves et des analyses sur les événements et les procédures exactes de la Marche sur Versailles, dans l'espoir de condamner ceux qui incitent la foule (dans son esprit étant Mirabeau et le duc d'Orléans). Cependant, l'Assemblée nationale pensait que condamner deux révolutionnaires importants nuirait au progrès et à la réception publique de l'administration révolutionnaire. [115]

En tant que chef de la Garde nationale, Lafayette a tenté de maintenir l'ordre et de trouver un terrain d'entente, alors même que les radicaux gagnaient en influence. [116] Lui et le maire de Paris Jean Sylvain Bailly ont institué un club politique le 12 mai 1790 appelé la Société de 1789 dont l'intention était d'équilibrer l'influence des Jacobins radicaux. [117]

Lafayette participe à l'organisation et à la direction de l'assemblée de la Fête de la Fédération le 14 juillet 1790 où il prête, aux côtés de la Garde nationale et du roi, le serment civique sur le Champs de Mars le 14 juillet 1790 en jurant « d'être toujours fidèle à la nation, à la loi et au roi d'appuyer de tout notre pouvoir la constitution décrétée par l'Assemblée nationale et acceptée par le roi. [118] [119] Aux yeux des factions royalistes, Lafayette a pris un grand risque en tenant un groupe largement indiscipliné au Champs de Mars par crainte pour la sécurité du roi, alors que pour les Jacobins cela a solidifié à leurs yeux les tendances royalistes de Lafayette et un encouragement au soutien du peuple à la monarchie. [120]

Lafayette a continué à travailler pour la commande dans les prochains mois. Lui et une partie de la garde nationale ont quitté les Tuileries le 28 février 1791 pour gérer un conflit à Vincennes, et des centaines de nobles armés sont arrivés aux Tuileries pour défendre le roi pendant son absence. Cependant, le bruit courait que ces nobles étaient venus pour emporter le roi et le placer à la tête d'une contre-révolution. Lafayette est rapidement retourné aux Tuileries et a désarmé les nobles après une brève impasse. L'événement est devenu connu sous le nom de Jour des poignards, et il a stimulé la popularité de Lafayette auprès du peuple français pour ses actions rapides pour protéger le roi. [121] Néanmoins, la famille royale est de plus en plus prisonnière dans son palais. [122] La Garde nationale désobéit à Lafayette le 18 avril et empêche le roi de partir pour Saint-Cloud où il envisage d'assister à la messe. [103] [123] [124]

Vol pour Varennes

Un complot connu sous le nom de Fuite à Varennes faillit permettre au roi de s'évader de France le 20 juin 1791. Le roi et la reine s'étaient évadés du palais des Tuileries, essentiellement sous la surveillance de Lafayette et de la Garde nationale. Informé de leur fuite, Lafayette envoya la Garde dans une multitude de directions afin de récupérer les monarques évadés. Cinq jours plus tard, Lafayette et la Garde nationale ramenaient la voiture royale à Paris au milieu d'une foule nombreuse appelant les têtes des monarques ainsi que Lafayette. [125] Lafayette avait été responsable de la garde de la famille royale en tant que chef de la garde nationale, et il a ainsi été blâmé par des extrémistes tels que Georges Danton, déclarant dans un discours adressé à Lafayette « Vous avez juré que le roi ne partirait pas. Soit vous avez vendu votre pays, soit vous êtes stupide d'avoir fait une promesse à une personne en qui vous ne pouviez pas faire confiance…. La France peut être libre sans vous. [126] Il est en outre qualifié de traître au peuple par Maximilien Robespierre. [127] Ces accusations ont fait apparaître Lafayette comme un royaliste, ont nui à sa réputation aux yeux du public, [128] et ont renforcé les mains des Jacobins et d'autres radicaux contre lui. Il a continué à réclamer la primauté du droit constitutionnel, mais il a été noyé par la foule et ses dirigeants. [129]

Massacre du Champ de Mars

La position publique de Lafayette a continué à décliner pendant la seconde moitié de 1791. Les Cordeliers radicaux ont organisé un événement au Champ de Mars le 17 juillet pour recueillir des signatures sur une pétition à l'Assemblée nationale qu'elle soit abolir la monarchie soit permettre que son sort soit décidé lors d'un référendum. [130] La foule rassemblée était estimée entre 10 000 et 50 000 personnes. Les manifestants, trouvant deux hommes cachés sous un autel lors de l'événement, accusés d'être soit des espions, soit d'avoir potentiellement planté des explosifs, ont finalement suspendu les hommes à des lampadaires et placé leur tête au bout de piques. Lafayette est entré dans le Champ de Mars à la tête de ses troupes pour rétablir l'ordre, mais ils ont été accueillis par des jets de pierres de la foule. En effet, une tentative d'assassinat a été faite sur Lafayette, mais le pistolet du tireur a raté le coup à bout portant. Les soldats ont commencé à tirer d'abord au-dessus de la foule afin de les intimider et de les disperser, ce qui n'a entraîné que des représailles et finalement la mort de deux chasseurs volontaires. [131] Inévitablement, la Garde nationale a reçu l'ordre de tirer sur la foule, blessant et tuant un nombre indéterminé. Les récits de proches de Lafayette affirment qu'une dizaine de citoyens ont été tués lors de l'événement, tandis que d'autres en proposent cinquante-quatre, et le sensationnel éditeur de journaux Jean-Paul Marat a affirmé que plus de quatre cents corps avaient été jetés dans la rivière plus tard dans la nuit. [132]

La loi martiale a été déclarée, et les chefs de la foule ont fui et se sont cachés, comme Danton et Marat. La réputation de Lafayette parmi de nombreux clubs politiques a considérablement diminué, en particulier avec des articles dans la presse, tels que le Révolutions de Paris décrivant l'événement au Champ de Mars comme « Des hommes, des femmes et des enfants ont été massacrés sur l'autel de la nation sur le champ de la Fédération ». [131] [133] Immédiatement après le massacre, une foule d'émeutiers a attaqué la maison de Lafayette et a tenté de nuire à sa femme. L'Assemblée a finalisé une constitution en septembre et Lafayette a démissionné de la Garde nationale début octobre, avec un semblant de loi constitutionnelle restauré. [134]

Conflit et exil

Lafayette retourna dans sa province natale d'Auvergne en octobre 1791. [135] La France déclara la guerre à l'Autriche le 20 avril 1792 et les préparatifs pour envahir les Pays-Bas autrichiens (aujourd'hui la Belgique) commencèrent. Lafayette, qui avait été promu lieutenant général le 30 juin 1791, reçut le 14 décembre 1791 le commandement d'une des trois armées, l'armée du centre, basée à Metz. [136] Lafayette s'efforça de façonner les intronisés et les Gardes dans une force de combat cohésive, mais a constaté que beaucoup de ses troupes étaient des sympathisants jacobins et détestaient leurs officiers supérieurs. Le 23 avril 1792, Robespierre demande la démission du marquis de Lafayette. Cette émotion était courante dans l'armée, comme cela a été démontré après la bataille de Marquain, lorsque les troupes françaises en déroute ont traîné leur chef Dillon à Lille, où il a été mis en pièces par la foule. L'un des commandants de l'armée, Rochambeau, démissionne. [137] Lafayette, avec le troisième commandant, Nicolas Luckner, a demandé à l'Assemblée d'entamer des pourparlers de paix, préoccupés par ce qui pourrait arriver si les troupes voyaient une autre bataille. [138]

En juin 1792, Lafayette critiquait l'influence croissante des radicaux par une lettre à l'Assemblée de son poste de campagne [139] et terminait sa lettre en appelant à ce que leurs partis soient « fermés par la force ». [138] Il a mal évalué son timing, car les radicaux contrôlaient totalement Paris. Lafayette s'y rend et prononce le 28 juin devant l'Assemblée un discours enflammé dénonçant les Jacobins et autres groupes radicaux. Il fut plutôt accusé d'avoir déserté ses troupes. Lafayette a appelé à des volontaires pour contrer les Jacobins quand seulement quelques personnes se sont présentées, il a compris l'humeur du public et a quitté Paris en toute hâte. Robespierre le traite de traître et la foule le brûle en effigie. [140] Il est transféré au commandement de l'armée du Nord le 12 juillet 1792.

Le manifeste de Brunswick du 25 juillet, qui prévenait que Paris serait détruit par les Autrichiens et les Prussiens si le roi était blessé, a entraîné la chute de Lafayette et de la famille royale. Une foule attaque les Tuileries le 10 août, et le roi et la reine sont emprisonnés à l'Assemblée, puis conduits au Temple. L'Assemblée abolit la monarchie : le roi et la reine seraient décapités dans les mois à venir. Le 14 août, le ministre de la justice Danton lance un mandat d'arrêt contre Lafayette. Espérant voyager aux États-Unis, Lafayette est entré aux Pays-Bas autrichiens, la région de l'actuelle Belgique. [141]

Lafayette est fait prisonnier par les Autrichiens près de Rochefort lorsqu'un autre ancien officier français, Jean-Xavier Bureau de Pusy, demande des droits de transit sur le territoire autrichien au nom d'un groupe d'officiers français. Cela a été initialement accordé, comme cela avait été pour d'autres fuyant la France, mais a été révoqué lorsque le célèbre Lafayette a été reconnu. [142] Frédéric-Guillaume II de Prusse, l'allié de l'Autriche contre la France, avait autrefois reçu Lafayette, mais c'était avant la Révolution française - le roi le considérait maintenant comme un dangereux fomenteur de rébellion, à interner pour l'empêcher de renverser d'autres monarchies. [143]

