Chronologie de l'histoire

Service naval royal des femmes

Service naval royal des femmes

En raison de la situation dangereuse qui se développait en Europe, le Women's Royal Naval Service (WRNS) a été reconstitué en 1939. Peu de places étaient disponibles dans une unité militaire à vocation masculine et celles qui ont reçu une place dans le WRNS ont généralement avait une forme de contact familial dans la Royal Navy. La directrice du WRNS était Vera Laughton Mathews.

Comme pour l'ATS et le WAAF, le travail au sein du Women's Royal Naval Service était initialement limité à la conduite, aux travaux de bureau et aux travaux domestiques. Toute idée d'aller en mer a été rapidement dissipée. Les affiches de recrutement pour le WRNS indiquaient clairement que la tâche de toute femme qui rejoignait le WRNS était de «libérer un homme pour la flotte».

Cependant, la pénurie de main-d'œuvre en 1941 a élargi le travail des femmes du WRNS qui étaient autorisées à travailler sur de petits navires dans les ports - mais pas en eau libre. La plupart des Wrens ont servi en Grande-Bretagne sur des bases côtières, mais quelques-uns ont été affectés à l'étranger dans des endroits tels que Singapour. Le nombre de femmes dans le WRNS a culminé en 1944 à 75 000 et au total 100 000 femmes ont servi.

Alors que leur éventail d'emplois augmentait à mesure que la guerre progressait, beaucoup travaillaient comme cuisiniers, stewards, femmes de chambre et femmes de ménage. Certaines stations aéronavales, cependant, avaient des équipes de canons anti-aériens entièrement féminines tandis que l'Amirauté utilisait des coureurs de répartition des motos WRNS. Wrens a également été recruté dans le parc top secret de Bletchley où ils ont soutenu le travail des briseurs de code Enigma.

303 Wrens ont été tués pendant la Seconde Guerre mondiale.

Comme dans les WAAF, les femmes du WRNS ont d'abord constaté que les hommes étaient hostiles à leur présence. Mais une fois qu'il est devenu clair qu'ils apportaient une contribution positive à l'effort de guerre, cette hostilité s'est adoucie.

«Je ne voulais pas de WRNS mais comme je devais les avoir, j'en ai tiré le meilleur parti et je dois dire que nous avons eu beaucoup de chance avec notre WRNS.» (Commandant principal de la Royal Navy)

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