Lafayette fut détenu à Nivelles, [144] puis transféré à Luxembourg où un tribunal militaire de coalition le déclara, lui, de Pusy et deux autres prisonniers d'État pour leur rôle dans la Révolution. Le tribunal a ordonné leur détention jusqu'à ce qu'un roi français rétabli puisse rendre un jugement définitif sur eux. [145] Le 12 septembre 1792, conformément à l'ordonnance du tribunal, les prisonniers sont transférés en détention prussienne. Le groupe s'est rendu à la ville-forteresse prussienne de Wesel, où les Français sont restés dans des cellules individuelles vermineuses dans la citadelle centrale du 19 septembre au 22 décembre 1792. Lorsque les troupes révolutionnaires françaises victorieuses ont commencé à menacer la Rhénanie, le roi Frédéric-Guillaume II a transféré les prisonniers à l'est jusqu'à la citadelle de Magdebourg, où ils restèrent une année entière, du 4 janvier 1793 au 4 janvier 1794. [146]

Frédéric-Guillaume a décidé qu'il pouvait gagner peu en continuant à combattre les forces françaises au succès inattendu, et qu'il y avait des choix plus faciles pour son armée dans le royaume de Pologne. En conséquence, il a mis fin aux hostilités armées avec la République et a rendu les prisonniers d'État à son ancien partenaire de coalition, le monarque autrichien des Habsbourg François II, empereur du Saint-Empire. Lafayette et ses compagnons sont d'abord envoyés à Neisse (aujourd'hui Nysa, Pologne) en Silésie. Le 17 mai 1794, ils traversent la frontière autrichienne, où une unité militaire les attend. Le lendemain, les Autrichiens livrèrent leurs captifs à une caserne-prison, anciennement collège des Jésuites, dans la ville-forteresse d'Olmütz, en Moravie (aujourd'hui Olomouc en République tchèque). [147]

Lafayette, une fois capturé, avait tenté d'utiliser la citoyenneté américaine qui lui avait été accordée pour obtenir sa libération et avait contacté William Short, ministre des États-Unis à La Haye. [148] Bien que Short et d'autres émissaires américains souhaitaient vivement secourir Lafayette pour ses services rendus à leur pays, ils savaient que son statut d'officier français prévalait sur toute revendication de citoyenneté américaine. Washington, qui était alors président, avait demandé aux envoyés d'éviter les actions qui empêtraient le pays dans les affaires européennes [149], et les États-Unis n'avaient pas de relations diplomatiques avec la Prusse ou l'Autriche. [150] Ils ont envoyé de l'argent pour l'usage de Lafayette et pour sa femme, que les Français avaient emprisonnée. Le secrétaire d'État Jefferson a trouvé une échappatoire permettant à Lafayette d'être payé, avec intérêts, pour ses services en tant que major général de 1777 à 1783. Un acte a été précipité par le Congrès et signé par le président Washington. Ces fonds ont permis aux deux Lafayette des privilèges dans leur captivité. [151] [152]

Un moyen plus direct d'aider l'ancien général était une tentative d'évasion parrainée par la belle-sœur d'Alexander Hamilton, Angelica Schuyler Church et son mari John Barker Church, un député britannique qui avait servi dans l'armée continentale. Ils ont embauché comme agent un jeune médecin hanovrien, Justus Erich Bollmann, qui a acquis un assistant, un étudiant en médecine de la Caroline du Sud nommé Francis Kinloch Huger. C'était le fils de Benjamin Huger, chez qui Lafayette avait séjourné lors de sa première arrivée en Amérique. Avec leur aide, Lafayette a réussi à s'échapper d'une voiture escortée dans la campagne à l'extérieur d'Olmütz, mais il s'est égaré et a été repris. [c] [153]

Une fois qu'Adrienne a été libérée de prison en France, elle, avec l'aide du ministre américain en France James Monroe, a obtenu des passeports pour elle et ses filles du Connecticut, qui avait accordé à toute la famille Lafayette la citoyenneté. Son fils Georges Washington avait été sorti clandestinement de France et emmené aux États-Unis. [154] Adrienne et ses deux filles se sont rendues à Vienne pour une audience avec l'empereur François, qui a autorisé les trois femmes à vivre avec Lafayette en captivité. Lafayette, qui avait subi une dure isolement cellulaire depuis sa tentative d'évasion un an auparavant, a été stupéfait lorsque des soldats ont ouvert la porte de sa prison pour inaugurer sa femme et ses filles le 15 octobre 1795. La famille a passé les deux années suivantes en détention ensemble. [155] [156]

Par la diplomatie, la presse et les appels personnels, les sympathisants de Lafayette des deux côtés de l'Atlantique ont fait sentir leur influence, surtout sur le gouvernement français d'après le règne de la terreur. Un jeune général victorieux, Napoléon Bonaparte, a négocié la libération des prisonniers d'État à Olmütz, à la suite du traité de Campo Formio. La captivité de Lafayette de plus de cinq ans prit ainsi fin. La famille Lafayette et leurs camarades de captivité quittèrent Olmütz sous escorte autrichienne tôt le matin du 19 septembre 1797, traversèrent la frontière bohème-saxonne au nord de Prague et furent officiellement remis au consul américain à Hambourg le 4 octobre. [157] [158]

De Hambourg, Lafayette envoya un mot de remerciement au général Bonaparte. Le gouvernement français, le Directoire, ne voulait pas que Lafayette revienne à moins qu'il ne jure allégeance, ce qu'il ne voulait pas faire, car il croyait qu'il était arrivé au pouvoir par des moyens inconstitutionnels. Pour se venger, il a fait vendre ses propriétés restantes, le laissant dans la misère. La famille, bientôt rejointe par Georges Washington, revenu d'Amérique, se rétablit dans une propriété près de Hambourg appartenant à la tante d'Adrienne. En raison du conflit entre les États-Unis et la France, Lafayette ne pouvait pas aller en Amérique comme il l'avait espéré, faisant de lui un homme sans pays. [159]

Adrienne put se rendre à Paris et tenta d'obtenir le rapatriement de son mari, flattant Bonaparte, qui était rentré en France après d'autres victoires. Après Bonaparte coup d'État du 18 brumaire (9 novembre 1799), Lafayette profita de la confusion provoquée par le changement de régime pour se glisser en France avec un passeport au nom de « Motier ». Bonaparte exprime sa colère, mais Adrienne est convaincue qu'il pose simplement et lui propose que Lafayette s'engage à le soutenir, puis se retire de la vie publique dans une propriété qu'elle a récupérée, La Grange. Le nouveau souverain de la France a permis à Lafayette de rester, bien qu'à l'origine sans citoyenneté et sujet à une arrestation sommaire s'il s'engageait dans la politique, avec la promesse d'un éventuel rétablissement des droits civils. Lafayette est resté tranquillement à La Grange, et lorsque Bonaparte a organisé un service commémoratif à Paris pour Washington, décédé en décembre 1799, Lafayette, bien qu'il s'attendait à ce qu'on lui demande de prononcer l'éloge funèbre, n'a pas été invité et son nom n'a pas été mentionné. [160]

Bonaparte a rétabli la citoyenneté de Lafayette le 1er mars 1800 et il a pu récupérer certaines de ses propriétés. Après Marengo, le Premier Consul lui propose le poste de ministre de France aux États-Unis, mais Lafayette décline, estimant qu'il est trop attaché à l'Amérique pour agir par rapport à elle en tant qu'envoyé étranger. En 1802, il fait partie de l'infime minorité qui vote non au référendum qui fait de Bonaparte consul à vie. [161] Un siège au Sénat et à la Légion d'honneur ont été offerts à plusieurs reprises par Bonaparte, mais Lafayette a de nouveau décliné — tout en déclarant qu'il aurait volontiers accepté les honneurs d'un gouvernement démocratique. [162]

En 1804, Bonaparte est sacré empereur Napoléon après un plébiscite auquel Lafayette ne participe pas. Le général à la retraite est resté relativement silencieux, bien qu'il ait prononcé des discours le jour de la Bastille. [163] Après l'achat de la Louisiane, le président Jefferson lui a demandé s'il serait intéressé par le poste de gouverneur, mais Lafayette a refusé, citant des problèmes personnels et son désir de travailler pour la liberté en France. [88] [164]

Lors d'un voyage en Auvergne en 1807, Adrienne tombe malade, souffrant de complications liées à son séjour en prison. Elle délire mais se remet suffisamment la veille de Noël pour rassembler la famille autour de son lit et dire à Lafayette : "Je suis toute à vous" ("Je suis tout à toi"). [165] Elle mourut le lendemain. [166] Dans les années qui suivirent sa mort, Lafayette resta la plupart du temps tranquillement à La Grange, alors que la puissance de Napoléon en Europe augmentait puis diminuait. De nombreuses personnes influentes et des membres du public lui rendirent visite, en particulier des Américains.Il écrivit de nombreuses lettres, en particulier à Jefferson, et échangea des cadeaux comme il l'avait fait autrefois avec Washington.[167]

En 1814, la coalition qui s'opposait à Napoléon envahit la France et rétablit la monarchie le comte de Provence (frère de Louis XVI exécuté) monta sur le trône sous le nom de Louis XVIII. Lafayette a été reçu par le nouveau roi, mais le fervent républicain s'est opposé au nouveau droit de vote très restrictif de la Chambre des députés qui n'accordait le vote qu'à 90 000 hommes dans une nation de 25 millions. Lafayette ne se présente pas aux élections en 1814, restant à La Grange. [168]

Il y avait du mécontentement en France parmi les soldats démobilisés et autres.Napoléon n'avait été exilé que jusqu'à l'île d'Elbe, une île de l'archipel toscan voyant une opportunité, il débarqua à Cannes le 1er mars 1815 avec quelques centaines d'adeptes. Les Français ont afflué vers sa bannière et il a pris Paris plus tard ce mois-là, obligeant Louis à fuir à Gand. Lafayette a refusé l'appel de Napoléon à servir dans le nouveau gouvernement, [169] mais a accepté l'élection à la nouvelle Chambre des représentants en vertu de la Charte de 1815. Là, après la défaite de Napoléon à la bataille de Waterloo, Lafayette a demandé son abdication. Répondant au frère de l'empereur Lucien, Lafayette argumenta :

De quel droit osez-vous accuser la nation. faute de persévérance dans l'intérêt de l'empereur ? La nation l'a suivi sur les champs d'Italie, à travers les sables d'Egypte et les plaines d'Allemagne, à travers les déserts glacés de Russie. . La nation l'a suivi dans cinquante batailles, dans ses défaites et dans ses victoires, et ce faisant, nous devons pleurer le sang de trois millions de Français. [170]

Le 22 juin 1815, quatre jours après Waterloo, Napoléon abdique. Lafayette a organisé le passage de l'ancien empereur en Amérique, mais les Britanniques l'ont empêché et Napoléon a terminé ses jours sur l'île de Sainte-Hélène. [171] La Chambre des représentants, avant sa dissolution, a nommé Lafayette à une commission de paix qui a été ignorée par les alliés victorieux qui ont occupé une grande partie de la France, les Prussiens prenant La Grange comme quartier général. Une fois les Prussiens partis à la fin de 1815, Lafayette retourna chez lui, redevenu simple citoyen. [172]

Les maisons de Lafayette, tant à Paris qu'à La Grange, étaient ouvertes à tous les Américains qui voulaient rencontrer le héros de leur Révolution, et à bien d'autres encore. Parmi ceux que la romancière irlandaise Sydney, Lady Morgan a rencontrés à table lors de son séjour d'un mois à La Grange en 1818, figuraient le peintre hollandais Ary Scheffer et l'historien Augustin Thierry, assis aux côtés des touristes américains. Parmi les autres visiteurs figuraient le philosophe Jeremy Bentham, l'universitaire américain George Ticknor et l'écrivain Fanny Wright. [173]

Au cours de la première décennie de la restauration des Bourbons, Lafayette a apporté son soutien à un certain nombre de complots en France et dans d'autres pays européens, qui n'ont tous abouti à rien. Il est impliqué dans les différents complots Charbonnier, et accepte de se rendre dans la ville de Belfort, où se trouve une garnison de troupes françaises, et d'assumer un rôle majeur dans le gouvernement révolutionnaire. Averti que le gouvernement royal était au courant du complot, il reprit la route de Belfort, évitant toute implication manifeste. Avec plus de succès, il a soutenu la Révolution grecque à partir de 1821 et, par lettre, a tenté de persuader les responsables américains de s'allier avec les Grecs. [174] Le gouvernement de Louis a envisagé d'arrêter à la fois Lafayette et Georges Washington, qui était également impliqué dans les efforts grecs, mais se méfiait des ramifications politiques s'ils le faisaient. Lafayette est resté membre de la Chambre des députés restaurée jusqu'en 1823, lorsque de nouvelles règles de vote plural ont contribué à faire échouer sa candidature à la réélection. [175]

Le président James Monroe et le Congrès ont invité Lafayette à se rendre aux États-Unis en 1824, en partie pour célébrer le 50e anniversaire du pays. [30] Monroe avait l'intention de faire voyager Lafayette sur un navire de guerre américain, mais Lafayette a estimé qu'avoir un tel navire comme moyen de transport était antidémocratique et a réservé le passage sur un navire marchand. Louis XVIII n'approuve pas le voyage et fait disperser par des troupes la foule rassemblée au Havre pour l'accompagner. [176]

Lafayette arrive à New York le 15 août 1824, accompagné de son fils Georges Washington et de son secrétaire Auguste Levasseur. Il a été accueilli par un groupe d'anciens combattants de la guerre d'indépendance qui avaient combattu à ses côtés de nombreuses années auparavant. New York a éclaté pendant quatre jours et nuits continus de célébration. Il est ensuite parti pour ce qu'il pensait être un voyage reposant à Boston, mais a plutôt trouvé la route bordée de citoyens enthousiastes, avec des accueils organisés dans chaque ville le long du chemin. Selon Unger, "C'était une expérience mystique qu'ils raconteraient à leurs héritiers à travers les générations à venir. Lafayette s'était matérialisé depuis un âge lointain, le dernier leader et héros au moment déterminant de la nation. Ils savaient qu'eux et le monde ne verraient jamais son gentil à nouveau." [177]

New York, Boston et Philadelphie ont fait de leur mieux pour se surpasser lors des célébrations en l'honneur de Lafayette. Philadelphie a rénové l'Old State House (aujourd'hui Independence Hall) qui aurait pu être démoli, car ils avaient besoin d'un emplacement pour une réception pour lui. Jusque-là, il n'était pas habituel aux États-Unis de construire des monuments, mais la visite de Lafayette a déclenché une vague de construction, généralement avec lui-même la pose de la pierre angulaire, en sa qualité de maçon. Les arts ont également bénéficié de sa visite, car de nombreuses villes ont commandé des portraits pour leurs bâtiments municipaux, et les ressemblances ont été vues sur d'innombrables souvenirs. Lafayette avait l'intention de ne visiter que les 13 États d'origine au cours d'une visite de quatre mois, mais le séjour s'est étendu à 16 mois alors qu'il visitait les 24 États. [178]

Les villes qu'il visite lui réservent un accueil enthousiaste, dont Fayetteville, en Caroline du Nord, la première ville nommée en son honneur. [179] Il a visité la capitale à Washington City et a été surpris par les vêtements simples portés par le président Monroe et le manque de gardes autour de la Maison Blanche. Il s'est rendu à Mount Vernon en Virginie comme il l'avait fait 40 ans auparavant, cette fois en regardant la tombe de Washington. Il était à Yorktown le 19 octobre 1824 pour l'anniversaire de la capitulation de Cornwallis, puis se rendit à Monticello pour rencontrer son vieil ami Jefferson et le successeur de Jefferson, James Madison, qui arriva à l'improviste. Il avait également dîné avec John Adams, 89 ans, l'autre ancien président vivant, à Peacefield, sa maison près de Boston. [180]

Les routes devenant impraticables, Lafayette est resté à Washington City pendant l'hiver 1824-1825, et était donc là pour le point culminant de l'élection de 1824 très disputée au cours de laquelle aucun candidat présidentiel n'a pu obtenir la majorité du Collège électoral, jetant le décision à la Chambre des représentants. Le 9 février 1825, la Chambre a choisi le secrétaire d'État John Quincy Adams comme président ce soir-là, le général Andrew Jackson, finaliste, a serré la main d'Adams à la Maison Blanche sous le regard de Lafayette. [181]

En mars 1825, Lafayette commence une tournée dans les États du sud et de l'ouest. [182] Le schéma général du voyage était qu'il serait escorté entre les villes par la milice de l'État, et il entrerait dans chaque ville par des arches spécialement construites pour être accueilli par des politiciens ou des dignitaires locaux, tous désireux d'être vus avec lui. Il y aurait des événements spéciaux, des visites de champs de bataille et de sites historiques, des dîners de fête et du temps réservé au public pour rencontrer le héros légendaire de la Révolution. [183]

Lafayette a rendu visite au général Jackson dans sa maison The Hermitage dans le Tennessee. Il remontait la rivière Ohio en bateau à vapeur lorsque le navire a coulé sous lui. Son capitaine a cependant insisté pour faire demi-tour et emmener Lafayette à Louisville, Kentucky. De là, il se dirigea généralement vers le nord-est, observant les chutes du Niagara et empruntant le canal Érié jusqu'à Albany, considéré comme une merveille moderne. Il posa la pierre angulaire du monument de Bunker Hill dans le Massachusetts en juin 1825 après avoir entendu un discours prononcé par Daniel Webster. Il a également pris de la terre de Bunker Hill à saupoudrer sur sa tombe. [184]

Après Bunker Hill, Lafayette se rend dans le Maine et le Vermont, visitant ainsi tous les États. Il retrouve John Adams, puis retourne à New York puis à Brooklyn, où il pose la première pierre de sa bibliothèque publique. Il a célébré son 68e anniversaire le 6 septembre lors d'une réception avec le président John Quincy Adams à la Maison Blanche et est parti le lendemain. [185] Il emporta avec lui des présents, outre la terre à déposer sur sa tombe. Le Congrès l'avait voté 200 000 $ en remerciement pour ses services rendus au pays à la demande du président Monroe, [186] avec une grande étendue de terres publiques en Floride. [187] Il rentre en France à bord d'un navire qui s'appelait à l'origine le Susquehanna mais a été rebaptisé USS Brandywine en l'honneur de la bataille où il a versé son sang pour les États-Unis. [186]

Lorsque Lafayette arriva en France, Louis XVIII était mort depuis environ un an et Charles X était sur le trône. En tant que roi, Charles avait l'intention de restaurer le règne absolu du monarque, et ses décrets avaient déjà suscité des protestations au moment où Lafayette est arrivée. [188] Lafayette était le plus en vue de ceux qui s'opposaient au roi. Aux élections de 1827, Lafayette, âgé de 70 ans, est de nouveau élu à la Chambre des députés. Mécontent du résultat, Charles dissout la Chambre et ordonne une nouvelle élection : Lafayette remporte à nouveau son siège. [189]

Lafayette est resté franc contre les restrictions de Charles sur les libertés civiles et la censure nouvellement introduite de la presse. Il a prononcé des discours enflammés à la Chambre, dénonçant les nouveaux décrets et prônant un gouvernement représentatif à l'américaine. Il a organisé des dîners à La Grange, pour les Américains, les Français et d'autres sont venus pour entendre ses discours sur la politique, la liberté, les droits et la liberté. Il était assez populaire pour que Charles sente qu'il ne pouvait pas être arrêté en toute sécurité, mais les espions de Charles étaient minutieux : un agent du gouvernement a noté « ses toasts séditieux [de Lafayette] en l'honneur de la liberté américaine ». [190]

Le 25 juillet 1830, le roi signe les ordonnances de Saint-Cloud, supprimant la franchise de la bourgeoisie et dissolvant la Chambre des députés. Les décrets ont été publiés le lendemain. [191] Le 27 juillet, les Parisiens érigent des barricades dans toute la ville et des émeutes éclatent. [192] Par défi, la Chambre a continué à se réunir. Lorsque Lafayette, qui était à La Grange, entendit ce qui se passait, il se précipita dans la ville et fut acclamé comme un chef de la révolution. Lorsque ses collègues députés sont indécis, Lafayette se rend aux barricades, et bientôt les troupes royalistes sont mises en déroute. Craignant que les excès de la révolution de 1789 ne se reproduisent, des députés nomment Lafayette à la tête d'une garde nationale restaurée et le chargent de maintenir l'ordre. La Chambre était disposée à le proclamer souverain, mais il refusa un octroi de pouvoir qu'il jugeait inconstitutionnel. Il a également refusé de traiter avec Charles, qui a abdiqué le 2 août. De nombreux jeunes révolutionnaires ont cherché une république, mais Lafayette a estimé que cela conduirait à la guerre civile, et a choisi d'offrir le trône au duc d'Orléans, Louis-Philippe, qui avait vécu en Amérique et avait beaucoup plus de contacts communs que Charles . Lafayette a obtenu l'accord de Louis-Philippe, qui a accepté le trône, à diverses réformes. Le général resta commandant de la garde nationale. Cela ne dura pas longtemps - la brève concorde lors de l'accession du roi s'est rapidement estompée et la majorité conservatrice de la Chambre a voté la suppression du poste de garde nationale de Lafayette le 24 décembre 1830. Lafayette a pris sa retraite, exprimant sa volonté de le faire. [193]

Lafayette est devenu de plus en plus désillusionné par Louis-Phillippe, qui a fait marche arrière sur les réformes et a nié ses promesses de les faire. Le général à la retraite rompt avec colère avec son roi, brèche qui s'élargit lorsque le gouvernement utilise la force pour réprimer une grève à Lyon. Lafayette utilise son siège à la Chambre pour promouvoir des propositions libérales, et ses voisins l'élisent maire du village de La Grange et au conseil du département de Seine-et-Marne en 1831. L'année suivante, il sert comme porteur et prend la parole aux obsèques du général Jean Maximilien Lamarque, autre adversaire de Louis-Phillippe. Il plaide pour le calme, mais il y a des émeutes dans les rues et une barricade est érigée place de la Bastille. Le roi écrase avec force cette rébellion de juin, au grand dam de Lafayette. Il retourne à La Grange jusqu'à la réunion de la Chambre en novembre 1832, lorsqu'il condamne Louis-Phillippe pour avoir introduit la censure, comme l'avait fait Charles X. [194]

Lafayette a parlé publiquement pour la dernière fois à la Chambre des députés le 3 janvier 1834. Le mois suivant, il s'est effondré lors d'un enterrement d'une pneumonie. Il a récupéré, mais le mois de mai suivant était humide et il est devenu alité après avoir été pris dans un orage. [195] Il décède à l'âge de 76 ans le 20 mai 1834 le 6 rue d'Anjou-Saint-Honoré à Paris (aujourd'hui 8 rue d'Anjou dans le 8e arrondissement de Paris). Il a été enterré à côté de sa femme au cimetière de Picpus sous le sol de Bunker Hill, que son fils Georges Washington a saupoudré sur lui. [192] [196] Le roi Louis-Philippe a ordonné des funérailles militaires afin d'empêcher le public d'y assister, et des foules se sont formées pour protester contre leur exclusion. [179]

Aux États-Unis, le président Jackson a ordonné que Lafayette reçoive les mêmes honneurs commémoratifs que ceux qui avaient été décernés à Washington à sa mort en décembre 1799. Les deux chambres du Congrès ont été drapées de banderoles noires pendant 30 jours et les membres portaient des insignes de deuil. Le Congrès a exhorté les Américains à suivre des pratiques de deuil similaires. Plus tard cette année-là, l'ancien président John Quincy Adams a fait un éloge funèbre de Lafayette qui a duré trois heures, le qualifiant de « haut sur la liste des bienfaiteurs purs et désintéressés de l'humanité ». [197]

Lafayette croyait fermement en une monarchie constitutionnelle. Il croyait que les idéaux traditionnels et révolutionnaires pouvaient être fusionnés en faisant travailler une Assemblée nationale démocratique avec un monarque, comme la France l'avait toujours fait. Ses relations étroites avec les pères fondateurs américains tels que George Washington et Thomas Jefferson lui ont permis d'assister à la mise en œuvre d'un système démocratique. Ses opinions sur les structures gouvernementales potentielles pour la France ont été directement influencées par la forme de gouvernement américaine, qui à son tour a été influencée par la forme de gouvernement britannique. Par exemple, Lafayette croyait en une législature bicamérale, comme l'avaient fait les États-Unis. Les Jacobins, cependant, détestaient l'idée d'une monarchie en France, ce qui a conduit l'Assemblée nationale à voter contre elle. Cette idée a contribué à sa disgrâce, notamment lorsque Maximilien Robespierre a pris le pouvoir. [198]

Lafayette était l'auteur de la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen en 1789 et un farouche opposant à l'esclavage. [199] Son travail n'a jamais spécifiquement mentionné l'esclavage, mais il a clairement exprimé sa position sur le sujet controversé à travers des lettres adressées à des amis et collègues tels que Washington et Jefferson. Il a proposé que les esclaves ne soient pas possédés mais travaillent plutôt comme locataires libres sur les terres des propriétaires de plantations, et il a acheté une plantation dans la colonie française de Cayenne en 1785 pour mettre ses idées en pratique, ordonnant qu'aucun esclave ne soit acheté ou vendu. [200] Il a passé sa vie comme abolitionniste, proposant que les esclaves soient émancipés lentement et reconnaissant le rôle crucial que l'esclavage a joué dans de nombreuses économies. Lafayette espérait que ses idées seraient adoptées par Washington afin de libérer les esclaves aux États-Unis et de se propager à partir de là, et ses efforts n'ont pas été vains, car Washington a finalement commencé à mettre en œuvre ces pratiques dans sa propre plantation à Mount Vernon, bien qu'il n'a libéré aucun esclave de son vivant. [201] Le petit-fils de Lafayette Gustave de Beaumont a écrit plus tard un roman discutant les éditions de racisme. [202] Lafayette a joué un rôle important dans l'abolition de l'esclavage en France en 1794, alors que des émeutes avaient éclaté en Haïti en raison de la diffusion deux ans plus tôt de la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen. [203]

Tout au long de sa vie, Lafayette a été un représentant des idéaux du siècle des Lumières, en particulier sur les droits de l'homme et le nationalisme civique, et ses opinions ont été prises très au sérieux par les intellectuels et d'autres des deux côtés de l'Atlantique. [204] Son image aux États-Unis provenait de son « désintéressement » à se battre gratuitement pour la liberté d'un pays qui n'était pas le sien. [205] Samuel Adams l'a félicité pour " avoir renoncé aux plaisirs de la jouissance de la vie domestique et s'être exposé aux difficultés et aux dangers " de la guerre lorsqu'il a combattu " pour la glorieuse cause de la liberté ". [205] Ce point de vue a été partagé par de nombreux contemporains, établissant une image de Lafayette cherchant à faire avancer la liberté de toute l'humanité plutôt que les intérêts d'une seule nation. [205] Pendant la Révolution française, les Américains le considéraient comme un défenseur des idéaux américains, cherchant à les transporter du Nouveau Monde vers l'Ancien. Cela a été renforcé par sa position de fils de substitution et de disciple de George Washington, qui était considéré comme le père de son pays et l'incarnation des idéaux américains. [206] Le romancier James Fenimore Cooper s'est lié d'amitié avec Lafayette pendant son séjour à Paris dans les années 1820. Il admirait son libéralisme patricien et l'a loué comme un homme qui « a voué la jeunesse, la personne et la fortune aux principes de la liberté ». [207]

Lafayette est devenu une icône américaine en partie parce qu'il n'était associé à aucune région particulière du pays où il était de naissance étrangère, qu'il ne vivait pas en Amérique et qu'il avait combattu en Nouvelle-Angleterre, dans les États du centre de l'Atlantique et dans le Sud, faisant de lui une figure fédératrice. [208] Son rôle dans la Révolution française a renforcé cette popularité, car les Américains l'ont vu suivre une voie médiane. Les Américains étaient naturellement sympathiques à une cause républicaine, mais se souvenaient également de Louis XVI comme d'un des premiers amis des États-Unis. Lorsque Lafayette est tombé du pouvoir en 1792, les Américains avaient tendance à blâmer le factionnalisme pour l'éviction d'un homme qui était au-dessus de telles choses à leurs yeux. [209]

En 1824, Lafayette rentre aux États-Unis à un moment où les Américains remettent en cause le succès de la république au vu de la désastreuse panique économique de 1819 et du conflit sectoriel résultant du compromis du Missouri. [210] Les hôtes de Lafayette le considéraient comme un juge de la réussite de l'indépendance. [211] Selon l'historien culturel Lloyd Kramer, Lafayette « a fourni des confirmations étrangères de l'image de soi qui a façonné l'identité nationale de l'Amérique au début du XIXe siècle et qui est restée depuis un thème dominant dans l'idéologie nationale : la croyance que les pères fondateurs de l'Amérique , les institutions et la liberté ont créé la société la plus démocratique, égalitaire et prospère du monde". [212]

L'historien Gilbert Chinard écrivait en 1936 : « Lafayette est devenu une figure légendaire et un symbole si tôt dans sa vie, et les générations successives ont si volontiers accepté le mythe, que toute tentative de priver le jeune héros de son auréole républicaine sera probablement considérée comme peu bref d'iconoclaste et de sacrilège." [213] Cette légende a été utilisée politiquement, le nom et l'image de Lafayette ont été invoqués à plusieurs reprises en 1917 pour obtenir un soutien populaire à l'entrée de l'Amérique dans la Première Guerre mondiale, culminant avec Charles E.La célèbre déclaration de Stanton "Lafayette, nous sommes ici". Cela s'est produit à un certain prix pour l'image de Lafayette en Amérique, les anciens combattants sont revenus du front en chantant "Nous avons payé notre dette à Lafayette, à qui diable devons-nous maintenant?" [214] Selon Anne C. Loveland, "Lafayette n'a plus servi de héros-symbole national" à la fin de la guerre. [215] En 2002, cependant, le Congrès a voté pour lui accorder la citoyenneté honorifique. [216]

La réputation de Lafayette en France est plus problématique. Thomas Gaines note que la réponse à la mort de Lafayette a été beaucoup plus discrète en France qu'en Amérique, et a suggéré que cela pouvait être dû au fait que Lafayette était le dernier héros survivant de la seule révolution américaine, alors que les changements dans le gouvernement français avaient été beaucoup plus chaotiques. . [217] Les rôles de Lafayette ont créé une image plus nuancée de lui dans l'historiographie française, surtout dans la Révolution française. L'historien du XIXe siècle Jules Michelet le décrit comme une « idole médiocre », élevée par la foule bien au-delà de ce que ses talents méritaient. [218] Jean Tulard, Jean-François Fayard et Alfred Fierro notent le commentaire sur le lit de mort de Napoléon à propos de Lafayette dans leur Histoire et dictionnaire de la Révolution française il a déclaré que « le roi serait toujours assis sur son trône » si Napoléon avait la place de Lafayette pendant la Révolution française. [219] Ils considéraient Lafayette comme « un nain politique à la tête vide » et « l'une des personnes les plus responsables de la destruction de la monarchie française ». [220] Gaines n'était pas d'accord et a noté que les historiens libéraux et marxistes étaient également en désaccord avec ce point de vue. [220] Lloyd Kramer a rapporté 57 % des Français considéraient Lafayette comme le personnage de la Révolution qu'ils admiraient le plus, dans un sondage réalisé juste avant le bicentenaire de la Révolution en 1989. Lafayette « avait clairement plus de partisans français au début des années 1990 qu'il ne pouvait en rassembler. au début des années 1790". [218]

Marc Leepson a conclu son étude de la vie de Lafayette :

Le marquis de Lafayette était loin d'être parfait. Il était parfois vaniteux, naïf, immature et égocentrique. Mais il s'en est toujours tenu à ses idéaux, même si cela mettait en danger sa vie et sa fortune. Ces idéaux se sont avérés être les principes fondateurs de deux des nations les plus durables au monde, les États-Unis et la France. C'est un héritage que peu de chefs militaires, de politiciens ou d'hommes d'État peuvent égaler. [221]


Lafayette et l'esclavage

Aux États-Unis, une grande partie de notre compréhension de l'importance de Lafayette en tant que personnage historique se concentre sur ses rôles en tant que chef militaire de la Révolution américaine et en tant que négociateur avec la France, notre alliée. Certes, les Américains ne devraient jamais oublier le jeune noble français qui est venu en aide à notre pays alors que nous luttions pour l'indépendance. Ses contributions à l'humanité, cependant, s'étendent bien au-delà de ses exploits dans ce pays. C'est après son retour en France que Lafayette a commencé son parcours de toute une vie en tant que défenseur des droits de l'homme et de la dignité.

Lorsque Lafayette rentra chez lui en France, très épris de son pays d'adoption et des valeurs républicaines qu'il y avait apprises, il était déterminé à les mettre en action. D'une part, il souhaitait une forme de gouvernement plus représentative pour le peuple français et il est devenu l'un des principaux défenseurs d'une monarchie constitutionnelle. D'autre part, il est devenu un ardent défenseur de la réforme sociale en France, y compris la liberté de religion protestante et l'égalité des droits pour tous les hommes. Après son élection à l'Assemblée nationale en 1789, Lafayette a rédigé le projet de Déclaration des droits de l'homme et a poursuivi la législation pour promouvoir ses idéaux libéraux, y compris l'abolition de l'esclavage.

Frederick Douglass considérait Lafayette comme un véritable abolitionniste qui embrassait l'égalité raciale.

Lafayette était aussi un homme d'action (certains critiques diraient « action précipitée ») et ne se contentait pas de parler d'émancipation. En 1783, il avait élaboré un plan pour faire quelque chose contre l'esclavage. Lafayette a décidé d'acheter une plantation dans la colonie française de Cayenne sur la côte nord-est de l'Amérique du Sud avec l'intention de libérer les travailleurs asservis par une manumission progressive, qui, espérait-il, démontrerait un moyen de mettre fin à l'esclavage. Il mettrait le fouet hors-la-loi, accorderait aux esclaves plus de temps libre avec leurs familles, leur fournirait une éducation et leur verserait un salaire – des actions qui, selon Lafayette, prépareraient les esclaves à la liberté.

Dans une lettre à George Washington, Lafayette a exprimé l'espoir que son ancien mentor se joindrait à lui dans cette entreprise… "un exemple comme le vôtre pourrait en faire une pratique générale, et si nous réussissons en Amérique, je consacrerai joyeusement une partie de mon temps rendre la méthode à la mode aux Antilles. Si c'est un stratagème sauvage, je préfère être fou de cette façon, que d'être considéré comme sage de l'autre côté. Washington a refusé de se joindre à Lafayette dans cette entreprise, mais il l'a félicité pour son esprit généreux et a finalement assuré la liberté de ceux qui lui étaient asservis dans son testament.

Adrienne de Noailles, l'épouse de Lafayette, a géré de nombreuses affaires commerciales du domaine de Cayenne - de l'autre côté de l'océan Atlantique.

En France, Lafayette fait appel à Louis XVI pour qu'il soutienne le projet de Cayenne mais il décline également, même si le marquis de Condorcet l'a chaleureusement endossé. Toujours déterminé, Lafayette a procédé à l'achat des propriétés entièrement avec ses propres fonds. Son agent à Cayenne a acheté deux petites plantations de canne à sucre en 1786 qui ont été converties à la culture des épices, ce qui n'exigeait ni le travail éreintant ni les pratiques de travail meurtrières de la production de sucre. Loin d'acquérir une plantation pour profiter du travail des esclaves, Lafayette a acheté la plantation pour montrer aux Français et à toutes les puissances esclavagistes une voie possible vers l'émancipation et il était prêt à dépenser des sommes considérables pour le faire. Lafayette est l'un des exemples les plus forts d'un Européen qui a enraciné son abolitionnisme dans un engagement en faveur de la liberté universelle et de la dignité de tous. déportation (« colonisation »).

Le projet de Cayenne a démarré lentement - les terres achetées se sont avérées improductives, des acquisitions de terres supplémentaires ont dû être effectuées, le premier gestionnaire immobilier est décédé - mais en 1791, il y avait 500 nouveaux girofliers cultivés par environ 70 travailleurs asservis et membres de la famille qui sont venus avec le biens. Avant que le plan de Lafayette ne puisse être pleinement mis en œuvre, cependant, le gouvernement révolutionnaire de Robespierre monta au pouvoir. Les partisans d'une monarchie constitutionnelle risquaient l'exil ou la mort. Lafayette lui-même s'est échappé de France sous la menace de mort en août 1792, pour être emprisonné dans l'Autriche actuelle par les autorités royales craignant qu'il puisse promouvoir des idées révolutionnaires dans leur propre pays. En prison, le gouvernement révolutionnaire de France a saisi tous ses biens en Amérique du Sud, y compris les travailleurs réduits en esclavage. Ils recevront plus tard l'émancipation officielle du gouvernement français au milieu des années 1790, pour que Napoléon Bonaparte l'annule. Ce renversement provoqua des rébellions des esclaves de Cayenne contre l'Empire français.

Le célèbre abolitionniste américain, le sénateur Charles Sumner, a été influencé par Lafayette.

Longtemps après sa mort, Lafayette a été cité par les abolitionnistes dans leurs discours et leurs écrits. Charles Sumner, par exemple, a utilisé ses mots pour rallier le sentiment populaire dans les États du Nord contre un compromis avec le Sud pendant la crise de sécession. Citant une lettre de 1786 de Lafayette à John Adams, il écrivait : « Pour la cause de mes frères noirs, je me sens chaleureusement intéressé et je me range résolument contre la partie blanche de l'humanité. Quel que soit le teint de l'esclave, cela n'altère pas, à mon avis, le teint du crime que l'esclavagiste commet, un crime bien plus noir que n'importe quel visage africain. Une autre citation courante des abolitionnistes a été tirée de Thomas Clarkson, qui a déclaré que Lafayette lui avait dit : « Je n'aurais jamais tiré mon épée pour la cause de l'Amérique, si j'avais pu concevoir qu'ainsi je fondais une terre d'esclavage. Parce que Lafayette était tellement respecté et admiré en Amérique, ce sont des mots puissants qui ont sans aucun doute encouragé le soutien à une guerre pour libérer les esclaves.

L'abolitionniste anglais Thomas Clarkson aborde la Convention de la société anti-esclavagiste de 1840.

L'opposition de Lafayette à l'esclavage, qui a commencé quand il était un très jeune homme, était vraiment remarquable pour un noble privilégié au XVIIIe siècle. Plus remarquable était sa volonté de s'engager, sa fortune et sa réputation dans une action positive qui pourrait offrir un moyen de mettre fin à l'esclavage.

Enfin, et peut-être la chose la plus remarquable de toutes, était sa position absolue et inébranlable sur cette question qui divise. Comme l'a dit Charles Sumner, Lafayette était « celui qui s'est très tôt consacré aux droits de l'homme, et tout au long d'une longue vie est devenu leur représentant, chevalier errant, champion, héros, missionnaire, apôtre - qui a lutté pour cette cause comme aucun homme dans l'histoire ne l'a jamais fait. lutté – qui a souffert pour cela comme peu ont souffert, et dont la carrière prolongée… se distingue par la fidélité la plus rare, le principe le plus pur et le courage le plus chevaleresque, qu’il soit civil ou militaire.

Remarque : L'auteur remercie le Dr Robert D. Taber, professeur d'histoire à l'Université d'État de Fayetteville, pour ses conseils et pour la rédaction de cet article.


Le Marquis de Lafayette repart

Le soleil brillait au large du golfe de Gascogne et une légère brise ébouriffait à peine les voiles alors que la frégate à trois mâts l’Hermione est parti de La Rochelle pour des essais en mer un matin d'octobre dernier. C'était une belle journée, merde ! Ce serait l'une des premières sorties en eau libre du nouveau navire, et le capitaine, un loup de mer breton nommé Yann Cariou, était impatient de voir ce que lui et son équipage de 18 marins aguerris et 54 bénévoles pouvaient faire. Le temps doux ne testerait ni l'un ni l'autre.

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Cariou a mis le feu aux deux moteurs italiens de 400 chevaux et s'est dirigé vers le nord à la recherche de vent. Au dîner dans la cuisine, il fit mine de jeter un coup d'œil sous les tables, comme s'il jouait à un jeu d'enfants. "Pas de vent ici", dit-il avec une fausse gravité. Mais il y avait de bonnes nouvelles, c'est-à-dire de mauvaises nouvelles, sur le radar. Une grosse tempête au large de l'Islande générait de méchantes dépressions jusqu'en Bretagne au sud, c'est donc là que nous nous dirigeons.

Beaucoup de gens attendaient ce moment depuis longtemps. Les Français ont passé 17 ans et 28 millions de dollars à reproduire le HermioneJusque dans les moindres détails, de sa figure de proue en lion doré à la fleur de lys peinte sur sa poupe. Lorsque l'original HermioneConstruit en 1779, c'était la fierté d'une marine française nouvellement redynamisée : un barracuda de 216 pieds et 32 ​​canons qui pouvait vraiment prendre une morsure des Anglais arrogants, qui non seulement régnaient sur les vagues mais concoctaient un hymne à la gueule à ce sujet & #8212“Rule, Britannia!”—en 1740.

Selon les instructions du maître d'équipage, les membres d'équipage, principalement dans la vingtaine, ont grogné la version française de "heave ho" alors qu'ils hissaient les voiles du grand voilier. (Association Hermione La Fayette) Lors d'essais en mer au large de la Bretagne, les marins aguerris et l'équipage bénévole se sont heurtés à des eaux agitées qu'ils espéraient mettre à l'épreuve du navire. (Association Hermione La Fayette) Après une traversée transatlantique, le Hermione accostera dans les ports du Maine à la Virginie qui étaient importants pendant la Révolution. (Association Hermione La Fayette) "Vous n'êtes pas dans la bonne affaire si vous ne pouvez pas gérer le mal de mer", a déclaré le Hermione’s second. “Mais alors, nous sommes tous masochistes.” (Association Hermione La Fayette) Le XVIIIe siècle Hermione était le joyau de la marine française. La réplique d'aujourd'hui arbore une fleur de lys sur la poupe et une figure de proue en lion doré. (Association Hermione La Fayette) Le marquis blessé à Brandywine, 1777. (Kean Collection / Getty Images) Le marquis de Lafayette. (Gianni Dagli Orti / The Art Archive At Art Resource, NY) (Illustration de Romy Bléümel) La réplique de 1 260 tonnes (pendant la construction) a nécessité 40 000 pieds cubes de chêne pour recréer le navire qui, selon Lafayette, « navigue comme un oiseau. » (Association Hermione-La Fayette) Le navire recréé nécessitait 15 milles de corde, 40 000 pieds cubes de chêne et 23 680 pieds carrés de voile. Clin d'œil à la modernité, il dispose de deux moteurs. (Association Hermione La Fayette) Les HermioneLa réplique de ’s répond aux spécifications du navire de guerre rapide qui a transporté Lafayette en Amérique󈟟 milles de corde, 1 000 poulies et 330 pieds carrés de voile. (F. Latreille / Association Hermione-La Fayette)

Avec une coque élégante à fond de cuivre, le Hermione« pouvait dépasser presque tous les navires qu'il ne pouvait pas dépasser. Même les Anglais ont reconnu le Hermione’s excellence lorsqu'ils ont capturé son navire jumeau, le Concorde. Ils ont rapidement procédé à l'ingénierie inverse de leur prix, en dessinant des schémas détaillés pour aider à recréer le navire pour leur propre flotte.

Cela s'est avéré un coup de chance 200 ans plus tard, lorsque la France a décidé qu'elle en avait assez d'être la seule grande nation maritime sans son propre grand voilier. “Dans les années 80, nous avons restauré les chantiers navals de Rochefort, où l’Hermione" a été construit et en a fait un monument culturel ", déclare Benedict Donnelly, qui dirige la FranceHermione projet, l'Association Hermione-La Fayette, soutenu par des fonds publics et des dons privés. « Mais dans les années 81790, nous avons dit qu'il nous manquait quelque chose. Un grand voilier recréé. La France est vraiment le parent pauvre des nations de ce département. Le Hermione était le joyau de la marine d'un moment glorieux de l'histoire maritime française—qui n'a pas toujours été glorieuse, grâce à nos amis les anglais. Heureusement, nos amis anglais avaient capturé le Hermione’s navire jumeau et nous a laissé les plans.”

Il y a une autre raison pour laquelle leHermione sails again—il possède une histoire et un cachet transatlantiques particuliers. En mars 1780, le Hermione partir de Rochefort à destination de Boston. Sa vitesse et son agilité l'adaptaient idéalement à la tâche de ramener Gilbert du Motier, marquis de Lafayette, en Amérique. Il a été accusé d'avoir donné à George Washington la nouvelle salvatrice que la France enverrait bientôt une infusion d'armes, de navires et d'hommes.

Ce maintien de la vie était dû en grande partie aux pom-pom girls infatigables de Lafayette. Ses efforts antérieurs avaient contribué à pousser le roi Louis XVI à reconnaître les États-Unis et à signer une alliance défensive avec eux en 1778 (à quel point un coup de pouce est ouvert à débat, puisque la politique française était déjà fortement inclinée dans cette direction pour des raisons de pure realpolitik) . Maintenant, Lafayette, visage public de la France aux États-Unis, revenait livrer la marchandise.

Le voyage américain de l’Hermione: L'itinéraire du navire de juin/juillet met en lumière des ports importants pendant la Révolution. 1. Yorktown, Va 2. Mt. Vernon, Va 3. Alexandria, Va 4. Annapolis, Md 5. Baltimore 6. Philadelphie 7. New York 8. Greenport, NY 9. Newport, RI 10. Boston 11. Castine, Moi . (PORTES GUILBERT)

Le nom de Lafayette pourrait sûrement fonctionner la même magie de collecte de fonds pour une recréation Hermione, cette fois dans le sens Amérique vers France. La connexion avec Lafayette a attiré des donateurs américains sous les auspices des Amis d'Hermione-Lafayette en Amérique, une organisation à but non lucratif qui a aidé à collecter environ un quart des 4,5 millions de dollars qu'il en coûte pour envoyer la réplique Hermione de Rochefort voyageant vers l'Amérique et retour. Donnelly, dont les antécédents semblent taillés sur mesure pour superviser le Hermione projet depuis 1992 - sa mère est française et son père américain a participé à l'invasion du jour J en Normandie - dit que cela n'a jamais été une considération. "Choisir de reconstruire le bateau de Lafayette n'était pas une question de marketing", insiste-t-il.

Pourtant, un projet qui a souvent été aussi à court d'argent que les Continentals de Washington a bénéficié d'un vent arrière américain vif. Après avoir traversé l'Atlantique ce mois-ci, le navire accostera dans de nombreux ports qui ont figuré à la Révolution, pour accueillir à son bord les curieux à la découverte d'un navire perdu dans l'histoire et du jeune marquis qui est une icône américaine méconnue.

‘unknown’ fonctionne ici. Hermione sera inconnue des Américains Et à Manhattan, la New-York Historical Society monte l'exposition Hermione Lafayette : Voyage 2015, du 29 mai au 16 août.

Presque tout le monde aux États-Unis a entendu parler de Lafayette. Des dizaines de villes aux États-Unis portent son nom, de Fayetteville, Caroline du Nord, à Fayette, Maine, à Lafayette, Oregon (à cette liste, il faut ajouter chaque ville nommée La Grange, d'après le presbytère de Lafayette, le Château de la Grange-Bleneau). Mais l'homme lui-même a été englouti dans un mythe flou entourant son utilité générale.

Il s'avère être plus intéressant que son mythe, pour ne pas dire beaucoup plus excentrique. « Les Américains ne savent pas du tout qui était Lafayette. L'histoire s'est perdue dans la narration, déclare Laura Auricchio, auteur d'une nouvelle biographie, Le Marquis : Lafayette revisitée.

Le marquis de Lafayette, qui est arrivé pour la première fois sur le sol américain en Caroline du Sud le 13 juin 1777, était un jeune de 19 ans informe et non testé. D'une certaine manière, il n'avait nulle part où aller. Il était devenu orphelin jeune et son père avait été tué lorsque les Anglais ont écrasé les Français à Minden en 1759, pendant la guerre de Sept Ans. La mort prématurée de ses parents fait de lui un jeune homme très riche.

En 1774, Lafayette, alors âgé de 16 ans, est marié à Adrienne de Noailles, 14 ans, issue de l'une des familles les mieux nées et les plus puissantes de France. Le mariage a fait du provincial Lafayette un joueur instantané à la cour, mais son laissez-passer ne lui a pas fait grand bien. D'une part, il était un danseur nul. Lafayette lui-même avoua dans ses mémoires qu'il faisait un courtisan maladroit, défait par la gaucherie de mes manières qui. jamais cédé aux grâces de la cour ni aux charmes du souper dans la capitale.”

Le match avec Adrienne a également valu à Lafayette une commission de lieutenant dans les dragons de Noailles, et avec elle la promesse d'une carrière dans l'armée. Mais ici aussi, il a heurté un mur inattendu. Une vaste réorganisation militaire en 1775 a affecté de nombreux régiments existants en France, parmi lesquels les Lafayette. Lui et beaucoup d'autres comme lui se sont soudainement retrouvés sur la touche avec peu d'espoir d'avancement.

C'est dans ce contexte que Lafayette a repris le combat de l'Amérique pour la liberté. De même nombre de ses compatriotes frustrés, dont les motivations allaient de noble à mercenaire. "Je suis presque harcelé à mort avec des demandes d'officiers pour sortir en Amérique", a écrit le diplomate américain Silas Deane, qui a travaillé aux côtés de Benjamin Franklin à Paris pour mobiliser l'aide française.

Deane et Franklin étaient assez pointilleux, et beaucoup de ceux qui ont demandé à se battre ont été refusés. Chez Lafayette, cependant, ils ont reconnu une perle de grande valeur, c'est-à-dire une grande valeur promotionnelle. Dans son accord signé acceptant les services de Lafayette et le nommant major-général (non rémunéré), Deane énumère une liste inhabituelle de qualifications pour un commandant : « la haute naissance, les alliances, les grandes dignités que sa famille détient dans cette cour, domaines considérables dans ce domaine. et surtout son zèle pour la liberté de nos provinces. » Ainsi recommandé, le marquis s'embarqua pour l'Amérique en avril 1777.

Lafayette n'a jamais vraiment compris que son vrai travail était d'aider la France à entrer en guerre, pas de la combattre lui-même. Politiquement, il pouvait être obtus. “C'était un ingénu et assez naïf, dit Auricchio. “Le contraire de quelqu'un comme Talleyrand.”

J'ai rencontré l'historienne Laurence Chatel de Brancion—qui avec le co-auteur Patrick Villiers a publié la biographie en français La Fayette : Rêver la gloire (Dreaming of Glory) en 2013 dans son grand appartement près du Parc Monceau à Paris. Du côté paternel de la famille (un ancêtre a aidé à fonder Newport, Rhode Island), Chatel de Brancion est membre des Filles de la Révolution américaine. Par l'intermédiaire de la branche française de la DAR, elle a supervisé un don à la Hermione projet de recréation. Mais quand il s'agit de Lafayette l'homme, elle adopte le regard froid que l'on trouve souvent de son côté de l'Atlantique. L'homme souvent qualifié de "citoyen des deux mondes" s'avère être un héros dans un seul d'entre eux.

“Lafayette n'est qu'une image. Il est le portrait de la terrible inconséquence de l'élite française de cette époque, me dit Chatel de Brancion. « Franklin a utilisé Lafayette, purement et simplement. Il a dit : "Couvrez ce type de gloire, ne le laissez pas s'approcher trop près des combats et renvoyez-le en France plein d'enthousiasme". car, il devrait remercier Franklin pour.”

Peut-être, mais personne ne niera que Lafayette a parfaitement joué son rôle. Après un premier accueil glacial, il a rapidement endossé le rôle de meilleur ami français des États-Unis. Cela nécessitait beaucoup plus que simplement se présenter. Beaucoup de Français envoyés par Silas Deane ont réussi à se rendre profondément impopulaires avec leurs manières hautaines et leur sens aigu du droit (Deane a ensuite pris une chaleur considérable pour cela).

"Ces gens ne pensent qu'à leurs intrigues et médisances incessantes", a écrit l'officier français d'origine allemande Johann de Kalb, le brillant soldat qui est venu avec Lafayette lors du voyage de 1777. “Lafayette est la seule exception. C'est un excellent jeune homme.”

Les qualités mêmes qui ont fait de Lafayette un raté à Versailles ont fait de lui un succès à Boston, Philadelphie et Valley Forge. Il était franc et enthousiaste. Il a dit ce qu'il voulait dire, puis il l'a redit, et puis il l'a redit. Son optimisme têtu face aux difficultés rivalisait avec celui de Candide. Il était, eh bien, beaucoup comme nous. "Il avait un certain charme d'autodérision et la capacité de se moquer de lui-même, ce qui n'est pas le style de l'humour français", dit Auricchio.

Surtout, Lafayette a conquis George Washington, un commandant en chef avec un dégoût marqué pour l'intimité et une hostilité envers la classe des officiers français. En expliquant comment Lafayette a brisé la glace, Chatel de Brancion fait grand cas du fait que Lafayette a combattu dans l'uniforme bleu d'un général de division de l'armée continentale. « Nous avons perdu la subtilité de ce geste aujourd'hui. Washington était honoré qu'un aristocrate étranger se batte dans cet uniforme - cela lui a fait, à Washington, un énorme crédit.

Mais les vêtements à eux seuls ne peuvent expliquer le lien inhabituellement affectueux qui s'est tissé entre les deux hommes. Lafayette a passé une grande partie de la guerre aux côtés de Washington et à un moment donné, il a pratiquement emménagé dans sa maison. Il a nommé son propre fils George Washington. Au dire de tous, la relation a été un point positif dans leurs vies à la fois. Il a résisté au traitement freudien complet au cours des années, l'histoire n'a pas encore trouvé de dessous sombres.

Cela n'a pas fait de mal que Lafayette soit le plus vrai des vrais croyants. Auricchio cite un camarade français qui essaie de convaincre Lafayette d'arrêter d'être une telle salope en croyant que les Américains sont unis par l'amour de la vertu, de la liberté. que ce sont des gens simples, bons et hospitaliers, qui préfèrent la bienfaisance à tous nos vains plaisirs. » Mais c'est ce qu'il croyait, et rien ne pouvait le convaincre du contraire. La bulle américaine de Lafayette n'a pas éclaté jusqu'au bout.

Il faut dire que l'héroïsme du champ de bataille contribue peu à l'héritage de Lafayette, même s'il a cherché à gagner la gloire par la force des armes à chaque occasion. Que ce soit par les circonstances ou à dessein, le Chatel de Brancion affirme que certains des deux, Lafayette a rarement été en mesure de risquer un préjudice grave. Le courage physique de Lafayette était incontestable, mais son ardeur l'emportait souvent sur son jugement militaire.

À propos de Joshua Levine

Joshua Levine est un journaliste indépendant basé à Paris. Il a écrit pour Forbes et le Temps Financier, et est l'auteur de L'ascension et la chute de la maison Barneys.


Accueillis dans les Villes et Villages

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Après avoir passé une semaine à New York, Lafayette partit pour la Nouvelle-Angleterre le 20 août 1824. Alors que son carrosse traversait la campagne, il était escorté par des compagnies de cavalerie à ses côtés. À de nombreux endroits le long du chemin, les citoyens locaux l'ont accueilli en érigeant des arcs de cérémonie sous lesquels son entourage passait.

Il a fallu quatre jours pour atteindre Boston, alors que des célébrations exubérantes ont eu lieu à d'innombrables arrêts en cours de route. Pour rattraper le temps perdu, les déplacements se prolongent tard le soir. Un écrivain accompagnant Lafayette a noté que des cavaliers locaux tenaient des torches en l'air pour éclairer le chemin.

Le 24 août 1824, un grand cortège escorta Lafayette jusqu'à Boston. Toutes les cloches de l'église de la ville ont sonné en son honneur et des canons ont été tirés dans un salut tonitruant.

Après des visites sur d'autres sites de la Nouvelle-Angleterre, il retourna à New York, prenant un bateau à vapeur du Connecticut via le Long Island Sound.

Le 6 septembre 1824 était le 67e anniversaire de Lafayette, célébré lors d'un somptueux banquet à New York. Plus tard dans le mois, il partit en calèche à travers le New Jersey, la Pennsylvanie et le Maryland, et visita brièvement Washington, D.C.

Une visite à Mount Vernon suivit bientôt. Lafayette a rendu hommage à la tombe de Washington. Il passa quelques semaines à visiter d'autres endroits en Virginie, et le 4 novembre 1824, il arriva à Monticello, où il passa une semaine en tant qu'invité de l'ancien président Thomas Jefferson.

Le 23 novembre 1824, Lafayette arrive à Washington, où il est l'invité du président James Monroe. Le 10 décembre, il s'est adressé au Congrès américain après avoir été présenté par le président de la Chambre Henry Clay.

Lafayette passa l'hiver à Washington, préparant une tournée dans les régions du sud du pays à partir du printemps 1825.


Combattants étrangers pour la cause de l'indépendance américaine

À bien des égards, la Révolution américaine était la progéniture des Lumières, ce mouvement intellectuel du 17ème siècle en Europe qui a suscité de nouvelles idées sur l'humanité, la science, le gouvernement et la raison. Le philosophe européen le plus influent sur la Révolution américaine était l'Anglais John Locke, qui, à la fin du XVIIe siècle, a élargi la notion de contrat social entre les gouvernés et les gouvernants. La philosophie de Locke du « contrat social » a grandement influencé Thomas Jefferson et ses thèmes se retrouvent tout au long de la Déclaration d'indépendance.

Mais la philosophie de Locke et les travaux d'autres penseurs des Lumières ont également influencé de nombreux nobles et hommes privilégiés vivant en Europe en 1776. Ces individus, certains avec un pedigree militaire, étaient enthousiasmés et énergisés par les possibilités pour l'humanité que les nouveaux États-Unis offraient à la monde. Beaucoup d'entre eux voulaient faire partie du moment historique. Cela a aidé que représentant les États-Unis à l'étranger dans des gouvernements étrangers, opérant principalement à partir de Paris, était le rusé et avisé Benjamin Franklin. Franklin serait le portail par lequel bon nombre de ces combattants étrangers trouveraient leur chemin vers les nouveaux États-Unis. Certes, l'attrait d'un haut rang dans l'armée continentale américaine naissante a également joué un rôle, mais ces hommes ne doivent pas être considérés comme de simples chasseurs de primes. Le zèle de la liberté était fermement ancré dans leurs cœurs et leurs esprits.

Alors que le jeune marquis de Lafayette était la présence étrangère la plus visible dans l'armée américaine, en particulier dans les premières années, des hommes de Pologne et des différents États allemands ont également servi la cause américaine. Thaddeus Kosciusko et Kazimierz Pulaski venaient de Pologne, Johan DeKalb était de Bavière, Friedrich Wilhelm von Steuben était de Prusse et Louis Lebeque DuPortail, comme Lafayette, était de France. Ces hommes ont tous servi au sein de la structure de l'armée continentale, ont apporté des contributions importantes à divers aspects des efforts de guerre et, dans le cas de Pulaski et DeKalb, ont donné leur vie à la cause.

Le marquis de Lafayette, 21 ans, dont le nom complet était Marie-Joseph Paul Yves Gilbert du Mortier de Lafayette, fils d'un noble français, a été recruté dans l'armée américaine par un autre agent américain tout aussi astucieux qui aidait Franklin à trouver faveur dans les capitales européennes, Silas Deane, qui lui a promis le grade de général de division dans l'armée continentale en décembre 1776. Lafayette a embrassé les idéaux des Lumières et dès 1775 a affirmé : « Mon cœur était dédié. Les négociations entre Lafayette et les agents américains devaient se faire dans le secret. La France à l'époque n'était pas en guerre avec l'Angleterre, mais beaucoup en France cherchaient un moyen de se venger de la Grande-Bretagne, après avoir perdu le Canada lors de la guerre française et indienne.

Lafayette quitta subrepticement la France pour les États-Unis en avril 1777. Il paya volontiers son voyage à bord d'un navire bien nommé La Victorie, le Congrès américain n'ayant pas de fonds à lui offrir. Il arriva en Caroline du Sud en juin 1777 et voyagea vers le nord jusqu'à la capitale américaine Philadelphie, où il fut présenté à George Washington. Washington s'éprit du jeune marquis et le fit entrer dans sa proche famille d'officiers. À bien des égards, Washington est devenu comme un père pour Lafayette et Lafayette a apprécié sa place en tant que fils quelque peu adopté (George Washington n'avait pas d'enfants, mais plutôt deux beaux-enfants avec sa femme, Martha.) En septembre 1777, Lafayette était dans commandement des troupes et vivement engagé dans la bataille de Brandywine, où il est blessé à la jambe. Il frissonna à Valley Forge cet hiver-là pendant le campement américain, et assista à nouveau au combat avec une armée continentale mieux entraînée à Monmouth, New Jersey en juin 1778. Il était dévoué à Washington tout au long de la guerre.

En 1779, il rentre en France et est immédiatement arrêté et placé en résidence surveillée « pour désobéissance au roi Louis XVI » pour la manière dont il est parti en 1777 pour servir dans l'armée américaine. Son confinement a duré huit jours. La France étant désormais devenue un partenaire à part entière des Américains, lorsque Lafayette a été libéré de son assignation à résidence, il a été chaleureusement accueilli par le roi.

En décembre 1779, la femme de Lafayette, Adrianne, (ils s'étaient mariés en 1774 via un arrangement entre leurs familles) avait un fils et Lafayette le nomma immédiatement Georges Washington Lafayette.

Au cours de son mandat à la maison, Lafayette a continué à promouvoir la cause américaine et à faire pression pour plus de soutien français. Lafayette est retourné aux États-Unis en avril 1780 et, toujours en tant que membre de l'état-major de Washington, a servi de traducteur et de liaison entre Washington et le général français Rochambeau, commandant des forces françaises envoyées en Amérique, lorsque l'armée française est arrivée aux États-Unis. .

En 1780, le théâtre des opérations s'était déplacé vers le sud et après la défaite d'Horatio Gates en Caroline du Sud à Camden, l'armée américaine dans le département du Sud était dans le chaos. La victoire éclatante de Daniel Morgan à Cowpens, en Caroline du Sud, en janvier 1781, a remonté le moral des Américains et fait naître l'espoir dans le département du Sud. Washington a ordonné à Lafayette de commander une division, de se diriger vers le sud et de travailler aux côtés d'un autre officier étranger qui a rejoint la cause américaine, Friedrich Wilhelm von Steuben.

Friedrich Wilhelm August Heinrich Ferdinand Steuben, mieux connu sous le nom de baron von Steuben, était un officier prussien qui aurait transformé l'armée continentale amateur en une force de combat professionnelle. Von Steuben était capitaine dans l'armée prussienne et aide de camp de Frédéric le Grand, vétéran de multiples batailles en Europe. Ministre français de la Guerre Claude Luis, Compte de Saint-Germain a recommandé von Steuben à Franklin comme un officier d'état-major capable ayant besoin d'un emploi. Franklin a exagéré les qualifications de von Stueben à Washington, l'appelant un "lieutenant général au service du roi de Prusse". Von Steuben est arrivé en Amérique du Nord en décembre 1777, se rendant au campement de Valley Forge en février. Washington, ayant désespérément besoin de professionnels, le nomma inspecteur général.

Malgré ses qualifications exagérées, von Steuben était tout à fait le soldat professionnel et s'est immédiatement mis à inspecter l'armée continentale hétéroclite. Au cours de l'hiver fatidique à Valley Forge, von Steuben a entraîné et entraîné l'armée, réformé l'administration et amélioré l'assainissement. Au moment où l'armée a quitté Valley Forge, c'était une force capable de tenir tête aux réguliers britanniques. La bataille de Monmouth a prouvé l'efficacité des réformes de von Steuben, les continentaux américains se dressant contre les réguliers. Von Steuben a publié son célèbre « Blue Book », le premier manuel d'entraînement de l'armée américaine. Après la guerre, von Steuben resta aux États-Unis et mourut en 1794.

Les troupes de Lafayette ont joué un rôle déterminant dans la capture de la redoute n° 9, une action cruciale dans le siège de Yorktown. Wikimedia Commons

Ensemble, Lafayette et von Steuben suivraient les forces britanniques en Virginie. À l'automne 1781, Lafayette et Washington sont réunis alors que les armées alliées américaines et françaises se retranchent à Yorktown, en Virginie, assiégeant le général britannique Cornwallis. Ses forces américaines étaient engagées dans la capture réussie de la redoute britannique n°9, resserrant l'étau autour de Cornwallis. Le 19 octobre 1781, Cornwallis rendit son armée, mettant fin à la plupart des opérations militaires de la guerre d'indépendance. À cette époque, Lafayette était un véritable héros américain.

La chose la plus décevante pour Lafayette était l'institution américaine de l'esclavage. Il ne pouvait pas imaginer comment un peuple luttant pour la liberté pouvait la refuser à d'autres. Ses vues sur l'esclavage étaient bien connues à Washington et dans les cercles américains.

Après la guerre, Lafayette rentre en France et se retrouve pris dans le chaos sanglant de la Révolution française. Pendant un certain temps, il a été emprisonné puis relâché plus tard.

En 1824, Lafayette est retourné aux États-Unis pour marquer le 50e anniversaire de la nation américaine et a visité le pays en pleine croissance d'une manière triomphale digne de tout chef d'État. Parmi les endroits qu'il a visités pour lui rendre hommage, il y avait la tombe de George Washington dans son domaine de Mount Vernon. Il a également tenu sa promesse de visiter chacun des États, y compris les nouveaux, au cours de sa tournée décisive. Le lendemain de la célébration de son 68e anniversaire à la Maison Blanche, le 6 septembre 1825, il rentra chez lui. Il mourut en 1834 et l'Amérique pleura officiellement sa perte. Par ordre du président Andrew Jackson, la nation a reçu l'ordre de pleurer Lafayette comme elle avait pleuré George Washington à sa mort. Les deux chambres du Congrès ont été drapées de banderoles noires pendant trente jours.

En 2002, le Congrès des États-Unis a voté pour donner à Lafayette le statut de citoyen d'honneur.

Le biographe américain de Lafayette, l'historien Marc Leepson, soutient dans son examen de 2001, Lafayette : Leçons de leadership du général idéaliste:
« Le marquis de Lafayette était loin d'être parfait. Il était parfois vaniteux, naïf, immature et égocentrique. Mais il s'en est toujours tenu à ses idéaux, même si cela mettait en danger sa vie et sa fortune. Ces idéaux se sont avérés être le principe fondateur de deux des nations les plus durables au monde, les États-Unis et la France. C'est un héritage que peu de chefs militaires, de politiciens ou d'hommes d'État peuvent égaler. »


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